Bitva v Kurském oblouku

Souhrn

Bitva u Kurska, známá také jako operace Citadela, je název pro sérii ozbrojených střetů, které se odehrály mezi červencem a srpnem 1943 v Kurské oblasti v Rusku v rámci druhé světové války. V něm měla německá armádní vojska podniknout závěrečné útočné úsilí na východní frontě, soustředit většinu svých obrněných sil a nejmodernějších zbraní, projít nejsilnějšími jednotkami a nejprestižnějšími generály, proti jednotkám Rudé armády Sovětského svazu.

Operace je považována za jednu z největších bitev v dějinách, které se zúčastnily přibližně tři miliony vojáků, více než 6300 tanků (více než v kterékoli jiné bitvě) a přibližně 4400 letadel. Bitva byla poslední strategickou ofenzivou, kterou Němci na východní frontě dokázali zahájit. Protože začala spojenecká invaze na Sicílii, byl Adolf Hitler nucen odklonit výcvikové jednotky ve Francii, aby čelily spojenecké hrozbě ve Středomoří, místo aby je použil jako strategickou rezervu pro východní frontu. Hitler odvolal ofenzívu u Kurska již po týdnu, částečně proto, aby odklonil síly do Itálie. Těžké ztráty Německa na lidech a tancích zajistily, že sovětská Rudá armáda měla po zbytek války strategickou iniciativu.

Němci doufali, že do léta 1943 oslabí sovětský útočný potenciál tím, že odříznou síly, o nichž předpokládali, že se budou nacházet v Kurské kapse. Kapsa neboli salient byla dlouhá 250 kilometrů od severu k jihu a 160 kilometrů od východu k západu. Plán počítal s obklíčením dvojicí kleští probíhajících přes severní a jižní křídlo salientu. Hitler věřil, že vítězství zde znovu potvrdí sílu Německa a zvýší jeho prestiž u spojenců, kteří zvažovali vystoupení z války. Doufal také, že bude zajato velké množství sovětských zajatců, kteří budou použiti jako otrocká pracovní síla v německém zbrojním průmyslu.

Sovětská vláda měla předběžné informace o německých záměrech, které jí částečně poskytla britská rozvědka a Tunnyho odposlechy. Sověti s několikaměsíčním očekáváním, že útok padne na šíji Kurské kapsy, vybudovali hloubkovou obranu, jejímž cílem bylo opotřebovat německé obrněné hroty. Němci ofenzivu odkládali, zatímco se snažili vybudovat své síly a čekali na nové zbraně, především na nový tank Panther, ale také na větší počet těžkých tanků Tiger. To poskytlo Rudé armádě čas na vybudování řady hlubokých obranných pásem. Obranné přípravy zahrnovaly minová pole, opevnění, dělostřelecká palebná pásma a protitankové opěrné body, které sahaly přibližně 300 km hluboko. Sovětské mobilní formace byly staženy z kapsy a byly vytvořeny velké záložní síly pro strategické protiútoky.

Bitva u Kurska byla prvním případem za druhé světové války, kdy byla německá strategická ofenziva zastavena dříve, než se jí podařilo prolomit nepřátelskou obranu a proniknout do její strategické hloubky. Maximální hloubka německého postupu činila 8 až 12 kilometrů na severu a 35 kilometrů na jihu. Přestože Rudá armáda byla již dříve úspěšná v zimních ofenzívách, její protiofenzívy po německém útoku u Kurska byly jejími prvními letními strategickými ofenzívami v této válce.

Jak se bitva o Stalingrad pomalu chýlila ke konci, přešla Rudá armáda do všeobecné ofenzívy na jihu a tlačila na vyčerpané německé síly, které přežily zimu. V lednu 1943 se mezi skupinou armád B a skupinou armád Don vytvořila mezera široká 100-300 kilometrů a postupující sovětské armády hrozily odříznout všechny německé síly jižně od řeky Don, včetně skupiny armád A operující na Kavkaze. Pod značný tlak se dostala také skupina armád Střed. Kursk padl Sovětům 8. února 1943 a Rostov 14. února. Sovětský Brjanský, Západní a nově vytvořený Střední front se připravovaly na ofenzívu, která předpokládala obklíčení skupiny armád Střed mezi Brjanskem a Smolenskem. V únoru 1943 se jižní sektor německé fronty nacházel ve strategické krizi.

Od prosince 1942 polní maršál Erich von Manstein důrazně žádal o „neomezenou operační svobodu“, která by mu umožnila volné použití sil. 6. února 1943 se Manstein sešel s Hitlerem na velitelství v Rastenburgu, aby projednal návrhy, které mu předtím zaslal. Od Hitlera obdržel souhlas s protiofenzívou proti postupujícím sovětským silám v oblasti Donbasu. 12. února 1943 byly zbývající německé síly reorganizovány. Na jihu byla skupina armád Don přejmenována na skupinu armád Jih a byla podřízena Mansteinovi. Přímo na severu byla rozpuštěna skupina armád B a její síly a oblasti odpovědnosti byly rozděleny mezi skupinu armád Jih a skupinu armád Střed. Manstein zdědil odpovědnost za masivní průlom v německých liniích. 18. února dorazil Hitler na velitelství skupiny armád Jih v Záporoží, několik hodin předtím, než Sověti osvobodili Charkov, a 19. února musel být narychlo evakuován.

Jakmile Manstein získal volnost postupu, pokusil se využít své síly k sérii protiútoků na boky sovětských obrněných formací s cílem zničit je a zároveň znovu dobýt Charkov a Kursk. 2. tankový sbor SS dorazil z Francie v lednu 1943, doplněný a téměř v plné síle. Obrněné jednotky 1. tankové armády skupiny armád A se stáhly z Kavkazu a dále posílily Mansteinovy síly.

Operace byla připravena narychlo a nebyla pojmenována. Bitva, později známá jako třetí bitva u Charkova, začala 21. února, kdy 4. tanková armáda generála Hotha zahájila protiútok. Německé síly odřízly sovětské mobilní předvoje a pokračovaly v tažení na sever, přičemž 15. března znovu dobyly Charkov a 18. března Bělgorod. 25. února zahájená sovětská ofenzíva Středního frontu proti skupině armád Střed musela být 7. března přerušena, aby se útočící formace mohly stáhnout a přesunout na jih, aby čelily hrozbě postupujících německých sil pod vedením Mansteina. Vyčerpání Wehrmachtu a Rudé armády spolu se ztrátou pohyblivosti v důsledku nástupu jarní rasputy vyústilo v polovině března v zastavení operací obou stran. Protiofenzíva zanechala salient, který zasahoval do německé oblasti kontroly s centrem u města Kursk.

Německý plán a příprava

Těžké ztráty, které německá armáda utrpěla od zahájení operace Barbarossa, vedly k nedostatku pěchoty a dělostřelectva. Jednotky čítaly celkem 470 000 mužů nízkého stavu. Aby mohl Wehrmacht v roce 1943 podniknout ofenzívu, musely by její tíhu, tedy jak útok na sovětskou obranu, tak udržení pozice na křídlech postupu, nést především tankové divize. Vzhledem k exponovanému postavení Skupiny armád Jih Manstein navrhl, aby jeho jednotky zaujaly strategickou defenzívu. Předpokládal, že sovětská ofenziva se pokusí odříznout a zničit skupinu armád Jih přesunem přes řeku Donec směrem k Dněpru. V únoru navrhl vyčkat, až se tato ofenziva rozvine, a poté provést sérii protiútoků na odkryté sovětské boky. Hitler, který se obával politických důsledků přijetí defenzivního postoje a toužil po udržení Donbasu, tento plán odmítl. 10. března Manstein předložil alternativní plán, podle něhož by německé síly vyšly vstříc Kurské kapse rychlou ofenzivou, která by začala, jakmile by ustalo Rasputycké jaro.

Dne 13. března podepsal Hitler operační rozkaz č. 5, který schvaloval několik ofenzív, včetně jedné proti Kurské kapse. Když poslední sovětský odpor u Charkova ustal, snažil se Manstein přesvědčit Günthera von Klugeho, velitele skupiny armád Střed, aby okamžitě zaútočil na Střední front, který bránil severní stranu salentu. Kluge odmítl, protože považoval své síly za příliš slabé na takový útok. Další postup Osy byl zablokován sovětskými silami, které byly přesunuty z centrální fronty do oblasti severně od Bělgorodu. V polovině dubna, za špatného počasí a s vyčerpanými německými silami, které potřebovaly přeorganizovat, byla ofenzíva operačního rozkazu č. 5 odložena.

Dne 15. dubna vydal Hitler operační rozkaz č. 6, podle něhož měla kurská útočná operace nazvaná Zitadelle („Citadela“) začít 3. května nebo krátce poté. Směrnici vypracoval Kurt Zeitzler, náčelník štábu OKH. Pro úspěch ofenzívy bylo považováno za nezbytné zaútočit dříve, než Sověti stihnou připravit rozsáhlou obranu nebo zahájit vlastní ofenzívu. Někteří vojenští historikové popisují operaci pomocí termínu blitzkrieg (jiní vojenští historikové tento termín ve svých pracích o bitvě nepoužívají.

Operace Citadela vyžadovala dvojí obklíčení, zaměřené na Kursk, které by obklíčilo sovětské obránce pěti armád a uzavřelo jej. 9. armáda generála Waltera Modela skupiny armád Střed by vytvořila severní kleště, prořízla by severní frontu, vjela na jih do kopců východně od Kurska a zajistila železniční trať před sovětským útokem. Měla prorazit severní stranu kapsy, proniknout na jih do kopců východně od Kurska a zajistit železniční trať před sovětským útokem. Skupina armád Jih měla nasadit 4. tankovou armádu pod velením Hermanna Hotha a Kempfův armádní oddíl pod velením Wernera Kempfa, aby prorazily jižní stranu kapsy. Tyto síly měly táhnout na sever, aby se východně od Kurska setkaly s 9. armádou. Von Mansteinův hlavní útok měla provést Hothova 4. tanková armáda vedená II. tankovým sborem SS pod velením Paula Haussera. XLVIII tankový sbor pod velením Otto von Knobelsdorffa by postupoval vlevo, zatímco Kempfův armádní oddíl by postupoval vpravo. 2. armáda pod velením Waltera Weisse by držela západní část salijentu.

