William Blake

Sammanfattning

William Blake (28 november 1757-12 augusti 1827) var en engelsk poet, målare och grafiker. Blake var i stort sett okänd under sin livstid, men anses nu vara en banbrytande figur i den romantiska tidens historia av poesi och bildkonst. Det han kallade sina ”profetiska verk” ansåg 1900-talskritikern Northrop Frye utgöra ”vad som i förhållande till dess förtjänster är den minst lästa poesin i det engelska språket”. Hans visuella konstnärskap fick 2000-talskritikern Jonathan Jones att utropa honom till ”den överlägset största konstnären som Storbritannien någonsin har producerat”. År 2002 placerades Blake på plats 38 i BBC:s omröstning om de 100 största britterna. Han bodde i London hela sitt liv, med undantag för tre år i Felpham, och skapade en mångsidig och symboliskt rik samling verk, där han betraktade fantasin som ”Guds kropp”.

Även om Blake ansågs galen av sina samtida för sina idiosynkratiska åsikter, har han senare fått stor uppskattning av senare kritiker för sin uttrycksfullhet och kreativitet, och för de filosofiska och mystiska underströmmarna i hans verk. Hans målningar och poesi har karaktäriserats som en del av den romantiska rörelsen och som ”förromantisk”. I själva verket har han sagts vara ”en viktig tidig förespråkare för både romantik och nationalism”. Blake var en övertygad kristen som var fientligt inställd till den engelska kyrkan (ja, till nästan alla former av organiserad religion) och påverkades av de franska och amerikanska revolutionernas ideal och ambitioner. Även om han senare förkastade många av dessa politiska uppfattningar, upprätthöll han ett vänskapligt förhållande till den politiska aktivisten Thomas Paine. Han påverkades också av tänkare som Emanuel Swedenborg. Trots dessa kända influenser gör Blakes unika verk att han är svår att klassificera. 1800-talsforskaren William Michael Rossetti karaktäriserade honom som en ”lysande ljuskälla” och ”en man som inte kan föregås av föregångare, inte heller kan klassificeras med samtida personer eller ersättas av kända eller lätt förmodade efterföljare”.

William Blake föddes den 28 november 1757 på 28 Broad Street (nu Broadwick St.) i Soho, London. Han var det tredje av sju barn, varav två dog som barn. Blakes far, James, var en horkarl som hade kommit till London från Irland. Han gick i skolan bara tillräckligt länge för att lära sig läsa och skriva, men slutade vid tio års ålder, och fick i övrigt undervisning i hemmet av sin mor Catherine Blake (född Wright). Trots att familjen Blake var engelska dissidenter döptes William den 11 december i St James”s Church, Piccadilly, London. Bibeln var ett tidigt och djupt inflytande för Blake och förblev en inspirationskälla under hela hans liv.

Blake började gravera kopior av teckningar av grekiska antikviteter som hans far hade köpt åt honom, en metod som föredrogs framför att rita. I dessa teckningar fick Blake sin första kontakt med klassiska former genom Rafael, Michelangelo, Maarten van Heemskerck och Albrecht Dürer. Det antal tryck och inbundna böcker som James och Catherine kunde köpa till den unge William tyder på att familjen Blake, åtminstone för en tid, åtnjöt en bekväm rikedom. När William var tio år gammal visste hans föräldrar tillräckligt mycket om hans egensinniga temperament för att han inte skulle skickas till skolan utan i stället gå i teckningskurser på Henry Pars teckningsskola i Strand. Han läste ivrigt om ämnen som han själv valde. Under denna period gjorde Blake utforskningar i poesi; hans tidiga verk visar kunskap om Ben Jonson, Edmund Spenser och psalmerna.

Lärlingsutbildning

Den 4 augusti 1772 gick Blake i lära hos gravören James Basire på Great Queen Street för 52,10 pund och sju år. I slutet av perioden, vid 21 års ålder, blev han professionell gravör. Det finns inga uppgifter om några allvarliga meningsskiljaktigheter eller konflikter mellan de två under Blakes lärlingstid, men Peter Ackroyds biografi noterar att Blake senare lade till Basires namn på en lista över konstnärliga motståndare – och sedan strök det. Bortsett från detta var Basires stil för linjegravyr av ett slag som vid den tiden ansågs gammaldags jämfört med de mer flashiga stipple- eller mezzotint-stilarna. Det har spekulerats i att Blakes undervisning i denna omoderna form kan ha varit till skada för hans arbete eller erkännande senare i livet.

Efter två år skickade Basire sin lärling för att kopiera bilder från gotiska kyrkor i London (kanske för att lösa ett gräl mellan Blake och James Parker, hans lärlingskamrat). Hans upplevelser i Westminster Abbey bidrog till att forma hans konstnärliga stil och idéer. Klostret på hans tid var dekorerat med rustningar, målade begravningsbilagor och vaxkabinett i olika färger. Ackroyd noterar att ”… de mest omedelbara skulle ha varit av blekt ljus och färg”. Denna nära studie av gotiken (som han såg som en ”levande form”) lämnade tydliga spår i hans stil. Under de långa eftermiddagarna som Blake tillbringade med att skissa i klostret blev han ibland avbruten av pojkar från Westminster School, som hade tillträde till klostret. De retade honom och en av dem plågade honom så mycket att Blake slog pojken från en ställning till marken, ”på vilken han föll med fruktansvärd våldsamhet”. Efter att Blake klagat till dekanen drogs skolpojkarnas privilegium in. Blake hävdade att han upplevde syner i klostret. Han såg Kristus med sina apostlar och en stor procession av munkar och präster och hörde deras sång.

Kungliga Akademin

Den 8 oktober 1779 blev Blake student vid Royal Academy i Old Somerset House, nära Strand. Även om villkoren för hans studier inte krävde någon betalning, förväntades han att han skulle tillhandahålla sitt eget material under hela sexårsperioden. Där gjorde han uppror mot vad han ansåg vara den oavslutade stilen hos fashionabla målare som Rubens, som förespråkades av skolans första ordförande, Joshua Reynolds. Med tiden kom Blake att avsky Reynolds inställning till konsten, särskilt hans strävan efter ”allmän sanning” och ”allmän skönhet”. Reynolds skrev i sina Discourses att ”läggningen till abstraktioner, till generalisering och klassificering är det mänskliga sinnets stora ära”. Blake svarade i marginalerna till sitt personliga exemplar att ”att generalisera är att vara en idiot; att särskilja är den enda utmärkande egenskapen för förtjänstfullhet”. Blake ogillade också Reynolds uppenbara ödmjukhet, som han ansåg vara en form av hyckleri. Mot Reynolds fashionabla oljemålning föredrog Blake den klassiska precisionen hos sina tidiga influenser, Michelangelo och Rafael.

