Republiken Venedig

Sammanfattning

Republiken Venedig (italienska Serenissima Repubblica di San Marco) efter stadens emblem, Markuslejonet, även känd som Markusrepubliken eller Lejonrepubliken, var en republik från 700-talet till idag.

Den ädla republikens rikedomar berodde på att den fungerade som en omlastningsplats mellan det bysantinska riket och det heliga romerska riket och samtidigt hade monopol på viktiga varor. De använde sig av floderna i Oberitalien och framför allt Adriatiska havet som sina viktigaste handelsvägar. Den maktpolitiska splittringen av Italien var också fördelaktig för dem. Under denna process utövade adeln uteslutande den lönsamma långväga handeln (Levanten) och kontrollerade i allt högre grad det politiska ledarskapet – ända fram till avskaffandet av folkförsamlingen.

Den tidiga perioden täcks huvudsakligen av legender och endast ett fåtal historiskt tillförlitliga källor. Först från och med 1200-talet finns det en omfattande skriftlig tradition, som dock kan jämföras med den romerska traditionen. Den statligt kontrollerade historieskrivningen bidrog i hög grad till att skapa legender. Den projicerade ofta det venetianska samhällets särdrag, som uppfattades som banbrytande, tillbaka till det förflutna. På så sätt doldes eller omtolkades mycket av det som stod i strid med idealen om enhet, rättvisa och maktbalans.

Trots små resurser och ett utspritt herravälde lyckades sjömakten spela en ledande roll i Medelhavspolitiken. Nästan från början manövrerade Venedig mellan stormakter som Bysans och det heliga romerska riket eller den påvliga makten, och använde rigoröst sin krigsflottas slagkraft och sin överlägsna diplomati, satte in handelsblockader och yrkesarméer. Samtidigt var man tvungen att avvärja konkurrensen från italienska handelsstäder som Amalfi, Pisa, Bologna och framför allt Genua. Endast de stora territoriella staterna som Osmanska riket och Spanien tryckte tillbaka Venedigs inflytande militärt, och de framväxande handelsnationerna som Nederländerna, Portugal och Storbritannien ekonomiskt. Frankrike ockuperade staden 1797, och kort dessförinnan hade det stora rådet röstat för att upplösa republiken den 12 maj.

Bosättning i lagunen

Utgångspunkten för Venedigs bosättning var en grupp öar runt och i lagunen, som Brenta och andra små floder drev ut i Adriatiska havet med hjälp av sediment från Brenta och andra små floder. Grand Canal är alltså en förlängning av Brentas norra arm. Befolkningen i de fiskebostäder längs och i lagunen som skapats på detta sätt, som går tillbaka till etruskisk tid, ökade på grund av de flyktingar som enligt legenden tog sin tillflykt dit år 408 från Alarics västgötar, men framför allt år 452 från hunnen Attilas trupper. När langobarderna invaderade Övre Italien 568 nådde ytterligare en flyktingström lagunen. Det legendariska datumet för Venedigs grundande, den 25 mars 421, kan vara en påminnelse om de tidiga invandrarna.

Venedig är dock inte på något sätt en grund för flyktingar, eftersom den norra lagunen var tätt befolkad redan på 500-talet, och många artefakter tyder på romerska bosättningar och vägar. Legenden om flyktingstiftelsen uppstod troligen först på 900-talet och har senast bevarats av Roberto Cessi. Han såg en stark kontrast mellan den germanska och den venetianska världen, en uppfattning som sedan dess har fått ge vika för idén att denna kontrast mellan en barbarisk och en romersk civilisation inte existerade. I stället antas två starkt blandade samhällen. Den romerska eran påverkades starkt av de ekologiska förändringarna i lagunen, i synnerhet av den stigande vattennivån. Den tidiga medeltidens handel var mycket mer baserad på vattenvägar, medan de romerska vägarna försämrades eller sjönk i vattnet. Samtidigt bevisar fynd av amforor en utbredd handel i Medelhavet som omfattade Konstantinopel men som inte var inriktad på metropolen.

Stadens byggnadsgrund utgjordes av ön Rialto, som blev Venedigs kärna i början av 800-talet, och de angränsande Luprio, Mendicola, Olivolo och Spinalunga. Täta pålnät av trädstammar slogs ner i undergrunden för att utvidga bosättningarna. Flottan slukade också stora mängder trä.

Byzantinskt styre

I och med erövringen av det östgötska riket under kejsar Justinianus I (Restauratio imperii ca. 535-562) kom lagunen under östromersk-byzantinskt styre. När langobarderna erövrade stora delar av Italien från 569 och framåt tvingades kejsar Maurikios att ge de återstående perifera provinserna större autonomi, och därför skapades exarkatet Ravenna i slutet av 600-talet. Exarken utsåg magister militum till militär och civil överbefälhavare för provinsen. Han var i sin tur underordnad tribunerna i lagunen. Provinsens huvudstad var ursprungligen Oderzo, som erövrades av langobarderna år 639 och förstördes år 666. Provinsen upplöstes alltså till stor del och lagunen lämnades i allt större utsträckning åt sig själv. Biskopssätet flyttades från Altinum till det säkrare Torcello år 635. Handeln med fastlandet, särskilt med salt och spannmål, spelade dock en viktig roll redan på 600-talet och ökade uppenbarligen under 800-talet. I motsats till sina jämnåriga utanför Venedig hade den venetianska adeln, som till största delen hade sina rötter i Rom, troligen redan omkring år 800 förvärvat sin rikedom, inte bara genom fast egendom, utan också i allt högre grad genom handel.

Enligt traditionen blev Paulicius den första doge år 697. Några årtionden senare nämns för första gången en Dux (ledare eller hertig) Ursus. Under hans efterföljare flyttades sätet först till Heraclea och senare till Gamla Malamocco. 811, under doge Agnello Particiacos mandatperiod, blev Rialto det slutliga sätet för doge Agnello Particiaco.

Vid valet av den första doge uppträder enligt venetiansk tradition för första gången de så kallade tolv ”apostoliska” familjerna Badoer, Barozzi, Contarini, Dandolo, Falier, Gradenigo, Memmo, Michiel, Morosini, Polani, Sanudo och Tiepolo.

Venedig visade sig för första gången vara alltmer oberoende av Bysans i den begynnande bysantinska bildkontroversen (726).

Mellan Bysans, langobarderna och Frankerriket

I och med långobardernas andra erövring av Ravenna (751) upphörde det bysantinska styret i Övre Italien. Venedig uppskattade dock sitt fortsatta formella beroende av Bysans, eftersom det var bara på så sätt som det kunde bevara sitt oberoende, först mot langobarderna, men i ännu högre grad mot frankerna (den frankiske kungen Karl den store erövrade det langobardiska riket år 774). Hans son, kung Pippin av Italien, gjorde flera försök att erövra Venedig mellan 803 och 810, men även en belägring av staden misslyckades till slut.

I freden i Aachen erkändes Venedig slutligen som en del av det bysantinska riket år 812. Detta och flytten av dogeplatsen till platsen för dagens dogepalats runt 810 lade grunden för stadens senare speciella utveckling i förhållande till resten av Italien.

Inom lagunen, vars huvudstad numera bara var Venedig, rådde det inte alls någon enighet under denna process. Den fjärde doge Diodato, son till den troligen första doge Orso, föll tydligen offer för striderna mellan de pro-langobardiska och pro-byzantinska fraktionerna år 756. Den probyzantinske efterträdaren Galla, som hade störtat honom, föll också offer för ett mordförsök efter några månader. Domenico Monegario ledde i sin tur en pro-langobardisk fraktion fram till sitt fall 764, vilket gynnade Venedigs handel med övre Italien. Samtidigt gjordes de första försöken att begränsa dogeens makt genom två tribuner. Maurizio Galbaio, som innehade dogeämbetet från 764 till 787, försökte införa en dogendynasti mot starkt motstånd genom att göra sin son Giovanni till sin efterträdare. Han hamnade dock i konflikt med stadens prästerskap och besegrades slutligen av en profrankisk fraktion som leddes av Obelerio, som sedan var tvungen att fly med sin familj 804 inför belägringen av kung Pippin, en son till Karl den store.

