Walt Whitman

Souhrn

Walter Whitman (31. května 1819 – 26. března 1892) byl americký básník, esejista a novinář. Byl humanistou, který se podílel na přechodu mezi transcendentalismem a realismem, přičemž do svých děl zahrnul oba názory. Whitman patří k nejvlivnějším básníkům amerického kánonu, často je označován za otce volného verše. Jeho dílo bylo ve své době kontroverzní, zejména básnická sbírka Listy trávy z roku 1855, která byla pro svou otevřenou smyslnost označována za obscénní. Whitmanův vlastní život se stal předmětem zkoumání kvůli jeho domnělé homosexualitě.

Narodil se v Huntingtonu na Long Islandu, jako dítě a po většinu své kariéry žil v Brooklynu. V jedenácti letech zanechal formálního školního vzdělání a začal pracovat. Později Whitman pracoval jako novinář, učitel a vládní úředník. Whitmanova hlavní básnická sbírka Listy trávy vyšla poprvé v roce 1855 vlastním nákladem a stala se velmi známou. Dílo bylo pokusem oslovit prostého člověka americkým eposem. Rozšiřoval a přepracovával ji až do své smrti v roce 1892. Během americké občanské války odjel do Washingtonu a pracoval v nemocnicích, kde se staral o raněné. Jeho poezie se často zaměřovala na ztrátu i uzdravení. Po smrti Abrahama Lincolna, kterého Whitman velmi obdivoval, napsal své známé básně „Ó kapitáne! My Captain!“ a „When Lilacs Last in the Dooryard Bloom’d“ a uspořádal řadu přednášek. Po mrtvici na sklonku života se Whitman přestěhoval do Camdenu v New Jersey, kde se jeho zdravotní stav dále zhoršoval. Když ve věku 72 let zemřel, jeho pohřeb byl veřejnou událostí.

Whitmanův vliv na poezii je stále silný. Mary Whitall Smith Costelloeová tvrdí: „Ameriku nelze pochopit bez Walta Whitmana, bez Listů z trávy… Vyjádřil tuto civilizaci ‚až do dnešních dnů‘, jak by řekl, a žádný student filozofie dějin se bez něj neobejde.“ Modernistický básník Ezra Pound označil Whitmana za „amerického básníka …“. On je Amerika.“

Raný život

Walter Whitman se narodil 31. května 1819 ve West Hills ve městě Huntington na Long Islandu rodičům Walterovi (1789-1855) a Louisě Van Velsor Whitmanovým (1795-1873), kteří se věnovali kvakerskému myšlení. Jako druhý z devíti dětí dostal okamžitě přezdívku „Walt“, aby se odlišil od svého otce. Walter Whitman starší pojmenoval tři ze svých sedmi synů po amerických vůdcích: Andrew Jackson, George Washington a Thomas Jefferson. Nejstarší se jmenoval Jesse a další chlapec zemřel beze jména ve věku šesti měsíců. Šestý syn manželů, nejmladší, dostal jméno Edward. Ve čtyřech letech se Whitman s rodinou přestěhoval z West Hills do Brooklynu a žil v řadě domů, částečně kvůli špatným investicím. Whitman na své dětství vzpomínal jako na celkově neklidné a nešťastné, což bylo dáno obtížnou ekonomickou situací jeho rodiny. Jedním ze šťastných okamžiků, na které později vzpomínal, bylo, když ho během oslav v Brooklynu 4. července 1825 zvedl do vzduchu a políbil na tvář markýz de Lafayette.

V jedenácti letech Whitman ukončil formální školní docházku. Poté hledal zaměstnání, aby zajistil rodině další příjem; pracoval jako úředník u dvou právníků a později byl tiskařským učněm a tiskařským čertem v týdeníku Long Island Patriot, který vydával Samuel E. Clements. Zde se Whitman seznámil s tiskařským lisem a sazbou. Možná psal „sentimentální kousky“ výplňového materiálu pro příležitostná čísla. Clements vzbudil kontroverzi, když se se dvěma přáteli pokusil vykopat mrtvolu kvakerského duchovního Eliase Hickse, aby vytvořil sádrový odlitek jeho hlavy. Clements krátce poté z Patriotu odešel, pravděpodobně v důsledku této kontroverze.

Počátky kariéry

Následující léto pracoval Whitman pro jiného tiskaře, Erasta Worthingtona, v Brooklynu. Na jaře se jeho rodina přestěhovala zpět do West Hills, ale Whitman zůstal a přijal práci v obchodě Aldena Spoonera, redaktora předního whigovského týdeníku Long-Island Star. Během svého působení ve Star se Whitman stal pravidelným návštěvníkem místní knihovny, vstoupil do městské debatní společnosti, začal navštěvovat divadelní představení a anonymně publikoval některé ze svých prvních básní v New-York Mirror. V květnu 1835, kdy mu bylo 16 let, Whitman opustil Star a Brooklyn. Přestěhoval se do New Yorku, kde pracoval jako skladník, ačkoli v pozdějších letech si Whitman nemohl vzpomenout, kde. Pokoušel se najít další práci, ale měl potíže, zčásti kvůli vážnému požáru v tiskařské a nakladatelské čtvrti a zčásti kvůli celkovému zhroucení ekonomiky, které vedlo k panice v roce 1837. V květnu 1836 se vrátil ke své rodině, která nyní žila v Hempsteadu na Long Islandu. Až do jara 1838 Whitman s přestávkami vyučoval na různých školách, ačkoli jako učitel nebyl spokojen.