David Bindman menar att Blakes antagonism mot Reynolds inte så mycket berodde på presidentens åsikter (precis som Blake ansåg Reynolds att historiemåleri var av större värde än landskap och porträtt), utan snarare ”mot hans hyckleri när han inte omsatte sina ideal i praktiken”. Blake var förvisso inte främmande för att ställa ut vid Royal Academy och lämnade in verk vid sex tillfällen mellan 1780 och 1808.

Blake blev vän med John Flaxman, Thomas Stothard och George Cumberland under sitt första år vid Royal Academy. De delade radikala åsikter och Stothard och Cumberland gick med i Society for Constitutional Information.

Upplopp i Gordon

Blakes första biograf, Alexander Gilchrist, berättar att Blake i juni 1780 gick mot Basires butik på Great Queen Street när han sveptes med av en våldsam mobb som stormade Newgatefängelset. Mobben attackerade fängelsets portar med spadar och hackor, satte byggnaden i brand och släppte fångarna där inne. Blake rapporteras ha befunnit sig i första ledet av mobben under attacken. Upploppen, som var ett svar på ett lagförslag från parlamentet som upphävde sanktionerna mot romersk-katolska kyrkan, blev kända som Gordon Riots och framkallade en uppsjö av lagstiftning från George III:s regering och skapandet av den första polisstyrkan.

Äktenskap

År 1782 träffade Blake Catherine Boucher när han höll på att återhämta sig från ett förhållande som hade kulminerat i att hans frieri hade avslagits. Han berättade historien om sin hjärtesorg för Catherine och hennes föräldrar, varefter han frågade Catherine: ”Tycker du synd om mig?” När hon svarade jakande förklarade han: ”Då älskar jag dig.” Blake gifte sig med Catherine – som var fem år yngre än han – den 18 augusti 1782 i St Mary”s Church, Battersea. Eftersom hon var analfabet skrev Catherine under sitt bröllopskontrakt med ett X. Det ursprungliga bröllopscertifikatet kan ses i kyrkan, där ett minnesfönster med färgat glas installerades mellan 1976 och 1982.

Senare lärde Blake Catherine att läsa och skriva och utbildade henne dessutom till gravör. Under hela hans liv visade hon sig vara en värdefull hjälp, hon hjälpte till att trycka hans upplysta verk och höll honom vid gott mod under många olyckor.

Runt 1783 trycktes Blakes första diktsamling Poetical Sketches.

Efter faderns död 1784 öppnade Blake tillsammans med sin tidigare lärlingskamrat James Parker ett tryckeri. De började arbeta med den radikala förläggaren Joseph Johnson. Johnsons hus var en mötesplats för några av tidens ledande engelska intellektuella dissidenter: teologen och vetenskapsmannen Joseph Priestley, filosofen Richard Price, konstnären John Henry Fuseli, den tidiga feministen Mary Wollstonecraft och den engelsk-amerikanske revolutionären Thomas Paine. Tillsammans med William Wordsworth och William Godwin hade Blake stora förhoppningar om de franska och amerikanska revolutionerna och bar en frygisk mössa i solidaritet med de franska revolutionärerna, men han förtvivlade när Robespierre kom fram och skräckväldet i Frankrike. Samma år komponerade Blake sitt oavslutade manuskript An Island in the Moon (1784).

Blake illustrerade Original Stories from Real Life (2:a upplagan, 1791) av Mary Wollstonecraft. Även om de verkar ha delat vissa åsikter om sexuell jämlikhet och äktenskapets institution finns det inga bevis för att de har träffats. I Visions of the Daughters of Albion (1793) fördömde Blake den grymma absurditeten av påtvingad kyskhet och äktenskap utan kärlek och försvarade kvinnors rätt till fullständigt självförverkligande.

Mellan 1790 och 1800 bodde William Blake i North Lambeth, London, på 13 Hercules Buildings, Hercules Road. Fastigheten revs 1918, men platsen är nu markerad med en minnesplakett. En serie på 70 mosaiker minner Blake i de närliggande järnvägstunnlarna vid Waterloo Station. Mosaikerna återger till stor del illustrationer från Blakes upplysta böcker, The Songs of Innocence and of Experience, The Marriage of Heaven and Hell och de profetiska böckerna.

Relief etsning

År 1788, vid 31 års ålder, experimenterade Blake med reliefetsning, en metod som han använde för att producera de flesta av sina böcker, målningar, broschyrer och dikter. Processen kallas också för illuminerat tryck, och de färdiga produkterna för illuminerade böcker eller tryck. Vid illuminerat tryckning skrevs dikternas text på kopparplattor med pennor och penslar, med hjälp av ett syrabeständigt medium. Illustrationer kunde visas vid sidan av orden på samma sätt som i tidigare illuminerade manuskript. Därefter etsade han plåtarna i syra för att lösa upp den obehandlade kopparen och låta motivet stå kvar i relief (därav namnet).

Detta är en omvänd metod jämfört med den vanliga etsningsmetoden, där mönsterlinjerna utsätts för syra och plåten trycks med intagliometoden. Reliefetsning (som Blake kallade ”stereotypi” i The Ghost of Abel) var tänkt som ett sätt att framställa sina illuminerade böcker snabbare än genom djuptryck. Stereotypi, en process som uppfanns 1725, bestod av att göra en metallgjutning av en trägravyr, men Blakes innovation var, som beskrivits ovan, mycket annorlunda. Sidorna som trycktes från dessa plåtar färgades för hand i akvarellfärger och syddes ihop till en volym. Blake använde sig av illuminattryck för de flesta av sina välkända verk, bland annat Songs of Innocence and of Experience, The Book of Thel, The Marriage of Heaven and Hell och Jerusalem.

Gravyrer

Även om Blake har blivit mer känd för sina reliefsticker, bestod hans kommersiella arbete till stor del av intagliogravering, en standardprocess för gravyr på 1700-talet där konstnären ristade in en bild i kopparplåten. Det var en komplicerad och mödosam process där det tog månader eller år att färdigställa plåtarna, men som Blakes samtida John Boydell insåg, erbjöd sådan gravyr en ”felande länk till handeln”, vilket gjorde det möjligt för konstnärer att få kontakt med en masspublik, och den blev en oerhört viktig verksamhet i slutet av 1700-talet.