Under Particiaco-dynastin gjordes stora framsteg i utvidgningen av staden. Självförtroendet växte, men det saknades fortfarande en andlig upphöjning, en symbol för stadens betydelse.

Efter stölden av Markus reliker från Alexandria (828), där det redan fanns en venetiansk handelskoloni, blev evangelisten Markus stadens skyddshelgon. Republiken vigdes åt honom och evangelistens symbol, det bevingade lejonet, blev ”republikens” emblem. Den finns fortfarande kvar i hela det område som tidigare tillhörde Venedig. Detta var ytterligare ett steg mot självständighet, nu gentemot patriarken av Aquileia, som hävdade sin andliga överhöghet och därmed krävde tillgång till venetianska biskopssäten. Venedigs anspråk symboliserades av att evangelisten Markus reliker överfördes till Venedig. I egenskap av förmyndare av denna högt uppsatta relik kunde Venedig understryka sin andliga ställning och sitt oberoende av patriarken av Aquileia genom att ha helgonet, som tillskrivs grundandet av patriarkatet, ”fysiskt” närvarande i Venedig.

Men de politiska misslyckandena för doge Iohannes Particiaco, som var tvungen att fly från Venedig 829 och söka skydd hos den frankiske kejsaren Lothar medan den bysantinske tribunen Caroso styrde lagunen i sex månader, stod i skarp kontrast till denna symboliska framgång. Först med hjälp av frankerna kunde doge återvända. Han lät Caroso förblindas och förvisas, eftersom han inte fick avrättas som senator i Konstantinopel. Samtidigt var det bysantinska tribunämbetet snart på väg att försvinna. Men redan 832 förvisades Iohannes till ett kloster.

Med Venetia menas nu ett område som sträcker sig från Grado till Chioggia. I Pactum Lotharii, där kejsar Lothar I. beviljade Venedig många rättigheter (840), nämns 18 olika platser. Venedig med många rättigheter (840), 18 olika platser är listade, inklusive Rialto och Olivolo (Castello). Deras självständighet erkändes därmed slutgiltigt.

Under doge Tribunus Memus införlivades de två ökomplexen i ett gemensamt försvarssystem, ur vilket den egentliga staden Venedig uppstod. Denna insats utlöstes av angrepp från ungrarna, som hade trängt sig så långt som till lagunen år 900. I staden bildades en grupp rika köpmän, varav de flesta kom från adelsfamiljer. Till skillnad från sina motsvarigheter på fastlandet hade de stor respekt för handeln.

Dogerna Particiacos dynasti

Det bysantinska imperiets svaghet fick Venedig att ingripa i slavernas, ungrarnas och muslimernas (saracenerna) räder och erövringar. Så tidigt som 827

Runt 880 lyckades Venedig dock utöka sin ställning som regional stormakt, en utveckling som inte ens ungrarnas framfart (900), som förstörde Altino, kunde stoppa. 854 och 946 erövrades och förstördes Comacchio, som dominerade Po-mynningen, av venetianarna. Detta ledde dock till att Venedig hamnade i konflikt med påvestaten, eftersom den senare hade blivit herre över Comacchio genom den pippinska donationen 754. Erövrarna drabbades för första gången av påvlig exkommunikation.

Samtidigt fick förhållandet till Bysans alltmer karaktären av en allians. Denna fas av den venetianska historien dominerades av Particiaco-dynastin (810-887, 911-942), även om Pietro Tradonicos regeringstid, som var mycket framgångsrik, avbröt Particiacos dominans från 837-864. Samtidigt ingicks flera fördrag med Italiens kungar, till exempel med Berengar I 888, Wido 891, Rudolf av Burgund 924 och Hugh I 927.

Dogan-dynastin i Candiano, ottoniernas kejserliga politik

Redan under Pietro II Candiano (932-939) hävdade Venedig sin överhöghet över Capodistria (Koper), ett av de viktigaste handelsplatserna i Istrien. För första gången räckte det med en blockad för att uppnå detta, ett maktmedel som Venedig framgångsrikt hade använt i de länder som gränsar till Adriatiska havet i århundraden. Familjen Candiano hade redan tidigare spelat en viktig roll och 887 fick de en första doge i form av Pietro I. Candiano. Han dog dock efter knappt ett halvår i strid mot narentanerna.

Under Candiano-dynastin, som utan avbrott stod för dogerna mellan 942 och 976, verkade det nästan som om västeuropeiska vasallrelationer med inriktning på feodalsystemet skulle kunna vinna överhanden. Pietro III Candiano (942-959) fick ge plats åt sin son Pietro IV, som fick stöd av feodalherrarna på fastlandet och kung Berengar II. Den senare i sin tur lutade sig mot Otto I, som upphöjdes till kejsare 962 och som förmådde doge att betala honom tribut – i utbyte mot tillgång till de kyrkliga egendomarna i hans territorium.

Otto II:s kejsarpolitik gentemot Venedig bröt i grunden med hans far Otto I:s tradition, som hade bestått sedan 812. Som ett resultat av detta störtades den pro-osmanska Candiano-dynastin 976. Doge och hans son Vitale, biskop av Venedig, dödades och dogepalatset och hundratals hus brändes ner. Den nye doge lämnade arv till Waldrada, änkan efter sin mördade föregångare, eftersom hon stod under beskydd av kejsarens änka Adelheid.

När familjen Coloprini, som förblev lojal mot Otto II, hamnade i öppen konflikt med de pro-byzantinska Morosini och Orseolo, vände de sig till kejsar Otto. Den första handelsblockaden, som utfärdades i januari eller februari 981, påverkade knappast Venedig, men den andra, som infördes i juli 983, orsakade betydande skador på staden. De Coloprini som stannade kvar i Venedig fängslades nu, deras stadspalats förstördes, och några år senare dödades även de återvändande Coloprini av Morosini. Endast Otto II:s tidiga död (i slutet av 983) förhindrade möjligen Venedigs underkastelse under kejsardömet.

Orseolo, uppkomsten av stormakt

Doge Pietro II Orseolos regeringstid (991-1008) markerade början på Venedigs uppgång till stormakt, både ekonomiskt och politiskt. 992 fick Venedig ett privilegium av kejsar Basileios II, som avsevärt sänkte handelsskatterna i Bysans och gynnade venetianarna framför konkurrerande städer. Samtidigt kallade privilegiet venetianarna extranei, dvs. främlingar, vilket verkligen inte längre var en beteckning för bysantinska undersåtar, inte ens enligt anspråket.

Det första fälttåget mot de narentanska piraterna i Dalmatien lyckades mellan 997 och 998, och år 1000 hade öarna Curzola och Lastovo, som ansågs vara gömställen för pirater, erövrats. Längre söderut i Adriatiska havet uppnåddes också viktiga framgångar. År 1002-1003 kunde flottan besegra de saracenska belägrarna utanför bysantinska Bari.

Pietro är ansvarig för ceremonin för Venedigs årliga bröllop med havet (Festa della Sensa). Detta statsskådespel underströk symboliskt Venedigs anspråk på att dominera Adriatiska havet, om inte hela Medelhavet. De grupper som var inriktade på Adriatiska havet och långväga handel hade slutligen segrat. Doge tog nu anspråk på titeln Dux Veneticorum et Dalmaticorum.

Denna långa fas, under vilken mäktiga familjer utkämpade blodiga strider med sina klienter om dogemakten och försökte grunda en dynasti, och under vilken framför allt främmande makter upprepade gånger tippade över, har lämnat djupa spår i den venetianska historieskrivningen – men framför allt har den lett till politiska reformer. Syftet var att göra den mäktiga doge till en representativ person som var föremål för noggrann kontroll och övervakning utan att helt förlora sitt politiska inflytande.

Venedigs ståndsordning motsvarade redan arbetsfördelningen under hög- och senmedeltiden. Nobilhòmini ansvarade för politiken och den högre administrationen samt för krig och flottförvaltning. Deras ekonomiska bas var dock lika mycket distanshandel som för cittadini, de köpmän vars familjer inte hade tillgång till de politiskt avgörande institutionerna i Venedig. Nobilhòmini och Cittadini tillhandahöll medel och skapade mervärde genom handel och produktion, medan Populani, som utgjorde majoriteten av befolkningen, tillhandahöll soldater, sjömän, hantverkare, tjänare, utförde manuellt arbete och sysslade med småhandel.