Po skončení učitelských pokusů se Whitman vrátil do Huntingtonu ve státě New York, kde založil vlastní noviny Long-Islander. Whitman působil jako vydavatel, redaktor, tiskař a distributor, a dokonce zajišťoval doručování novin domů. Po deseti měsících prodal časopis E. O. Crowellovi, jehož první číslo vyšlo 12. července 1839. Nejsou známy žádné dochované výtisky časopisu Long-Islander vydávaného pod Whitmanovým vedením. V létě 1839 si našel práci jako sazeč v Jamaice v Queensu v listu Long Island Democrat, který vydával James J. Brenton. Krátce nato odešel a od zimy 1840 do jara 1841 se znovu pokoušel učit. Jedna historka, pravděpodobně apokryfní, vypráví, že Whitman byl v roce 1840 vyhnán z učitelského místa v Southoldu ve státě New York. Poté, co ho místní kazatel nazval „sodomitou“, byl údajně Whitman dehtován a opeřen. Životopisec Justin Kaplan poznamenává, že tato historka pravděpodobně není pravdivá, protože Whitman poté v městečku pravidelně trávil dovolenou. Životopisec Jerome Loving označuje tento incident za „mýtus“. V této době Whitman publikoval ve třech novinách od zimy 1840 do července 1841 sérii deseti úvodníků nazvanou „Sun-Down Papers-From the Desk of a Schoolmaster“ (Papíry ze západu slunce – ze stolu učitele). V těchto esejích si osvojil konstruovanou osobnost, což byla technika, kterou používal po celou svou kariéru.

Whitman se v květnu přestěhoval do New Yorku a zpočátku pracoval v New World pod vedením Parka Benjamina staršího a Rufuse Wilmota Griswolda. Krátce pak pracoval pro různé noviny; v roce 1842 byl redaktorem Aurory a v letech 1846-1848 redaktorem Brooklyn Eagle. Během práce pro posledně jmenovanou instituci se mnoho jeho publikací týkalo hudební kritiky a právě v této době se stal oddaným milovníkem italské opery díky recenzím představení děl Belliniho, Donizettiho a Verdiho. Tento nový zájem měl vliv na jeho psaní volného verše. Později řekl: „Nebýt opery, nikdy bych nenapsal Listy trávy“.

Ve 40. letech 19. století přispíval volnou beletrií a poezií do různých periodik, včetně časopisu Brother Jonathan, který vydával John Neal. V roce 1848 přišel Whitman o místo v Brooklyn Eagle poté, co se postavil na stranu svobodomyslného „barnburnovského“ křídla Demokratické strany proti majiteli novin Isaacu Van Andenovi, který patřil ke konzervativnímu, neboli „hunkerskému“ křídlu strany. Whitman byl delegátem zakládajícího sjezdu strany Free Soil Party v roce 1848, která se obávala hrozby, kterou by otroctví představovalo pro svobodnou bílou pracovní sílu a podnikatele ze severu, kteří se stěhovali do nově kolonizovaných západních území. Abolicionista William Lloyd Garrison se filozofii této strany vysmíval jako „bělošskému manismu“.

V roce 1852 vydal román Život a dobrodružství Jacka Engla: An Auto-Biography: V šesti dílech newyorského listu The Sunday Dispatch uveřejnil příběh z New Yorku v současnosti, v němž čtenář najde některé známé postavy. V roce 1858 vydal Whitman pod pseudonymem Mose Velsor seriál s názvem Manly Health and Training (Mužné zdraví a výcvik) o 47 000 slovech. Jméno Velsor zřejmě odvodil od příjmení své matky Van Velsor. Tato svépomocná příručka doporučovala vousy, opalování nahých, pohodlné boty, každodenní koupání ve studené vodě, téměř výhradní konzumaci masa, dostatek čerstvého vzduchu a brzké ranní vstávání. Současní autoři označují Mužné zdraví a trénink za „bizarní“, „pseudovědecký traktát“,

Listy trávy

Whitman tvrdil, že po letech soutěžení o „obvyklé odměny“ se rozhodl stát básníkem. Nejprve experimentoval s různými populárními literárními žánry, které odpovídaly dobovému kulturnímu vkusu. Již v roce 1850 začal psát básnickou sbírku Leaves of Grass, kterou až do své smrti upravoval a revidoval. Whitman zamýšlel napsat výrazně americký epos a používal volný verš s kadencí vycházející z Bible. Koncem června 1855 překvapil Whitman své bratry již vytištěným prvním vydáním Listů trávy. George „si myslel, že to nestojí za přečtení“.

Vydání prvního vydání Listů z trávy zaplatil Whitman sám a nechal je vytisknout v místní tiskárně během přestávek v komerčních zakázkách. Celkem bylo vytištěno 795 výtisků. Jako autor není uvedeno žádné jméno, místo toho byl naproti titulní straně vyrytý portrét, který vytvořil Samuel Hollyer, ale na 500 řádcích textu se nazývá „Walt Whitman, Američan, jeden z drsných, kosmos, neuspořádaný, tělesný a smyslný, žádný sentimentalista, nestojí nad muži ani ženami ani mimo ně, není skromnější než neskromný“. Úvodnímu svazku básní předcházela prozaická předmluva o 827 řádcích. Následujících dvanáct básní bez názvu čítalo celkem 2315 řádků – 1336 řádků patřilo první básni bez názvu, později nazvané „Píseň o sobě“. Největší chvály se knize dostalo od Ralpha Walda Emersona, který Whitmanovi napsal lichotivý pětistránkový dopis a pochvalně se o knize vyjádřil i před přáteli. První vydání Listů trávy bylo široce rozšířeno a vzbudilo značný zájem, částečně díky Emersonovu souhlasu, ale občas bylo kritizováno pro zdánlivě „obscénní“ povahu poezie. Geolog Peter Lesley napsal Emersonovi a označil knihu za „kýčovitou, sprostou a obscénní“ a autora za „domýšlivého osla“. Whitman na hřbet druhého vydání vyrazil zlatým plátkem citát z Emersonova dopisu: „Zdravím Vás na začátku velké kariéry“, čímž vlastně vymyslel moderní knižní reklamu. Laura Dassow Wallsová, profesorka angličtiny na univerzitě v Notre Dame, napsala: „Jedním tahem dal Whitman vzniknout moderní reklamě na obálce, a to zcela bez Emersonova svolení“.

