George Segal

Sammanfattning

George Segal Jr. (13 februari 1934-23 mars 2021) var en amerikansk skådespelare, komiker och musiker. Han blev populär på 1960- och 1970-talen för att han spelade både dramatiska och komiska roller. Efter att först ha gjort sig känd med roller i hyllade filmer som Ship of Fools (1965) och King Rat (1965), var han med i det klassiska dramat Who”s Afraid of Virginia Woolf? (1966).

Han nominerades till en Oscar för bästa biroll för sin roll i Who”s Afraid of Virginia Woolf? och vann två Golden Globe Awards, inklusive Golden Globe Award för bästa skådespelare i en musikalisk eller komisk film för sin roll i A Touch of Class.

På TV var han mest känd för sina vanliga roller i två populära sitcoms, där han spelade Jack Gallo i Just Shoot Me! (1997-2003) och Albert ”Pops” Solomon i The Goldbergs (2013-2021).

Segal var också en skicklig banjospelare. Han gav ut tre album och spelade med instrumentet i flera av sina skådespelarroller och på tv på sena kvällar.

George Segal Jr. föddes i New York City som yngsta av fyra barn till Fannie Blanche Segal (född Bodkin) och George Segal Sr., en malt- och humleagent. Han tillbringade en stor del av sin barndom i Great Neck, New York. Alla Segals fyra morföräldrar var rysk-judiska invandrare, och hans morföräldrar i mors ålder ändrade sitt efternamn från Slobodkin till Bodkin. En farfars farfars farfar kandiderade till guvernör i Massachusetts som socialist. Hans äldsta bror, John, arbetade inom humleförmedlingsbranschen och var en innovatör när det gällde odling av nya humlesorter; mellanbrodern, Fred, var manusförfattare; och systern Greta dog av lunginflammation innan han föddes.

Segals familj var judisk, men han växte upp i ett sekulärt hushåll. På frågan om han hade haft en bar mitzvah svarade Segal:

Tyvärr inte. Jag var på en påskseder hos Groucho Marx en gång och han sa hela tiden: ”När kommer vi till vinet?”. Så det är min erfarenhet. Jag gick på bar mitzvah, och det var den enda gången jag var i Temple Beth Shalom. Det hände inte så mycket på den tiden. Folk fick sina bildäck sönderskurna framför templet. En gång blev jag sparkad ner för en trappa av några ungdomar från

Segal började intressera sig för skådespeleri vid nio års ålder när han såg Alan Ladd i This Gun for Hire. ”Jag visste att revolvern och trenchcoaten var en illusion och jag brydde mig inte om det”, säger Segal. ”Jag gillade känslan av äventyr och kontroll.” Han började också spela banjo i unga år, vilket han senare konstaterade: ”Jag började med ukulele när jag var liten i Great Neck. En vän hade en röd Harold Teen-modell; den vann mitt hjärta. När jag kom till high school insåg jag att man inte kunde spela i ett band med en ukulele, så jag gick över till den fyrsträngade banjon.”

När fadern dog 1947 flyttade Segal till New York med sin mor. Han tog examen från George School, en kväkareinternatskola i Pennsylvania, 1951 och gick på Haverford College. Han tog examen från Columbia College of Columbia University 1955 med en Bachelor of Arts i scenkonst och drama. Han spelade banjo på Haverford och även på Columbia, där han spelade med ett dixieland jazzband som hade flera olika namn. När han bokade en spelning skulle han ange att gruppen hette Bruno Lynch and his Imperial Jazz Band. Gruppen, som senare bestämde sig för namnet Red Onion Jazz Band, spelade på Segals första bröllop.

Segal tjänstgjorde i USA:s armé under Koreakriget. Där spelade han i ett band som hette Corporal Bruno”s Sad Sack Six.

Tidiga roller och framgångar

Efter college och armén studerade Segal vid Actors Studio med Lee Strasberg och Uta Hagen och fick ett jobb som inhoppare i 1956 års off-Broadway-produktion av The Iceman Cometh med Jason Robards i huvudrollen. Han medverkade i Antony and Cleopatra för Joseph Papp och gick med i en improvisationsgrupp som hette The Premise, som uppträdde på ett kaffehus på Bleecker Street och där bland annat Buck Henry och Theodore J. Flicker ingick. Segal fortsatte att uppträda på Broadway med roller i Gideon (1961-62) av Paddy Chayefsky, som hade 236 föreställningar, samt Rattle of a Simple Man (1963), en bearbetning av en brittisk succé, med Tammy Grimes och Edward Woodward.