De tidiga institutionerna uppstod i ett samhälle som relativt sällan behövde skriftliga dokument och som endast i begränsad utsträckning bevarade dem. Det lilla rådet uppstod således som ett rådgivande organ för doge och arengo, ett slags folkförsamling, som förmodligen fortfarande hade medbestämmanderätt i början, men som snart blev ett rent acklamationsorgan. Medan Arengo förlorade alltmer i betydelse växte inflytandet för det lilla rådet, vars sex medlemmar representerade de sextiotalsstäder (sestieri) som Venedig bestod av.

Från början av 1200-talet och framåt finns det omfattande skriftliga bevis i form av protokoll och garantier från rådsförsamlingar. Dokumentationen av Venedigs konstitutionella utveckling samt dess inrikes- och utrikespolitik är omfattande, ofullständig och kan i sin täthet endast jämföras med Vatikanens dokumentation.

Detta skedde i nära samverkan med institutionerna, som ständigt förändrades och utvecklades. Principen om en noggrann maktbalans och ömsesidig kontroll mellan de olika organen har alltid iakttagits. Denna princip är en av orsakerna till denna stats unika stabilitet i det oroliga Europa. Syftet med alla reformer var att förhindra en enda familjs dominans, något som var vanligt i stadsstaterna i Övre Italien och som Venedig själv hade haft så dåliga erfarenheter av. Baksidan var dock ett strikt polis- och informatörssystem.

Mellan 1132 och 1148 ställdes dogeens ensamrätt mot ett organ ur vilket det stora rådet utvecklades. Representanter för de viktigaste familjerna hade en plats och en röst i detta råd. Runt 1200 hade den knappt 40 medlemmar, men ibland växte den till över 2 000 medlemmar. År 1297 kom det så kallade avslutandet av det stora rådet (Serrata), en långvarig process som pågick fram till 1300-talet. Detta begränsade tillträdet till det stora rådet, med rätt att aktivt och passivt välja doge och alla ledande ämbeten, till de familjer som var berättigade till rådet. ”Livslångt ärftligt medlemskap i detta råd gav alla medlemmar av den härskande klassen trygghet i att de inte plötsligt skulle bli uteslutna.” Den 16 september 1323 klargjordes det att de vars far eller farfar hade suttit i det stora rådet var berättigade att bli medlemmar. År 1350 omfattade de tolv stora familjerna Badoer, Baseggio, Contarini, Cornaro, Dandolo, Falier(o), Giustiniani, Gradenigo med deras sidolinje Dolfin, Morosini, Michiel (enligt traditionen en gren av Frangipani), Polani och Sanudo. De följdes i rang av de tolv andra familjerna Barozzi, Belegno, Bembo, Gauli, Memmo, Querini, Soranzo, Tiepolo, Zane, Zen, Ziani och Zorzi. (Belegno efterträddes senare av Bragadin och Ziani av Salamon.) I ledet efter dessa kom 116 rådsberättigade familjer som kallades curti eller Case Nuove (bland annat sådana anmärkningsvärda familjer som Barbarigo, Barbaro, Foscari, Grimani, Loredan, Mocenigo, Pisani, Polo, Tron, Vendramin eller Venier) samt 13 familjer som hade invandrat från Konstantinopel. Senare kom ytterligare några infödda och invandrarfamiljer att samarbeta. På 1400-talet tilldelades patriciatet på hedersbasis till ett femtontal ”utländska” adelsfamiljer som hade gjort tjänster åt Serenissima, främst genom militärt stöd.

Den 31 augusti 1506 reglerades registreringen av barnen i de familjer som var berättigade till rådet i ett födelseregister (Libro d”oro di nascita) och sedan den 26 april 1526 finns Libro d”oro dei matrimonio, i vilket Nobilhòminis äktenskap registrerades. Endast de som var registrerade i dessa listor, som senare kallades den gyllene boken, och som registrerades på nytt när de uppnådde myndighetsåldern, tillhörde det stora rådet (maggior consiglio) på livstid. Det stora rådet var inte en egentlig lagstiftande församling, men måste rådfrågas om alla lagförslag. Samtidigt fylldes alla politiska ämbeten här, vilket gjorde att det ibland kallades för ”valmaskineriet”.

Ett slags presidium för det stora rådet var Signoria, det högsta kontrollorganet. I den ingick – förutom doge och det lilla rådet – cheferna för Quarantia, ordförandena för högsta domstolen. I mitten av 1200-talet gav det stora rådet upphov till senaten, som ursprungligen var ett råd av erfarna köpmän och diplomater som behandlade handels- och sjöfartsfrågor. Eftersom alla andra politiska frågor i Venedig kretsade kring dessa frågor, fick senatorerna, som till en början kallades pregati, gradvis många olika typer av uppgifter och bildade på så sätt ett slags regering. Omvänt ledde detta till att alla långväga handelsfamiljer koncentrerade sitt inflytande till denna plats, där alla ekonomiska frågor förhandlades och avgjordes.

Dessutom fanns det från 1310 ett tioårsråd, ett tillsynsorgan där doge också, som i nästan alla viktiga organ, hade en plats och en röst. Tioårsrådet hade skapats efter ett adelsuppror för att förhindra ytterligare oroligheter. Det var ett slags högsta polisiära och administrativa organ med omfattande rättigheter. Det är karakteristiskt för Venedig att detta organ för offentlig kontroll och övervakning ibland stod i hård konkurrens med senaten, särskilt i kristider.

Ett av de högsta ämbetena efter doge var prokuratorerna, som också valdes på livstid och som var ett slags finans- och skatteministerium. De bodde i prokuratorskontoren på Markusplatsen.

Utöver dessa huvudorgan bildades särskilda organ för varje större problemkomplex, t.ex. bosättarrevolten på Kreta, rensning av kanalerna och reglering av vattenförvaltningen i lagunen, offentlig sedvänja och mode osv. Alla ämbeten – utom doge, prokurator och kansler – besattes endast för en kort tid, högst ett eller två år. Ofta överlappade de olika organens ansvarsområden och uppgifter varandra, vilket också tjänade till att kontrollera varandra. Vid tjänstefel utredde advocatores och väckte vid behov åtal mot de ansvariga. Det fanns ingen reguljär yrkesutbildning förrän i slutet av republiken, så alla tjänster fylldes av mer eller mindre erfarna lekmän.

I dogepalatset hade kanslern, den enda post som inte innehades på livstid av en adelsman, ansvaret för korrespondensen. Han var den enda vars kvalifikationer var föremål för kontrollerbara kriterier, medan alla andra bara behövde bedömas som lämpliga och väljas. Även andra underordnade administrativa poster besattes av cittadini, men endast de som, liksom deras far och farfar, var födda i Venedig genom lagligt äktenskap och som hade skrivits in i den så kallade ”Silverboken” var berättigade.

Den politiska ledningen, inklusive de finansiella organen, samlades kring Markusplatsen, medan Rialto-ön utgjorde det ekonomiska centrumet.

Överhöghet i Adriatiska havet, handelsknut mellan öst och väst

Förutom konflikterna med det heliga romerska riket, särskilt med patriarken av Aquileia, var det framför allt normanderna i södra Italien som hotade Venedigs maktposition i Adriatiska havet. Samtidigt trängde ungrare och kroater mot Adriatiska kusten. När de dalmatiska städerna år 1075 bad normanderna om hjälp mot kroaterna och den normandiske ledaren Robert Guiscard, som var på erövringståg mot Konstantinopel, redan hade ett fotfäste i Albanien, hotades Venedigs handelsvägar genom Adriatiska havet att stängas. Denna rädsla skulle förbli i staden och fick den att med alla medel förhindra att en enda politisk makt skulle styra över Adriatiska havets båda sidor. Detta var det enda sättet att säkra Venedigs försörjning, nämligen långväga handel.