11. července 1855, několik dní po vydání Listů z trávy, zemřel Whitmanův otec ve věku 65 let. V měsících následujících po prvním vydání Listů z trávy se kritika začala více zaměřovat na potenciálně urážlivá sexuální témata. Přestože druhé vydání již bylo vytištěno a svázáno, nakladatel ho téměř nevydal. Nakonec se vydání dostalo do maloobchodního prodeje s 20 dalšími básněmi, Leaves of Grass byly revidovány a znovu vydány v roce 1860, znovu v roce 1867 a ještě několikrát během zbytku Whitmanova života. Několik známých spisovatelů obdivovalo dílo natolik, že Whitmana navštívili, včetně Amose Bronsona Alcotta a Henryho Davida Thoreaua.

Během prvních vydání Listů trávy měl Whitman finanční potíže a byl nucen znovu pracovat jako novinář, konkrétně od května 1857 v brooklynském deníku Daily Times. Jako redaktor dohlížel na obsah novin, přispíval recenzemi knih a psal úvodníky. Z práce odešel v roce 1859, i když není jasné, zda byl propuštěn, nebo se rozhodl odejít. Whitman, který si obvykle vedl podrobné zápisníky a deníky, o sobě koncem 50. let 19. století zanechal jen velmi málo informací.

Léta občanské války

V době, kdy začínala americká občanská válka, vydal Whitman báseň „Beat! Beat! Drums!“ jako vlasteneckou výzvu na podporu Severu. Whitmanův bratr George vstoupil do armády Unie a začal Whitmanovi posílat několik podrobných dopisů z fronty. Dne 16. prosince 1862 se v New-York Tribune objevil seznam padlých a zraněných vojáků, v němž byl uveden „nadporučík G. W. Whitmore“, což Whitman považoval za odkaz na svého bratra George. Okamžitě se vydal na jih, aby ho našel, i když mu cestou ukradli peněženku. „Celý den a noc chodil pěšky, nemohl jet, snažil se získat informace, snažil se dostat k velkým lidem,“ napsal později Whitman, nakonec našel George živého, jen s povrchovým zraněním na tváři. Whitman, hluboce zasažený pohledem na zraněné vojáky a hromady jejich amputovaných končetin, odjel 28. prosince 1862 do Washingtonu s úmyslem se do New Yorku už nikdy nevrátit.

Ve Washingtonu, D.C., pomohl Whitmanovi jeho přítel Charley Eldridge získat práci na částečný úvazek v armádní výplatní kanceláři, a Whitmanovi tak zbyl čas na dobrovolnou práci ošetřovatele ve vojenských nemocnicích. Tuto zkušenost popsal v knize „Velká armáda nemocných“, která vyšla v newyorských novinách v roce 1863, a o dvanáct let později v knize nazvané Memoranda During the War. Poté kontaktoval Emersona, tentokrát s žádostí o pomoc při získání vládního místa. Další přítel, John Trowbridge, předal Emersonův doporučující dopis Salmonu P. Chaseovi, ministru financí, v naději, že Whitmanovi poskytne místo v tomto ministerstvu. Chase však nechtěl zaměstnat autora tak nevalné pověsti, jako byly Listy z trávy.

Konec roku 1864 byl pro rodinu Whitmanových těžký. Dne 30. září 1864 byl Whitmanův bratr George zajat konfederáty ve Virginii a další bratr, Andrew Jackson, zemřel 3. prosince na tuberkulózu, k níž se přidal alkoholismus. Ten samý měsíc umístil Whitman svého bratra Jesseho do ústavu pro choromyslné v Kings County. Whitmanovi se však zvedla nálada, když díky svému příteli Williamu Douglasovi O’Connorovi konečně získal lépe placené vládní místo jako podřadný úředník v Úřadu pro indiánské záležitosti na ministerstvu vnitra. O’Connor, básník, daguerrotypista a redaktor listu The Saturday Evening Post, napsal za Whitmana Williamu Todovi Ottovi, náměstkovi ministra vnitra. Whitman nastoupil na nové místo 24. ledna 1865 s ročním platem 1 200 dolarů. O měsíc později, 24. února 1865, byl George kvůli špatnému zdravotnímu stavu propuštěn ze zajetí a byla mu udělena propustka. K 1. květnu byl Whitman povýšen na o něco vyšší úřednický post.

K 30. červnu 1865 byl však Whitman propuštěn z práce. Propustil ho nový ministr vnitra, bývalý senátor za stát Iowa James Harlan. Ačkoli Harlan propustil několik úředníků, kteří „zřídkakdy seděli u svých stolů“, Whitmana možná vyhodil z morálních důvodů poté, co našel vydání Listů z trávy z roku 1860. O’Connor protestoval tak dlouho, dokud J. Hubley Ashton nenechal Whitmana 1. července převést do kanceláře generálního prokurátora. O’Connor se však stále rozčiloval a Whitmana ospravedlnil tím, že v lednu 1866 vydal neobjektivní a přehnanou životopisnou studii The Good Gray Poet (Dobrý šedý básník). Brožura za padesát centů obhajovala Whitmana jako zdravého vlastence, zavedla básníkovu přezdívku a zvýšila jeho popularitu. K jeho popularitě přispělo i vydání knihy „O Captain! My Captain!“, poměrně konvenční básně o smrti Abrahama Lincolna, jediné básně, která se za Whitmanova života objevila v antologiích.

Součástí Whitmanovy práce v úřadu generálního prokurátora byly pohovory s bývalými vojáky Konfederace, kteří žádali o prezidentskou milost. „Jsou mezi nimi skutečné osobnosti,“ napsal později, „a víte, že mám zálibu ve všem, co se vymyká běžným zvyklostem.“ V srpnu 1866 si vzal měsíc volna, aby připravil nové vydání Listů z trávy, které po potížích s nalezením nakladatele vyjde až v roce 1867. Doufal, že to bude jeho poslední vydání. V únoru 1868 vyšly v Anglii díky vlivu Williama Michaela Rossettiho Básně Walta Whitmana s drobnými změnami, které Whitman neochotně schválil. Vydání se v Anglii stalo populárním, zejména díky podpoře velmi uznávané spisovatelky Anne Gilchristové. Další vydání Leaves of Grass vyšlo v roce 1871, v témže roce se mylně uvádělo, že jeho autor zemřel při železničním neštěstí. Protože Whitmanova mezinárodní sláva rostla, zůstal v kanceláři generálního prokurátora až do ledna 1872. Většinu roku 1872 strávil péčí o svou matku, které bylo již téměř osmdesát let a bojovala s artritidou. Také cestoval a byl pozván na Dartmouth College, aby 26. června 1872 přednesl nástupní řeč.