Dne 27. dubna se Model sešel s Hitlerem, aby si prohlédl a vyjádřil své znepokojení nad průzkumnými informacemi, které ukazovaly, že Rudá armáda buduje velmi silné pozice na ramenech salentu a stahuje své mobilní síly z oblasti západně od Kurska. Tvrdil, že čím déle bude trvat přípravná fáze, tím méně bude možné operaci ospravedlnit. Doporučoval buď úplně upustit od operace Citadela a umožnit armádě vyčkat na nadcházející sovětskou ofenzívu a porazit ji, nebo radikálně přehodnotit plán Citadela. Ačkoli ještě v polovině dubna Manstein považoval Citadelu za nákladově efektivní, v květnu sdílel Modelovy obavy. Tvrdil, že nejlepším postupem by bylo, kdyby německé síly zaujaly strategické, kapitulantské obranné postavení, aby se očekávané sovětské síly mohly rozptýlit a umožnily německým tankovým silám protiútok v plynulém mobilním boji, v němž vynikaly. Byl přesvědčen, že Rudá armáda vyvine hlavní úsilí proti Skupině armád Jih, a proto navrhl udržet silné levé křídlo tankové skupiny a pravé křídlo postupně přesunout k Dněpru a poté provést protiútok na křídlo postupu Rudé armády. Protiofenzíva měla pokračovat, dokud nebude dosaženo Azovského moře a sovětské síly nebudou eliminovány. Hitler tuto myšlenku odmítl; nechtěl se vzdát tak velkého území, a to ani dočasně.

Hitler svolal na 4. května do Mnichova na schůzku své vyšší důstojníky a poradce. Hitler hovořil asi 45 minut o důvodech pro odložení útoku a v podstatě opakoval Modelovy argumenty. K vyjádření bylo předloženo několik možností: okamžité zahájení ofenzívy s dostupnými silami, další odložení ofenzívy a vyčkání na příjezd nových a lepších tanků, radikální revize operace nebo její úplné zrušení. Manstein se vyslovil pro brzký útok, ale požádal o dvě další pěší divize, na což Hitler odpověděl, že žádné nejsou k dispozici. Kluge se důrazně vyslovil proti odkladu a znehodnotil Modelovy průzkumné materiály. Albert Speer, ministr zbrojení a válečné výroby, hovořil o obtížích při obnově obrněných formací a o omezeních německého průmyslu při nahrazování ztrát. Generál Heinz Guderian se proti operaci důrazně ohradil a prohlásil, že „útok by byl zbytečný“. Konference skončila bez Hitlerova rozhodnutí, ale Citadela nebyla přerušena. O tři dny později OKW, Hitlerův kanál pro řízení armády, odložil datum zahájení Citadely na 12. června.

Po této schůzce Guderian nadále vyjadřoval své obavy z operace, která pravděpodobně rozloží tankové síly, jež se snažil obnovit. Plánovanou ofenzívu považoval za zneužití tankových sil, protože porušovala dvě ze tří zásad, které stanovil jako základní prvky úspěšného tankového útoku. Podle jeho názoru je třeba zachovat omezené lidské a materiální zdroje Německa, které budou nezbytné pro očekávanou obranu západní Evropy. Při setkání s Hitlerem 10. května se ho zeptal:

Je opravdu nutné letos zaútočit na Kursk, a dokonce i na východ? Myslíte, že někdo ví, kde Kursk leží? Celému světu je jedno, jestli Kursk dobudeme, nebo ne. Jaký je důvod, který nás nutí útočit letos v Kursku, nebo ještě více na východní frontě?

Hitler odpověděl: „Já vím. Při té představě se mi zvedá žaludek. Guderian uzavřel: „V takovém případě je vaše reakce na problém správná. Nechte to být.

Navzdory výhradám byl Hitler k ofenzivě odhodlán. On i OKW na začátku přípravné fáze doufali, že ofenzíva oživí německé strategické štěstí na východě. S rostoucími problémy, které Citadela nabízela, se stále více soustředil na nové zbraně, které považoval za klíč k vítězství: především tank Panther, ale také stíhač tanků Elefant a větší počet těžkých tanků Tiger. Operaci odložil, aby vyčkal jejich příjezdu. Když obdržel zprávy o silném sovětském soustředění za Kurskem, Hitler ofenzivu dále odložil, aby umožnil většímu množství techniky dostat se na frontu.

S pesimismem ohledně Citadely, který s každým odkladem narůstal, dal v červnu Alfred Jodl, náčelník štábu OKW, pokyn úřadu propagandy ozbrojených sil, aby nadcházející operaci popsal jako omezenou protiofenzívu. Kvůli obavám z vylodění Spojenců v jižní Francii nebo Itálii a zpoždění dodávek nových tanků Hitler akci opět odložil, tentokrát na 20. června. Zeitzler byl zpožděním hluboce znepokojen, ale ofenzívu stále podporoval. 17. a 18. června, po diskusi, v níž operační štáb OKW navrhl od ofenzívy upustit, Hitler operaci odložil na 3. července. 1. července nakonec Hitler oznámil 5. červenec jako datum zahájení ofenzívy.

Na východní frontě nastal tříměsíční klid, kdy Sověti připravovali obranu a Němci se snažili posílit své síly. Němci toto období využili ke specializovanému výcviku svých útočných jednotek. Všechny jednotky prošly výcvikem a bojovými zkouškami. Waffen-SS vybudovaly rozsáhlou kopii sovětského opěrného bodu, na které se cvičily techniky neutralizace takových pozic. Tankové divize dostaly náhradní muže a vybavení a pokusily se obnovit síly. Německé síly, které měly být použity v ofenzivě, zahrnovaly 12 tankových divizí a 5 panzergrenadierských divizí, z nichž čtyři měly větší tankové síly než jejich sousední tankové divize. Síly však měly výrazný nedostatek pěších divizí, které byly nezbytné pro udržení pozice a zajištění boků. Když Němci zahájili ofenzívu, jejich síla činila přibližně 777 000 mužů, 2451 tanků a útočných děl (70 % německých obrněných sil na východní frontě) a 7417 děl a minometů.

Sovětský plán a příprava

Sovětská ofenziva Středního, Brjanského a Západního frontu proti Střední skupině armád byla v roce 1943 přerušena krátce po svém zahájení na začátku března, kdy Jižní skupina armád ohrožovala jižní křídlo Středního frontu. Sovětská rozvědka získala prostřednictvím špionážní sítě Lucy ve Švýcarsku informace o pozorovaných koncentracích německých vojsk u Orla a Charkova a také podrobnosti o německé ofenzivě v kurském sektoru. Sověti si ověřovali zpravodajské informace prostřednictvím svého špiona v Británii Johna Cairncrosse ve vládní škole kódů a šifer v Bletchley Parku, který tajně posílal dešifry přímo do Moskvy. Cairncross také poskytl sovětské rozvědce identifikaci letišť Luftwaffe v regionu. Sovětský politik Anastas Mikojan napsal, že 27. března 1943 ho soudruh Josif Stalin informoval o možném německém útoku v kurském sektoru. Stalin a někteří vyšší důstojníci byli ochotni zaútočit jako první, jakmile skončí rasputace, ale několik klíčových důstojníků, včetně zástupce vrchního velitele Georgije Žukova, doporučilo strategickou obranu před přechodem do útoku. V dopise Stavce a Stalinovi z 8. dubna Žukov napsal:

V první fázi nepřítel, který shromáždí své nejlepší síly, včetně 13-15 tankových divizí, a bude podporován velkým počtem letadel, zaútočí na Kursk svým Kromskomorelským uskupením ze severovýchodu a svým Bělgorodsko-charkovským uskupením z jihovýchodu….. Považuji za nevhodné, aby naše síly v nejbližší době přešly do ofenzívy, aby zabránily nepříteli. Bylo by lepší donutit nepřítele, aby se vyčerpal proti naší obraně, vyřadit jeho tanky a poté, díky získání nových záloh, přejít do generální ofenzívy, která by definitivně zničila jeho hlavní síly.

Ve dnech 12.-15. dubna 1943 se Stalin radil se svými frontovými veliteli a vysokými důstojníky generálního štábu. Nakonec se se Stavkou shodli, že Němci budou pravděpodobně mířit na Kursk. Stalin se domníval, že rozhodnutí bránit se poskytne Němcům iniciativu, ale Žukov odpověděl, že Němci se chytí do pasti, v níž bude jejich obrněná síla zničena, čímž se vytvoří podmínky pro velkou sovětskou protiofenzívu. Rozhodli se čelit nepřátelskému útoku přípravou obranných pozic, aby vyčerpali německá uskupení před zahájením vlastní ofenzívy. Příprava obranných pozic a opevnění začala koncem dubna a pokračovala až do německého útoku na začátku července. Dvouměsíční prodleva mezi německým rozhodnutím zaútočit na kurský saliment a jeho realizací poskytla Rudé armádě dostatek času na důkladnou přípravu.

Voroněžský front, jemuž velel Nikolaj Vatutin, měl za úkol bránit jižní frontu. Centrální front pod velením Konstantina Rokossovského bránil severní frontu. V záloze byl v pohotovosti Stepní front, kterému velel Ivan Koněv. V únoru 1943 byl z Donského frontu rekonstruován Střední front, který byl součástí severních kleští operace Uran a byl zodpovědný za zničení 6. armády u Stalingradu.

Střední a Voroněžský front vybudovaly ve svých sektorech tři hlavní obranná pásma, z nichž každé se dělilo na několik opevněných zón. Sověti zaměstnali více než 300 000 civilistů. Každý pás opevnění tvořila propojená síť minových polí, plotů z ostnatého drátu, protitankových příkopů, hlubokých pěchotních zákopů, protitankových překážek, obrněných vozidel a opevněných kulometných hnízd. Za třemi hlavními obrannými pásmy byla připravena další tři pásma jako záložní pozice; první nebylo plně obsazeno ani silně opevněno a poslední dvě, ačkoli byla dostatečně opevněna, byla neobsazena s výjimkou malé oblasti v okolí Kurska. Kombinovaná hloubka tří hlavních obranných pásem byla asi 40 kilometrů. Šest obranných pásem po obou stranách Kurska mělo hloubku 130-150 km. Pokud by se Němcům podařilo prolomit tuto obranu, stále by čelili dalším obranným pásmům na východě, které držel Stepní front. Celková hloubka obrany tak dosáhla téměř 300 kilometrů.

Voroněžský a Střední front vykopaly 4200 kilometrů zákopů, respektive 5000 kilometrů zákopů, které byly rozvrženy do kříže, aby usnadnily pohyb. Sověti v kapse postavili více než 686 mostů a přibližně 2000 kilometrů silnic. Bojoví ženisté Rudé armády položili 503 663 protitankových min a 439 348 protipěchotních min, přičemž největší koncentrace byla v prvním hlavním obranném pásmu. Minová pole v Kursku dosahovala hustoty 1700 protipěchotních min a 1500 protitankových min na kilometr, což je přibližně čtyřnásobek hustoty použité při obraně Moskvy. 6. armádní sbor byl v roce 1943 v Kursku v počtu 2,5 milionu vojáků. Kromě toho měly mobilní překážkové oddíly za úkol umístit další miny přímo do cesty postupujícím nepřátelským obrněným formacím. Tyto jednotky, složené ze dvou čet bojových ženistů s minami divizní úrovně a roty bojových ženistů běžně vybavené 500-700 minami sborové úrovně, fungovaly jako protitankové rezervy na všech úrovních velení.

V dopise z 8. dubna Žukov varoval, že Němci zaútočí na salentu se silnými obrněnými jednotkami:

Lze očekávat, že nepřítel bude v letošním roce při útočných operacích více spoléhat na své tankové a letecké divize, protože jeho pěchota se zdá být na útočné operace mnohem méně připravena než v loňském roce….. Vzhledem k této hrozbě musí posílit protitankovou obranu na středním a voroněžském frontu a co nejdříve se shromáždit.

