Ludvig XVI av Frankrike

Sammanfattning

Ludvig XVI, född den 23 augusti 1754 i Versailles som Louis-Auguste de France och giljotinerad den 21 januari 1793 i Paris, var kung av Frankrike och Navarra från den 10 maj 1774 till den 6 november 1789 och därefter kung av Frankrike till den 21 september 1792. Han var Frankrikes sista kung under den period som kallas Ancien Régime.

Han var son till dauphin Ludvig av Frankrike och Marie-Josèphe av Sachsen och blev dauphin efter faderns död. Han gifte sig 1770 med Marie-Antoinette av Österrike och besteg tronen 1774, vid 19 års ålder, efter sin farfar Ludvig XV:s död.

Han ärvde ett kungadöme på gränsen till konkurs och inledde flera ekonomiska reformer, framför allt genomförda av ministrarna Turgot, Calonne och Necker, som till exempel projektet med en direkt jämlik skatt, men som alla misslyckades på grund av blockeringen från parlamenten, prästerskapet, adeln och hovet. Han förbättrade personrätten (avskaffande av tortyr, livegenskap etc.) och vann en stor militär seger över England genom sitt aktiva stöd till den amerikanska självständighetsrörelsen. Men den franska interventionen i Amerika förstörde kungadömet.

Ludvig XVI är främst känd för sin roll i den franska revolutionen. Detta började 1789 efter att generalstaterna sammankallats för att refinansiera staten. Tredje ståndets deputerade, som gjorde anspråk på folkets stöd, utropade sig själva till ”nationalförsamling” och satte de facto stopp för den absoluta monarkin av gudomlig rätt. Till en början var Ludvig XVI tvungen att lämna Versaillespalatset – han var den sista monarken som bodde där – för att flytta till Paris, och verkade acceptera att bli en konstitutionell monark. Men innan 1791 års författning hade utfärdats lämnade kungafamiljen huvudstaden och arresterades i Varennes. Den misslyckade flykten fick stora konsekvenser för den allmänna opinionen, som hittills inte hade varit särskilt fientligt inställd till suveränen, och orsakade en spricka mellan konventionisterna.

Ludvig XVI blev en konstitutionell kung och utnämnde och styrde med flera ministerier, först feodala och sedan girondinska. Han bidrog aktivt till att kriget mellan de absoluta monarkierna och revolutionärerna bröt ut i april 1792. De utländska och monarkistiska arméernas framfart mot Paris ledde till att de republikanska grupperna störtade honom den 10 augusti 1792 och att monarkin avskaffades månaden därpå. Den som av revolutionärerna kallades ”Louis Capet” dömdes till döden och giljotinerades på Place de la Révolution i Paris. Drottningen och kungens syster Elisabeth mötte samma öde några månader senare.

Trots detta försvann inte kungligheterna med honom: efter att ha gått i exil regerade hans två yngre bröder Frankrike som Ludvig XVIII och Karl X mellan 1814 och 1830. Ludvig XVI:s son, som satt fängslad i Temple-fängelset, hade erkänts som Frankrikes kung under namnet ”Ludvig XVII” av monarkisterna, innan han dog i fängelset 1795 utan att någonsin ha regerat.

Efter att till en början ha betraktat honom antingen som en förrädare mot fosterlandet eller som en martyr har franska historiker i allmänhet en nyanserad syn på Ludvig XVI:s personlighet och roll, och är i allmänhet överens om att hans karaktär inte motsvarade de exceptionella omständigheterna under den revolutionära perioden.

Louis-Auguste de France föddes på slottet Versailles den 23 augusti 1754 kl. 6.24 på morgonen.

Han var det femte barnet och tredje sonen till Dauphin Louis av Frankrike (1729-1765), det fjärde barnet med hans andra hustru Marie-Josèphe av Sachsen. Paret fick sammanlagt åtta barn:

Från ett första äktenskap med Maria Theresia av Spanien fick Ludvig en dotter Maria Theresia av Frankrike (1746-1748).

Många var där för att bevittna den nyföddes ankomst: kungafamiljens barnmorska Jard, kanslern Guillaume de Lamoignon de Blancmesnil, segelhållaren Jean-Baptiste de Machault d”Arnouville och finansinspektören Jean Moreau de Séchelles, bärare, livvakter och vaktmästare. Daufinen, som var klädd i morgonrock, hälsade alla välkomna och sade: ”Kom in, min vän, kom in snabbt för att se min fru föda.