Zhoršení zdravotního stavu a úmrtí

Po ochrnutí na počátku roku 1873 se Whitman musel přestěhovat z Washingtonu do domu svého bratra – inženýra George Washingtona Whitmana – na Stevens Street 431 v Camdenu ve státě New Jersey. Tam byla také jeho matka, která onemocněla a v květnu téhož roku zemřela. Obě události byly pro Whitmana těžké a zanechaly v něm depresi. Zůstal v bratrově domě, dokud si v roce 1884 nekoupil svůj vlastní. Před koupí svého domu však strávil největší část svého pobytu v Camdenu v bratrově domě na Stevens Street. Během pobytu zde byl velmi produktivní a kromě jiných děl vydal tři verze Leaves of Grass. V tomto domě byl také naposledy plně fyzicky aktivní, přijal zde Oscara Wildea i Thomase Eakinse. V domě žil i jeho druhý bratr Edward, od narození „invalida“.

Když se jeho bratr a švagrová museli z obchodních důvodů přestěhovat, koupil si vlastní dům na adrese 328 Mickle Street (nyní 330 Dr. Martin Luther King Jr. Boulevard). Nejprve se o něj starali nájemníci, po většinu času stráveného v Mickle Street byl zcela upoután na lůžko. Během této doby se začal stýkat s Mary Oakes Davisovou – vdovou po námořním kapitánovi. Byla to sousedka, která bydlela s rodinou na Bridge Avenue jen několik bloků od Mickle Street. K Whitmanovi se nastěhovala 24. února 1885 a výměnou za bezplatný nájem mu dělala hospodyni. Přivedla si s sebou kočku, psa, dvě hrdličky, kanárka a další různá zvířata. Během této doby Whitman připravil další vydání Listů z trávy v letech 1876, 1881 a 1889.

V letech 1876-1884, kdy pobýval na jihu New Jersey, trávil Whitman značnou část svého času v tehdy ještě poměrně pastorální obci Laurel Springs, kde si přestavěl jednu z budov Stafford Farm na své letní sídlo. Zrekonstruovaný letní dům byl místní historickou společností zachován jako muzeum. Napsal zde část svých Listů trávy a ve svých Ukázkových dnech psal o zdejším prameni, potoce a jezeře. Laurel Lake pro něj bylo „nejkrásnějším jezerem v: Americe nebo Evropě“.

S blížícím se koncem roku 1891 připravil poslední vydání Listů z trávy, verzi, které se přezdívá „vydání na smrtelné posteli“. Napsal: „L. of G. konečně dokončeny – po 33 letech práce na nich, ve všech dobách a náladách mého života, za krásného i špatného počasí, ve všech částech země, v míru i ve válce, mladí i staří.“ Whitman se připravoval na smrt, objednal si žulové mauzoleum ve tvaru domu za 4 000 dolarů a během stavby ho často navštěvoval. V posledním týdnu svého života byl příliš slabý na to, aby zvedl nůž nebo vidličku, a napsal: „Stále trpím: Nemám žádnou úlevu, žádný únik: je to monotónnost – monotónnost – monotónnost – bolest.“

Walt Whitman zemřel 26. března 1892 ve svém domě v Camdenu v New Jersey ve věku 72 let. Pitva odhalila, že jeho plíce se v důsledku bronchiálního zápalu zmenšily na osminu normální dýchací kapacity a že mu absces velikosti vejce na hrudi narušil jedno z žeber. Jako příčina smrti byl oficiálně uveden „zánět pohrudnice na levé straně, konzumace pravé plíce, celková miliární tuberkulóza a parenchymatózní nefritida“. V jeho domě v Camdenu se konala veřejná prohlídka jeho těla; během tří hodin ji navštívilo více než 1 000 lidí. Whitmanova dubová rakev byla sotva viditelná kvůli všem květinám a věncům, které mu byly zanechány. Čtyři dny po smrti byl pohřben do své hrobky na hřbitově Harleigh v Camdenu. Na hřbitově se konal další veřejný obřad s projevy přátel, živou hudbou a občerstvením. Smuteční řeč pronesl Whitmanův přítel, řečník Robert Ingersoll. Později byly do mauzolea přeneseny ostatky Whitmanových rodičů a dvou jeho bratrů s rodinami.

Whitmanovo dílo překračuje hranice básnické formy a je obecně prozaické. Jeho charakteristický styl se odchyluje od směru, který určili jeho předchůdci, a zahrnuje „idiosynkratické pojednání o těle a duši, stejně jako o sobě a druhých“. Používá neobvyklé obrazy a symboly, včetně tlejícího listí, chomáčů slámy a sutin. Whitman otevřeně psal o smrti a sexualitě, včetně prostituce. Často bývá označován za otce volného verše, ačkoli jej nevynalezl.

Poetická teorie

Whitman v předmluvě k vydání Listů trávy z roku 1855 napsal: „Důkazem básníka je, že ho jeho země pohlcuje stejně láskyplně, jako ji pohltil on.“ Věřil, že mezi básníkem a společností existuje životně důležitý, symbiotický vztah. Toto spojení zdůraznil zejména v Písni o sobě (Song of Myself) použitím všeříkajícího vyprávění v první osobě. Americký epos se odklonil od historického užití vznešeného hrdiny a místo toho přijal identitu prostého lidu. Listy trávy také reagovaly na dopad nedávné urbanizace Spojených států na masy.