Venedig hade redan tidigare fått privilegier, men dess kommersiella överlägsenhet byggde främst på två privilegier. Staden hade fått dessa genom att å ena sidan stödja Henrik IV i investiturstriden med påven Gregorius VII. Å andra sidan stödde den kejsar Alexios I av Bysans mot de turkiska seldjukerna och normanderna i södra Italien, som samtidigt hotade Konstantinopel från öst och väst. Genom Henrik IV:s privilegium förbjöds köpmännen i det heliga romerska riket att föra sina varor österut från Venedig. Grekiska, syriska och egyptiska köpmän fick däremot inte erbjuda sina varor i imperiet. Venedig fungerade således som en mäklare mellan de två imperierna, en funktion som tog sig uttryck i handelshus för de olika handelsnationerna, vars avgifter och tullar gav staden stora mängder guld och silver.

Förhållandet till dess gamla allierade, det bysantinska riket, visade sig dock snart vara särskilt konfliktfyllt. Efter slaget vid Manzikert (1071) hamnade imperiet alltmer på defensiven mot de turkiska seldjukerna. Venedig erbjöd kejsar Alexios I att stödja sin flotta i kampen mot turkarna och normanderna och fick i gengäld handelsprivilegier och befriade sina köpmän från alla tullar från och med 1082. Dessutom fanns det ett stort köpmannakvarter vid Gyllene hornet. Detta gjorde det möjligt för venetianerna att dominera det bysantinska riket ekonomiskt inom några årtionden. Denna dominans gick så långt att den bysantinska statens ekonomiska grund var hotad. Den orientaliska schismen (1054) och det första korståget från 1096 till 1099 bidrog ytterligare till att Venedig och Bysans blev avlägsna från varandra.

Men korstågen öppnade nya möjligheter för de italienska handelsstäderna. För att delta skickade Venedig 207 fartyg år 1099 under ledning av doge sonen Giovanni Vitale och biskopen Olivolo, efter att länge ha hållit sig borta från korståget. I december ägde en sjöstrid rum utanför Rhodos med rivaler från Pisa, och efter deras nederlag tog venetianarna med sig reliker av Sankt Nikolaus från Myra. Venedig fick skattefrihet och kolonier i alla städer som ännu inte hade erövrats i det framväxande kungadömet Jerusalem.

Konflikten med Ungern, Fredrik Barbarossa och freden i Venedig

Med kungariket Kroatien, som tillhörde kungariket Ungern i personalunion och stöddes av påven, hade det sedan början av 900-talet förekommit upprepade konflikter om städerna i Istrien och Kroatien och biskopssätet Grado. Venedigs motståndare allierade sig med normanderna och tillfångatog doge Domenico Silvos son (1070-1084) i ett sjöslag utanför Korfu. Normandernas antagonism berodde återigen på att de försökte erövra det bysantinska riket, medan doge, som var gift med en dotter till kejsaren, hade handelsintressen där. Kejsar Alexios I gav doge titeln hertig av Dalmatien och Kroatien. Samtidigt insatte Ladislaus en brorson som kung i Dalmatien och Kroatien. Mellan 1105 och 1115 eskalerade konflikten till ett krig, under vilket Venedig lyckades återerövra några kuststäder. År 1125 föll Split.

År 1133-1135 erövrade kroaterna återigen Šibenik, Trogir och Split. Samtidigt försökte Padua skaka av sig det venetianska saltmonopolet och Ancona försökte bestrida Venedigs överhöghet i Adriatiska havet. Påven Eugen III lät bannlysa Venedig och dess doge. I interna maktkamper berövades de mäktiga Badoer och Dandolo tillfälligt sin makt. Situationen blev särskilt farlig när en äktenskapsallians mellan Ungern och Bysans började växa fram.

Konfliktområdet utvidgades ytterligare genom Fredrik Barbarossas inblandning i den italienska politiken. År 1167 gick Venedig samman med Lega Lombarda, ett förbund av städer i norra Italien som stöddes av påven (jfr Ghibellinerna och Guelferna). Även med normanderna i södra Italien var Venedig nu i förbund eftersom staden, vilket är en annan konstant i venetiansk politik, inte hade något intresse av en övermäktig granne på fastlandet. År 1177 kom Fredrik I och påven Alexander III överens om ett fredsavtal i Venedig med hjälp av doge Sebastiano Ziani.

Under kejsar Manuel I (1143-1180), vars mor kom från Ungern, lyckades Bysans lägga under sig stora delar av Rascia, som i dag tillhör Serbien. 1167 besegrades han av ungrarna, vilket gjorde Bysans återigen till Venedigs närmaste granne.

Öppen konflikt med Bysans, fjärde korståget

Förbindelserna med Bysans hade varit ytterst spända i årtionden. Sedan privilegiet från 1082 insisterade Venedig alltmer på en monopolliknande ställning i Konstantinopel. Detta ledde till allvarliga konflikter, särskilt med Pisa, som ökade ytterligare i samband med krigen om det heliga landet. Doge Domenico Michiel seglade med 40 galärer, 40 lastfartyg och ytterligare 28 fartyg till Jerusalem i april 1123 för att stödja Balduin II, besegrade en egyptisk flotta utanför Ascalon och den 7 juli 1124 föll Tyros. Trots att doge vägrade att ta emot Jerusalems kungliga krona seglade han med sin flotta mot Bysans när han hörde att kejsar Johannes hade privilegierat pisanerna. I samband med detta plundrade flottan Rhodos, Samos, Chios, Lesbos, Andros, Modon och Kefallenia. År 1126 förnyade kejsaren handelsprivilegiet från 1082.

Kejsar Manuel I (1143-1180), Johannes son och efterträdare, förde inte bara en restaureringspolitik i Mindre Asien och Italien (Ancona var ett bysantinskt brohuvud i nästan två decennier), utan även ett närmande till Ungern. Båda målen för den bysantinska politiken var riktade mot Venedigs intressen, eftersom Konstantinopel, om de hade förverkligats, skulle ha utvidgat sin maktsfär ända till Istrien och dessutom skulle ha fått makt över Venedigs sjövägar genom att kontrollera Adriatiska havet.

Kejsar Manuel ville också upphäva avtalet från 1082. Den 12 mars 1171 beslagtog han all venetiansk egendom i en till synes helt överraskande aktion och fängslade på en natt alla venetianare i hela sin maktsfär. Även om en venetiansk flotta under doge Vitale Michiel II:s personliga ledning genomförde ett hämndkampanj tvingades den dra sig tillbaka utan att ha uppnått något. Detta ledde till upplopp i Venedig, där doge mördades på öppen gata. De latinska pogromerna 1182 under Manuels efterträdare Alexios II Komnenos krävde ännu fler offer. De konkurrerande italienska städerna påverkades dock mer av detta än Venedig, vars köpmän återfick tillträde till den bysantinska marknaden 1185, om än med mycket hårdare restriktioner än före 1171. Med en seger över den pisanska flottan kunde Venedig åter hävda sitt handelsmonopol i Adriatiska havet 1196. Alexios III beviljade Venedig ett långtgående handelsprivilegium år 1198.

Katastrofen 1171 ledde uppenbarligen till att sociala spänningar och motsättningar inom den härskande klassen övervanns. De sex stadsdelarna (sestieri) bildades, var och en representerad av en representant i det lilla rådet, kontroll- och styrorganisationer för handel och produktion inrättades, livsmedelsmarknaden reglerades strikt, krigsekonomiska insatser gjordes. Dessutom var alla rika människor underkastade ett strikt system för inteckning, som innebar att stora summor pengar kunde tas upp med kort varsel mot ränta för att betala för krig, men också för att säkra stadens livsmedelsförsörjning.

Doge Enrico Dandolo använde sig av det fjärde korståget (1201-1204) för att erövra den fortfarande rika metropolen Konstantinopel vid Bosporen – den överlägset största staden i Europa. Det bysantinska riket började falla sönder, eftersom Trapezunt, Lesser Armenia, Cypern och delar av centrala Grekland runt Korint redan hade brutit sig loss från huvudstaden. Korsfarararmén, som led av penningbrist och samlades i Venedig från 1201, accepterade Dandolos förslag att återerövra katolska Zara (Zadar) – som kompensation för Venedigs resa till det Heliga landet eller Egypten med venetianska fartyg. Efter erövringen gav en bysantinsk tronpretendent som flydde Dandolo en förevändning för att flytta till Konstantinopel. Efter två belägringar ägde en av medeltidens största plundringar rum. Den förde med sig enorma skatter till södra och västra Europa. I Venedig var quadriga på Markuskyrkan en symbol för Dandolos triumf. Många venetianare försökte säkra en del av det sönderfallande Bysans. Venedigs viktigaste byte var ön Kreta.