Strax före födseln skickade Binet, dauphinens första kammarbetjänt, en pikman från Petite Écurie för att berätta för Louis XV, barnets farfar, om den förestående födseln, eftersom kungen hade tagit sitt sommarkvarter på slottet Choisy-le-Roi. Strax efter födseln skickade dauphin en av sina väpnare, M. de Montfaucon, för att tillkännage själva födseln. På vägen dit stötte Montfaucon på en pikeman som hade fallit av sin häst och dött kort därefter, så han kunde inte lämna det första budskapet. Kungen fick därför båda budskapen samtidigt: budskapet om den kommande födelsen och budskapet om den födelse som redan hade ägt rum. Ludvig XV gav 10 louis till pikanören och 1 000 livres till ekipaget innan han omedelbart begav sig till Versailles.

Direkt efter födseln vinkades barnet av Sylvain-Léonard de Chabannes (1718-1812), kungens kaplan.

När kungen kom in i rummet tog han tag i det nyfödda barnet och gav honom namnet Louis-Auguste, innan han genast utnämnde honom till hertig av Berry. Barnet anförtroddes omedelbart grevinnan de Marsan, guvernant för Frankrikes barn, innan Louis François Anne de Neufville de Villeroy, hertig av Villeroy och kapten i kungens livvakt, tog honom till sin lägenhet.

Nyheten om födseln meddelas till Europas suveräner som är allierade med kronan och till påven Benedictus XIV. Vid 13.00-tiden deltar kungen och drottning Marie Leszczyńska i en Te Deum-ceremoni i slottets kapell. Klockorna i Paris kyrkor börjar ringa och på kvällen avfyras ett fyrverkeri från Place d”Armes och tänds av kungens hand med en ”raketlöpare” från hans balkong.

I skuggan av hertigen av Bourgogne

Det nyfödda barnet har dålig hälsa under de första månaderna. Det sägs att han har ett ”svagt och svartsjukt temperament”. Hans sköterska, som också var markis de La Vrillières älskarinna, gav inte tillräckligt med mjölk. På Dauphines begäran ersätts hon av Madame Mallard. Mellan den 17 maj och 27 september 1756 skickades hertigen av Berry och hans äldre bror, hertigen av Bourgogne, till slottet Bellevue på inrådan av den geneveranske läkaren Théodore Tronchin, för att andas friskare luft än i Versailles.

I likhet med sina bröder hade hertigen av Berry grevinnan av Marsan, som var de kungliga barnens guvernant, som guvernant. Den senare föredrog å ena sidan hertigen av Bourgogne som tronföljare och å andra sidan greven av Provence, som hon föredrog framför sina bröder. Hertigen av Berry kände sig försummad och tog henne aldrig riktigt till sig. När han väl blev kung vägrade han alltid att delta i de fester som hon anordnade för den kungliga familjen. Guvernanten hade till uppgift att lära barnen att läsa, skriva och studera historia. Föräldrarna övervakade noga denna utbildning, där dauphine lärde dem religionshistoria och dauphin språket och moralen. Han lärde dem att ”alla människor är lika av naturen och i Guds ögon, som har skapat dem”.

Som kungens sonson var hertigen av Berry, liksom sina bröder, bunden av ett visst antal skyldigheter och ritualer: de deltog både i kungliga begravningar (som inte saknades mellan 1759 och 1768) och i bröllop med viktiga personer vid hovet, och trots sin unga ålder var de skyldiga att ta emot utländska suveräner och framför allt kyrkliga personer. I maj 1756 besökte tre nya kardinaler dem: ”Bourgogne (5 år) tog emot dem, lyssnade på deras tal och häcklade dem, medan Berry (22 månader) och Provence (6 månader), som satt gravitationellt på fåtöljer, med sina rockar och små mössor, imiterade sina äldres gester.