Alkohol

Whitman byl hlasitým zastáncem střídmosti a v mládí alkohol pil jen zřídka. Jednou prohlásil, že „silný alkohol“ ochutnal až po třicítce, a příležitostně se zasazoval o prohibici. Jeho první román Franklin Evans aneb Opilec, vydaný 23. listopadu 1842, je románem o střídmosti. Whitman román napsal na vrcholu popularity washingtonského hnutí, které bylo stejně jako Franklin Evans stiženo rozpory. Po letech Whitman prohlásil, že se za knihu stydí Odmítl ji s tím, že román napsal za tři dny výhradně pro peníze, a to pod vlivem alkoholu. Přesto napsal další díla doporučující střídmost, včetně Šíleného člověka a povídky „Reubenovo poslední přání“. V pozdějším věku se k alkoholu choval liberálněji a dopřával si místní vína a šampaňské.

Náboženství

Whitman byl hluboce ovlivněn deismem. Popíral, že by některá víra byla důležitější než jiná, a přijímal všechna náboženství stejně. V „Písni o sobě“ podal soupis hlavních náboženství a naznačil, že všechna respektuje a přijímá – tento pocit dále zdůraznil v básni „S předky“, kde potvrdil: „Přijímám každou teorii, mýtus, boha i poloboha,

Sexualita

Ačkoli životopisci stále diskutují o Whitmanově sexualitě, obvykle se o něm hovoří jako o homosexuálovi nebo bisexuálovi. Whitmanova sexuální orientace se obecně předpokládá na základě jeho básní, i když tento předpoklad byl zpochybněn. Jeho poezie zobrazuje lásku a sexualitu zemitějším, individualistickým způsobem, který byl v americké kultuře běžný před medikalizací sexuality na konci 19. století. Ačkoli byly Listy trávy často označovány za pornografické nebo obscénní, pouze jeden kritik si všiml předpokládané sexuální aktivity jejich autora: Rufus Wilmot Griswold v recenzi z listopadu 1855 naznačil, že Whitman se provinil „tím strašným hříchem, o němž se mezi křesťany nesmí mluvit“.

Whitman se během svého života intenzivně přátelil s mnoha muži a chlapci. Někteří životopisci naznačují, že se ve skutečnosti do sexuálních vztahů s muži nepouštěl, zatímco jiní citují dopisy, deníkové záznamy a další zdroje, které podle nich dokazují sexuální povahu některých jeho vztahů. Anglický básník a kritik John Addington Symonds strávil 20 let korespondencí, v níž se z něj snažil vypáčit odpověď. V roce 1890 Whitmanovi napsal: „Uvažujete ve svém pojetí kamarádství o možném vměšování těch polosexuálních citů a činů, které se mezi muži bezpochyby vyskytují?“. Whitman v odpovědi popřel, že by jeho dílo mělo takový podtext, a tvrdil, že „hat the calamus part has even allow’d the possibility of such construction as mention’d is terrible-I am fain to hope the pages themselves are not to be even mention’d for such gratuitous and quite at this time completely undreck’d possibility of morbid inferences-wh‘ are disavow’d by me and seem damnable“, a zdůraznil, že zplodil šest nemanželských dětí. Někteří současní badatelé jsou k pravdivosti Whitmanova popření nebo k existenci jím uváděných dětí skeptičtí.

Nejpravděpodobnějším kandidátem na Whitmanovu životní lásku je Peter Doyle. Doyle byl průvodčí autobusu, s nímž se Whitman seznámil kolem roku 1866 a několik let byli nerozluční. V rozhovoru z roku 1895 Doyle řekl: „Okamžitě jsme se seznámili – položil jsem mu ruku na koleno – rozuměli jsme si. Na konci cesty nevystoupil – vlastně se mnou jel celou cestu zpátky.“ Whitman ve svých zápisnících maskoval Doylovy iniciály šifrou „16.4“ (P.D. je 16. a 4. písmeno abecedy). Oscar Wilde se s Whitmanem setkal ve Spojených státech v roce 1882 a aktivistovi za práva homosexuálů Georgi Cecilu Ivesovi řekl, že Whitmanova sexuální orientace je nezpochybnitelná – „mám stále na rtech polibek Walta Whitmana“. Jediný explicitní popis Whitmanových sexuálních aktivit je z druhé ruky. V roce 1924 vyprávěl Edward Carpenter Gavinu Arthurovi o sexuálním setkání s Whitmanem v mládí, jehož podrobnosti si Arthur zaznamenal do svého deníku. Když se Whitmana na sklonku jeho života někdo otevřeně zeptal, zda jsou jeho básně „Calamus“ homosexuální – John Addington Symonds se ptal na „atletické přátelství“, „lásku muže k muži“ nebo „lásku přátel“ Rukopis jeho milostné básně „Once I Pass’d Through A Populous City“, kterou Whitman napsal, když mu bylo 29 let, naznačuje, že původně byla o muži.

Dalším možným milencem byl Bill Duckett. Jako teenager bydlel ve stejné ulici v Camdenu a nastěhoval se k Whitmanovi, žil s ním několik let a sloužil mu v různých funkcích. Duckettovi bylo patnáct let, když Whitman koupil jeho dům na Mickle Street 328. Přinejmenším od roku 1880 byli Duckett a jeho babička Lydia Watsonová penzionováni a podnajímali si prostory od jiné rodiny v domě 334 Mickle Street. Díky této blízkosti se Duckett a Whitman setkávali jako sousedé. Jejich vztah byl blízký a mladík se s Whitmanem dělil o peníze, když je měl. Whitman popisoval jejich přátelství jako „husté“. Ačkoli někteří životopisci ho popisují jako strávníka, jiní ho označují za milence. Jejich fotografie (vlevo) je popisována jako „modelovaná podle konvencí svatebního portrétu“, je součástí série portrétů básníka s jeho mladými mužskými přáteli a šifruje mužsko-mužskou touhu. Dalším intenzivním vztahem Whitmana s mladým mužem byl vztah s Harrym Staffordem, u jehož rodiny Whitman pobýval, když byl v Timber Creeku, a s nímž se poprvé setkal, když bylo Staffordovi 18 let, v roce 1876. Whitman dal Staffordovi prsten, který mu v průběhu několikaletého bouřlivého vztahu vracel a znovu dával. O tomto prstenu Stafford Whitmanovi napsal: „Víš, že když sis ho nasadil, mohla mě od něj oddělit jen jediná věc, a to smrt.“