Endast en relativt liten del av det bysantinska riket föll i händerna på erövrarna, medan det i Mindre Asien och Grekland bildades underimperier (t.ex. despotatet Epirus) som under de följande decennierna alltmer pressade det latinska riket, som hade grundats med Venedigs avgörande medverkan, och som slutligen lyckades återerövra Konstantinopel år 1261. Men dessa strider överansträngde inte bara de grekiska underrikenas resurser, utan underlättade också för de turkiska emiraten, som kunde stabilisera sina bosättningar och maktstrukturer. Under processen förvandlade beyerna av Aydın och Mentesche sina kustdomäner till sjömakter och blev på så sätt ett allvarligt hot. Å andra sidan etablerade Venedig en konsul där, upprätthöll handelskontakter och använde turkiska legosoldater för att hålla ihop sitt koloniala imperium.

Kolonialväldet, Genuas konkurrens, försök till omstörtning

Under nästan ett halvt sekel gynnades Venedig av det latinska imperiet, som det effektivt kontrollerade. Avtalen säkrade uttryckligen Serenissimas herravälde över tre åttondelar av riket, ett herravälde som Venedig dock endast utövade i enlighet med sina handelsintressen – och sin begränsade militära kapacitet. Under de följande åren upprättade man därför ett kolonialvälde i Egeiska havet, med Kreta som huvudfokus. En kedja av fästningar sträckte sig från Adriatiska havets östkust via Kreta och Konstantinopel till Svarta havet (jfr venetianska kolonier). Under det mongoliska imperiets beskydd öppnades snart handel långt in i Asien. Under 2004 och 2005 hittades venetianska glaspärlor i Alaska, som måste ha nått dit någon gång mellan 1400 och 1480 som handelsvaror på land och via Berings sund. Den mest kända venetianska resenären i Asien är Marco Polo.

Men denna överlägsenhet förblev inte oemotsagd. Den mäktigaste rivalen var först Pisa och sedan Genua. Genueserna hade länge försökt förhindra att Kreta erövrades och hade själva ockuperat ön under en tid. Dessutom allierade sig den bysantinska pretendenten i exil i Nikaia i Mindre Asien med Genua. 1261 lyckades de allierade överraskande nog återerövra Konstantinopel. Venedig var tvungen att avstå en del av sitt territorium och sina privilegier till sin ärkerival Genua. Denna ständiga konflikt mellan de två överitalienska handelsmetropolerna eskalerade under 1200- och 1300-talen i fyra krig som var och en varade i flera år. År 1379 lyckades genuanerna, i allians med Ungern, till och med erövra Chioggia under ett år.

Samtidigt försökte Venedig hävda sig i konflikterna mellan Hohenstaufen, framför allt Fredrik II, och påven. Karl av Anjou lyckades slutligen bryta Hohenstaufens makt i södra Italien (1266, slutligen 1268). Eftersom Karl fortsatte den normandiska politiken och försökte erövra Bysans var han Venedigs givna allierade för att återfå sina privilegier där. Men år 1282 satte det sicilianska vespern stopp för deras gemensamma planer och Sicilien föll till det iberiska kungadömet Aragonien. Det dröjde ytterligare tre år innan Venedig återigen släpptes in i Konstantinopel, men på ogynnsamma villkor. Det hamnade också i konflikt med Karls efterföljare, som lyckades förvärva kungakronan i Ungern. Därmed fanns det återigen risk för att Adriatiska havet skulle stängas av och Venedig förlorade sin överhöghet i Dalmatien.

En annan utveckling satte Venedigs herravälde i fara, nämligen uppkomsten av signorier, såsom Scaligeri i Verona och Este i Ferrara. Efter att Venedig sedan omkring 1200 i allt större utsträckning hade lyckats spela ut de angränsande städerna på fastlandet mot varandra och underordnat dem under Venedigs intressen genom handelsblockader, omstörtningar eller militärt våld – dessa städer var Ferrara, Padua, Treviso, Ancona och Bologna – hotade signorerna Venedigs överhöghet. Denna form av styre i de överitalienska städerna ledde snart till att flera av dessa snabbt växande centra hamnade i samma hand, vilket gjorde Venedig politiskt utpressningsbart. Venedig hotades särskilt av Milano och Verona.

Venedig lyckades ändå behålla sin överhöghet i östra Medelhavet, trots att mer än hälften av befolkningen dog i den första pestvågen 1348 och att genuanerna, i allians med ungrarna, nästan erövrade staden 1379. Dessutom skakade ett adelsuppror under ledning av Baiamonte Tiepolo republiken 1310, doge Marino Falier försökte göra en statskupp 1355 och 1363 gjorde de venetianska bosättarna på Kreta uppror mot Venedigs rigida politik i ett uppror som varade i flera år.

Välstånd, expansion i Italien, Osmanska riket

Freden i Turin (1381) inledde en ny fas av välstånd, särskilt som Genua, försvagat av interna strider, inte längre utgjorde något större hot. Efter långa strider mot Ungern, som hotade baserna i Dalmatien, lyckades venetianerna till och med erövra hela Dalmatien mellan 1410 och 1420. Men de lyckades inte utvidga sitt gamla herravälde i södra Istrien norrut, utan den norra delen hamnade under habsburgarnas inflytande. Gränsdragningen fastställdes omkring år 1500, då grevskapet Gorizia gick i arv till habsburgarna, vilket gjorde att Trieste inte längre stod under venetianskt inflytande. År 1386 förvärvades dock Korfu av Venedig, liksom de joniska öarna och ett antal städer längs den albanska kusten.

Under tiden lyckades turkarna – först under olika dynastier och sedan under ledning av ottomanerna – erövra Mindre Asien. I mitten av 1300-talet tog de sig in i Europa och reducerade alltmer Byzantium till sin huvudstad och blev därmed rivaler till Venedig. Trots återerövringen 1261 var passagen genom Bosporen, som Konstantinopel skyddade, av största vikt för Venedig. Det blev ännu värre när den sista handelsplatsen i det heliga landet föll år 1291. Därför var Venedig tvunget att koncentrera sig på handelsvägarna via Lesser Armenia och Tabriz samt Famagusta, Konstantinopel och Svarta havet. Detta ökade i sin tur rivaliteten med Genua, som även i tider av relativ fred ledde till att fiendens baser utsattes för razzior och öppen sjöröveri.Vid samma tid började Venedig expandera till fastlandet, Terra Ferma, där adeln redan ägde stora landområden och där venetianarna ofta innehade podestà-ämbetet. Den erövringspolitik som inleddes 1402 var starkt ifrågasatt i Venedig, eftersom den oundvikligen ledde till konflikter med kejsardömet, påven och de mäktigaste staterna i Italien. Angreppen på Ferrara, som Venedig hade erövrat som första stad på fastlandet 1240, hade alltså redan misslyckats, liksom kriget 1308-1312. I båda fallen misslyckades Venedig främst på grund av det påvliga motståndet. År 1339 erövrades Treviso av Verona i samband med ett krig mot Scaligeri, men erövringen slutfördes inte förrän 1388. Under åren efter 1402, året då milanesen Gian Galeazzo Visconti, som hade styrt stora delar av Övre Italien, dog, tog Venedig kontroll över hela Venetien och Friuli samt den dalmatiska kusten.

Med dessa erövringar utmanade Venedig Ungerns kung och det heliga romerska rikets kung Sigismund, vars rättigheter därmed kränktes i båda fallen. Det hotade Aquileia var trots allt ett kejserligt fideikommiss, och i egenskap av kung av Ungern hade Sigismund sedan freden i Turin (1381) haft rätt till kuststäderna i Dalmatien. Det första kriget utbröt alltså mellan 1411 och 1413, men trots blockadåtgärder ledde det inte till några resultat. År 1418-1420 utbröt ett andra krig mellan Venedig och kungen, i vars slut Feltre, Belluno, Udine och resten av Friuli föll till Venedig.