Europe Supported by Africa and America är en gravyr av Blake som finns i samlingen av University of Arizona Museum of Art. Gravyren var avsedd för en bok skriven av Blakes vän John Gabriel Stedman som heter The Narrative of a Five Years Expedition against the Revolted Negroes of Surinam (1796). Den föreställer tre attraktiva kvinnor som omfamnar varandra. Svarta Afrika och vita Europa håller varandra i handen i en gest av jämlikhet, medan den karga jorden blommar under deras fötter. Europa bär ett pärlband, medan hennes systrar Afrika och Amerika avbildas med slavarmband. Vissa forskare har spekulerat i att armbanden representerar det ”historiska faktum” av slaveri i Afrika och Amerika medan handfästet hänvisar till Stedmans ”glödande önskan”: ”Vi skiljer oss bara åt i färg, men är alla skapade av samma hand.” Andra har sagt att den ”uttrycker det åsiktsklimat i vilket frågorna om hudfärg och slaveri övervägdes vid den tiden och som Blakes skrifter återspeglar”.

Blake använde sig av djupgravering i sina egna verk, till exempel i illustrationerna till Jobs bok, som han färdigställde strax före sin död. De flesta kritiska arbeten har koncentrerat sig på Blakes reliefgravyr som teknik eftersom det är den mest innovativa aspekten av hans konst, men en studie från 2009 riktade uppmärksamheten på Blakes bevarade plåtar, inklusive de för Jobs bok: de visar att han ofta använde sig av en teknik som kallas ”repoussage”, ett sätt att utplåna misstag genom att hamra ut dem genom att slå på baksidan av plåten. Sådana tekniker, som är typiska för tidens gravyrarbete, skiljer sig mycket från det mycket snabbare och smidiga sätt att rita på en platta som Blake använde för sina reliefetsningar, och det visar varför det tog så lång tid att färdigställa gravyrerna.

Blakes äktenskap med Catherine var nära och hängivet fram till hans död. Blake lärde Catherine att skriva och hon hjälpte honom att färglägga sina tryckta dikter. Gilchrist hänvisar till ”stormiga tider” under äktenskapets första år. Vissa biografer har föreslagit att Blake försökte föra in en konkubin i äktenskapsbädden i enlighet med tron hos de mer radikala grenarna av Swedenborgska sällskapet, men andra forskare har avfärdat dessa teorier som gissningar, och Samuel Foster Damon föreslår i sin Dictionary att Catherine kan ha haft en dödfödd dotter som The Book of Thel är en elegi för. Det är så han rationaliserar bokens ovanliga slut, men konstaterar att han spekulerar.

Felpham

År 1800 flyttade Blake till en stuga i Felpham i Sussex (numera West Sussex) för att börja illustrera William Hayleys verk, en mindre poet. Det var i denna stuga som Blake påbörjade Milton (titelsidan är daterad 1804, men Blake fortsatte att arbeta på den fram till 1808). Förordet till detta verk innehåller en dikt som börjar med ”And did those feet in ancient time”, som blev orden till hymnen ”Jerusalem”. Med tiden började Blake bli arg på sin nya beskyddare, eftersom han ansåg att Hayley inte var intresserad av verkligt konstnärligt arbete, utan var upptagen av ”the meer drudgery of business” (E724). Blakes besvikelse på Hayley har spekulerats ha påverkat Milton: a Poem, där Blake skrev att ”Corporeal Friends are Spiritual Enemies” (kroppsliga vänner är andliga fiender). (4:26, E98)

Blakes problem med auktoriteterna tog fart i augusti 1803, då han var inblandad i ett fysiskt gräl med en soldat, John Schofield. Blake anklagades inte bara för misshandel utan även för att ha uttalat upproriska och förrädiska uttryck mot kungen. Schofield hävdade att Blake hade utropat ”Fan ta kungen. Soldaterna är alla slavar”. Blake frikändes från anklagelserna i Chichester Asses. Enligt en rapport i Sussex County Paper ”var … så uppenbart att det resulterade i ett frikännande”. Schofield avbildades senare med ”mind forged manacles” i en illustration till Jerusalem The Emanation of the Giant Albion.

Återresa till London

Blake återvände till London 1804 och började skriva och illustrera Jerusalem (1804-20), hans mest ambitiösa verk. Efter att ha fått idén att porträttera karaktärerna i Chaucers Canterbury Tales kontaktade Blake handlaren Robert Cromek för att marknadsföra en gravyr. Cromek visste att Blake var för excentrisk för att producera ett populärt verk och gav därför Blakes vän Thomas Stothard i uppdrag att genomföra konceptet. När Blake fick veta att han hade blivit lurad bröt han kontakten med Stothard. Han inrättade en oberoende utställning i sin brors kurirbutik på Broad Street 27 i Soho. Utställningen syftade till att marknadsföra hans egen version av Canterburyillustrationen (med titeln The Canterbury Pilgrims) tillsammans med andra verk. Som ett resultat av detta skrev han sin Descriptive Catalogue (1809), som innehåller vad Anthony Blunt kallade en ”briljant analys” av Chaucer och som regelbundet antologiseras som en klassiker inom Chaucer-kritiken. Den innehöll också detaljerade förklaringar till hans andra målningar. Utställningen var mycket dåligt besökt och ingen av temperorna eller akvarellerna såldes. Dess enda recension, i The Examiner, var fientlig.

Ungefär vid den här tiden (cirka 1808) gav Blake kraftfullt uttryck för sina åsikter om konst i en omfattande serie polemiska kommentarer till Sir Joshua Reynolds diskurser, där han fördömde Royal Academy som ett bedrägeri och förklarade: ”Att generalisera är att vara en idiot”.

År 1818 introducerades han av George Cumberlands son till en ung konstnär vid namn John Linnell. En blå plakett minner Blake och Linnell vid Old Wyldes” i North End, Hampstead. Genom Linnell träffade han Samuel Palmer, som tillhörde en grupp konstnärer som kallade sig Shoreham Ancients. Gruppen delade Blakes förkastande av moderna trender och hans tro på en andlig och konstnärlig ny tidsålder. Vid 65 års ålder började Blake arbeta på illustrationer till Jobs bok, som senare beundrades av Ruskin, som jämförde Blake med Rembrandt, och av Vaughan Williams, som baserade sin balett Job: A Masque for Dancing på ett urval av illustrationerna.

Senare i livet började Blake sälja ett stort antal av sina verk, särskilt sina bibelillustrationer, till Thomas Butts, en mecenat som såg Blake mer som en vän än som en man vars verk hade konstnärligt värde; detta var typiskt för de åsikter som Blake hade under hela sitt liv.

Uppdraget för Dantes gudomliga komedi kom till Blake 1826 genom Linnell, med målet att producera en serie gravyrer. Blakes död 1827 avbröt projektet, och endast en handfull akvareller blev färdiga, och endast sju av gravyrerna kom i korrekturform. Trots detta har de fått beröm:

Dante-akvarellerna är bland Blakes mest innehållsrika verk, och de tar till fullo itu med problemet att illustrera en så komplex dikt. Akvarellens mästerskap har nått en ännu högre nivå än tidigare, och används på ett utomordentligt effektivt sätt för att differentiera atmosfären i de tre tillstånden i dikten.