När de växte upp fick kungens barnbarn gå från sin guvernants kjolar till en guvernör som ansvarade för all utbildningsverksamhet. Efter att ha övervägt greve Mirabeau (far till den framtida revolutionären) valde Dauphin 1758 en man som stod närmare monarkiska idéer för sina barn: hertigen av La Vauguyon, prins av Carency och jämlike av Frankrike. Den senare kallade sina elever för de ”fyra F:na”: den fina (hertigen av Bourgogne), den svaga (hertigen av Berry), den falska (greven av Provence) och den fräcka (greven av Artois). La Vauguyon fick hjälp av fyra poliser: Jean-Gilles du Coëtlosquet (preceptor), André-Louis-Esprit de Sinéty de Puylon (vice guvernör), Claude-François Lizarde de Radonvilliers (vice preceptor) och Jean-Baptiste du Plessis d”Argentré (läsare). Daufinen bad La Vauguyon att utgå från de heliga skrifterna och från Idomeneus, hjälten i Fénelons Télémaque: ”Ni kommer att hitta allt som är lämpligt för att leda en kung som vill uppfylla alla kungliga plikter på ett perfekt sätt”. Denna sista aspekt är privilegierad eftersom den framtida Ludvig XVI (och hans yngre bröder), som inte är ämnad att bära kronan, hålls borta från affärer och lär sig inte att regera.

Det var praxis vid hovet att kungliga barn övergick från sin guvernant till guvernören vid sju års ålder. Hertigen av Bourgogne överlämnades alltså till hertigen av La Vauguyon den 1 maj 1758, strax före sin sjunde födelsedag, och lämnade därmed barnets kläder för manliga kläder. Separationen från hans guvernant var svår både för henne och för honom, och även hertigen av Berry blev ledsen över den plötsliga separationen. Hertigen av Bourgogne beundras av sina föräldrar och hovet. Han är intelligent och självsäker, men ändå nyckfull och övertygad om sin överlägsenhet. En dag frågar han sina släktingar och säger: ”Varför föddes jag inte som Gud? Allt tyder på att han kommer att bli en stor kung.

En ofarlig händelse skulle komma att förändra kungafamiljens öde: våren 1760 föll hertigen av Burgund från en häst av papp som han hade fått en tid tidigare. Han började halta och läkarna upptäckte en knöl i höften. Den operation som han genomgick gjorde ingenting. Prinsen blev då dömd att stanna i sitt rum och hans studier avbröts. Han ville tröstas av sin yngre bror, hertigen av Berry. År 1760 övergick den blivande kungen alltså undantagsvis i guvernörens händer innan han hade fyllt sju år. La Vauguyon rekryterade en andra underpreceptor för honom. Från och med då utbildades de två bröderna tillsammans, där hertigen av Bourgogne roade sig med att samarbeta i sin yngre brors utbildning, medan den senare var mer intresserad av geografi och mekanisk konst. Hertigen av Burgund försämrade dock sin hälsa och i november 1760 fick han diagnosen dubbel tuberkulos (lung- och bentuberkulos). Domstolen var tvungen att inse fakta: prinsens död var lika nära förestående som oundviklig. Hans föräldrar befann sig i ”en smärta som man inte kan föreställa sig”. Barnet döptes den 29 november 1760, tog sin första nattvard dagen därpå och mottog extrem smörjelse den 16 mars 1761, innan han dog i helighetens doft den 22 mars, i sin frånvaro av sin storebror, som också var sängliggande med hög feber.

Arvinge till Frankrikes krona

Hertigen av Burgund dog och det var en tragedi för Dauphin och Dauphine. Den senare förklarade: ”Ingenting kan slita den smärta som finns inristad i mitt hjärta för alltid”. Hertigen av Berry installerades i sin avlidne storebrors lägenheter.

Den 18 oktober 1761, samma dag som sin bror Louis Stanislas Xavier, döptes Louis Auguste av ärkebiskop Charles Antoine de La Roche-Aymon i det kungliga kapellet i slottet Versailles i närvaro av Jean-François Allart (1712-1775), kyrkoherde i Notre-Dame de Versailles. Hans gudfar var hans farfar Auguste III av Polen, representerad av Louis-Philippe, hertig av Orleans, och hans gudmor var Marie Adélaïde av Frankrike.

Louis-Auguste kännetecknades redan av en stor blyghet; vissa såg detta som en brist på karaktär, som hertig de Croÿ 1762: ”Vi noterade att av de tre barnen av Frankrike var det bara Monsieur de Provence som visade mod och en bestämd ton. Monsieur de Berry, som var äldst och den ende som var i männens händer, verkade vara helt stel. Trots detta var han ibland bekväm med de historiker och filosofer som kom till hovet. Han visade också humor och slagfärdighet, och predikanten Charles Frey de Neuville noterade till och med att den unge mannen hade tillräckligt med egenskaper för att bli en bra kung.