Téměř veškeré dělostřelectvo, včetně houfnic, děl, protiletadlových děl a raket, zajišťovalo protitankovou obranu. Zakopané tanky a samohybná děla dále posilovaly protitankovou obranu. Protitankové síly byly začleněny na všech úrovních velení především jako protitankové opěrné body, přičemž většina z nich byla soustředěna na potenciálních trasách útoku a zbytek byl široce rozptýlen jinde. Každý protitankový opěrný bod se obvykle skládal ze čtyř až šesti protitankových děl, šesti až devíti protitankových kanónů a pěti až sedmi těžkých a lehkých kulometů. Podporovaly je mobilní překážkové oddíly i pěchota s palbou z automatických zbraní. Samostatné tankové a samohybné dělostřelecké brigády a pluky byly zodpovědné za spolupráci s pěchotou při protiútocích.

Součástí sovětských příprav byla také zvýšená aktivita sovětských partyzánů, kteří útočili na německé zásobovací a komunikační linie. Útoky probíhaly většinou za skupinou armád Sever a skupinou armád Střed. V červnu 1943 zničili partyzáni operující v obsazeném prostoru za skupinou armád Střed 298 lokomotiv, 1222 železničních vagonů a 44 mostů a v kurském sektoru bylo zaznamenáno 1092 partyzánských útoků na železnice. Tyto útoky zdržovaly hromadění německých zásob a techniky a vyžadovaly odklon německých jednotek k potlačení partyzánů, což zdržovalo jejich přípravu na ofenzivu. Mnohé z těchto útoků koordinoval partyzánský štáb. V červnu sovětské letectvo (VVS) uskutečnilo více než 800 nočních letů, aby zásobovalo partyzánské skupiny operující za skupinou armád Střed. VVS také poskytovalo komunikační a někdy i denní leteckou podporu velkým partyzánským operacím.

Sovětským pěšákům, kteří měli na starosti obranu, byl poskytnut speciální výcvik, který jim měl pomoci překonat fobii z tanků, která se projevovala od začátku německé invaze. Vojáci byli nacpáni do zákopů a tanky jim jezdily nad hlavami, dokud nezmizely všechny známky strachu. Tomuto cvičení vojáci hovorově říkali „prkno“. V boji se vojáci objevovali uprostřed útočící pěchoty, aby ji oddělili od obrněných vozidel vedoucích útok. Oddělená obrněná vozidla, nyní zranitelná pěchotou vyzbrojenou protitankovými puškami, demoličními náložemi a Molotovovými koktejly, mohla být poškozena nebo zničena zblízka. Tyto typy útoků byly účinné především proti stíhačům tanků Elefant, které neměly kulomety jako sekundární výzbroj. Vojákům byla také slíbena finanční odměna za každý zničený tank a Lidový komisariát obrany poskytoval za zničené tanky 1000 rublů.

Sověti používali maskirovku („vojenskou lest“), aby zamaskovali obranné pozice a rozmístění vojsk a utajili přesuny mužů a materiálu. To zahrnovalo maskování děl, budování falešných letišť, děl a skladů, vytváření falešných rádiových přenosů a šíření fám mezi sovětskými vojáky na frontě a civilním obyvatelstvem v Němci držených oblastech. Přesuny sil a zásob do kapsy a z kapsy probíhaly pouze v noci. Muniční sklady byly pečlivě ukryty, aby splynuly s krajinou. Bylo omezeno rádiové vysílání a zakázáno rozdělávat táborové ohně. Velitelská stanoviště byla ukryta a přeprava v jejich okolí byla zakázána.

Podle zprávy sovětského generálního štábu bylo 29 z 35 velkých náletů Luftwaffe na sovětská letiště v kurském sektoru v červnu 1943 vedeno proti falešným letištím. Podle historika Antonyho Beevora se naopak sovětským letounům zřejmě podařilo zničit více než 500 letadel Luftwaffe na zemi. Sovětské klamné úsilí bylo tak úspěšné, že německé odhady zveřejněné v polovině června udávaly celkovou sílu sovětských obrněnců na 1 500 tanků. Výsledkem bylo nejen hrubé podcenění sovětské síly, ale také nesprávné pochopení sovětských strategických záměrů.

Hlavním tankem v sovětském katalogu byl střední tank T-34, na který se Rudá armáda snažila soustředit výrobu. Kromě toho obsahovaly také velké množství lehkého tanku T-70. Například 5. gardová tanková armáda měla přibližně 270 tanků T-70 a 500 tanků T-34. V samotných zásobách Sověti shromáždili velké množství tanků získaných v rámci programu Lend-Lease. Patřily mezi ně americké M3 Lee a britské Churchill, Matilda II a Valentine. Většinu sovětských tanků však tvořily tanky T-34. Nepočítaje hlubší rezervy organizované v rámci Stepního frontu, shromáždili Sověti na obranu vrcholných akcí přibližně 1,3 milionu mužů, 3 600 tanků, 20 000 děl a 2 792 letadel. To představovalo 26 % všech mužů Rudé armády, 26 % minometů a dělostřelectva, 35 % letadel a 46 % tanků.

Bitva o vzdušnou převahu

V roce 1943 začala síla Luftwaffe na východní frontě slábnout po Stalingradu a přesměrování zdrojů do severní Afriky. Síly Luftwaffe na východě se dále vyčerpávaly, protože bojové jednotky byly převáděny do Německa na obranu proti stupňujícímu se spojeneckému bombardování. Koncem června zůstalo na východě pouze 38,7 % všech letadel Luftwaffe. V roce 1943 mohla Luftwaffe stále dosáhnout místní vzdušné převahy soustředěním svých sil. Většina německých letadel, která zůstala na východní frontě k dispozici, byla určena pro Citadelu. Cíl Luftwaffe zůstal nezměněn. Prioritou německého letectva bylo získat vzdušnou převahu, poté izolovat bojiště od nepřátelských posil a nakonec, jakmile bylo dosaženo kritického bodu pozemní bitvy, poskytnout blízkou leteckou podporu.

Měnící se síly obou protivníků vedly Luftwaffe k operačním změnám pro tuto bitvu. Předchozí ofenzivní kampaně začínaly útoky Luftwaffe na soupeřova letiště, aby bylo dosaženo vzdušné převahy. V této fázi války měla Rudá armáda rozsáhlé zásoby techniky a velitelé Luftwaffe si uvědomovali, že letadla lze snadno nahradit, takže takové útoky byly zbytečné. Proto byla tato mise zrušena. V předchozích kampaních se navíc používaly střední bombardéry, které létaly daleko za frontovou linií, aby blokovaly přicházející posily. O tuto misi se však během operace Citadela pokoušeli jen zřídka.

Velení Luftwaffe si uvědomovalo, že jeho podpora bude pro úspěch operace Citadela klíčová, ale problémy s nedostatkem dodávek brzdily jeho přípravy. Aktivita partyzánů, zejména za skupinou armád Střed, zpomalovala rychlost zásobování a snižovala schopnost Luftwaffe vytvářet základní zásoby benzínu, nafty, maziv, motorů, náhradních dílů a munice a na rozdíl od jednotek Rudé armády neměla žádné zásoby letadel, které by mohla použít k náhradě letadel poškozených v průběhu operace. Nejvýraznějším limitujícím faktorem bylo palivo. Aby pomohla vytvořit zásoby pro podporu Citadely, Luftwaffe v posledním červnovém týdnu výrazně omezila své operace. Navzdory tomuto šetření zdroji neměla Luftwaffe prostředky na udržení intenzivního leteckého úsilí déle než několik dní po zahájení operace.

Pro Citadelu omezila Luftwaffe své operace na přímou podporu pozemních sil. Při této misi Luftwaffe nadále využívala Junkers Ju 87, slavnou „Stuku“. Novinkou tohoto letounu byl 37mm kanon „Bordkanone“, který mohl být zavěšen pod každým křídlem Stuky ve výzbrojním kontejneru. Polovina skupin Stuka přidělených na podporu Citadely byla vybavena těmito letouny Kanonenvogel (doslova „ptačí kanón“). Letecké skupiny byly také posíleny nedávným příchodem letounů Henschel Hs 129 s 30mm kanónem MK 103 a útočnou verzí pozemního (jabo) podtypu F Focke-Wulf Fw 190. V roce 1943 byly tyto letouny zařazeny do výzbroje Citadely.

V měsících předcházejících bitvě zaznamenala Luftflotte 6 podporující skupinu armád Střed výrazný nárůst síly protivníkových formací VVS. Formace VVS, s nimiž se setkaly, vykazovaly lepší výcvik a létaly na vylepšených letounech s větší agresivitou a zručností, než jakou Luftwaffe předtím vykazovala. Zavedení stíhaček Jakovlev Jak-9 a Lavočkin La-5 nabídlo sovětským pilotům, aby se z hlediska vybavení téměř vyrovnali Luftwaffe. Kromě toho bylo k dispozici také velké množství pozemních útočných letounů, například Iljušin Il-2 „Šturmovik“ a Pe-2. Sovětské letectvo rovněž vyslalo velké množství letadel dodaných v rámci programu Lend-Lease. Obrovské zásoby zásob a dostatečné rezervy náhradních letadel znamenaly, že formace Rudé armády a VVS mohly vést delší kampaň, aniž by se snížila intenzita jejich úsilí.a

Němci

Němci pro operaci použili čtyři armády a velkou část celkové obrněné síly východní fronty. K 1. červenci měla 9. armáda skupiny armád Střed na severní straně salentu 335 000 mužů (na jihu měla 4. tanková armáda 223 907 mužů (149 271 bojových jednotek) a armádní oddíl „Kempf“ skupiny armád Jih 100 000-108 000 mužů (66 000 bojových jednotek)). Početní stav 2. armády, která obsadila západní stranu fronty, se odhadoval na 110 000 mužů. Celkem měly německé síly kontingent o celkovém počtu 777 000 mužů, z toho 438 271 bojových. Kromě toho měla v záloze 180 000 mužů. Skupina armád Jih byla vybavena větším počtem obrněných vozidel, pěchoty a dělostřelectva než 9. armáda: Zatímco 4. tanková armáda a armádní oddíl „Kempf“ měly 1377 tanků a útočných děl, 9. armáda měla 988 tanků a útočných děl.

Německý průmysl vyrobil od dubna do června 2816 tanků a samohybných děl, z toho 156 tanků Panzer VI Tiger a 484 tanků Panzer V Panther. U Kurska bylo použito celkem 259 tanků Panther, asi 211 tanků Tiger a 90 tanků Ferdinand.