Existují také důkazy, že Whitman měl sexuální vztahy se ženami. Na jaře roku 1862 navázal romantické přátelství s newyorskou herečkou Ellen Greyovou, ale není známo, zda mělo i sexuální charakter. Její fotografii měl ještě o několik desetiletí později, když se přestěhoval do Camdenu, a nazval ji „mou starou milou“. V dopise z 21. srpna 1890 tvrdil: „Měl jsem šest dětí – dvě jsou mrtvé“. Toto tvrzení nebylo nikdy potvrzeno. Ke konci života často vyprávěl historky o svých předchozích přítelkyních a milenkách a popřel tvrzení listu New York Herald, že „nikdy neměl milostný poměr“. Jak napsal Whitmanův životopisec Jerome Loving, „diskuse o Whitmanově sexuální orientaci bude pravděpodobně pokračovat navzdory tomu, jaké důkazy se objeví“.

Opalování a plavání

Whitman se údajně rád koupal a opaloval nahý. V knize Manly Health and Training pod pseudonymem Mose Velsor radil mužům, aby se koupali nazí. V knize A Sun-bathed Nakedness napsal,

Nikdy předtím jsem se nedostal tak blízko k přírodě, nikdy předtím se ona nedostala tak blízko ke mně… Příroda byla nahá a já také… Sladká, zdravá, stále ještě Nahota v Přírodě! – Ach, kdyby tě ubohé, nemocné, chlípné lidstvo ve městech mohlo ještě jednou doopravdy poznat! Není nahota neslušná? Ne, ze své podstaty ne. Neslušné je vaše myšlení, vaše rafinovanost, váš strach, vaše slušnost. Přicházejí nálady, kdy jsou tyto naše šaty nejen příliš nepříjemné na nošení, ale jsou samy o sobě neslušné.

Shakespearovo autorství

Whitman byl zastáncem otázky Shakespearova autorství a odmítal věřit v historické připsání děl Williamu Shakespearovi ze Stratfordu nad Avonou. Whitman se k Shakespearovým historickým hrám vyjadřuje ve svých Listopadu (1888):

Vycházející z nejplnějšího žáru a pulsu evropského feudalismu – zosobňujícího nebývalým způsobem středověkou aristokracii, jejího vznešeného ducha bezohledné a gigantické kasty, s její zvláštní atmosférou a arogancí (nikoli pouhou nápodobou) – jen jeden z „vlčích hrabat“, jichž je v samotných hrách tolik, nebo nějaký rozený potomek a znalec, by se mohl zdát být skutečným autorem těchto úžasných děl – děl v některých ohledech větších než cokoli jiného v zaznamenané literatuře.

Otroctví

Stejně jako mnozí členové Strany svobodné půdy, kteří se obávali hrozby, kterou by otroctví představovalo pro svobodnou bílou pracovní sílu a obchodníky ze severu využívající nově kolonizovaná západní území, se Whitman stavěl proti rozšíření otroctví ve Spojených státech a podporoval Wilmotovo provizorium. Zpočátku se stavěl proti abolicionismu a domníval se, že toto hnutí přináší více škody než užitku. V roce 1846 napsal, že abolicionisté svým „ultraismem a oficiózností“ ve skutečnosti zpomalují pokrok jejich věci. Vadilo mu především to, že jejich metody narušovaly demokratický proces, stejně jako odmítání jižanských států upřednostňovat zájmy národa jako celku před svými vlastními. V roce 1856 ve svém nepublikovaném díle Osmnácté předsednictví na adresu mužů z Jihu napsal: „Buď zrušíte otroctví, nebo ono zruší vás“. Whitman se také připojil k rozšířenému názoru, že ani svobodní Afroameričané by neměli volit, a byl znepokojen rostoucím počtem Afroameričanů v zákonodárném sboru; jak poznamenává David Reynolds, Whitman o těchto nových voličích a politicích psal s předsudky a nazýval je „černochy, kteří mají (v mase) asi tolik intelektu a kalibru jako tolik paviánů“. George Hutchinson a David Drews tvrdí, aniž by poskytli textové důkazy z Whitmanových vlastních raných spisů nebo jiných zdrojů, že to málo, co „je známo o raném vývoji Whitmanova rasového povědomí, naznačuje, že si osvojil převládající bělošské předsudky své doby a místa a myslel si o černoších, že jsou servilní, nesmělí, nevzdělaní a mají sklony ke krádežím, ačkoli na jednotlivé černochy svého mládí vzpomínal v pozitivním smyslu“.

Nacionalismus

Whitman je často označován za amerického národního básníka, který vytváří obraz Spojených států jako takových. „Ačkoli je často považován za zastánce demokracie a rovnosti, Whitman vytváří hierarchii, v jejímž čele stojí on sám, Amerika je pod ním a zbytek světa je v podřízeném postavení.“ Stephen John Mack ve své studii „The Pragmatic Whitman: Reimagining American Democracy“ navrhuje, aby se kritici, kteří mají tendenci jej ignorovat, znovu podívali na Whitmanův nacionalismus: „Whitmanova zdánlivě bohorovná oslava Spojených států … jeden z těch problematických rysů jeho děl, které učitelé a kritici přehlížejí nebo vysvětlují“ (xv-xvi). Nathanael O’Reilly v eseji „Walt Whitman’s Nationalism in the First Edition of Leaves of Grass“ tvrdí, že „Whitmanova představa Ameriky je arogantní, expanzionistická, hierarchická, rasistická a výlučná; taková Amerika je nepřijatelná pro původní Američany, Afroameričany, přistěhovalce, postižené, neplodné a všechny, kdo si cení rovných práv“. Whitmanův nacionalismus se vyhýbal otázkám týkajícím se zacházení s původními obyvateli Ameriky. Jak dále naznačují George Hutchinson a David Drews v eseji „Rasové postoje“: „Je zřejmé, že Whitman nedokázal důsledně sladit zakořeněný, dokonce základní rasistický charakter Spojených států s jejich rovnostářskými ideály. Tyto rozpory nedokázal smířit ani ve své vlastní psychice.“ Autoři uzavírají svůj esej těmito slovy:

Vzhledem k radikálně demokratickým a rovnostářským aspektům jeho poezie čtenáři obecně očekávají a přejí si, aby Whitman patřil k literárním hrdinům, kteří překonali rasistické tlaky, jež se v 19. století vyskytovaly ve všech sférách veřejného diskurzu. Neudělal to, přinejmenším ne důsledně; přesto je jeho poezie vzorem pro demokratické básníky všech národů a ras až do dnešních dnů. Jak mohl být Whitman tak zaujatý, a přesto ve své poezii tak účinně zprostředkovávat rovnostářské a antirasistické cítění, je hádankou, která dosud nebyla dostatečně vyřešena.

V souvislosti s mexicko-americkou válkou Whitman v roce 1864 napsal, že Mexiko je „jediné, komu jsme kdy skutečně ublížili“. V roce 1883, při oslavách 333. výročí Santa Fe, Whitman tvrdil, že domorodé a španělsko-indiánské prvky budou tvořit hlavní rysy „složené americké identity budoucnosti“.

Pokud jde o naše domorodé nebo indiánské obyvatelstvo – Aztéky na jihu a mnohé kmeny na severu a západě – vím, že se zřejmě shodneme na tom, že jich musí postupně ubývat, jak čas běží, a za několik dalších generací po nich zůstane jen vzpomínka, prázdné místo. Ale já v tom nemám vůbec jasno. Jak se Amerika z mnoha svých dalekosáhlých zdrojů a současných zásob vyvíjí, přizpůsobuje, proplétá, věrně identifikuje své vlastní – máme snad vidět, jak vesele přijímá a využívá všechny příspěvky cizích zemí z celé vnější zeměkoule – a pak odmítá ty jediné, které jsou jí výrazně vlastní – ty autochtonní? Co se týče španělského kmene našeho jihozápadu, jsem si jist, že ani zdaleka nedoceňujeme nádheru a výjimečnou hodnotu jeho rasového prvku. Kdo ví, zda se tento prvek, podobně jako tok nějaké podzemní řeky, po sto či dvě stě let neviditelně ponořený, nyní nevynoří v nejširším proudu a trvalém působení?

Walt Whitman je označován za prvního „básníka demokracie“ ve Spojených státech, což má odrážet jeho schopnost psát osobitým americkým způsobem. Americko-britská přítelkyně Walta Whitmana, Mary Whitall Smith Costelloeová, napsala: „Ameriku nelze skutečně pochopit bez Walta Whitmana, bez Listů trávy …. Vyjádřil tuto civilizaci ‚až do současnosti‘, jak by řekl, a žádný student filozofie dějin se bez něj neobejde.“ Andrew Carnegie ho označil za „dosud největšího básníka Ameriky“. Whitman se považoval za básnickou postavu podobnou mesiáši. Jiní s ním souhlasili: jeden z jeho obdivovatelů, William Sloane Kennedy, spekuloval, že „lidé budou oslavovat narození Walta Whitmana stejně jako nyní narození Krista“.

Literární kritik Harold Bloom napsal v úvodu ke 150. výročí vydání knihy Leaves of Grass:

Pokud jste Američan, pak je Walt Whitman vaším imaginativním otcem a matkou, i když jste stejně jako já nikdy nesložil ani řádku verše. Jako kandidáty na světské Písmo svaté Spojených států můžete navrhnout slušnou řádku literárních děl. Patří mezi ně například Melvillův Moby-Dick, Twainova Dobrodružství Huckleberryho Finna nebo dvě série Emersonových Esejů a Životních postojů. Žádná z nich, ani Emersonova, není tak zásadní jako první vydání Listů trávy.

Ve své době si Whitman získal vlivnou skupinu žáků a obdivovatelů. K dalším obdivovatelům patřila Eagle Street College, neformální skupina založená v roce 1885 v domě Jamese Williama Wallace na Eagle Street v Boltonu, která četla a diskutovala o Whitmanově poezii. Tato skupina se později stala známou jako Bolton Whitman Fellowship nebo Whitmanites. Její členové každoročně pořádali oslavu „Whitmanova dne“ v době básníkových narozenin.

Američtí básníci

Whitman je jedním z nejvlivnějších amerických básníků. Modernistický básník Ezra Pound nazval Whitmana „americkým básníkem …“. On je Amerika.“ Pro básníka Langstona Hughese, který napsal: „I já zpívám Ameriku“, byl Whitman literárním hrdinou. Whitmanův tulácký životní styl převzalo v 50. a 60. letech 20. století hnutí Beat a jeho vůdčí osobnosti, jako byli Allen Ginsberg a Jack Kerouac, a také protiváleční básníci jako Adrienne Richová, Alicia Ostrikerová a Gary Snyder. Lawrence Ferlinghetti se zařadil mezi Whitmanovy „divoké děti“ a název jeho sbírky Starting from San Francisco z roku 1961 je záměrným odkazem na Whitmanovu sbírku Starting from Paumanok. June Jordanová publikovala stěžejní esej s názvem „V zájmu lidové poezie: Whitman a my ostatní“, v níž chválí Whitmana jako demokratického básníka, jehož díla oslovují lidi všech barev pleti. Laureátka ceny básníka Spojených států Joy Harjo, která je kancléřkou Akademie amerických básníků, počítá Whitmana mezi své vlivy.