Intellektuellt är Berry en begåvad och samvetsgrann student. Han utmärkte sig i följande ämnen: geografi, fysik, skrivande, moral, offentlig rätt, historia, dans, teckning, fäktning, religion och matematik. Han lärde sig flera språk (latin, tyska, italienska och engelska) och fick ta del av några av de stora litterära klassikerna, som La Jérusalem délivrée, Robinson Crusoe och Athalie av Jean Racine. Hans far var dock oförsonlig och berövade honom ibland jakten för minsta lilla slapphet. Han var en flitig student och brann för flera vetenskapliga discipliner. Enligt den franske historikern Ran Halévi: ”Ludvig XVI fick en utbildning som en ”prins av upplysningen” – han var en upplyst monark. Historieprofessorerna Philippe Bleuzé och Muriel Rzeszutek påpekar att: ”Ludvig XVI kunde latin, tyska, spanska, behärskade perfekt engelska, praktiserade logik, grammatik, retorik, geometri och astronomi. Han hade en obestridlig historisk och geografisk kultur och kunskaper i ekonomi”. De anser att ”han påverkades i hög grad av Montesquieu, som inspirerade honom med en modern uppfattning om monarkin som var lösryckt från den gudomliga rätten”.

En obetydlig händelse skulle återigen förändra hertigens öde. Den 11 augusti 1765 besökte hans far, Dauphin, klostret i Royallieu och återvände till Versailles i regn. Han var redan vid dålig hälsa och led av en förkylning, men drabbades av kraftig feber. Han lyckades få hovet transporterat till slottet Fontainebleau för att få lite frisk luft, men inget gjordes och hans tillstånd försämrades under månaderna. Efter 35 dagars plågori dog daufinen den 20 december 1765 vid 36 års ålder.

När hans far dog blev hertigen av Berry Frankrikes dafnier. Han var 11 år gammal och skulle efterträda kungen, hans farfar, som var 56 år gammal.

Dauphin av Frankrike

Louis-Auguste var nu dauphin, men denna statusförändring befriade honom inte från att fortsätta sin utbildning, tvärtom. La Vauguyon rekryterade ytterligare en assistent för att undervisa daufinen i moral och offentlig rätt: fader Guillaume François Berthier. Guvernören uppmuntrade hertigen av Berry att tänka själv genom att tillämpa metoden med fri prövning. Han bad honom därför att skriva arton moraliska och politiska maximer, vilket daufinen gjorde på ett effektivt sätt och lyckades i synnerhet förespråka frihandel, belöning av medborgare och det moraliska exempel som kungen borde föregå med gott exempel (en lätt förtäckt anspelning på Ludvig XV:s eskapader). Arbetet belönades av La Vauguyon, som till och med lät trycka det. Daufinen skrev till och med en bok där han berättade om de idéer som hans guvernör hade inspirerat honom till: Réflexions sur mes Entretiens avec M. le duc de La Vauguyon (Reflektioner över mina samtal med hertigen av La Vauguyon); i den smidde han sin syn på monarkin genom att till exempel hävda att kungarna själva ”är ansvariga för alla de orättvisor som de inte har lyckats förhindra”. Hans mor mildrade denna liberala impuls genom att ytterligare inskärpa den katolska religionens föreskrifter i honom; dauphin mottog därför konfirmationens sakrament den 21 december 1766 och tog sin första nattvard den 24 december. När han växte upp började Berry gå ut mer och rida. Han började också utveckla en passion för klocktillverkning och låssmide, två hobbies som han skulle fortsätta att ha. Abbot Jacques-Antoine Soldini kom för att förstärka den unge mannens religiösa utbildning.

Dauphinens utbildning avslutades i och med hans ”etablering”, dvs. hans giftermål. Detta firades i Versailles den 16 maj 1770 med den unga Marie-Antoinette av Österrike. Vid detta tillfälle skickade abbé Soldini ett långt brev med råd och rekommendationer till daufinen för hans framtida liv, särskilt om de ”dåliga läsningar” som han skulle undvika och om hur han skulle vara uppmärksam på sin kost. Slutligen uppmanade han honom att alltid vara punktlig, snäll, vänlig, vänlig, uppriktig, öppen men försiktig i sina ord. Soldini blev senare biktfader för daufinen, som blev kung.