Denna erövring påskyndades under doge Francesco Foscari (1423-1457). År 1425 besegrade en venetiansk armé milaneserna vid Maclodio (i provinsen Brescia) och flyttade fram gränsen till Adda. Men 1446 allierade sig Milano, Florens, Bologna och Cremona mot Venedig. Venedig segrade återigen vid Casalmaggiore, och i Milano störtades Visconti-folket. Venedig allierade sig tillfälligt med Milanos nye herre Francesco Sforza, men bytte tillbaka till sina fiender med tanke på hans ökande makt.

Det dröjde till freden i Lodi 1454 innan en provisorisk gräns drogs: Adda fastställdes som venetiansk västgräns. Dessa erövringar och flera försök att erövra Ferrara, som påvelsstaterna gjorde anspråk på, innebar att påvelsstaterna och de flesta andra italienska stater nu betraktade Venedig som sin hårdaste rival.

Venedig hade en fördel i dessa långvariga krig som ett centralt finansiellt centrum, eftersom det lättare kunde betala de stora summor pengar som kondottierernas yrkesarméer, som nu utkämpade krigen i Italien, slukade. Men dess motståndare försökte rubba denna position med olika monetära och ekonomiska åtgärder. Medlen var allt från handelsblockader till utgivning av falska mynt (se Republiken Venedigs ekonomiska historia).

Många av dessa medel var inte tillgängliga för ottomanerna, som hade blivit en stormakt senast efter den första belägringen av Konstantinopel (1422) och som nu började erövra de många små herraväldena. Venedig försvarade Thessaloniki förgäves från 1423 till 1430. Ungrarna slogs också tillbaka. År 1453 lyckades ottomanerna slutligen erövra Konstantinopel. Handeln med Egeiska havet och Svartahavsområdet, som fortfarande var viktig, upphörde plötsligt. Den venetianska diplomatin lyckades dock knyta ihop nya trådar så att kvarteren i den nu ottomanska huvudstaden återigen kunde ockuperas. År 1460 intog ottomanska trupper den sista betydande bysantinska bastionen Mistra, vilket gjorde det ottomanska riket till närmaste granne till de venetianska fästningarna Koron och Modon på Peloponnesos. År 1475 lades Krim till, vilket ledde till att den genuesiska handeln kollapsade. Redan före erövringen av Konstantinopel började en våg av grekiska flyktingar att bege sig västerut, vilket gjorde att grekerna blev den största befolkningsgruppen i Venedig. De cirka 10 000 medlemmarna fick rätt att bygga en ortodox kyrka, San Giorgio dei Greci, 1514. Antalet armenier ökade också, och de invigde sin kyrka Santa Croce redan 1496. Dessutom fanns det judiska flyktingar från Spanien, varifrån de fördrevs 1492.

1463-1479 Venedig låg återigen i krig med den turkiska stormakten. Trots enstaka venetianska framgångar erövrade ottomanerna ön Negroponte 1470. Även försök till en allians med shahen av Persien och attacker mot Smyrna, Halicarnassus och Antalya gav inga konkreta resultat. När Persiens och Karamans härskare besegrades av ottomanerna och Skanderbeg, som hade försvarat Albanien, dog, fortsatte Venedig kriget på egen hand. Även om man först lyckades försvara Scutari mot belägrarna förlorade man ändå staden två år senare. Den höga portalen försökte till och med attackera Friuli och Apulien. Först den 25 januari 1479 nåddes ett fredsavtal som bekräftades fem år senare. Venedig var tvungen att avstå från Argolis, Negroponte, Scutari och Lemnos och betala en tribut på 10 000 gulddukater varje år.

Venedig tycktes koncentrera sig ännu mer på det italienska fastlandet. Mot Milanos, Florens och Neapels motstånd försökte de erövra Ferrara i förbund med påven. Trots svåra nederlag på land lyckades de erövra Gallipoli i Apulien. Dessutom föll Polesine och Rovigo till Venedig i freden 1484. I striderna mot den franske kungen Karl VIII, som försökte erövra Italien 1494, och i samband med den spanska erövringen av kungariket Neapel ockuperade den venetianska flottan en stor del av de apuliska kuststäderna.

På det hela taget hade Venedig i stort sett förlorat sin överhöghet i öster, men drog fortfarande nytta av handeln med Medelhavet i en omfattning som gjorde staden till den rikaste och en av de största i Europa. Dessutom ökade avkastningen genom förbättringar på fastlandet, så att stora vinster flödade till Venedig även härifrån. Med cirka 180 000 invånare nådde den nästan sin maximala folkmängd, med cirka två miljoner människor som bodde i dess koloniala imperium. Stadens utvidgning inåt, genom landåtervinning och dränering av träsk, genom högre hus och tätare bebyggelse, accelererade. Dessutom kom invandrare från hela handelsområdet och präglade alltmer staden. Perser, turkar, armenier, invånare från det heliga romerska riket, judar och invånare från många italienska städer hade sina egna handelshus, kvarter och gator. Förutom långväga handel och handel med salt och spannmål blev glasindustrin och varvsindustrin de viktigaste inkomstkällorna.

Krig om Övre Italien, förlusten av det koloniala imperiet

Under påven Julius II:s ledning försökte Cambraiförbundet att stoppa den venetianska expansionen. Kejsar Maximilian I återkrävde Terra Ferma som ett alienerat kejserligt territorium, Spanien krävde de apuliska städerna, Frankrikes kung Cremona och Ungerns kung Dalmatien. Den venetianska armén led ett förkrossande nederlag i slaget vid Agnadello den 14 maj 1509. Serenissima lyckades dock återta det förlorade Padua samma år, och snart återgick Brescia och Verona till Venedig. Trots återerövringarna avstannade den venetianska expansionen. År 1511 bildades dock en ny koalition mot den franska expansionen i Italien, men Venedig vände sig återigen bort från den 1513. 1521-1522 och 1524-1525 stödde Venedig Frankrikes kung Frans I mot påven och habsburgarna. Från och med då förde republiken en strikt neutralitetspolitik gentemot de italienska staterna, men allierade sig upprepade gånger mot habsburgarna, till exempel i Cognacförbundet (1526-1530).

Under krigen mot ottomanerna 1499-1503 och 1537-1540 var Venedig allierat med Spanien. År 1538 led den federala flottans amiral Andrea Doria ett svårt nederlag vid Prevesa mot den ottomanska flottan, som för första gången lyckades hävda sin överlägsenhet till sjöss. Hertigdömet Naxos togs i besittning av ottomanerna. På grund av sina förhållandevis små resurser kunde Venedig bara med svårighet spela med i samspelet med tidens stormakter. Från och med 1545 tvingades staden därför, i likhet med andra sjöfartsmyndigheter, att använda sig av galärfångar som kedjades fast vid roddbänken.

För sista gången spelade Venedig en roll i världspolitiken 1571, då man bidrog med 110 galärer till alliansflottan inom ramen för det heliga förbundet, som bestod av totalt 211 fartyg. I sjöslaget vid Lepanto, inte långt från den grekiska staden Patras, kunde denna flotta besegra den ottomanska flottan och erövra 117 av dess 260 galärer. Venedig kunde dock inte dra nytta av detta – ön Cypern hade redan förlorats före sjöslaget (förlusten av ön erkändes genom ett fördrag 1573) och det saknades sedan länge styrkor för en återerövring. Dessutom bestod den ottomanska flottan redan kort därefter av 250 krigsfartyg.

Ur venetiernas perspektiv fortsatte de turkiska krigen (fem till dags dato) att ha högsta prioritet. På så sätt försökte de undvika att bli indragna i tvister av det slag som Uskoks upprepade gånger utlöste genom sitt sjöröveri. Uskoks var kristna flyktingar från de turkiskt ockuperade områdena i Bosnien och Dalmatien. Efter Lepanto hade de bosatt sig i gränsområdena som Habsburgarnas undersåtar för att försvara sig. När Venedig 1613 vidtog militära åtgärder mot dem och attackerade Gradisca hamnade Venedig i en konflikt med habsburgarna som varade i flera år och som inte löstes förrän 1617. Samma år försökte den spanska vicekungen i Neapel att bryta Venedigs överhöghet i Adriatiska havet, men utan större framgång. Det spanska sändebudet återkallades och tre av hans män hängdes. Misstron mot Spaniens intriger gick så långt att det senare visade sig att det oskyldiga sändebudet Antonio Foscarini avrättades mellan pelarna på Piazzetta 1622. Politiskt var staden splittrad. Å ena sidan motsatte sig de så kallade giovani, de unga, påvens inblandning i den venetianska politiken och stödde de protestantiska härskarna över konfessionella gränser. De misstrodde också de katolska habsburgarna, särskilt spanjorerna. Ledaren för denna anti-papala och anti-jiessiska grupp, som inte ville ge påven några privilegier i världsliga frågor, var Paolo Sarpi. Giovani-motståndarna var vecchi, de gamla, även kallade papalisti, påvens anhängare. De stödde Spanien, som redan styrde större delen av Italien.