Latinskoameričtí básníci

Whitmanova poezie ovlivnila latinskoamerické a karibské básníky 19. a 20. století, počínaje kubánským básníkem, filozofem a nacionalistickým vůdcem José Martím, který v roce 1887 publikoval eseje o Whitmanových dílech ve španělštině. Překlady Álvara Armanda Vasseura z roku 1912 dále zvýšily Whitmanův význam v Latinské Americe. Peruánský avantgardista César Vallejo, chilský básník Pablo Neruda a Argentinec Jorge Luis Borges uznávali vliv Walta Whitmana.

Evropští autoři

Někteří, jako Oscar Wilde a Edward Carpenter, považovali Whitmana za proroka utopické budoucnosti i touhy po stejném pohlaví – vášně soudruhů. To se shodovalo s jejich vlastními touhami po budoucnosti bratrského socialismu. Whitman ovlivnil také Brama Stokera, autora Draculy, a byl předlohou pro postavu Draculy. Stoker ve svých poznámkách uvedl, že Dracula představoval kvintesenci muže, kterým byl pro Stokera Whitman, s nímž si dopisoval až do Whitmanovy smrti.

Film a televize

Na Whitmanův život a verše odkazuje řada filmových a video děl. Ve filmu Beautiful Dreamers (Hemdale Films, 1992) ztvárnil Whitmana Rip Torn. Whitman navštíví ústav pro choromyslné v Londýně v Ontariu, kde jsou některé jeho myšlenky přijaty jako součást programu pracovní terapie.

Ve filmu Společnost mrtvých básníků (1989) Petera Weira inspiruje učitel John Keating své studenty díly Whitmana, Shakespeara a Johna Keatse.

Whitmanova báseň „Yonnondio“ ovlivnila knihu (Yonnondio: From the Thirties, 1974) Tillie Olsenové a šestnáctiminutový film Yonnondio (1994) Aliho Mohameda Selima.

Whitmanovu báseň „I Sing the Body Electric“ (1855) použil Ray Bradbury jako název povídky a sbírky povídek. Bradburyho povídka byla adaptována pro epizodu Zóny soumraku z 18. května 1962, v níž si pozůstalá rodina koupí na zakázku vyrobenou robotickou babičku, aby navždy milovala rodinu a sloužila jí. „I Sing the Body Electric“ inspirovala ukázkové finále ve filmu Fame (1980), rozmanité spojení gospelu, rocku a orchestru.

Hudba a zvukové nahrávky

Whitmanovu poezii zhudebnila řada skladatelů; tvrdí se, že jeho poezie byla zhudebněna více než poezie kteréhokoli jiného amerického básníka s výjimkou Emily Dickinsonové a Henryho Wadswortha Longfellowa. Jeho básně zhudebnili například John Adams, Ernst Bacon, Leonard Bernstein, Benjamin Britten, Rhoda Coghillová, David Conte, Ronald Corp, George Crumb, Frederick Delius, Howard Hanson, Karl Amadeus Hartmann, Hans Werner Henze, Bernard Herrmann, Paul Hindemith, Howard Skempton, Eva Ruth Spaldingová, Williametta Spencerová, Charles Villiers Stanford, Robert Strassburg, Rossini Vrionides, Ralph Vaughan Williams, Kurt Weill, Charles Wood a Roger Sessions. Opera Crossing, kterou zkomponoval Matthew Aucoin a která je inspirována Whitmanovými deníky z občanské války, měla premiéru v roce 2015.

V roce 2014 vydalo německé nakladatelství Hörbuch Hamburg dvojjazyčnou audioknihu Kinder Adams na dvou CD.

Uznání jmenovců

Most Walta Whitmana, který překračuje řeku Delaware nedaleko jeho domu v Camdenu, byl otevřen 16. května 1957. V roce 1997 byla otevřena komunitní škola Walta Whitmana v Dallasu, která se stala první soukromou střední školou pro LGBT mládež. Mezi jeho další jmenovce patří Walt Whitman High School (Bethesda, Maryland), Walt Whitman High School (Huntington Station, New York), Walt Whitman Shops (dříve nazývané „Walt Whitman Mall“) v Huntington Station na Long Islandu ve státě New York, nedaleko jeho rodiště, a Walt Whitman Road nacházející se v Huntington Station a Melville ve státě New York.

V roce 2009 byl Whitman uveden do Síně slávy v New Jersey a v roce 2013 byl uveden do Legacy Walk, venkovní veřejné expozice, která oslavuje historii a lidi LGBT.

Socha Whitmana od Jo Davidsona se nachází u vchodu na most Walta Whitmana a další odlitek je umístěn ve státním parku Bear Mountain.

Po Whitmanovi je pojmenován letní tábor založený v roce 1948 v Piermontu ve státě New Hampshire.

Je po něm také pojmenován kráter na Merkuru.

Další externí odkazy

Zdroje

  1. Walt Whitman
  2. Walt Whitman
  3. ^ a b c Reynolds, 314.
  4. ^ a b c Loving, 480.
  5. ^ a b Reynolds, 589.
  6. ^ a b Reynolds, 4.
  7. ^ a b Pound, Ezra. „Walt Whitman“, Whitman, Roy Harvey Pearce, ed. Englewood Cliffs, NJ: Prentice-Hall, Inc., 1962: 8.
  8. Reynolds, 314
  9. Bloom, 276
  10. Loving, 480
  11. Reynolds, 589
  12. Loving, 19
  13. ^ Davide Massimo, Walt Whitman e le sue poesie troppo immorali, su CulturaMente, 15 maggio 2017. URL consultato il 12 aprile 2019.
  14. ^ Whitman e Masters: i giganti della poesia americana, su Il Bello del Sapere, 31 gennaio 2017. URL consultato il 12 aprile 2019.
  15. ^ VERSO LIBERO in „Enciclopedia Italiana“, su treccani.it. URL consultato il 12 aprile 2019 (archiviato dall’url originale il 27 maggio 2016).
  16. « https://norman.hrc.utexas.edu/fasearch/findingAid.cfm?eadid=00364 » (consulté le 6 juillet 2020)
  17. (en-US) « The History of the Walt Whitman Birthplace Association » (consulté le 5 janvier 2020)
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.