Étienne-François de Choiseul planerade att gifta sig med Dauphin redan 1766, när den blivande kungen bara var 12 år gammal. Frankrike hade försvagats av sjuårskriget och utrikesministern ansåg det klokt att alliera sig med Österrike mot det mäktiga Storbritannien. Kungen var övertygad om projektet och den 24 maj 1766 skrev Österrikes ambassadör i Paris till ärkehertiginnan Maria Theresia att hon ”från och med nu kan betrakta bröllopet mellan Dauphin och ärkehertiginnan Marie Antoinette som beslutat och säkerställt”. Dauphinens mor lät dock projektet avbrytas för att hålla det wienerländska hovet i ett tillstånd av förväntan, ”mellan rädsla och hopp”. ”Uppskjutning” var rätt ord, eftersom hon dog några månader senare, den 13 mars 1767. Äktenskapsprojektet lades sedan åter på bordet.

Kort efter Marie-Josèphe de Saxes död skickades markis de Durfort på uppdrag till Wien för att övertyga ärkehertiginnan och hennes son om de politiska fördelarna med denna union. Förhandlingarna pågick i flera år, och den bild som dauphin gav var inte alltid lysande: Florimond de Mercy-Argenteau, Österrikes ambassadör i Paris, påpekade att ”naturen tycks ha vägrat Monsieur le Dauphin varje gåva, genom sitt uppträdande och sina ord ger denna prins bara uttryck för ett mycket begränsat sinne, en stor skam och ingen känslighet”. Trots dessa åsikter och trots parternas unga ålder (15 år för Louis-Auguste och 14 år för Marie-Antoinette) såg kejsarinnan i detta äktenskap ett intresse för sitt land och gav sitt samtycke. Den 17 april 1770 avsade sig Marie Antoinette officiellt tronföljden i Österrike och den 19 april hölls en bröllopsceremoni i Wien, där markis de Durfort undertecknade äktenskapscertifikatet på Dauphins vägnar.

Marie-Antoinette reste till Frankrike den 21 april 1770 på en resa som varade mer än 20 dagar, åtföljd av en procession med ett 40-tal fordon. Processionen anlände till Strasbourg den 7 maj. Ceremonin med ”brudöverlämning” ägde rum mitt i Rhen, på lika långt avstånd mellan de två stränderna, på Île aux Epis. I en paviljong som byggdes på denna ö bytte den unga kvinnan ut sina österrikiska kläder mot franska, innan hon kom ut på andra sidan Rhen, mot en fransk procession och bredvid grevinnan de Noailles, hennes nya hovdam. Mötet mellan daufinen och hans blivande hustru ägde rum den 14 maj 1770 vid Pont de Berne i Compiègnes skog. Kungen, daufinen och hovet var där för att välkomna processionen. När hon klev ur vagnen knäböjde den blivande dauphinen för kungen och presenterades av denne för hertigen av Berry, som gav henne en diskret kyss på kinden. Den kungliga vagnen tar sedan kungen, Dauphin och hans blivande hustru till Château de Compiègne, där en officiell mottagning hålls på kvällen för att presentera den blivande Dauphin för de viktigaste medlemmarna av hovet. Nästa dag stannar processionen vid karmelitklostret i Saint-Denis, där Louise har varit på reträtt i flera månader, och går sedan till Château de la Muette för att presentera sin blivande hustru för greven av Provence och greven av Artois, och där träffar hon kungens nya och senaste favorit, grevinnan du Barry.

Det officiella bröllopet ägde rum nästa dag, den 16 maj 1770, i Versailles slottets kapell i närvaro av 5 000 gäster. Marie-Antoinette gick genom spegelsalen tillsammans med kungen och sin blivande make till kapellet. Bröllopet välsignades av Charles Antoine de La Roche-Aymon, ärkebiskop av Reims. Daufinen, som bar den blå kordonen från den heliga andens orden, satte ringen på sin hustrus finger och fick det rituella tecknet för samtycke av kungen. Därefter undertecknade makarna och vittnena församlingsregistren. På eftermiddagen fick de parisare som hade kommit i stort antal för att närvara vid bröllopet gå i slottsparken där vattenspelen hade aktiverats. Det planerade fyrverkeriet på kvällen ställdes in på grund av en våldsam storm. Middagen hölls i slottets helt nya auditorium och ackompanjerades av 24 musiker klädda i turkisk stil. Paret åt mycket lite. Strax efter midnatt ledsagas de till bröllopskammaren. Ärkebiskopen välsignar sängen, Dauphin får sin brudklänning av kungen och Dauphine av Marie-Adélaïde de Bourbon, hertiginna av Chartres, den högsta gifta kvinnan vid hovet. Publiken såg paret gå till sängs, kungen gjorde några skämt och brudparet lämnades åt sig själva. Äktenskapet fullbordades inte den kvällen, utan sju år senare.