År 1628 drogs Venedig in i kampen om maktbalansen i Italien av fransmannen Karl av Gonzaga-Nevers. Venedig allierade sig med Frankrike mot habsburgarna, som var allierade med Savoyen. Venetianarna led ett tungt nederlag i sitt försök att befria Mantua från de tyska belägrarna. Detta nederlag, i kombination med den 16 månader långa pesten 1630-1632, som kostade Venedig, en stad med 140 000 invånare, omkring 50 000 liv, markerade början på Venedigs nedgång i utrikesfrågor. Kyrkan Santa Maria della Salute byggdes för att tacka för att katastrofen var över.

År 1638 invaderade en tunisisk-algerisk korsairflotta Adriatiska havet och drog sig tillbaka till den ottomanska hamnen Valona. Den venetianska flottan besköt staden, fångade piratflottan och befriade 3 600 fångar. Vid den höga porten gjordes nu förberedelser för att erövra Kreta. Belägringen av huvudstaden Candia (Iràklion) varade i 21 år. Samtidigt anföll de turkiska flottorna Dalmatien, som dock kunde hållas. Candia kapitulerade dock den 6 september 1669. De sista fästningarna på Kreta höll ut till 1718.

Förändring av de rådande familjeföreningarna

Adelns styre förblev stabilt trots de yttre omvälvningarna, statusen var tydligt avgränsad utifrån. År 1594 hade Venedig 1 967 adelsmän som var minst 25 år gamla och som samlades i det stora rådet och representerade adeln som helhet. Under slaget om Kreta tillät denna adel undantagsvis att ett hundratal nya familjer fick komma in i utbyte mot att de betalade 100 000 dukater för att bära krigets bördor. Efter denna sammanslagning fortsatte de 24 ”gamla familjerna” (case vecchie) att dominera politiken, med anor från tiden före 800. Dessutom fanns det cirka 40 andra familjer som hade tillgång till maktutövningens kärnområde genom ett flertal kontor. Ibland avancerade nya familjer in i den innersta, mindre skarpt avgränsade maktkärnan, medan andra var tvungna att lämna den. Trots denna process sjönk det totala antalet adelsmän till endast 1703 år 1719, fördelade på cirka 140 familjer med många grenar. Deras band till varandra främjades av det faktum att bröderna inom en familj utgjorde ett handelsbolag utan kontrakt.

Fördelningen av förmögenheterna inom den skattepliktiga adeln – som var ett undantag i Europa – undersöktes 1581, 1661 och 1711. Av de 59 hushåll som hade en årsinkomst från sina hus och egendomar på över 2 000 dukater per år var det bara tre som inte var adliga år 1581. År 1711 var det bara en av de 70 hushållsansvariga som fick mer än 6 000 dukater som inte tillhörde adeln. Rikedom och adel var praktiskt taget identiska, med några få undantag.

Totalt tillhörde cirka 7 000 personer adeln, som politiskt och ekonomiskt dominerade staden med cirka 150 000 invånare och det koloniala imperiet med 1,5-2,2 miljoner invånare. Makten fortsatte att utövas i en rotation av över 400 ämbeten som var reserverade för adeln, varav de flesta var årliga, med undantag för doge och prokuratorer och några andra ämbeten som tilldelades på livstid. En professionalisering av politiken i form av utbildning eller studier har aldrig fått fotfäste i Venedig.

De sista erövringarna i Grekland

Det var först efter att den ottomanska arméns andra belägring av Wien 1683 misslyckades som det blev möjligt att bilda en ny allians. År 1685 landsteg en venetiansk armé under Francesco Morosini och Otto Wilhelm von Königsmarck på Santa Maura (Lefkas), sedan på Morea (dagens Peloponnesos), erövrade Patras, Lepanto och Korint och avancerade vidare till Aten. År 1686 intogs Argos och Nafplio. Återerövringen av Euboea misslyckades dock 1688. Även om den venetianska flottan vann sjövinster vid Mytilini, vid Andros och till och med vid Dardanellerna (1695, 1697 och 1698), tog de egentliga segrarna, de österrikiska habsburgarna och Ryssland, inte Venedigs krav på allvar. Freden i Karlowitz 1699 säkrade slutligen Venedigs erövringar endast provisoriskt; åtminstone halvön Morea förblev venetiansk under en tid.

I december 1714 inledde ottomanerna återerövringen. Daniele Dolfin, amiral för den venetianska flottan, var inte beredd att riskera den för halvön Morea. År 1716 slog överbefälhavaren för landtrupperna, fältmarskalk Johann Matthias von der Schulenburg, tillbaka den turkiska belägringen av Korfu. Trots denna seger och de nederlag som osmännen samtidigt led mot de habsburgska arméerna under prins Eugen av Savoyen lyckades Venedig inte tvinga fram återlämnande av Morea, medan habsburgarna gjorde stora territoriella vinster i freden i Passarowitz (1718). Detta var det sista kriget mellan Osmanska riket och Venedig. Venedigs koloniala imperium, Stato da Mar, bestod i stort sett bara av Dalmatien och de joniska öarna. Schulenburg gjorde en realistisk bedömning av de kvarvarande styrkorna och förberedde dessa besittningar för den slutliga försvarskampen under de följande decennierna.

Nedgång och slut

Den avgörande faktorn för Venedigs gradvisa nedgång som handelsmakt, och därmed som europeisk maktfaktor, var att handeln i Levanten förlorade alltmer i betydelse under upptäckternas tidsålder och att nya makter samtidigt växte fram. Dessa makter hade också organisations- och kreditformer som inte fanns tillgängliga i Venedig. På grund av sitt geografiska läge och sin felbedömning av betydelsen av upptäckterna av de nyöppnade resurserna i Nya världen och Ostindien, och därmed avskurna från de skiftande handelsflödena (handeln i den atlantiska triangeln och handeln med Indien), blev Venedig gradvis ekonomiskt och maktpolitiskt utkonkurrerad av de framväxande staterna Portugal, Spanien, Nederländerna och Storbritannien. På grund av sin relativt lilla befolkning och avsaknaden av råvarurika kolonier hade landet inte heller möjlighet att bedriva en merkantil ekonomisk politik i stor skala. Endast glaspärltillverkare fick nya stora marknader genom handeln med de nya kolonialmakterna i Amerika, Asien och Afrika. I Europa specialiserade sig Venedig på handel med lyxvaror, särskilt glas, och jordbruk.

Venedig och de italienska stadsstaterna som helhet minskade från regionala makter till lokala makter, och jordbruket blev det huvudsakliga verksamhetsområdet för en växande del av adeln.

Venedig lyckades ändå bygga ut sitt försvar, som fortfarande finns kvar idag, ett system som omslöt praktiskt taget hela lagunen och som byggdes mellan 1744 och 1782. Dessutom höll sig Venedig inte alls utanför konflikter, som i Maghreb. År 1778 opererade dess flotta utanför Tripoli, 1784-1787 utbröt ett krig mot Tunisien under ledning av Angelo Emos flotta, 1795 mot Marocko och så sent som i oktober 1796 mot Alger.

Under sitt italienska fälttåg erbjöd Napoleon Bonaparte en allians, men senaten vägrade. I stället stödde man det väpnade upproret på terra ferma när Bonaparte gick till attack mot österrikarna. Hela Övre Italien hade blivit ett slagfält för franska och österrikiska trupper från och med 1796. Den 15 april 1797 ställde den franske generalen Andoche Junot ett ultimatum till doge och anklagade republiken för förräderi, vilket republiken inte accepterade. Efter att den franska flottan slagits tillbaka av kanonerna på Lido den 17 april förklarade Napoleon sin avsikt att bli ”Attila för Venedig”. I ett hemligt tillägg till fredsfördraget i Leoben mellan Frankrike och Österrike den 18 april kom man överens om att Veneto, Istrien och Dalmatien skulle tillfalla Österrike. En vecka senare, den 25 april, låg en fransk flotta utanför Lido. Venedigs kanoner sänkte ett fartyg inklusive dess kapten, men det franska intåget kunde inte stoppas.