Příchod dvou nových tankových praporů (51. a 52. s 200 Panthery), které dorazily 30. června a 1. července, způsobil zpoždění ofenzívy; připojily se k divizi Großdeutschland v rámci XLVIII. sboru tankové skupiny Jih a obě jednotky měly málo času na průzkum a orientaci v terénu, v němž se nacházely, což bylo porušení metod Panzerwaffe, považovaných za nezbytné pro správné použití tanků. Obě jednotky měly málo času na průzkum a orientaci v terénu, ve kterém se nacházely, což bylo porušením metod Panzerwaffe považovaných za nezbytné pro správné použití tanků. Přestože jim veleli zkušení tankoví velitelé, mnoho tankových osádek bylo nováčky a měly málo času na seznámení se se svými novými tanky, natož na společný výcvik, aby fungovaly jako jednotka. Oba prapory přišly rovnou z výcvikového tábora a chyběly jim bojové zkušenosti. Požadavek udržovat rádiové ticho až do začátku útoku navíc znamenal, že obě jednotky byly málo vycvičené v rádiových postupech na úrovni praporu. Nové Panzery měly navíc stále problémy s vysíláním a ukázaly se jako mechanicky nespolehlivé. Do rána 5. července přišly jednotky o 16 tanků kvůli mechanickým poruchám, takže pro zahájení ofenzivy jich bylo k dispozici pouze 184.

V červenci a srpnu 1943 byly zaznamenány nejvyšší německé výdaje na munici na východní frontě – 236 915 tun v červenci a 254 648 tun v srpnu. Předchozí maximum bylo 160 645 tun v září 1942.

Sověti

Rudá armáda použila pro obranu Kurska dva fronty (skupiny armád) a za oblastí bojů vytvořila třetí front, který byl držen v záloze. Střední a Voroněžský front nasadily 12 armád o síle 711 575 mužů (510 983 bojových jednotek), respektive 625 591 mužů (446 236 bojových jednotek). V záloze měl Stepní front dalších 573 195 mužů (449 133). Celková velikost sovětských sil tak činila 1 910 361 mužů, z toho 1 426 352 skutečných bojových vojáků.

Sovětské obrněné síly zahrnovaly 4869 tanků (včetně 205 těžkých tanků KV-1) a 259 samohybných děl (včetně 25 SU-152, 56 SU-122 a 67 SU-76). Celkově byla třetina sovětských tanků u Kurska lehkými tanky, ale u některých jednotek byl tento podíl výrazně vyšší. Z 3600 tanků na středním a voroněžském frontu v červenci 1943 bylo 1061 lehkých tanků, například T-60 a T-70. S velmi tenkým pancířem a dělem malé ráže nemohly účinně útočit na čelní pancíř německých středních a těžkých tanků.

Nejschopnějším sovětským tankem u Kurska byl T-34. Původní verze byla vyzbrojena kanónem ráže 76,2 mm, s nímž bojovala proti Panzeru IV, ale čelní pancíř Tigeru a Pantheru byl pro tuto zbraň v podstatě neprostupný. Pouze samohybná děla SU-122 a SU-152 byla schopna zničit Tiger zblízka, ale 88mm kanón Tigeru I byl účinnější na velkou vzdálenost a u Kurska bylo jen velmi málo SU-122 a SU-152.

Předběžné akce

Boje začaly na jižní straně salijentu odpoledne 4. července 1943, kdy německá pěchota zahájila útoky s cílem obsadit vyvýšená postavení dělostřeleckých pozorovatelen před hlavním útokem. Během těchto útoků bylo obsazeno několik velitelských a pozorovacích stanovišť Rudé armády podél prvního hlavního obranného pásu. Do 16:00 obsadily prvky Panzergrenadier Division „Großdeutschland“, 3. a 11. tankové divize vesnici Butovo a před půlnocí pokračovaly v dobývání Gercovky. Kolem 22:30 Vatutin nařídil 600 Kaťuší, minometů a raketometů z Voroněžského frontu ostřelovat předsunuté německé pozice, zejména pozice 2. tankového sboru SS.

Na severu, na velitelství Centrální fronty, přicházely zprávy o očekávané německé ofenzivě. Kolem 02:00 5. července nařídil Žukov zahájit preventivní dělostřelecké ostřelování. Doufali, že se jim podaří dezorganizovat německé síly, které se chystaly k útoku, ale výsledek byl menší, než se očekávalo. Bombardování zdrželo německé formace, ale nedokázalo narušit jejich časový plán ani způsobit výrazné ztráty. Němci zahájili kolem 5:00 vlastní dělostřelecké ostřelování, které trvalo 80 minut na severní straně a 50 minut na jižní straně. Po přepadu zaútočily pozemní síly, kterým pomáhala blízká letecká podpora Luftwaffe.

V časných ranních hodinách 5. července podnikla VVS velký nálet na německá letiště v naději, že zničí Luftwaffe na zemi. Tato snaha selhala a letecké jednotky Rudé armády utrpěly značné ztráty. 5. července ztratily VVS 176 letadel, zatímco Luftwaffe 26. Ztráty 16. výsadkové armády VVS operující na severní straně byly menší než ztráty, které utrpěla 2. výsadková armáda. Luftwaffe se podařilo získat a udržet si vzdušnou převahu nad jižní stranou až do 10. a 11. července, kdy VVS začala získávat převahu, ale kontrola nad severní stranou byla vyrovnaná až do 7. července, kdy VVS začala získávat vzdušnou převahu, kterou si udržela po zbytek operace.

Modelový hlavní útok zahájil XLVII. tankový sbor, podporovaný 45 Tigery z připojeného 505. těžkého tankového praporu. Jeho levé křídlo kryl XLI. tankový sbor s připojeným plukem 83 stíhačů tanků Ferdinand. Na pravém křídle se XLVI tankový sbor v této době skládal ze čtyř pěších divizí s pouhými 9 tanky a 31 útočnými děly. Nalevo od XLI tankového sboru se nacházel XXIII sbor, který se skládal z posílené 78. útočné pěší divize a dvou řadových pěších divizí. Sbor sice neobsahoval žádné tanky, ale měl 62 útočných děl. Proti 9. armádě stál Centrální front, rozmístěný ve třech silně opevněných obranných pásmech.

Německý počáteční postup

Model se rozhodl pro počáteční útoky pomocí pěších divizí posílených útočnými děly a těžkými tanky a podporovaných dělostřelectvem a Luftwaffe. Snažil se přitom udržet obrněnou sílu svých tankových divizí, aby je mohl využít k exploataci, jakmile bude prolomena obrana Rudé armády. Jakmile bylo dosaženo průlomu, tankové síly postupovaly směrem ke Kursku. Jan Möschen, starší člen Modelova štábu, později poznamenal, že Model očekával průlom druhého dne. Pokud by došlo k průlomu, co nejkratší prodleva při nasazení tankových divizí by poskytla Rudé armádě čas na reakci. Velitelé jeho sboru to považovali za krajně nepravděpodobný průlom.

Po předběžném bombardování a protiútocích Rudé armády zahájila 9. armáda útok 5. července v 5:30. Postupovalo devět pěších divizí a jedna tanková divize s připojenými útočnými děly, těžkými tanky a stíhači tanků. Dvě tankové roty Tiger I byly připojeny k 6. pěší divizi a byly největším uskupením Tiger I použitým toho dne. Před nimi stály 13. a 70. armáda Středního frontu.

20. tanková a 6. pěší divize XLVII. tankového sboru vedly postup XLVII. tankového sboru. Za nimi následovaly zbývající dvě tankové divize, připravené využít jakéhokoli průlomu. Silně zaminovaný terén a opevněné pozice 15. střelecké divize zpomalovaly postup. Do 8:00 hodin byly bezpečné cesty přes minové pole vyčištěny. Toho rána byla na základě informací z výslechů zajatců zjištěna slabina na hranici 15. a 81. střelecké divize způsobená německým předběžným bombardováním. Tigery I byly přesunuty a zaútočily do této oblasti. Útvary Rudé armády se bránily silou asi 90 tanků T-34. Ve výsledné tříhodinové bitvě obrněné jednotky Rudé armády ztratily 42 tanků, zatímco Němci přišli o dva Tigery I a dalších pět přišpendlených poškozením pásů. Zatímco protiútok Rudé armády byl poražen a první obranné pásmo bylo prolomeno, boje zdržely Němce dostatečně dlouho na to, aby zbytek 29. střeleckého sboru prorazil. Minová pole Rudé armády byla kryta dělostřeleckou palbou, což ztěžovalo a prodražovalo snahy o jejich proražení. Dálkově ovládaná demoliční vozidla Goliath a Borgward IV měla omezené úspěchy při odminování. Ze 45 Ferdinandů těžkého praporu Panzerjäger 653, které byly vyslány do boje, jich bylo do 17:00 všech kromě 12 znehybněno kvůli poškození minami. Většinu z nich se podařilo opravit a vrátit do provozu, ale vyproštění tak velkých vozidel bylo obtížné.

První den pronikl XLVII. tankový sbor 9,7 km do obrany Rudé armády, než se zastavil, a XLI. tankový sbor dosáhl malého silně opevněného města Ponyri v druhém obranném pásmu, které kontrolovalo silnice a železnice vedoucí na jih ke Kursku. První den pronikli Němci 8 až 9,7 km do linií Rudé armády za ztráty 1287 padlých a nezvěstných mužů a dalších 5921 raněných.

Sovětský protiútok

Rokossovskij nařídil 17. gardovému a 18. gardovému střeleckému sboru s 2. tankovou armádou a 19. tankovým sborem, podporovaným leteckou podporou, aby následujícího dne, 6. července, podnikly protiútok na německou 9. armádu. Kvůli špatné koordinaci však zahájil protiútok v časných ranních hodinách 6. července po přípravné dělostřelecké palbě pouze 16. tankový sbor 2. tankové armády. 16. tankový sbor, nasazující asi 200 tanků, zaútočil na XLVII. tankový sbor a narazil na tanky Tiger I 505. těžkého tankového praporu, které vyřadily 69 tanků a donutily zbytek ustoupit k 17. tankovému sboru. Později ráno odpověděl XLVII. tankový sbor vlastním útokem na 17. gardový střelecký sbor zakopaný v okolí vesnice Olchovatka ve druhém obranném pásmu. Útok začal dělostřeleckou palbou a vedlo jej 24 tanků Tiger I z 505. těžkého tankového praporu, ale nepodařilo se mu prolomit obranu Rudé armády u Olchovatky a Němci utrpěli těžké ztráty. Olchovatka se nacházela na vyvýšeném místě, odkud bylo dobře vidět na velkou část frontové linie. V 18:30 se 19. tankový sbor připojil k 17. gardovému střeleckému sboru, který dále posílil odpor. Rokossovskij se také rozhodl zakopat většinu zbývajících tanků, aby minimalizoval jejich odhalení. Na Ponyri, bráněné 307. střeleckou divizí 29. střeleckého sboru, zaútočily 6. července ve shodě také německé 292. a 86. divize, 78. útočná pěší divize a 9. tanková divize, ale Němci nedokázali obránce ze silně opevněného města vyhnat.