Bröllopsfirandet fortsatte under de följande dagarna: paret besökte operor (Lullys Persée) och pjäser (Athalie, Tancrède och Sémiramis). De öppnade balen som anordnades till deras ära den 19 maj. Festligheterna avslutades den 30 maj med ett fyrverkeri från Place Louis XV (där några år senare kung Louis XVI och hans fru giljotinerades). Endast Dauphine gjorde resan, eftersom kungen ville stanna i Versailles och Dauphin hade tröttnat på festligheterna. När Marie-Antoinette och Mesdames kom in på Cours la Reine ombads de att vända om. Först dagen därpå fick Dauphine veta vad som hade hänt: under fyrverkerierna utbröt en brand på Rue Royale, vilket skapade panik och många förbipasserande blev överkörda av bilar och trampade av hästar. Den officiella dödssiffran var 132 och hundratals skadades. De nygifta var förkrossade. Daufinen skrev omedelbart till generallöjtnanten Antoine de Sartine: ”Jag har fått höra om de olyckor som drabbat mig och jag är djupt rörd av dem. De ger mig för närvarande det som kungen ger mig varje månad för mina små nöjen. Jag kan bara göra mig av med detta. Jag skickar den till dig: hjälp de mest olyckliga. Brevet åtföljs av en summa på 6 000 livres.

Dauphinens äktenskap, som långt ifrån var en privat angelägenhet, blev snabbt en statlig angelägenhet: genom sina ättlingar var det inte bara hans familj utan hela monarkin som den blivande kungen skulle upprätthålla. Men detta fullbordande skedde inte förrän den 18 augusti 1777, mer än sju år efter dauphinens äktenskap.

Varför en så lång väntan? Enligt författaren Stefan Zweig var Louis-Auguste ensam ansvarig. Han led av en missbildning av könsorganen och försökte varje natt att uppfylla sina äktenskapliga plikter, men förgäves. Dessa dagliga misslyckanden återspeglades i livet vid hovet, där daufinen, som nu var kung, inte kunde fatta viktiga beslut och drottningen kompenserade för sin olycka med baler och fester. Författaren hävdar till och med att kungen är ”oförmögen att bli man” och att det därför är omöjligt för honom ”att bete sig som en kung”. Sedan, återigen enligt författaren, återgick parets liv till det normala den dag då Ludvig XVI äntligen accepterade en operation. Men enligt Simone Bertière, en av Marie-Antoinettes biografer, var denna fysiska svaghet inte orsaken till parets långa avhållsamhet, eftersom daufinen inte led av någon sådan svaghet. I juli 1770 (bara två månader efter bröllopet) utnyttjade kung Ludvig XV daufinens tillfälliga frånvaro för att kalla in Germain Pichault de La Martinière, en berömd kirurg. Han ställde honom två mycket specifika medicinska frågor: ”Lider den unge prinsen av fimos och är det nödvändigt att omskära honom? Hindras hans erektion av en för kort eller för motståndskraftig broms som kan lösas med ett enkelt lansettdrag? Kirurgen är tydlig: ”Delfinen har ingen naturlig defekt som hindrar att äktenskapet fullbordas”. Samma kirurg upprepade detta två år senare och sade att ”det finns inget fysiskt hinder för fullbordandet”. Österrikes kejsarinna Maria Theresia tog upp frågan och vägrade att tro att hennes dotter kunde vara orsaken till detta misslyckande: ”Jag kan inte övertyga mig själv om att det är från henne som detta saknas”. I december 1774, efter att ha blivit kung, undersöktes Ludvig XVI på nytt, denna gång av hovläkaren Joseph-Marie-François de Lassone, och i januari 1776 fick dr Moreau, kirurg vid Hôtel-Dieu i Paris, i uppdrag att undersöka monarken på nytt. De två läkarna var formella: operationen var inte nödvändig, kungen hade ingen missbildning.