Den 12 maj avgick den siste doge, Ludovico Manin, till förmån för en provisorisk förvaltning, municipalità provvisoria. Två dagar senare lämnade han Dogepalatset för gott. Den 16 maj stod utländska trupper för första gången i Venedigs historia på Markusplatsen. Samma dag som kapitulationsfördraget undertecknades underkastade sig Venedig det franska styret. Den 4 juni, dagen då en provisorisk regering tillsattes, förklarades vara en helgdag som revolutionär frihetsdag. Sammanlagt återstod endast 962 patricier från 192 familjer, och nästan alla förlorade sina ämbeten.

I Campoformio-fördraget av den 17 oktober 1797 övergick Veneto, Dalmatien och Istrien till Österrike som hertigdömet Venedig och Republiken Joniska öarna till Frankrike. Den 18 januari 1798 inledde Habsburgmonarkin ockupationen av staden genom att skicka in sina trupper.

Mellan 1805 och 1814 var Venedig återigen under fransk överhöghet efter freden i Pressburg (inom kungariket Italien). En stor del av dess historiska konstskatter och arkiv fördes till Paris. Efter Napoleons slutgiltiga avskaffande av styret i Europa och Wienkongressen, som inledde restaurationen, återgick det 1815 till Österrike tillsammans med Lombardiet (jfr kungariket Lombardo-Venetien), men endast en del av konstverken och arkiven återvände till Österrike.

Staden reste sig mot habsburgarna under revolutionerna 1848 (för Italien se Risorgimento) och utropade Repubblica di San Marco den 23 mars 1848 under ledning av den demokratiskt-republikanske revolutionären Daniele Manin. Detta krossades av österrikiska trupper den 23 augusti 1849.

Efter habsburgarnas nederlag i kriget mot Preussen och Italien annekterades Venedig 1866 till kungariket Italien, som utropades 1861. År 1997, på 200-årsdagen av republikens slut, kapade åtta män en färja och använde den för att transportera en plåtbehållare från Lido till Markusplatsen, där de hissade Venedigs stridsflagga, som visade Markus med ett svärd, på San Marcos klocktorn. De åtta ockupanterna, som kallas ”lejon” eller ”serenissimi”, dömdes till fängelsestraff på upp till sex år, men släpptes efter ett år.

Den medeltida venetianska traditionens täthet kan bara jämföras med Vatikanens, även om de berättande källorna börjar först runt år 1000 med Istoria Veneticorum av Johannes Diaconus. Från och med omkring 1220 började protokollen från rådsmötena att dyka upp, tillsammans med otaliga regelverk för korporationer, viktiga industrier och finansförvaltningen.

Antalet källutgåvor är fortfarande litet i förhållande till statsarkivets, Biblioteca Marciana och Museo Civico Correr. När det gäller historieskrivning beror detta på att fyra författare upprepade gånger har gjort kopior: Andrea Dandolo, hans efterföljare Rafaino de” Caresini och Giangiacopo Caroldo. Andra viktiga författare var Martino da Canale och Marino Sanudos dödsruna. Eftersom Venedig strikt kontrollerade den statliga historieskrivningen och utsåg de motsvarande författarna, är icke-venetianska skrifter ett viktigt korrektiv.

För den tidiga medeltiden finns diplomater tillgängliga, liksom utgåvorna av kejsarens pacta och de många fördragen med de italienska städerna. Av särskild betydelse för dokumenttraditionen är Tafel och Thomas utgåvor om Republiken Venedigs äldre handels- och statshistoria.

De äldsta protokollen från det lilla rådet är från 1223-1229. För perioden 1232-1299 utgör protokollet från det stora rådet, redigerat av Roberto Cessi, en viktig källa.

Typiskt för indelningen av befintliga organ i mer snävt definierade ansvarsområden är Fyrtiotalets råd (XL). Det bildades omkring 1220, blev ett viktigt organ, men förlorade sin politiska betydelse under 1300-talet och blev en domstol. På 1300-talet skapades XL Nuova för civilrätten och straffrätten lämnades åt det gamla XL. Omkring 1420 delades detta återigen upp enligt nya kriterier för fördelning av behörigheter, så att man förutom Quarantia Criminal nu också talade om Quarantia Civil Vecchia, eller Nuova. Den äldsta bevarade volymen innehåller besluten från 1342.

Särskilt viktiga för 1300- och 1400-talen är senatens samlingar, särskilt Misti, Secreta och Sindicati. Misti består av 60 volymer för åren 1293 till 1440, men de 14 första volymerna är försvunna. Volymerna 1-14 innehåller (nästan) bara rubrikerna för 4 267 resolutioner, medan de oredigerade volymerna 15-60 innehåller över 7 000 blad. Secreta börjar regelbundet 1401 och omfattar 135 volymer med 10 registervolymer. Endast fyra ytterligare av de ursprungliga 19 volymerna finns kvar från 1300-talet (Libri secretorum collegii rogatorum 1345-1350, 1376-1378, 1388-1397), vilket ger totalt 139 volymer för perioden 1401-1630. De utgjorde det register som domare och arkivarier kunde använda sig av. Sindicati är uteslutande instruktioner till magistrater eller sändebud från senaten (se venetiansk diplomati). Registren för åren 1329-1332 är särskilt viktiga, eftersom endast Misti-rubrikerna är tillgängliga för denna period.

De utgåvor som finns tillgängliga för 1300-talet är Notatorio del Collegio (1327-1383), Secreta Collegii, Liber secretorum Collegii Volume I (1363-1366) och (1408-1413), och slutligen Regests of the Decisions of the Collegio, the Great Council and the Senate (Regesti dei Commemoriali) redigerade av Predelli.

Tioårsrådet har också lämnat dokument som Ferruccio Zago sedan dess har kunnat publicera 5 volymer av.

Den viktigaste fonden för kolonialhistorien är besluten av hertigen av Candia, herre av Kreta. En samling klagomål om piratverksamhet i Egeiska havet har redan publicerats av Tafel och Thomas. Den belyser förhållandena mellan 1268 och 1278.

De många inskriptionerna från Venedig har redigerats av Cicogna.

Det var inte förrän på 1400-talet som dagböckerna började överföras. Särskilt viktiga är Girolamo Priuli och Marin Sanudo den yngre.

För den ekonomiska historien är handelsbrev och böcker av största betydelse, t.ex. Pignol Zucchellos brev eller Bembos (obearbetade) brev från slutet av 1400-talet, liksom Giovanni da Uzzanos och framför allt Francesco Balducci Pegolottis praktiker om handel (handböcker för handelsmän). Detta gäller även den berömda Zibaldone da Canal och Tariffa de pesi e mesure av Bartholomeo di Pasi. Giacomo Badoers räkenskapsböcker, som omfattar åren 1436-1439, har redigerats men knappast katalogiserats.

De många stadgarna (mariegole) är viktiga för gillenas och hantverkets historia. I slutet av medeltiden börjar man föra in uppgifter om de stora, myndighets- och statsbanksliknande institutionerna, som t.ex. saltkammaren (Provveditori al Sal) och spannmålskammaren (Provveditori alle Biave), som inte har redigerats.

Stora källutgåvor sammanställdes däremot under rumsliga aspekter, särskilt på 1800-talet. Det gäller till exempel utgåvorna om Albanien, Belgrad Acta om Serbien, motsvarigheten från kroatiska Zagreb, Ferrara eller om Kreta.

Documenti finanziari sammanställdes mindre enligt rumsliga kriterier än enligt kriterier för ekonomisk historia.

Kartor och stadsplaner blev tidigt en exakt källa, vilket framgår av Iacopo de Barbaris plan från 1500, vars tryckklossar finns i Biblioteca Marciana.

Hög- och senmedeltid, modern tid

Källor

  1. Republik Venedig
  2. Republiken Venedig
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.