Ponyri a Oljovatka

Následující tři dny, od 7. do 10. července, soustředil Model úsilí 9. armády na Ponyri a Olchovatku, které obě strany považovaly za životně důležité pozice. V reakci na to stáhl Rokossovskij do těchto sektorů síly z jiných částí fronty. 7. července Němci zaútočili na Ponyri a po těžkých bojích dům od domu obsadili polovinu města. Sovětský protiútok následujícího rána donutil Němce k ústupu a následovala série protiútoků obou stran, při nichž se kontrola nad městem během několika následujících dní několikrát vyměnila. Do 10. července Němci zajistili většinu města, ale sovětské protiútoky pokračovaly. Boje o Ponyri a nedaleký kopec 253,5 byly bitvami o opotřebení s velkými ztrátami na obou stranách. Vojáci ji nazývali „mini Stalingradem“. Válečný deník 9. armády popisoval těžké boje jako „nový typ mobilní bitvy na úbytě“. Německým útokům na Olchovatku a nedalekou vesnici Teplé se nepodařilo prorazit sovětskou obranu; včetně mohutného společného útoku 10. července přibližně 300 německých tanků a útočných děl 2., 4. a 20. tankové divize, podporovaných všemi dostupnými letadly Luftwaffe na severní straně.

Dne 9. července se na velitelství XLVII. tankového sboru konala schůzka mezi Klugem, Modelem, Joachimem Lemelsenem a Josefem Harpem. Německým velitelům bylo jasné, že 9. armáda nemá dostatek sil k průlomu, a jejich sovětští kolegové si to také uvědomovali, ale Kluge chtěl udržet tlak na Sověty, aby pomohli jižní ofenzívě.

Zatímco operace na severní straně salyentu začala s frontou širokou 45 kilometrů, do 6. července se její šířka zmenšila na 40 kilometrů. Následujícího dne se fronta útoku zmenšila na 15 kilometrů a 8. a 9. července došlo k průnikům širokým pouze 2 kilometry. Do 10. července Sověti zcela zastavili německý postup.

12. července zahájili Sověti Kutuzovovu operaci, protiofenzívu proti Orelskému salientu, která ohrožovala křídlo a týl Deváté vzorové armády. 12. tanková divize, dosud držená v záloze a plánovaná na severní straně Kurského výběžku, se spolu s 36. motorizovanou pěší divizí, 18. tankovou divizí a 20. tankovou divizí přesunula k boji se sovětskými hroty.

Kolem 4:00 5. července začal německý útok předběžným bombardováním. Mansteinův hlavní útok zahájila Hothova 4. tanková armáda, která byla organizována v hustě soustředěných hrotech. Proti 4. tankové armádě stála sovětská 6. gardová armáda, která byla složena z 22. gardového střeleckého sboru a 23. gardového střeleckého sboru. Sověti vybudovali tři silně opevněná obranná pásma, aby zpomalili a oslabili útočící obrněné síly. Přestože měl štáb Voroněžského frontu k dispozici vynikající zpravodajské informace, stále nebyl schopen určit přesné místo, kam Němci umístí svou útočnou váhu.

Německý počáteční postup

Panzergrenadierská divize Großdeutschland, které velel Walter Hörnlein, byla nejsilnější samostatnou divizí 4. tankové armády. Na bocích ji podporovaly 3. a 11. tanková divize. 3. a 4. tanková divize Großdeutschland byly doplněny rotou 15 tanků Tiger I, které byly použity k vedení útoku. Za úsvitu 5. července postoupil Großdeutschland za podpory těžkého dělostřelectva na tříkilometrové frontě přes 67. gardovou střeleckou divizi 22. gardového střeleckého sboru. Panzerfüsilier Regiment, postupující na levém křídle, uvízl v minovém poli a 36 Panzerů bylo následně přišpendleno. Uvízlý pluk byl vystaven palbě sovětského dělostřelectva a protitankové palbě, která mu způsobila těžké ztráty. Ženisté se přesunovali a čistili cesty skrz minové pole, ale utrpěli při tom ztráty. Kombinace zuřivého odporu, minových polí, hustého bahna a mechanických poruch si vybrala svou daň. Když byly cesty uvolněny, pluk pokračoval v postupu směrem ke Gercovce. V následné bitvě utrpěli těžké ztráty, včetně velitele pluku plukovníka Kassnitze. Kvůli bojům a bažinatému terénu jižně od vesnice, který obklopuje Berezový potok, pluk opět uvázl.

Panzergrenadierský pluk Großdeutschland, postupující po pravém křídle, se protlačil vesnicí Butovo. Tanky byly rozmístěny v šípové formaci, aby se minimalizovaly účinky sovětské pakfrontové obrany, s Tigerem I vpředu a Panzerem III, IV a útočnými děly rozmístěnými na křídlech a v týlu. Následovala je pěchota a bojoví ženisté. Pokusy VVS zabránit postupu byly Luftwaffe odraženy.

3. tanková divize, která postupovala na levém křídle Großdeutschlandu, dosáhla dobrého postupu a do konce dne dobyla Gercovku.167. pěší divize na pravém křídle 11. tankové divize rovněž dosáhla dostatečného postupu a do konce dne dosáhla Tirechnoe. Do konce 5. července se v prvním pásu sovětské obrany vytvořil klín.

Na východě v noci ze 4. na 5. července pronikli bojoví ženisté SS na území nikoho a vyčistili cesty skrz sovětská minová pole. 5. července za úsvitu zaútočily tři divize 2. tankového sboru SS – 1. SS divize Adolf Hitler SS Leibstandarte, 2. SS Panzergrenadier Division Das Reich a 3. SS Totenkopf Division – na 52. SS Panzergrenadier Division 52. SS Adolf Hitler Panzergrenadier Division. SS Leibstandarte SS Adolf Hitler Division, 2. SS Panzergrenadier Division Das Reich a 3. SS Totenkopf Division – zaútočily na 52. gardovou střeleckou divizi 6. gardové armády. Hlavní útok vedlo hrotové uskupení 42 Tiger I, ale celkem 494 tanků a útočných děl útočilo na dvanáctikilometrové frontě. Totenkopf, nejsilnější ze tří divizí, postupoval směrem ke Gremuchhi a vybral si pravé křídlo. 1. SS Panzergrenadier Division postupovala po levém křídle směrem k Bykovce. Mezi oběma formacemi ve středu postupovala 2. tanková divize SS. V těsném závěsu za tanky šla pěchota a ženisté, kteří postupovali, aby překonali překážky a vyčistili zákopy. Kromě toho byl postup dobře podporován Luftwaffe, která velmi pomohla při prolamování sovětských opěrných bodů a dělostřeleckých pozic.

Do 09:00 prorazil 2. tankový sbor SS po celé své frontě sovětský 1. obranný pás. Při průzkumu pozic mezi sovětským 1. a 2. obranným pásem byl ve 13:00 předvoj 2. tankové divize SS napaden dvěma tanky T-34, které byly zničeny. Čtyřicet nových sovětských tanků se brzy zapojilo do boje s divizí. 1. gardová tanková armáda svedla čtyřhodinovou bitvu s 2. tankovou divizí SS, která přiměla sovětské tanky k ústupu. Bitva však získala dostatek času, aby se jednotky 23. sovětského gardového střeleckého sboru, umístěné v sovětském druhém pásmu, připravily a posílily dalšími protitankovými děly. 2. tanková divize SS dosáhla do časného odpoledne minových polí označujících vnější obvod sovětského druhého obranného pásma. 1. divize SS zajistila Bykovku do 16:10. V té době se již nacházela v sovětském obranném pásmu. Poté postoupila k druhému obrannému pásu u Jakovleva, ale její pokusy o průlom byly odraženy. Do konce dne utrpěla 1. divize SS 97 mrtvých, 522 raněných a 17 nezvěstných a ztratila asi 30 tanků. Společně s 2. tankovou divizí SS vrazila klín do obrany 6. gardové armády.

3. tanková divize SS postupovala pomalu. Podařilo se jim izolovat 155. gardový pluk 52. gardové střelecké divize (23. gardového střeleckého sboru) od zbytku jejich hlavní divize, ale pokusy o jeho přesun na východ k boku sousední 375. střelecké divize (23. gardového střeleckého sboru) selhaly, když byl pluk posílen 96. tankovou brigádou. Hausser, velitel II. tankového sboru SS, požádal o pomoc III. tankový sbor po své pravici, ale tankový sbor neměl žádné volné jednotky. Do konce dne dosáhla 3. divize SS jen velmi omezeného postupu, částečně kvůli přítoku řeky Donec. Nedostatečný postup oslabil postup sesterských divizí a vystavil pravé křídlo sboru sovětským silám. Teploty přesahující 30 stupňů Celsia a časté bouřky ztěžovaly bojové podmínky.

6. gardová armáda, která čelila útoku XLVIII tankového sboru a II. tankového sboru SS, byla posílena tanky z 1. tankové armády, 2. gardového tankového sboru a 5. gardového tankového sboru. 51. a 90. gardová střelecká divize se přesunuly do okolí Pokrovky (nikoliv Prochorovky, 40 kilometrů severovýchodně), do cesty 1. tankové divizi SS. 93. gardová střelecká divize byla rozmístěna dále vzadu, podél silnice vedoucí z Pokrovky do Prochorovky.

Armádní oddíl Kempf

Proti Kempfovu armádnímu uskupení, tvořenému 3. tankovým sborem a Rausovým sborem (velitel Erhard Raus), stála 7. gardová armáda, zakopaná na vyvýšenině na východním břehu severního břehu Doněce. Úkolem obou německých sborů bylo překročit řeku, proniknout přes 7. gardovou armádu a krýt pravé křídlo 4. tankové armády. 503. těžký tankový prapor, vybavený 45 Tigery I, byl rovněž přidělen k III. tankovému sboru, přičemž rota 15 Tigerů byla přidělena ke každé ze tří tankových divizí sboru.

Na předmostí Michajlovka jižně od Belgorodu překročilo řeku pod těžkým sovětským bombardováním osm pěších praporů 6. tankové divize. Část roty Tiger I z 503. těžkého tankového praporu byla schopna přejít před zničením mostu. Zbytek 6. tankové divize nebyl schopen přejít dále na jih kvůli úzkému místu na přechodu a zůstal na západním břehu řeky po celý den. Jednotky divize, které překročily řeku, zaútočily na Starý Gorod, ale kvůli špatně vyčištěným minovým polím a silnému odporu se jim nepodařilo prorazit.

Jižně od 6. tankové divize překročila řeku 19. tanková divize, ale byla zdržena minami a do konce dne postoupila o 8 km. Luftwaffe při přátelské palbě bombardovala předmostí a zranila velitele 6. tankové divize Walthera von Hünersdorffa a Hermanna von Oppeln-Bronikowského z 19. tankové divize. Dále na jih překročila řeku pěchota a tanky 7. tankové divize. Speciálně pro Tiger I musel být postaven nový most, což způsobilo další zpoždění. Navzdory špatnému začátku 7. tanková divize nakonec prolomila první pásmo sovětské obrany a postoupila mezi Razumnoe a Krutoj Log, přičemž postoupila o 10 kilometrů, což byl nejdelší Kempf během dne.