Läkarna Lassone och Moreau angav dock flera orsaker till denna fördröjning av äktenskapet, varav den första talade om en ”naturlig blyghet” hos monarken och den andra om en bräcklig kropp som ändå tycktes ”få mer konsistens”. Andra författare, som biografen Bernard Vincent, fördömer hovets sedvänjor som, tillsammans med kungens blyghet och hans bräckliga kropp, bara kunde fördröja det högsta ögonblicket. Makarna bodde i separata lägenheter och endast kungen fick besöka sin hustru för att fullgöra sina äktenskapliga plikter. När han väl blev kung bodde Ludvig XVI i lägenheter som låg ännu längre bort från sin hustrus än tidigare, och hans hustrus in- och utflyttningar var alltid under nyfikna hovmäns blickar, särskilt genom Salon de l”Œil-de-bœuf. Författaren tillägger att de två unga makarnas prydliga och försiktiga uppfostran, när de var och en utbildades i sitt eget land, inte hade förmått dem att överge sig själva över en natt till den våghalsiga äktenskapliga relationens djärvhet. Genom att ungdomarna tvingades tillbringa sin första natt tillsammans konfronterades de plötsligt med vuxenlivet utan att ha förberetts på det i förväg. Och varken deras utbildning eller deras knappt pubertala kroppar kunde hjälpa dem att övervinna detta stadium. Ludvig XVI, som var osäker och oromantisk, fann sin tillflykt i en av sina favoritsysslor: jakten.

Månader och år förflöt utan att några verkliga framsteg kunde skönjas, eftersom delfinianen och sedan det kungliga paret började vänja sig vid situationen. Marie-Antoinette såg denna period som ett tillfälle att ”njuta lite av ungdomens tid”, förklarade hon för Mercy-Argenteau. Ett sken av fulländning inträffade i juli 1773, när daufinen anförtrodde sin mor: ”Jag tror att äktenskapet är fulländat, men inte när det gäller att vara fet”. Daufinen skyndade sig till kungen för att berätta nyheten. Det verkar som om daufinen bara kunde avflorera sin hustru utan att gå igenom det. Väntan belönades den 18 augusti 1777. Den 30 augusti skrev prinsessan till sin mor: ”Jag har den största lycka i hela mitt liv. Det har redan gått mer än åtta dagar sedan mitt äktenskap fullbordades; testet upprepades, och i går kväll igen mer fullständigt än första gången. Jag tror inte att jag är fet ännu, men jag har åtminstone hopp om att jag kan bli det när som helst. Den äktenskapliga plikten gav resultat fyra gånger, eftersom det kungliga paret fick lika många barn, utan att räkna med ett missfall i november 1780: Marie-Thérèse Charlotte (född 1778), Louis-Joseph (född 1781), Louis-Charles (född 1785) och Marie-Sophie-Béatrice (född 1786). Efter dessa fyra födslar hade paret inga fler äktenskapliga relationer. Dessa misslyckanden och denna nya avhållsamhet kommer att ge kungen bilden av en kung som är underkastad sin hustrus önskemål. Den långa vägen till konsumtion har med tiden skadat parets image. Och författaren Simone Bertière konstaterar: ”En frivillig kyskhet, med respekt för det äktenskapliga sakramentet, skulle kunna tillskrivas honom efter hans farfars libertinism. Men de ofruktbara årens förlöjligande kommer att hålla fast vid hennes image, medan drottningens image inte kommer att återhämta sig från hennes hänsynslösa jakt på förfalskade nöjen.

Mellan dauphinens giftermål och hans kröning gick fyra år, under vilka Louis-Auguste frivilligt hölls borta från makten av kungen, som denne tidigare hade gjort med sin egen son. Han använde därför sin tid till officiella ceremonier, jakt (med hundar eller gevär), tillverkning av nycklar och lås och damsalonger. Det var i dessa som dauphin träffade sina mostrar och bröder, som när det var dags följdes av deras fruar. Spel, underhållning och pjäser från den franska repertoaren spelar en viktig roll. Varje deltagare, inklusive Dauphine, agerade ofta som skådespelare, men Dauphine var inte särskilt förtjust i detta.