Blakes illustrationer till dikten är inte bara kompletterande verk, utan verkar snarare kritiskt granska eller kommentera vissa andliga eller moraliska aspekter av texten.

Eftersom projektet aldrig fullbordades kan Blakes avsikt vara dold. Vissa indikatorer stärker intrycket att Blakes illustrationer i sin helhet skulle ta avstånd från den text de åtföljer: I marginalen till Homer som bär svärdet och hans följeslagare noterar Blake: ”Allt i Dantes Comedia visar att han för tyranniska syften har gjort denna värld till grunden för allting och gudinnan naturen och inte den heliga anden”. Blake tycks inte hålla med om Dantes beundran av det antika Greklands poetiska verk, och inte heller om den uppenbara glädje med vilken Dante tilldelar straffen i helvetet (vilket framgår av den dystra humorn i cantos).

Samtidigt delade Blake Dantes misstro mot materialism och maktens korrumperande natur, och han uppskattade uppenbarligen möjligheten att återge atmosfären och bildspråket i Dantes verk i bild. Till och med när han verkade vara nära döden var Blakes centrala sysselsättning hans febriga arbete med illustrationerna till Dantes Inferno; han sägs ha spenderat en av de sista shilling han ägde på en penna för att fortsätta skissa.

Sista åren

Blakes sista år tillbringade han på Fountain Court vid Strand (fastigheten revs på 1880-talet när Savoy Hotel byggdes). På sin dödsdag (12 augusti 1827) arbetade Blake obevekligt med sin Dante-serie. Det rapporteras att han till slut slutade arbeta och vände sig till sin hustru, som gråtande stod vid hans säng. När Blake såg henne sägs han ha ropat: ”Stay Kate! Behåll dig precis som du är – jag ska rita ditt porträtt – för du har alltid varit en ängel för mig.” Efter att ha färdigställt detta porträtt (som nu är försvunnet) lade Blake ner sina verktyg och började sjunga hymner och verser. Klockan sex på kvällen, efter att ha lovat sin fru att han alltid skulle vara med henne, dog Blake. Gilchrist rapporterar att en kvinnlig hyresgäst i huset, som var närvarande vid hans utgång, sade: ”Jag har varit med om en död, inte en mans, utan en välsignad ängel”.

George Richmond ger följande redogörelse för Blakes död i ett brev till Samuel Palmer:

Han dog … på ett mycket härligt sätt. Han sa att han skulle åka till det land som han hela sitt liv hade velat se och uttryckte sig lycklig och hoppades på frälsning genom Jesus Kristus – strax innan han dog blev hans ansiktsuttryck vackert. Hans ögon blev ljusare och han började sjunga om vad han såg i himlen.

Catherine betalade Blakes begravning med pengar som Linnell lånat ut till henne. Blakes kropp begravdes i en gravplats som han delade med andra fem dagar efter sin död – kvällen före sin 45:e bröllopsdag – på Dissenters begravningsplats i Bunhill Fields, i det som i dag är London Borough of Islington. Hans föräldrars kroppar begravdes på samma kyrkogård. Vid ceremonierna närvarade Catherine, Edward Calvert, George Richmond, Frederick Tatham och John Linnell. Efter Blakes död flyttade Catherine in i Tathams hus som hushållerska. Hon trodde att hon regelbundet fick besök av Blakes ande. Hon fortsatte att sälja hans belysningsverk och målningar, men gjorde inga affärstransaktioner utan att först ”rådgöra med mr Blake”. På sin dödsdag, i oktober 1831, var hon lika lugn och glad som sin make och ropade på honom ”som om han bara var i rummet bredvid, för att säga att hon var på väg till honom och att det inte skulle dröja länge nu”.

När hon dog tog en långvarig bekant, Frederick Tatham, Blakes verk i besittning och fortsatte att sälja dem. Tatham anslöt sig senare till den fundamentalistiska Irvingite-kyrkan och brände under inflytande av konservativa medlemmar av denna kyrka manuskript som han ansåg vara kätterska. Det exakta antalet förstörda manuskript är okänt, men strax före sin död berättade Blake för en vän att han hade skrivit ”tjugo tragedier som är lika långa som Macbeth”, varav ingen har överlevt. En annan bekant, William Michael Rossetti, brände också verk av Blake som han ansåg saknade kvalitet, och John Linnell raderade sexuella bilder från ett antal av Blakes teckningar. Samtidigt bevarades vissa verk som inte var avsedda att publiceras av vänner, till exempel hans anteckningsbok och An Island in the Moon.

Blakes grav är markerad med två stenar. Den första är en sten med följande text: ”I närheten ligger kvarlevorna av poeten och målaren William Blake 1757-1827 och hans hustru Catherine Sophia 1762-1831”. Minnesstenen ligger cirka 20 meter från den egentliga graven, som inte markerades förrän den 12 augusti 2018. I åratal sedan 1965 har den exakta platsen för William Blakes grav varit förlorad och bortglömd. Området hade skadats under andra världskriget; gravstenar togs bort och en trädgård anlades. Minnesstenen, som anger att gravplatserna ligger ”i närheten”, listades 2011 som en klass II-listad struktur. Ett portugisiskt par, Carol och Luís Garrido, återupptäckte den exakta begravningsplatsen efter 14 års utredningsarbete, och Blake Society organiserade en permanent minnesplatta, som avtäcktes vid en offentlig ceremoni på platsen den 12 augusti 2018. Den nya stenen har inskriptionen ”Här ligger William Blake 1757-1827 Poet Artist Prophet” ovanför en vers ur hans dikt Jerusalem.

Blakepriset för religiös konst instiftades till hans ära i Australien 1949. År 1957 uppfördes ett minnesmärke över Blake och hans fru i Westminster Abbey. Ett annat minnesmärke finns i St James”s Church, Piccadilly, där han döptes.

När Blake dog hade han sålt färre än 30 exemplar av Songs of Innocence and of Experience.

Politik

Blake var inte aktiv i något väletablerat politiskt parti. Hans poesi förkroppsligar konsekvent en attityd av uppror mot klassmaktens missbruk, vilket dokumenteras i David Erdmans stora studie Blake: Prophet Against Empire: A Poet”s Interpretation of the History of His Own Times. Blake var bekymrad över meningslösa krig och den industriella revolutionens förödande effekter. En stor del av hans poesi berättar i symboliska allegorier om effekterna av de franska och amerikanska revolutionerna. Erdman hävdar att Blake var desillusionerad av de politiska resultaten av konflikterna, eftersom han ansåg att de helt enkelt hade ersatt monarkin med oansvarig merkantilism. Erdman noterar också att Blake var djupt motståndare till slaveri och menar att vissa av hans dikter, som i första hand lästes som en förkämpe för ”fri kärlek”, hade sina slaveribekämpande implikationer för kortfattade. En nyare studie, William Blake: Visionary Anarchist av Peter Marshall (1988), klassificeras Blake och hans samtida William Godwin som föregångare till den moderna anarkismen. Den brittiska marxistiska historikern E. P. Thompsons senaste färdiga verk, Witness Against the Beast: William Blake and the Moral Law (1993), gör anspråk på att visa i vilken utsträckning han inspirerades av oliktänkande religiösa idéer som hade sina rötter i tänkandet hos de mest radikala motståndarna till monarkin under det engelska inbördeskriget.