Jižně od 7. tankové divize operovaly 106. pěší divize a 320. pěší divize sboru Raus. Obě formace útočily na 32kilometrové frontě bez obrněných vozidel. Postup začal dobře, překročením řeky a rychlým postupem proti 72. gardové střelecké divizi. Sbor Raus obsadil vesnici Maslovo Pristani, čímž pronikl do první obranné linie Rudé armády. Sovětský protiútok podporovaný asi 40 tanky byl s pomocí dělostřelectva a protiletadlových baterií poražen. Sbor, který od rána utrpěl dva tisíce ztrát a stále čelil značnému odporu sovětských sil, se na noc stáhl.

Zdržení Kempfova postupu poskytlo Rudé armádě čas na přípravu druhého obranného pásma, které mělo čelit německému útoku 6. července. 7. gardová armáda, která absorbovala útok III. tankového sboru a sboru „Raus“, byla posílena dvěma střeleckými divizemi ze zálohy. 15. gardová střelecká divize se přesunula do druhého obranného pásma, do cesty III. tankovému sboru.

Vývoj bitvy

Do večera 6. července nasadil Voroněžský front všechny své zálohy s výjimkou tří střeleckých divizí v rámci 69. armády, avšak nedokázal rozhodujícím způsobem zadržet 4. tankovou armádu. XLVIII. tankovému sboru podél osy Obojan, kde bylo třetí obranné pásmo téměř zcela neobsazené, nyní bránilo v průniku do neopevněného sovětského týlu pouze druhé obranné pásmo Rudé armády. To přinutilo Stavku vyčlenit své strategické rezervy k posílení Voroněžského frontu: 5. tankový sbor. Ivan Koněv měl námitky proti částečnému a včasnému zapojení strategických rezerv, ale osobní telefonát Stalina jeho stížnosti umlčel. Kromě toho Žukov 7. července nařídil 17. letecké armádě, letecké flotile sloužící Jihozápadnímu frontu, aby podpořila 2. leteckou armádu ve službách Voroněžského frontu. 7. července začala 5. gardová tanková armáda postupovat směrem k Prochorovce. Cestu popsal velitel 5. gardové tankové armády generálporučík Pavel Rotmistrov:

V poledne se prach zvedal v hustých mracích a usazoval se v pevné vrstvě nad keři, obilnými poli, tanky a nákladními auty. Temně rudý sluneční kotouč byl sotva viditelný. Tanky, samohybná děla, dělostřelecké tahače, obrněné transportéry a nákladní automobily se pohybovaly vpřed v nekonečném proudu. Tváře vojáků byly tmavé od prachu a výfukových plynů. Bylo nesnesitelné horko. Vojáky mučila žízeň a košile se jim mokré potem lepily na tělo.

10. tankový sbor, později podřízený 5. gardové armádě, předstihl zbytek armády, v noci na 7. července dosáhl Prochorovky a 2. tankový sbor dosáhl ráno 8. července Koročy, 40 km jihovýchodně od Prochorovky. Vatutin nařídil mohutný protiútok 5. gardového, 2. gardového, 2. a 10. tankového sboru, ve všech polích 593 tanků a samohybných děl a za podpory většiny sil 5. gardového, 2. a 10. tankového sboru, ve všech polích 593 tanků a samohybných děl. gardového, 2. gardového, 2. a 10. tankového sboru, ve všech polích 593 tanků a samohybných děl a podporovaných většinou dostupných leteckých sil frontu, jejichž cílem bylo porazit II. tankový sbor SS a odhalit tak pravé křídlo XLVIII. tankového sboru. Současně měl 6. tankový sbor zaútočit na XLVIII. tankový sbor a zabránit mu v průlomu do volného sovětského týlu. Ačkoli měl být protiútok koordinovaný, kvůli špatné koordinaci se ukázal být sérií dílčích útoků. 10. tankový sbor zahájil útok za úsvitu 8. července, ale narazil na protitankovou palbu 2. a 3. divize SS a ztratil většinu svých sil. Později ráno byl útok 5. gardového tankového sboru odražen 3. divizí SS. 2. gardový tankový sbor, maskovaný lesem kolem vesnice Gostiščevo, 16 km severně od Belgorodu, o jehož přítomnosti 2. tankový sbor SS nevěděl, postupoval směrem ke 167. pěší divizi. Těsně před uskutečněním útoku ji však odhalil německý letecký průzkum a poté byla zdecimována německými pozemními útočnými letouny vyzbrojenými protitankovými děly MK 103 a bylo zničeno nejméně 50 tanků. Poprvé ve vojenské historii tak byla útočící tanková formace poražena pouze leteckou silou. Přestože to bylo fiasko, sovětskému protiútoku se podařilo zastavit postup II. tankového sboru SS po celý den.

Do konce 8. července postoupil II. tankový sbor SS přibližně 29 kilometrů od začátku Citadely a prolomil první a druhé obranné pásmo. Pomalý postup XLVIII. tankového sboru však přiměl Hotha k přesunu prvků II. tankového sboru SS na západ, aby pomohl XLVIII. tankovému sboru znovu nabrat rychlost. Dne 10. července se celé úsilí sboru vrátilo k vlastnímu postupu vpřed. Směr jejich postupu se nyní posunul z Obojaňska na severovýchod, směrem k Prochorovce. Hoth o tomto kroku jednal s Mansteinem již od začátku května a byl součástí plánu 4. tankové armády od začátku ofenzívy. Do té doby však Sověti přesunuli záložní formace do své cesty. Obranné pozice obsadil 2. tankový sbor, posílený 9. gardovou výsadkovou divizí a 301. protitankovým dělostřeleckým plukem 33. gardového střeleckého sboru.

Ačkoli byl německý postup na jihu pomalejší, než se plánovalo, byl rychlejší, než Sověti očekávali. Dne 9. července dosáhly první německé jednotky řeky Psel. Následujícího dne překročila řeku první německá pěchota. Navzdory hlubokému obrannému systému a minovým polím zůstávaly německé tankové ztráty nižší než ztráty Sovětů. V tomto okamžiku Hoth odklonil Oboyanův II. tankový sbor SS k útoku na severovýchod směrem k Prochorovce. Mansteinovi a Hausserovi dělala hlavní starosti neschopnost armádního oddílu Kempf postupovat a chránit východní křídlo II. tankového sboru SS. 11. července se armádnímu oddílu Kempf konečně podařil průlom. Při překvapivém nočním útoku se 6. tanková divize zmocnila mostu přes řeku Donec. Jakmile se ocitla na druhém břehu, Breith se snažil protlačit vojáky a vozidla přes řeku pro postup na Prochorovku z jihu. Spojení s II. tankovým sborem SS by vedlo k obklíčení sovětské 69. armády.

Bitva u Prochorovky

Během 10. a 11. července pokračoval II. tankový sbor SS v útoku směrem na Prochorovku a v noci na 11. července se dostal do vzdálenosti 3 kilometrů od osady. Ještě téže noci vydal Hausser rozkaz k pokračování útoku následujícího dne. Podle plánu měla 3. tanková divize SS postupovat na severovýchod až k silnici Karteschewka-Prójorovka. Jakmile se tam dostanou, měly zaútočit na jihovýchod a napadnout sovětské pozice v Prochorovce z boků a týlu. 1. a 2. tanková divize SS měly počkat, až 3. tanková divize SS destabilizuje sovětské pozice v Prochorovce, a jakmile se dají do pohybu, 1. tanková divize SS zaútočí na hlavní sovětskou obranu zakopanou ve svazích jihozápadně od Prochorovky. Na pravé straně divize měla 2. tanková divize SS postupovat na východ, pak se stočit na jih od Prochorovky, aby rozvinula sovětské linie bránící postupu III. tankového sboru a vynutila si průlom. V noci na 11. července Rotmistrov přesunul svou 5. tankovou divizi SS na pravou stranu divize. V 5:45 začalo velitelství Leibstandarte dostávat hlášení o zvuku tankových motorů, jak se Sověti přesouvali do svých shromaždišť. Sovětské dělostřelectvo a pluky Kaťuša se přesunuly v rámci příprav na protiútok.

Kolem 8:00 začalo sovětské dělostřelecké ostřelování. V 08:30 Rotmistrov vysílačkou oznámil svým tankistům: „Ocel, ocel, ocel!“, rozkaz k zahájení útoku. Po západních svazích, před Prochorovkou, se blížila soustředěná technika pěti tankových brigád sovětského 18. a 29. tankového sboru 5. gardové tankové armády. Sovětské tanky postupovaly koridorem a na jejich vrchol se dostala pěchota 9. gardové výsadkové divize. Na severu a východě byla 3. tanková divize SS obsazena 33. sovětským gardovým střeleckým sborem. Jednotka, která měla za úkol obejít sovětskou obranu v okolí Prochorovky, musela nejprve odrazit řadu útoků, než mohla přejít do útoku. Většina tankových ztrát divize vznikla pozdě odpoledne, když postupovala přes minová pole proti dobře ukrytým sovětským protitankovým dělům. Přestože se 3. SS podařilo dosáhnout silnice Karteschewka-Prójorovka, její držení bylo slabé a stálo divizi polovinu jejích tanků. Zde došlo k většině německých tankových ztrát u Prochorovky. Na jihu byl sovětský 18. a 29. tankový sbor zahnán zpět 1. tankovou divizí SS. 2. tanková divize SS odrazila také útoky 2. tankového sboru a 2. gardového tankového sboru. K sovětským ztrátám přispěla také místní letecká převaha Luftwaffe nad bojištěm, částečně proto, že VVS byla namířena proti německým jednotkám na křídlech 2. tankového sboru SS. Do konce dne se Sověti vrátili na své původní pozice.

Ani 5. gardová tanková armáda, ani 2. tankový sbor SS nedosáhly svých cílů. Přestože sovětský protiútok skončil neúspěchem a těžkými ztrátami, což je uvrhlo zpět do defenzivy, podařilo se jim zastavit německý postup.