Han fick kontrakt med Columbia Pictures 1961 och gjorde sin filmdebut i The Young Doctors. Segal gjorde flera tv-framträdanden i början av 1960-talet, bland annat i Alfred Hitchcock Presents, Armstrong Circle Theatre och Naked City, och medverkade i den välkända andra världskrigsfilmen The Longest Day (1962). Han hade också en liten roll i Act One (1963) och en mer framträdande roll i westernfilmen Invitation to a Gunfighter (1964) tillsammans med Yul Brynner.

Segal kom till Hollywood från New York City för att spela med i en TV-serie med Robert Taylor som aldrig sändes. Trots detta kom han med i Columbia Pictures medicinska drama The New Interns (1964), och studion satte honom sedan på ett långtidskontrakt. Rollen gav honom slutligen Golden Globe Award för årets nya stjärna, tillsammans med Harve Presnell och Chaim Topol.

Kritikerros

1965 spelade Segal en egocentrisk målare i en ensemble med Vivien Leigh och Lee Marvin i Stanley Kramers hyllade drama Ship of Fools, som nominerades till en Oscar för bästa film. Samma år spelade han också titelrollen som en intrigant P.O.W. i det välrenommerade krigsdramaet King Rat (en roll som ursprungligen var avsedd för Frank Sinatra) och fick beröm för båda rollerna. I andra anmärkningsvärda filmframträdanden spelade han titelrollen som en hemlig agent på uppdrag i Berlin i The Quiller Memorandum (1966), en algerisk fallskärmsjägare som blir ledare för FLN i Lost Command (1966) och en Cagney-liknande gangster i Roger Cormans The St. Valentine”s Day Massacre (1967).

Segal medverkade också i flera framstående TV-filmer och spelade Biff i en hyllad uppsättning av Death of a Salesman (1966) bredvid Lee J. Cobb, en gangster i en anpassning av The Desperate Hours (1967) och George i en anpassning av Of Mice and Men (1968). De två sistnämnda filmerna regisserades båda av Ted Kotcheff, som han arbetade med igen flera gånger.

Segal lånades ut till Warner Bros. för Mike Nichols regidebut Who”s Afraid of Virginia Woolf? (1966), en numera klassisk adaption av Edward Albees pjäs. Nichols hade tidigare regisserat Segal i en Off-Broadway-pjäs från 1964 med titeln The Knack och gav honom återigen rollen i Woolf efter att Robert Redford hade tackat nej till rollen. I den fyra personer stora ensemblepjäsen spelade Segal den unge fakultetsmedlemmen Nick tillsammans med Elizabeth Taylor, Richard Burton och Sandy Dennis. Filmen, som fick en Oscarsnominering för bästa film och senare valdes ut till National Film Registry, är utan tvekan Segals mest kända och för sin roll nominerades han till en Oscar.

Samma år släppte Segal sin första LP, The Yama Yama Man. Titelspåret är en ragtimeversion av låten ”The Yama Yama Man” från 1908 med horn och banjo. Segal släppte albumet vid en tidpunkt då han regelbundet uppträdde som banjospelare i The Tonight Show Starring Johnny Carson. Samma år spelade Segal banjo och sjöng tillsammans med bröderna Smothers när de framförde Phil Ochs” ”Draft Dodger Rag” i sin tv-show på CBS.

Huvudrollsinnehavare

Under mer än tio år efter sin framgång med Woolf fick Segal många anmärkningsvärda filmroller, ofta i samarbete med stora filmskapare och blev en viktig person i New Hollywood-rörelsen. Han spelade huvudrollen i Carl Reiners hyllade Where”s Poppa? (1970), spelade huvudrollen i Sidney Lumets Bye Bye Braverman (1968), spelade tillsammans med Robert Redford i Peter Yates diamantrånkomedi The Hot Rock (1972), spelade huvudrollen i Paul Mazurskys hyllade romantiska komedi Blume in Love (1973) och spelade tillsammans med Elliott Gould som spelmissbrukare i Robert Altmans klassiker California Split (1974), som av vissa anses vara den bästa spelfilmen genom tiderna.