Utveckling av synpunkter

Eftersom Blakes senare poesi innehåller en privat mytologi med komplex symbolik har hans sena verk inte publicerats lika mycket som hans tidigare mer lättillgängliga verk. Vintage-antologin om Blake, redigerad av Patti Smith, fokuserar i hög grad på de tidigare verken, liksom många kritiska studier, till exempel William Blake av D. G. Gillham.

De tidigare verken är främst av rebellisk karaktär och kan ses som en protest mot dogmatisk religion, särskilt i The Marriage of Heaven and Hell, där figuren som representeras av ”Djävulen” är praktiskt taget en hjälte som gör uppror mot en auktoritär gudom som är en bedragare. I senare verk, som Milton och Jerusalem, skapar Blake en distinkt vision av en mänsklighet som förlöses genom självuppoffring och förlåtelse, samtidigt som han behåller sin tidigare negativa inställning till vad han ansåg vara den traditionella religionens rigida och morbida auktoritära karaktär. Alla Blake-läsare är inte överens om hur mycket kontinuitet som finns mellan Blakes tidigare och senare verk.

Psykoanalytikern June Singer har skrivit att Blakes sena verk är en utveckling av de idéer som först introducerades i hans tidigare verk, nämligen det humanitära målet att uppnå personlig helhet i kropp och själ. Det sista avsnittet i den utökade upplagan av hennes Blake-studie The Unholy Bible antyder att de senare verken är den ”helvetesbibel” som utlovades i The Marriage of Heaven and Hell. När det gäller Blakes sista dikt, Jerusalem, skriver hon: ”Löftet om det gudomliga i människan, som gavs i The Marriage of Heaven and Hell, är äntligen uppfyllt”.

John Middleton Murry konstaterar att det finns en diskontinuitet mellan Marriage och de sena verken, eftersom medan den tidiga Blake fokuserade på en ”ren negativ motsättning mellan energi och förnuft”, betonade den senare Blake föreställningarna om självuppoffring och förlåtelse som vägen till inre helhet. Detta avståndstagande från den skarpare dualismen i Marriage of Heaven and Hell framgår särskilt av humaniseringen av karaktären Urizen i de senare verken. Murry karakteriserar den senare Blake som att han har funnit ”ömsesidig förståelse” och ”ömsesidig förlåtelse”.

Religiösa åsikter

Även om Blakes angrepp på den konventionella religionen var chockerande på hans egen tid, var hans förkastande av religiositet inte ett förkastande av religionen i sig. Hans syn på ortodoxi är uppenbar i The Marriage of Heaven and Hell. Där räknar Blake upp flera helvetesspråk, bland annat följande:

I The Everlasting Gospel presenterar Blake inte Jesus som en filosof eller en traditionell messiansk gestalt, utan som en ytterst kreativ varelse som står över dogmer, logik och till och med moral:

Om han hade varit Antikrist som kryper Jesus skulle han ha gjort vad som helst för att behaga oss:Han hade smugit sig in i synagogor och inte använt de äldste och prästerna som hundar utan varit ödmjuk som ett lamm eller en åsna och lyttat inför Kajafas.Gud vill inte att människan ska ödmjuka sig (55-61, E519-20).

För Blake symboliserar Jesus den viktiga relationen och enheten mellan gudomlighet och mänsklighet: ”Alla hade ursprungligen ett språk och en religion: detta var Jesu religion, det eviga evangeliet. Antikens historia predikar Jesu evangelium.” (Beskrivande katalog, tavla 39, E543)

Blake skapade sin egen mytologi, som till stor del återfinns i hans profetiska böcker. I dessa beskriver han ett antal karaktärer, däribland ”Urizen”, ”Enitharmon”, ”Bromion” och ”Luvah”. Hans mytologi verkar ha en grund i Bibeln samt i grekisk och nordisk mytologi och den ackompanjerar hans idéer om det eviga evangeliet.

En av Blakes starkaste invändningar mot den ortodoxa kristendomen är att han ansåg att den uppmuntrade till att undertrycka naturliga begär och avskräckte jordisk glädje. I A Vision of the Last Judgement säger Blake följande:

Människor tas in i himlen inte för att de har tyglat och styrt sina passioner eller för att de inte har några passioner, utan för att de har kultiverat sin förståelse. Himlens skatter är inte passionernas negationer utan intellektets realiteter från vilka alla passioner utgår obehindrat i sin eviga glans. (E564)

Hans ord om religion i The Marriage of Heaven and Hell:

Alla Biblar eller heliga koder har varit orsaker till följande misstag.1. Att människan har två verkliga existerande principer, nämligen en kropp och en själ.2. Att energi, som kallas ondska, är ensam från kroppen, och att förnuft, som kallas gott, är ensam från själen.3. Att Gud kommer att plåga människan i evighet för att hon följer sina energier.Men följande motsatser till dessa är sanna1. Människan har ingen kropp som är skild från hennes själ, för det som kallas kropp är en del av själen som urskiljs av de fem sinnena, som är själens främsta ingångar i denna tidsålder.2. Energi är det enda livet och kommer från kroppen, och förnuftet är energins gräns eller yttre omkrets.3. Energi är evig glädje. (Platta 4, E34)

Blake är inte överens med tanken på en kropp som är skild från själen och som måste underkasta sig själens styre, utan ser kroppen som en förlängning av själen, som härrör från sinnenas ”urskiljning”. Den vikt som ortodoxin lägger vid förnekandet av kroppsliga drifter är således ett dualistiskt misstag som beror på en felaktig uppfattning om förhållandet mellan kropp och själ. På andra ställen beskriver han Satan som ”felets tillstånd” och som bortom räddning.