Večer 13. července si Hitler povolal maršály Klugeho a Mansteina, kteří měli na starosti operaci Citadela, do svého velitelství ve Wolfsschanze ve Východním Prusku. Informoval je o svém záměru pozastavit operaci, protože 9. armáda nemohla postupovat dále na sever od salientu, o spojenecké invazi na Sicílii v noci z 9. na 10. července, při níž Hitler prohlásil, že „zbabělost Italů otevírá nepříteli cestu k pevnosti Evropa z jihu“, o následné sovětské protiofenzívě operace Kutuzov směrem na Orel 12. července, o spojenecké invazi na Sicílii v noci z 9. na 10. července a o následné sovětské protiofenzívě operace Kutuzov směrem na Orel 12. července, ohrožující týl 9. armády generála Waltera Modela severně od Kurska, v kombinaci s neustálými sovětskými útoky jižně od salientu u Prochorovky, by přiměly Hitlera k pozastavení ofenzívy. Von Kluge souhlasil, neboť si byl vědom, že Sověti zahájili masivní ofenzívu proti jeho sektoru a trval na ústupu na předchozí pozice, zatímco von Manstein byl velmi zklamán a prosazoval pokračování bitvy. Poukázal na to, že nejprve je třeba porazit sovětská vojska na Kurském výběžku, jinak by vznikla hrozivá situace nejen na Donbasu, ale i u Kurska. Navrhoval postupovat z jihu ke Kursku a pak se otočit na západ, donutit sovětská vojska na Kurském výběžku k boji s obrácenou frontou a rozdrtit je. Zároveň měla Kempfova skupina zaútočit východním směrem a souběžnými akcemi spolu se 4. armádou zničit nepřítele na křižovatce dvou formací. Hitler nesouhlasil, ale Manstein trval na svém: tvrdil, že jeho síly jsou nyní na pokraji průlomu v jižním sektoru. Jak to viděl, když se jeho III. tankový sbor chystal spojit s II. tankovým sborem SS u Prochorovky a XXIV. tankový sbor měl k dispozici jako operační zálohu, zastavil by ofenzívu právě ve chvíli, kdy by měl na dosah vítězství. Hitler souhlasil s pokračováním útočných operací, dokud nebude dosaženo Mansteinova cíle.

Po schůzce s Hitlerem Manstein narychlo sestavil plány operace Roland, protože měl na její uskutečnění jen několik dní, než ztratí II. tankový sbor SS kvůli přesunu. Dne 15. července se II. tankovému sboru SS a oddílu „Kempf“ konečně podařilo spojit jižně od Prochorovky. Dne 17. července dostal II. tankový sbor SS rozkaz stáhnout se z bojů a připravit se na přesun na západ. Tyto rozkazy nebyly nikdy splněny, protože toho dne začal očekávaný sovětský protiútok na jihu salentu a dále na jih mezi řekami Mius a Donec proti jižnímu křídlu skupiny armád Jih, tlačícímu na 6. armádu a 1. tankovou armádu. II. sbor SS by musel ještě podniknout krvavý protiútok, aby zastavil sovětský nápor. Přesto se generál von Manstein domníval, že závěrečné úsilí bitvu vyhraje, ale tentokrát se zcela mýlil, situace již byla neudržitelná. To znamenalo konec operace Roland. Velení Wehrmachtu signalizovalo ukončení operace až 19. července a vytvoření rezerv zkrácením fronty s ohledem na prudkou sovětskou ofenzívu. 26. července byl 2. tankovému sboru SS nařízen přesun do oblasti Říma, ale navzdory Hitlerovu rozhodnutí byl přesunut pouze jeden sbor SS bez tanků a dalších těžkých zbraní, další dva zůstaly na východní frontě, aby odstranily četné krize v „jižním“ pásmu. Síla sovětských záložních formací byla německou rozvědkou značně podceněna a Rudá armáda brzy přešla do ofenzivy. Ve svých poválečných pamětech Verlorene Siege („Ztracená vítězství“) byl Manstein velmi kritický k Hitlerovu rozhodnutí odvolat operaci v době vrcholící taktické bitvy. Pravdivost Mansteinových tvrzení o téměř vítězství je sporná. Rozsah sovětských rezerv byl mnohem větší, než se domníval. Tyto rezervy byly použity k přezbrojení 5. gardové tankové armády, která o několik týdnů později zahájila operaci Rumjancev. Výsledkem byla opotřebovací bitva, na kterou byli Němci špatně připraveni a neměli velkou šanci zvítězit.

Během operace Citadela uskutečnily jednotky Luftwaffe v oblasti 27 221 vzletů se 193 bojovými ztrátami (míra ztrát 0,709 % na vzlet). Sovětské jednotky od 5. července do 8. července uskutečnily 11 235 vzletů s bojovými ztrátami 556 letadel (4,95 % na vzlet). Němci ničili sovětskou výzbroj a letadla v poměru 1:6. Navzdory výkonnosti německých jednotek nyní Wehrmachtu chyběly strategické rezervy. Na podzim roku 1943 bylo na východní frontě pouze 25 % stíhačů Luftwaffe, a to kvůli prudkým americkým a britským leteckým útokům na Itálii a Německo.

Během obranných příprav v měsících předcházejících Citadele Sověti také plánovali a připravovali protiofenzivní operace, které měly být zahájeny po zastavení německé ofenzívy.

Operace Kutuzov na jihu

Sovětské útočné operace měly začít v létě 1943 poté, co kurská ofenzíva rozptýlila sílu německých sil. Když německá síla na severu slábla, zahájili Sověti 12. července operaci Kutuzov proti skupině armád Střed v Orelské kapse, přímo na sever od Kurského salentu. Brjanský front pod velením Markiana Popova útočil na východní stranu Orelské kapsy, zatímco Západní front pod velením Vasilije Sokolovského útočil ze severu. Útok na západní frontě vedla 11. gardová armáda pod velením generálporučíka Hovhannese Bagramyana a podporovaly ji 1. a 5. tankový sbor. Sovětské přední oddíly utrpěly těžké ztráty, ale byly zatlačeny zpět a v některých oblastech dosáhly významných průlomů. Tyto údery ohrožovaly německé zásobovací trasy a hrozily 9. armádě obklíčením. 9. armáda byla kvůli této hrozbě nucena přejít do úplné defenzívy.

Proti sovětským silám se postavila mírně roztažená 2. tanková armáda. Němečtí velitelé se takového útoku obávali a jejich jednotky se rychle stáhly z kurské ofenzívy, aby se setkaly se sovětskou ofenzívou.

Operace Kutuzov zmenšila Orelskou kapsu a způsobila německé armádě značné ztráty, čímž připravila půdu pro osvobození Smolenska. Sovětské ztráty byly těžké, ale byly nahrazeny. Ofenzíva umožnila Sovětům převzít strategickou iniciativu, kterou si udrželi po zbytek války.

Operace Polkovodets Rumyantsev na jihu země

Operace Polkovoděc Rumjancev byla hlavní sovětskou ofenzivou roku 1943. Jejím cílem bylo zničit 4. tankovou armádu a armádní oddíl Kempf a odříznout jižní část skupiny armád Jih. Po těžkých ztrátách, které Sověti utrpěli na Voroněžském frontu během operace Citadela, potřebovali čas na přeskupení a přizpůsobení, a tak odložili zahájení ofenzívy na 3. srpna. Odlákávací útoky, zahájené o dva týdny dříve přes řeky Donec a Mius v Donbasu, přitáhly pozornost německých záloh a zmenšily obranné síly, které měly čelit hlavnímu úderu. Ofenzivu zahájily Voroněžský front a Stepní fronty proti severnímu křídlu skupiny armád Jih. Probíjeli se německými pozicemi a pronikali do hloubky a do šířky. Do 5. srpna Sověti osvobodili Bělgorod.

Do 12. srpna se podařilo dosáhnout předměstí Charkova. Sovětský postup byl nakonec zastaven protiútokem 2. a 3. tankové divize SS. V následujících tankových bitvách utrpěla sovětská vojska velké ztráty na obrněné technice. Po tomto neúspěchu obrátili Sověti svou pozornost na Charkov. Po těžkých bojích bylo město 23. srpna osvobozeno. Němci tuto bitvu označují jako čtvrtou bitvu u Charkova, zatímco Sověti ji označují jako bělogrodsko-charkovskou útočnou operaci.

Tažení bylo strategickým sovětským úspěchem. Poprvé se podařilo zastavit velkou německou ofenzivu ještě před dosažením průlomu. Němci, přestože použili technologicky vyspělejší obrněné jednotky než v předchozích letech, nebyli schopni prolomit hlubokou sovětskou obranu a byli zaskočeni značnými operačními rezervami Rudé armády. Tento výsledek změnil strukturu operací na východní frontě, kde Sovětský svaz získal operační iniciativu. Sovětské vítězství bylo nákladné, protože Rudá armáda ztratila podstatně více mužů a materiálu než německá armáda. Větší průmyslový potenciál Sovětského svazu a jeho pracovní síla mu však umožnily tyto ztráty absorbovat a doplnit, aniž by to mělo vliv na jeho celkovou strategickou sílu. Guderian napsal:

Neúspěchem Citadely jsme utrpěli rozhodující porážku. Obrněné formace, které byly tak pečlivě reformovány a znovu vybaveny, ztratily mnoho lidí i techniky a nyní budou dlouho bez práce. Problematické bylo, zda se je podařilo včas rehabilitovat, aby mohly bránit východní frontu….. Netřeba dodávat, že svého vítězství využili naplno. Na východní frontě už nebude žádné období ticha. Od této chvíle měl nepřítel nespornou iniciativu.

Vítězstvím přešla iniciativa pevně do rukou Rudé armády. Po zbytek války se Němci omezovali na reakci na sovětský postup a nikdy se jim nepodařilo získat zpět iniciativu nebo zahájit velkou ofenzívu na východní frontě. Vylodění západních spojenců v Itálii otevřelo novou frontu, která dále odvedla německé zdroje a pozornost.

Ačkoli místo, plán útoku a načasování určil Hitler, z porážky obvinil svůj generální štáb. Na rozdíl od Stalina, který dal svým velícím generálům volnost při přijímání důležitých velitelských rozhodnutí, Hitlerovy zásahy do německých vojenských záležitostí postupně narůstaly, zatímco jeho pozornost politickým aspektům války klesala. U Stalina tomu bylo naopak; během kurského tažení důvěřoval úsudku svých velitelů, a jak jejich rozhodnutí vedla k úspěchu na bojišti, jeho důvěra v jejich vojenský úsudek rostla. Stalin se stáhl z operačního plánování a zřídkakdy rušil vojenská rozhodnutí, což vedlo k tomu, že Rudá armáda získala v průběhu války větší volnost v jednání.

Ztráty obou bojujících stran je obtížné určit z několika důvodů. U Němců byly ztráty na vybavení umocněny tím, že se odhodlaně snažili obnovit a opravit tanky, například tanky vyřazené jednoho dne se často objevily o jeden či dva dny později opravené. Například tanky vyřazené jednoho dne se často objevily o jeden či dva dny později opravené. Ztráty německého personálu jsou zamlženy nedostupností záznamů německých jednotek, které byly na konci války zabaveny. Mnohé z nich byly předány do amerických státních archivů a byly k dispozici až v roce 1978, zatímco jiné převzal Sovětský svaz, který odmítl potvrdit jejich existenci.

Sovětské ztráty

Ruský vojenský historik Grigorij Krivošejev, který vycházel ze sovětských archivů, je historikem Davidem Glantzem považován za nejspolehlivější zdroj údajů o sovětských obětech. Jeho údaje podporuje i německý historik Karl-Heinz Frieser. Německý historik Roman Töppel s ním nesouhlasí. Po nahlédnutí do archivů armády a jednotek píše, že Krivošejevovy údaje o sovětských ztrátách u Kurska jsou podhodnocené o 40 %. Krivošejev odhaduje celkové sovětské ztráty během německé ofenzívy na 177 877 padlých. Centrální front utrpěl 15 336 nenávratných ztrát a 18 561 zdravotních ztrát, celkem tedy 33 897 padlých. Voroněžský front utrpěl 27 542 nenávratných ztrát a 46 350 zdravotních ztrát, celkem 73 892. Stepní front utrpěl 27 452 nenávratných ztrát a 42 606 zdravotních ztrát, celkem 70 085.