I en av sina mest framgångsrika roller spelade Segal en otrogen make i Melvin Franks romantiska komedi A Touch of Class (1973) tillsammans med Glenda Jackson. Filmen nominerades till en Oscar för bästa film, Jackson vann en Oscar för sin prestation och Segal vann Golden Globe Award för bästa skådespelare i en musikalisk eller komisk film, vilket var hans andra Golden Globe i karriären.

Under denna tid hade han många andra huvudroller i olika genrer. Han spelade en förbryllad polis i No Way to Treat a Lady (1968), en krigstrött plutonchef i Bron vid Remagen (1969), en man som förstörde sitt äktenskap i Loving (1970) och en frisör som förvandlades till knarkare i Born to Win (1971). Särskilt populär var The Owl and the Pussycat (1970), en romantisk komedi med Segal och Barbra Streisand i huvudrollerna och skriven av hans tidigare improvisationskamrat Buck Henry; Även om Segal spelade mot typen som en farlig datorforskare i The Terminal Man (1974), använde han sin popularitet som korthaj i The Duchess and the Dirtwater Fox (1976), som en förortsbo som förvandlades till bankrånare i Fun with Dick and Jane (1977), som en hjältemodig åkattraktionsinspektör i Rollercoaster (1977) och som en rik restaurangentreprenör i serie i Who Is Killing the Great Chefs of Europe? (1978). Andra filmer med Segal i huvudrollen från denna tid är The Girl Who Couldn”t Say No (1968), Russian Roulette (1975) och The Black Bird (1975).

Under 1970- och 1980-talen var Segal ofta med i The Tonight Show Starring Johnny Carson, både som gäst och ibland som gästvärd. Hans framträdanden kännetecknades av excentriska skämt med Johnny Carson och avbröts vanligen av banjospel. Förutom att spela banjo när han var med i The Tonight Show spelade Segal banjo i flera av sina skådespelarroller och sjöng i andra, till exempel i Blume in Love.

Segal fortsatte sin musikkarriär även under denna tid. År 1974 släppte Segals band, The Imperial Jazz Band, ett album med namnet A Touch of Ragtime, där Segal spelade banjo. Han gjorde ofta tv-framträdanden med ”Beverly Hills Unlisted Jazz Band”, där bland annat skådespelaren Conrad Janis spelade trombon, och 1981 uppträdde de live i Carnegie Hall.

År 1976 var Segal värd för Oscarsgalan tillsammans med Gene Kelly, Goldie Hawn, Walter Matthau och Robert Shaw.

Svårigheter i mitten av karriären

Segal återförenades med sin medspelare Jackson och regissören Frank i en annan romantisk komedi med europeisk miljö, Lost and Found (1979), men filmen blev ingen succé. Inte heller The Last Married Couple in America (1980) med Natalie Wood. Segal drog sig som bekant ur huvudrollen i Blake Edwards succékomedi 10 (1979), vilket ledde till att han ersattes av Dudley Moore och stämdes av Edwards.

Med några få undantag, i filmer som Denzel Washingtons filmdebut Carbon Copy (1981), Burt Reynolds kriminaldrama Stick (1985) och den populära familjekomedin Look Who”s Talking (1989), fick Segal färre framträdande roller under 1980-talet. Istället började han oftare spela huvudrollen i tv-filmer, till exempel The Deadly Game (1982) för vilken han fick en CableAce Award-nominering för bästa skådespelare i en teater- eller icke-musikalisk produktion, The Cold Room (1984) och The Zany Adventures of Robin Hood (1984). Han medverkade också i två kortlivade tv-serier, den halvt självbiografiska sitcomen Take Five (1987) och kriminaldramat Murphy”s Law (1988-89). År 1985 återvände han till Broadway i en kortlivad produktion av Requiem for a Heavyweight av Rod Serling och 1990 turnerade han i pjäsen Double Act.

Han reflekterade senare över sin karriär:

Under de första tio åren spelade jag på alla möjliga sätt. Jag älskade variationen, och jag hade aldrig känslan av att vara en huvudrollsinnehavare utan en karaktärsskådespelare. Sedan blev jag fast i den här ”urbana” karaktären. Vid tiden för ”The Last Married Couple in America” (1980) minns jag att Natalie (Wood) sa till mig … ”Det är den ena typiska rollen efter den andra, och ganska snart glömmer man allting. Man glömmer varför man är här, varför man gör det.” Sedan började mitt äktenskap falla sönder … Jag var desillusionerad, jag vände mig mot mig själv, jag gjorde en massa självdestruktiva saker … det fanns droger … Jag är också säker på att jag var skyldig till ett bortskämt beteende. Jag tror att det är omöjligt att inte bli lite förnöjd med sig själv när man får den där stjärnrusningen, och det var vad jag var.