Blake motsatte sig det teologiska tänkandets sofistik som ursäktar smärta, erkänner ondska och ber om ursäkt för orättvisor. Han avskydde självförnekelse, som han förknippade med religiöst förtryck och särskilt sexuellt förtryck:

Försiktighet är en rik och ful gammal ungmö som uppvaktas av oförmåga.Den som önskar men inte agerar föder pest. (7.4-5, E35)

Han såg begreppet ”synd” som en fälla för att binda människans önskningar (kärleksgardets tistlar), och han trodde att återhållsamhet i lydnad för en moralkodex som påtvingats utifrån var emot livsandan:

Avhållsamhet sår sand överalltDe röda lemmarna och det flammande håretMen tillfredsställd önskanPlanterar frukt och skönhet där. (E474)

Han höll inte fast vid läran om Gud som Herre, en entitet som är skild från och överordnad mänskligheten; detta framgår tydligt av hans ord om Jesus Kristus: Det framgår tydligt i hans ord om Jesus Kristus: ”Han är den ende Guden … och det är jag också, och det är ni också.” En talande fras i The Marriage of Heaven and Hell är ”människorna glömde att alla gudar bor i människans bröst”.

Blake hade ett komplicerat förhållande till upplysningsfilosofin. Hans försvar av fantasin som det viktigaste elementet i den mänskliga existensen stod i strid med upplysningens ideal om rationalism och empirism. På grund av sin visionära religiösa övertygelse motsatte han sig Newtons syn på universum. Detta tankesätt återspeglas i ett utdrag ur Blakes Jerusalem:

Jag vänder mina ögon mot Europas skolor och universitet och där ser jag Lockes väv, vars vovve rasar, tvättad av Newtons vattenhjul.Svart tyg i tunga kransar viker sig över varje nation; grymma verk av många hjul ser jag, hjul efter hjul, med kuggar som tyranniskt rör sig med tvång mot varandra: inte som de i Eden, som hjul efter hjul i frihet roterar i harmoni och fred. (15.14-20, E159)

Blake ansåg att Sir Joshua Reynolds målningar, som skildrar ljusets naturalistiska fall på föremål, var produkter av det ”vegetativa ögat”, och han såg Locke och Newton som ”de verkliga upphovsmännen till Sir Joshua Reynolds estetik”. Den populära smaken i den tidens England för sådana målningar tillfredsställdes med mezzotint, tryck som framställdes genom en process som skapade en bild från tusentals små punkter på sidan. Blake såg en analogi mellan detta och Newtons partikelteori om ljuset. Följaktligen använde Blake aldrig tekniken, utan valde i stället att utveckla en metod för att gravera rent i flytande linjer och insisterade på att:

en linje eller ett linjament bildas inte av en slump en linje är en linje i sin minsta indelning, rak eller krokig, den är sig själv och kan inte mätas med eller av något annat, så är Job. (E784)

Det har antagits att Blake, trots sitt motstånd mot upplysningens principer, kom fram till en linjär estetik som på många sätt liknade John Flaxmans neoklassiska gravyrer mer än romantikernas verk, som han ofta klassificeras med. Blakes förhållande till Flaxman verkar dock ha blivit mer distanserat efter Blakes återkomst från Felpham, och det finns bevarade brev mellan Flaxman och Hayley där Flaxman talar illa om Blakes konstteorier. Blake kritiserade vidare Flaxmans stilar och konstteorier i sina svar på kritiken mot hans tryck av Chaucers Caunterbury Pilgrims 1810.

”Free Love”

Sedan hans död har William Blake tagits i anspråk av olika rörelser som tillämpar hans komplexa och ofta svårfångade användning av symbolik och allegorier på de frågor som berör dem. I synnerhet anses Blake ibland (tillsammans med Mary Wollstonecraft och hennes make William Godwin) vara en föregångare till 1800-talets rörelse för ”fri kärlek”, en bred reformtradition som började på 1820-talet och som hävdade att äktenskap är slaveri och förespråkade avskaffande av alla statliga restriktioner för sexuell aktivitet som homosexualitet, prostitution och äktenskapsbrott, vilket kulminerade i födelsekontrollrörelsen i början av 1900-talet. Blake-forskningen var mer fokuserad på detta tema i början av 1900-talet än idag, även om det fortfarande nämns särskilt av Blake-forskaren Magnus Ankarsjö som måttligt utmanar denna tolkning. 1800-talets rörelse för ”fri kärlek” var inte särskilt inriktad på idén om flera partners, men höll med Wollstonecraft om att statligt sanktionerade äktenskap var ”laglig prostitution” och av monopolistisk karaktär. Den har något mer gemensamt med tidiga feministiska rörelser (särskilt när det gäller Mary Wollstonecrafts skrifter, som Blake beundrade).

Blake var kritisk till sin tids äktenskapslagar och kritiserade i allmänhet traditionella kristna föreställningar om kyskhet som en dygd. Vid en tidpunkt då hans äktenskap var oerhört ansträngt, delvis på grund av Catherinas uppenbara oförmåga att föda barn, förespråkade han direkt att ta in en andra hustru i huset. Hans poesi antyder att yttre krav på äktenskaplig trohet reducerar kärleken till ren plikt snarare än äkta tillgivenhet, och fördömer svartsjuka och egoism som motiv för äktenskapslagar. Dikter som ”Varför ska jag vara bunden till dig, min vackra myrten?” och ”Jordens svar” verkar förespråka flera sexuella partners. I dikten ”London” talar han om ”the Marriage-Hearse” som plågas av ”the youthful Harlot”s curse”, som är resultatet av växelvis falsk Prudence och falska Prudence.

Tills hon, som brinner av ungdom och inte känner någon fast lott, är bunden i lagens trollformler till en som hon avskyr? och måste hon dra livets kedja i trött lust? (5.21-3, E49)

På 1800-talet skrev poeten och förespråkaren för fri kärlek Algernon Charles Swinburne en bok om Blake där han uppmärksammade de ovannämnda motiven, där Blake lovordar ”helig naturlig kärlek” som inte är bunden av en annans besittande svartsjuka, som Blake karaktäriserar som ett ”krypande skelett”. Swinburne noterar hur Blake i Marriage of Heaven and Hell fördömer hyckleriet i det ”bleka religiösa letchery” hos förespråkare av traditionella normer. En annan 1800-talsförespråkare av fri kärlek, Edward Carpenter (1844-1929), påverkades av Blakes mystiska betoning på energi fri från yttre begränsningar.

I början av 1900-talet beskrev Pierre Berger hur Blakes åsikter är ett eko av Mary Wollstonecrafts hyllning av glädjefylld äkta kärlek snarare än kärlek född av plikt, eftersom den förstnämnda är det sanna måttet på renhet. Irene Langridge noterar att ”i Blakes mystiska och oortodoxa trosbekännelse var läran om fri kärlek något som Blake ville ha för ”själens” uppbyggelse”. Michael Davis bok William Blake a New Kind of Man från 1977 antyder att Blake trodde att svartsjuka separerar människan från den gudomliga enheten och dömer henne till en frusen död.