Během dvou sovětských ofenzív bylo ztraceno celkem 685 456 mužů. Během Kutuzovské operace činily sovětské ztráty 112 529 nenávratných ztrát a 317 361 zdravotních ztrát, což představuje celkové ztráty 429 890 mužů. Západní fronta hlásila 25 585 nenávratných ztrát a 76 856 zdravotních ztrát. Brjanský front utrpěl 39 173 nenávratných ztrát a 123 234 zdravotních ztrát. Střední front ztratil 47 771 nenávratných ztrát a 117 271 zdravotních ztrát. Sovětské ztráty během operace Polkovoděc Rumjancev činily 255 566 mužů, přičemž 71 611 bylo zaznamenáno jako nenávratné ztráty a 183 955 jako zdravotní ztráty. Voroněžský front ztratil 48 339 nenávratných ztrát a 108 954 zdravotních ztrát, celkem 157 293. Stepní front ztratil 23 272 nenávratných ztrát a 75 001 zdravotních ztrát, celkem 98 273.

Ztráty sovětské techniky během německé ofenzívy činily 1614 zničených nebo poškozených tanků a samohybných děl z 3925 vozidel zapojených do bitvy. Sovětské ztráty byly přibližně třikrát větší než německé. Během operace Kutuzov bylo ztraceno 2349 tanků a samohybných děl z původního počtu 2308; ztráta činila více než 100 %. Během bitvy u Polkovodce Rumjanceva bylo ztraceno 1864 tanků a samohybných děl z 2439 nasazených. Poměr ztrát, které utrpěli Sověti, byl přibližně 5:1 ve prospěch německé armády. Velké zásoby techniky Sovětů a vysoká rychlost výroby tanků však umožnily sovětským tankovým armádám brzy nahradit ztracenou techniku a udržet si bojovou sílu. Rudá armáda opravila mnoho svých poškozených tanků; mnoho sovětských tanků bylo přestavěno až čtyřikrát, aby se udržely v boji. Síla sovětských tanků se 3. srpna vrátila na 2750 tanků díky opravám poškozených vozidel.

Podle historika Christera Bergströma činily ztráty sovětského letectva během německé ofenzívy 677 letadel na severním křídle a 439 na jižním křídle. Celkový počet obětí je nejistý. Bergströmův výzkum uvádí, že celkové ztráty sovětského letectva mezi 12. červencem a 18. srpnem, během německé ofenzívy a protiofenzívy operace Kutuzov, činily 1104.

Německé ztráty

Karl-Heinz Frieser, který prověřil německé archivní záznamy, vypočítal, že během operace Citadela padlo 54 182 osob. Z toho bylo 9036 mrtvých, 1960 nezvěstných a 43 159 zraněných. 9. armáda utrpěla 23 345 ztrát, zatímco skupina armád Jih 30 837 ztrát. Během sovětské ofenzívy bylo utrpěno 111 114 obětí. V bojích Kutuzovské operace bylo zabito 14 215 mužů, 11 300 jich bylo prohlášeno za nezvěstné (předpokládá se, že zemřeli nebo byli zajati) a 60 549 jich bylo zraněno. Během Polkovoděckého Rumjanceva bylo utrpěno 25 068 ztrát, z toho 8 933 mrtvých a nezvěstných. Celkové ztráty v těchto třech bitvách činily přibližně 50 000 mrtvých nebo nezvěstných a 134 000 raněných (podle údajů německých vojenských lékařů).

Během operace Citadela bylo zničeno 252 až 323 tanků a útočných děl. Do 5. července, kdy začala bitva u Kurska, bylo v provozu pouze 184 Pantherů. Během dvou dnů se jejich počet snížil na 40. Dne 17. července 1943, poté co Hitler nařídil zastavení německé ofenzívy, zaslal Heinz Guderian následující předběžné hodnocení Pantheru:

V důsledku nepřátelských akcí a mechanických poruch se bojová síla během prvních dnů rychle rozpadla. Do večera 10. července bylo na frontové linii pouze 10 operačních Pantherů. Celkem bylo ztraceno 25 Pantherů (23 bylo zasaženo a spáleno a dva se vznítily během přibližovacího pochodu). 100 Pantherů potřebovalo opravu (56 bylo poškozeno zásahy a minami a 44 mechanickou poruchou). Šedesát procent mechanických poruch bylo možné snadno opravit. Přibližně 40 Pantherů již bylo opraveno a bylo na cestě na frontu. Opravárenská služba ještě nezískala zpět asi 25…. V noci na 11. července bylo v provozu 38 Pantherů, celkem 31 jich bylo zrušeno a 131 potřebovalo opravu. Je patrný pomalý nárůst bojové síly. O tvrdých bojích svědčí velký počet ztrát (81 Pantherů do 10. července).

Do 16. července skupina armád Jih ztratila 161 tanků a 14 útočných děl. Ke 14. červenci hlásila 9. armáda, že ztratila celkem 41 tanků a 17 útočných děl. Tyto ztráty se rozpadají na 109 tanků Panzer IV, 42 tanků Panther, 38 tanků Panzer III, 31 útočných děl, 19 tanků Elefant, 10 tanků Tiger I a tři plamenometné tanky. Než Němci dokončili svou ofenzívu u Kurska, zahájili Sověti protiofenzívu a podařilo se jim zatlačit Němce k soustavnému ústupu. Zpráva z 11. srpna 1943 tak ukázala, že celkový počet zrušených Pantherů vzrostl na 156, přičemž v provozu jich bylo pouze 9. Německá armáda byla nucena ustupovat v boji a stále častěji ztrácela své tanky v boji, stejně jako opuštěním a zničením poškozených vozidel. 50 tanků Tiger I bylo ztraceno na celé východní frontě během července a srpna, přičemž asi 240 jich bylo poškozeno. K většině z nich došlo během jejich ofenzívy na Kursk. V období od 5. července do 18. července bylo poškozeno 600 až 1612 tanků a útočných děl.

Celkový počet německých tanků a útočných děl zničených během července a srpna na celé východní frontě činí 1331. Frieser odhaduje, že během bitvy u Kurska jich bylo zničeno 760. Beevor píše, že „Rudá armáda ztratila pět obrněných vozidel na každý zničený německý tank“.

Frieser uvádí ztráty Luftwaffe ve výši 524 letadel, z toho 159 ztracených během německé ofenzívy, 218 zničených během operace Kutuzov a dalších 147 ztracených během operace Polkovoděc Rumjancev. Při přehledu hlášení rotmistra Luftwaffe uvádí Bergström odlišné údaje. Mezi 5. a 31. červencem Bergström uvádí 681 ztracených nebo poškozených letadel (335 u Fliegerkorps VIII a 346 u Luftflotte 6) a celkem 420 zrušených (192 u Fliegerkorps VIII a 229 u Luftflotte 6).

Podle německého historika Rüdigera Overmanse přišli Němci v červenci a srpnu 1943 o 130 429 mrtvých a nezvěstných. Podle sovětských údajů však bylo od 5. července do 5. září 1943 zabito a pohřešováno asi 420 000 Němců (3,2krát více než Overmansovy údaje) a do zajetí padlo asi 38 600 osob. Ruský historik Samsonov A. M. odhadl německé ztráty od 5. července do 5. září na 500 000 celkových ztrát.

Zdroje

  1. Batalla de Kursk
  2. Bitva v Kurském oblouku
  3. Frieser usa fuerzas de combate.[160]​
  4. ^ Frieser uses combat strengths.[3]
  5. В тех же, случаях, когда в качестве танкового сражения рассматривается не вся Курская битва, а только Прохоровское сражение, крупнейшим танковым сражением второй мировой называется Битва за Дубно — Луцк — Броды в июне 1941 года,ср. Исаев А. В. Величайшее танковое сражение 1941. — М.: Яуза; Эксмо, 2012. — 128 с.: ил. — ISBN 978-5-699-53796-9
  6. О. А. Лосик — Начальник Военной академии бронетанковых войск, профессор, генерал-полковник. Из выступления 20 июля 1973 года в ИВИ МО СССР на научной сессии, посвящённой 30-летию разгрома немецко-фашистских войск на Курской дуге.
  7. . К 4 июля 1943 года в составе «Лейбштандарт СС Адольф Гитлер» насчитывалось 190 танков и САУ, больше, чем в любой танковой дивизии вермахта (за исключением дивизии «Великая Германия», являющейся на тот момент самым мощным танковым соединением вермахта).
  8. Stan liczebny czołgów po stronie radzieckiej był na bieżąco uzupełniany podczas bitwy z jednostek odwodowych. Za: Encyklopedia II wojny światowej nr 49…, s. 20 i 21.
  9. Niekiedy spotykana jest pisownia określenia topograficznego wielkimi literami: bitwa na Łuku Kurskim[9].
  10. O ile na początku operacji „Barbarossa” Niemcy dysponowali 3332 czołgami na froncie o szerokości prawie 1500 km, o tyle teraz do przeprowadzenia samej operacji „Cytadela” przeznaczyli 2700 czołgów i dział szturmowych, które miały walczyć na froncie o szerokości zaledwie 100 km. Za: Encyklopedia II wojny światowej nr 49…, s. 5.
  11. Podczas bitwy pod Kurskiem niemieckie oddziały pancerne stosowały taktykę uderzania w formacji klina pancernego (Panzerkeil). W pierwszym rzucie znajdowały się czołgi ciężkie PzKpfw VI Tiger, za którymi podążały trochę cofnięte w rozszerzającym się szyku czołgi średnie PzKpfw V Panther i PzKpfw IV. Dalej poruszały się działa szturmowe i piechota na transporterach opancerzonych. Atakujące w ten sposób formacje pancerne miały wykonać szeroki wyłom w pozycjach przeciwnika. Teren miał zostać zajęty przez grenadierów pancernych, odpierających jednocześnie ataki na swoich flankach. Za: Encyklopedia II wojny światowej nr 49…, s. 12.
  12. Na początku lipca 1943 roku Sowieci dysponowali na froncie wschodnim dziewięcioma odwodowymi armiami ogólnowojskowymi, trzema pancernymi i jedną lotniczą. Dzięki temu w okresie bitwy kurskiej i operacji zaczepnych będących jej przedłużeniem mogli wprowadzić do walki łącznie 38 dywizji (658 tys. żołnierzy). Do tego mieli w odwodach różnego szczebla 18,2 tys. dział i 3,3 tys. czołgów. W tym czasie armia niemiecka była w stanie wprowadzić do walki jedynie dwie odwodowe dywizje piechoty i jedną pancerną. Łącznie z mniejszymi oddziałami i jednostkami wsparcia było to w sumie 55 tys. żołnierzy, 550 dział i zaledwie 200 czołgów. Za: Encyklopedia II wojny światowej nr 49…, s. 20 i 21.
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.