Senare karriär

Efter denna relativt torra period etablerade Segal sig dock återigen som en framgångsrik karaktärsskådespelare på 1990-talet. Även om han medverkade i en del mindre uppmärksammade filmer arbetade han också med regissörer som Mark Rydell, Gus Van Sant, Barbra Streisand, David O. Russell, Randal Kleiser respektive Ben Stiller i väl mottagna filmer som For the Boys (1991), To Die For (1995), The Mirror Has Two Faces (1996), Flirting with Disaster (1996), It”s My Party (1996) och The Cable Guy (1996). Dessutom hade han gästspel i olika program som Murder She Wrote och The Larry Sanders Show och fortsatte att medverka i tv-filmer som Seasons of the Heart (1994), Houdini (1998) och The Linda McCartney Story (2000). År 1999 uppträdde han kortvarigt i Yasmina Rezas Art på Broadway och 2001 gjorde han ett nytt framträdande i West End.

Mellan 1997 och 2003 hade Segal sin mest framträdande roll på flera år när han spelade rollen som Jack Gallo, den framgångsrika men ofta glömda ägaren och utgivaren av en modetidning i New York City, i NBC:s sitcom Just Shoot Me! För denna roll nominerades han till Golden Globe Award för bästa skådespelare – TV-serie musikalisk eller komisk 1999 och 2000 samt till Satellite Award 2002. Serien, som även hade bland annat David Spade och Laura San Giacomo i huvudrollerna och som en gång sändes mellan de ikoniska sitcoms Friends och Seinfeld, varade i sju säsonger och 148 avsnitt.

Efter att ha slutat med Just Shoot Me spelade Segal biroller i filmer som Heights (2005), 2012 (2009) och Love & Other Drugs (2010). Dessutom arbetade han oftare som röstskådespelare, bland annat med en roll i den engelskspråkiga versionen av Studio Ghiblis The Tale of the Princess Kaguya (2013) och en komisk repris av sin roll i Who”s Afraid of Virginia Woolf? i ett avsnitt av The Simpsons från 2018. Hans senaste filmframträdande var tillsammans med Christopher Plummer i Elsa & Fred (2014). I andra roller spelade Segal talangchefen Murray Berenson i tre avsnitt av tv-serien Entourage (2009), gästspelade i serier som Boston Legal, Private Practice och Pushing Daisies, medverkade i komiska kortvideor som Chutzpuh, This Is och spelade huvudrollen i sitcomen Retired at 35 (2011-2012) på TV Land, tillsammans med sin medspelare i Bye Bye Braverman, Jessica Walter.

Segal fick en ny framgång när han spelade huvudrollen i ABC-sitcomen The Goldbergs (2013-2021), där han spelade Albert ”Pops” Solomon, den excentriska men älskvärda farfadern i en halvt självbiografisk familj baserad på seriens skapare Adam F. Goldbergs familj. Den långvariga serien gick in i sin åttonde säsong 2021, och Segal var en del av den ordinarie rollbesättningen fram till sin död i mars samma år. Under hela serien hade Segal medverkat i de flesta, men inte alla, avsnitt och liksom i några av sina tidigare roller spelade han banjo flera gånger på skärmen.

År 2017 fick Segal en stjärna på Hollywood Walk of Fame i kategorin Television.

Segal var gift tre gånger. Han gifte sig 1956 med filmredaktören Marion Segal Freed, som kom att arbeta som biträdande producent eller redaktör på tre av hans filmer. De fick två döttrar och var tillsammans fram till skilsmässan 1983. Från 1983 till sin död 1996 var han gift med Linda Rogoff, en före detta manager för Pointer Sisters som han träffade på Carnegie Hall när han spelade banjo med sitt band Beverly Hills Unlisted Jazz Band. Han gifte sig 1998 med sin tidigare internatskolekamrat från George School, Sonia Schultz Greenbaum.

Senare i sitt liv bodde Segal på deltid i Sonoma County när han inte spelade in The Goldbergs i Los Angeles.

Segal dog av komplikationer efter en bypassoperation i Santa Rosa, Kalifornien, den 23 mars 2021, 87 år gammal.

Andra utmärkelser

Källor

  1. George Segal
  2. George Segal
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.