Som teologisk författare har Blake en känsla för människans ”fallissemang”. S. Foster Damon noterade att för Blake var de största hindren för ett samhälle med fri kärlek den korrupta mänskliga naturen, inte bara samhällets intolerans och människornas svartsjuka, utan också den mänskliga kommunikationens oäkta hycklande natur. I Thomas Wrights bok Life of William Blake från 1928 (som helt ägnas åt Blakes doktrin om fri kärlek) noteras att Blake anser att äktenskapet i praktiken bör ge möjlighet till kärlekens glädje, men konstaterar att det i verkligheten ofta inte gör det, eftersom parets vetskap om att de är fastkedjade ofta minskar deras glädje. Pierre Berger analyserar också Blakes tidiga mytologiska dikter som Ahania som förklarar att äktenskapslagarna är en konsekvens av mänsklighetens fallfärdighet, eftersom dessa föds ur stolthet och svartsjuka.

Vissa forskare har noterat att Blakes åsikter om ”fri kärlek” är både kvalificerade och kan ha genomgått förändringar och modifieringar under hans sena år. Vissa dikter från den här perioden varnar för farorna med rovdjurssexualitet, till exempel The Sick Rose. Magnus Ankarsjö noterar att även om hjälten i Visions of the Daughters of Albion är en stark förespråkare av fri kärlek, har hon i slutet av dikten blivit mer försiktig då hennes medvetenhet om sexualitetens mörka sidor har ökat och ropar ”Kan detta vara kärlek som dricker en annan som en svamp dricker vatten?”. Ankarsjö noterar också att en viktig inspirationskälla för Blake, Mary Wollstonecraft, på liknande sätt utvecklade en mer försiktig syn på sexuell frihet sent i livet. Mot bakgrund av Blakes tidigare nämnda känsla av mänsklig ”fallenhet” tror Ankarsjö att Blake inte helt och hållet godkänner sensuell njutning enbart i strid med lagen, vilket exemplifieras av den kvinnliga karaktären Leutha, eftersom all kärlek är kedjad i den fallna erfarenhetsvärlden. Ankarsjö noterar att Blake stödde en kommun med viss delning av partner, även om David Worrall läser The Book of Thel som ett förkastande av det förslag att ta konkubiner som vissa medlemmar av den Swedenborgska kyrkan förespråkade.

Blakes senare skrifter visar ett förnyat intresse för kristendomen, och även om han radikalt omtolkar den kristna moralen på ett sätt som omfattar sinnlig njutning, finns det inte mycket av den betoning på sexuell libertarianism som finns i flera av hans tidiga dikter, och det finns en förespråkande av ”självförnekelse”, även om en sådan avfällighet måste vara inspirerad av kärlek snarare än av auktoritärt tvång. Berger (mer än Swinburne) är särskilt känslig för ett skifte i känslighet mellan den tidiga Blake och den senare Blake. Berger anser att den unge Blake lade för stor vikt vid att följa impulser, och att den äldre Blake hade ett bättre format ideal av en sann kärlek som offrar sig själv. Ett visst firande av mystisk sensualitet finns kvar i de sena dikterna (framför allt i Blakes förnekande av Jesu moders oskuld). De sena dikterna lägger dock också större vikt vid förlåtelse, upprättelse och känslomässig äkthet som grund för relationer.

Kreativitet

Northrop Frye, som kommenterar Blakes konsekventa hållning till starka åsikter, noterar att Blake ”själv säger att hans anteckningar om Reynolds, som han skrev när han var femtio år gammal, är ”exakt likadana” som de om Locke och Bacon, som han skrev när han var ”mycket ung”. Till och med fraser och versrader återkommer så mycket som fyrtio år senare. Konsekvens i att hålla fast vid vad han ansåg vara sant var i sig själv en av hans ledande principer … Konsekvens, dåraktig eller inte, är alltså en av Blakes främsta bekymmer, precis som ”självmotsägelse” alltid är en av hans mest föraktfulla kommentarer”.

Blake avskydde slaveri och trodde på jämlikhet mellan raser och kön. Flera av hans dikter och målningar uttrycker en föreställning om universell mänsklighet: ”Alla människor är lika (trots att de är oändligt olika)”. I en dikt, som berättas av ett svart barn, beskrivs vita och svarta kroppar som skuggade lundar eller moln, som bara existerar tills man lär sig ”att bära kärlekens strålar”:

När jag från svart och han från vitt moln är fria, och runt Guds tält som lamm vi glädje:Jag ska skugga honom från värmen tills han kan bära, att luta sig i glädje på våra fäders knä.Och då ska jag stå och stryka hans silverhår, och vara som han och han kommer då att älska mig. (23-8, E9)

Blake hade ett aktivt intresse för sociala och politiska händelser under hela sitt liv, och sociala och politiska uttalanden finns ofta med i hans mystiska symbolik. Hans åsikter om vad han såg som förtryck och inskränkning av den rättmätiga friheten sträckte sig även till kyrkan. Hans andliga övertygelse är tydlig i Songs of Experience (1794), där han skiljer mellan Gamla testamentets Gud, vars begränsningar han förkastade, och Nya testamentets Gud som han såg som ett positivt inflytande.

Visioner

William Blake hävdade redan som ung att han hade sett visioner. Den första kan ha inträffat så tidigt som vid fyra års ålder då den unge konstnären enligt en anekdot ”såg Gud” när Gud ”satte sitt huvud mot fönstret”, vilket fick Blake att börja skrika. Vid åtta eller tio års ålder i Peckham Rye i London hävdade Blake att han hade sett ”ett träd fyllt av änglar, ljusa änglavingar som bespanglade varje gren som stjärnor”. Enligt Blakes viktorianska biograf Gilchrist återvände han hem och rapporterade om synen, men han undgick bara tack vare sin mors ingripande att bli misshandlad av sin far för att han ljög. Även om allt tyder på att hans föräldrar i stort sett var stödjande, verkar hans mor ha varit särskilt stödjande, och flera av Blakes tidiga teckningar och dikter prydde väggarna i hennes rum. Vid ett annat tillfälle iakttog Blake hösklippare i arbete och tyckte sig se änglafigurer vandra bland dem.

Blake hävdade att han fick visioner under hela sitt liv. De var ofta förknippade med vackra religiösa teman och bilder och kan ha inspirerat honom till andliga verk och strävanden. Det är tydligt att religiösa begrepp och bilder har en central plats i Blakes verk. Gud och kristendomen utgjorde det intellektuella centrumet i hans skrifter, varifrån han hämtade inspiration. Blake trodde att han personligen instruerades och uppmuntrades av ärkeänglar att skapa sina konstnärliga verk, som han hävdade att samma ärkeänglar aktivt läste och uppskattade. I ett kondoleansbrev till William Hayley, daterat den 6 maj 1800, fyra dagar efter Hayleys sons död, skrev Blake:

Jag vet att våra avlidna vänner är mer verkligt med oss än när de var synliga för vår dödliga del. För tretton år sedan förlorade jag en bror, och med hans ande samtalar jag dagligen och varje timme i anden, och jag ser honom i mitt minne, i min fantasis område. Jag hör hans råd och skriver till och med nu efter hans diktat.

I ett brev till John Flaxman, daterat den 21 september 1800, skrev Blake:

Felpham är en fin plats för studier, eftersom det är mer andligt än London. Himlen öppnar här sina gyllene portar på alla sidor, fönstren hindras inte av ångor, rösterna från himmelska invånare hörs tydligare och deras former ses tydligare, och min stuga är också en skugga av deras hus. Min hustru och min syster mår båda bra och uppvaktar Neptun för en omfamning… Jag är mer berömd i himlen för mina verk än vad jag kan föreställa mig. I min hjärna finns studier och kamrar fyllda med böcker och gamla bilder, som jag skrev och målade i evighetens tidsåldrar före mitt dödliga liv; och dessa verk är ärkeänglarnas glädje och studier. (E710)

I ett brev till Thomas Butts, daterat den 25 april 1803, skrev Blake:

Nu kan jag säga till dig vad jag kanske inte skulle våga säga till någon annan: att jag ensam kan bedriva mina visionära studier i London utan att bli störd, och att jag kan samtala med mina vänner i evigheten, se visioner, drömma drömmar, profetera och tala liknelser utan att bli observerad och utan att behöva tvivla på andra dödliga; kanske är det tvivel som kommer från vänlighet, men tvivel är alltid skadliga, särskilt när vi tvivlar på våra vänner.

I A Vision of the Last Judgement skrev Blake:

Fel är skapat Sanning är evig Fel eller skapelse kommer att brännas upp och då och inte förrän då kommer sanningen eller evigheten att visa sig Den bränns upp i samma ögonblick som människorna slutar att skåda den Jag försäkrar för mig själv att jag inte skådar den yttre skapelsen och att den för mig är ett hinder och inte en handling – den är som smutsen på mina fötter – ingen del av mig. När solen går upp, ser ni då inte en rund eldskiva som liknar en Guinea? Nej, nej, nej, jag ser ett oräkneligt sällskap av den himmelska skara som ropar ”Heligt heligt heligt heligt är Herren Gud den Allsmäktige”. Jag ifrågasätter inte mitt kroppsliga eller vegetativa öga, lika lite som jag skulle ifrågasätta ett fönster när det gäller en syn. (E565-6)

Trots att Blake såg änglar och Gud har han också påstått att han såg Satan i trappan till sitt hem på South Molton Street i London.

William Wordsworth, som kände till Blakes visioner, kommenterade: ”Det var ingen tvekan om att den stackars mannen var galen, men det finns något i hans galenskap som intresserar mig mer än Lord Byrons och Walter Scotts förnuft.” I en mer respektfull anda skrev John William Cousins i A Short Biographical Dictionary of English Literature att Blake var ”en verkligt from och kärleksfull själ, försummad och missförstådd av världen, men uppskattad av ett fåtal utvalda”, som ”levde ett glatt och nöjt liv i fattigdom upplyst av visioner och himmelska inspirationer”. Blakes sinnestillstånd ifrågasattes så sent som vid publiceringen av Encyclopædia Britannica 1911, där man i en artikel om Blake kommenterar att ”frågan om Blake var eller inte var galen kommer troligen att förbli omtvistad, men det kan inte råda något tvivel om att han under olika perioder av sitt liv stod under inflytande av illusioner som det inte finns några yttre fakta att redogöra för, och att mycket av det han skrev är så pass bristande på sinnestillstånd att det saknar logiskt sammanhang”.

Kulturellt inflytande

Blakes verk negligerades under en generation efter hans död och var nästan bortglömt när Alexander Gilchrist började arbeta på hans biografi på 1860-talet. Publiceringen av Life of William Blake förändrade snabbt Blakes rykte, i synnerhet som han togs upp av pre-rafaeliterna och associerade personer, i synnerhet Dante Gabriel Rossetti och Algernon Charles Swinburne. Under 1900-talet uppskattades Blakes verk dock fullt ut och hans inflytande ökade. Viktiga forskare från början och mitten av 1900-talet som bidrog till att stärka Blakes ställning i litterära och konstnärliga kretsar var bland annat S. Foster Damon, Geoffrey Keynes, Northrop Frye, David V. Erdman och G. E. Bentley Jr.

Även om Blake spelade en viktig roll i konst och poesi hos personer som Rossetti, var det under den modernistiska perioden som hans verk började påverka en större grupp författare och konstnärer. William Butler Yeats, som redigerade en utgåva av Blakes samlade verk 1893, använde sig av honom för poetiska och filosofiska idéer, medan framför allt den brittiska surrealistiska konsten använde sig av Blakes föreställningar om icke-mimetisk, visionär praktik i målningar av konstnärer som Paul Nash och Graham Sutherland. Hans poesi kom att användas av ett antal brittiska klassiska kompositörer som Benjamin Britten och Ralph Vaughan Williams, som tonsatte hans verk. Den moderna brittiska kompositören John Tavener tonsatte flera av Blakes dikter, bland annat The Lamb (som verket ”The Lamb” från 1982) och The Tyger.

Många som June Singer har hävdat att Blakes tankar om den mänskliga naturen i hög grad föregriper och är parallella med psykoanalytikern Carl Jungs tankar. Med Jungs egna ord: ”Blake är en spännande studie, eftersom han samlade mycket halv eller osmält kunskap i sina fantasier. Enligt mina idéer är de snarare en konstnärlig produktion än en autentisk representation av omedvetna processer”. På samma sätt hävdade Diana Hume George att Blake kan ses som en föregångare till Sigmund Freuds idéer.

Blake hade ett enormt inflytande på 1950-talets beatpoeter och 1960-talets motkultur, och han citerades ofta av så viktiga personer som beatpoeten Allen Ginsberg, låtskrivarna Bob Dylan och Jim Morrison samt den engelske författaren Aldous Huxley.

En stor del av det centrala konceptet i Philip Pullmans fantasytrilogi His Dark Materials har sin grund i Blakes The Marriage of Heaven and Hell. Den kanadensiska kompositören Kathleen Yearwood är en av många samtida musiker som har tonsatt Blakes dikter. Efter andra världskriget kom Blakes roll i populärkulturen i förgrunden inom en rad olika områden som populärmusik, film och grafiska romaner, vilket fick Edward Larrissy att hävda att ”Blake är den romantiska författare som har utövat det mest kraftfulla inflytandet på 1900-talet”.

Bland de senaste stora utställningarna med fokus på William Blake kan nämnas:

Arkiv

Digitala utgåvor och forskning

Källor

  1. William Blake
  2. William Blake
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.