Paret var glada över att visa sig offentligt, särskilt genom att erbjuda tröst till de fattiga. Historikern Pierre Lafue skriver att ”de två makarna, utan att ha sökt det, ruskade av glädje när de lyssnade till de acklamationer som höjdes mot dem så snart de visade sig offentligt”. Deras första officiella besök i Paris och hos Parisborna ägde rum den 8 juni 1773. Den här dagen fick paret ett varmt välkomnande och den stora publiken slutade inte att heja på dem. På programmet för denna långa dag stod att Louis-Auguste och hans hustru togs emot i Notre-Dame, gick upp för att be vid Heliga Geneviève i klostret med samma namn innan de avslutade med en promenad i Tuilerierna, som var öppet för alla för tillfället. Mercy-ambassadören sammanfattade dagen med att säga att ”detta inlägg är av stor betydelse för att skapa en allmän opinion”. Paret gillade dessa triumfala välkomnanden och tvekade inte att gå på operan, Comédie-Française eller Comédie-Italienne under de följande veckorna.

Ludvig XV dog av smittkoppor i Versailles den 10 maj 1774 vid 64 års ålder.

De första sjukdomssymptomen uppträdde den 27 april. Den dagen befann sig kungen i Trianon och hade planerat att gå på jakt med sitt barnbarn, hertigen av Berry. Monarken kände sig febrig och följde efter jakten i en vagn. Några timmar senare försämrades hans tillstånd och La Martinière beordrade honom att återvända till Versailles. Två dagar senare, den 29 april, rapporterade läkarna att kungen hade smittats av smittkoppor, liksom flera familjemedlemmar före honom (bland annat Hugues Capet och Grand Dauphin). För att undvika smitta hölls Dauphin och hans två bröder borta från det kungliga sovrummet. Den 30 april var kungens ansikte täckt av pustler. Han hade inte längre några illusioner om sitt hälsotillstånd och skickade natten till den 7 maj efter sin biktfader, abbé Louis Maudoux. Han fick extrem smörjelse på kvällen den 9 maj.

Vid 16.00-tiden nästa dag andades kungen ut. Hertigen av Bouillon, Frankrikes stora kammarherre, gick ner till Bull”s Eye och ropade den berömda frasen: ”Kungen är död, länge leve kungen! När han hörde detta från andra änden av slottet gav den helt nya monarken ett högt skrik och såg de hovmän som hade kommit för att hälsa på honom springa fram till honom, bland dem grevinnan av Noailles, som var den första som gav honom titeln majestät. Kungen utropade: ”Vilken börda! Och jag har inte lärt mig någonting! Det verkar som om universum kommer att falla över mig! Drottning Marie-Antoinette sägs ha suckat: ”Min Gud, skydda oss, vi regerar för unga.

Trontillträde och de första besluten

Omedelbart efter Ludvig XV:s död tog hovet tillfälligt sin tillflykt till slottet Choisy-le-Roi för att undvika all risk för smitta och för att lämna den stinkande atmosfären i Versailles slott. Det var vid detta tillfälle som den nye kungen fattade ett av sina första beslut: att vaccinera hela kungafamiljen mot smittkoppor. Syftet med denna operation var att ge en mycket låg dos av förorenade ämnen till människokroppen, så att försökspersonen skulle bli immun för livet. Det fanns dock en verklig risk att en för stor dos skulle leda till att patienten fick sjukdomen och dog. Den 18 juni 1774 fick kungen fem injektioner och hans bröder endast två vardera. De första symptomen på smittkoppor uppträdde snabbt hos kungen: den 22 juni fick han smärtor i armhålorna, den 24 juni drabbades han av feber och illamående, den 27 juni uppträdde några finnar och den 30 juni uppträdde en lätt svullnad. Men febern sjönk den 1 juli och kungen var definitivt utom fara. Operationen var därför en framgång, både för honom och för hans två bröder, vars symtom var nästan omärkliga.

Bland den nya monarkens första anmärkningsvärda beslut kan vi nämna tre andra: han lät låsa in madame du Barry och tog namnet Ludvig XVI och inte Ludvig-Auguste I som logiskt sett skulle ha varit fallet, för att placera sig i sina föregångares linje. Slutligen kallade han nio dagar senare till sig alla ministrar på plats, provinsiella intendenter och befälhavare för de väpnade styrkorna. För tillfället isolerar han sig på sitt kontor för att arbeta, korrespondera med ministrar, läsa rapporter och skriva brev till europeiska monarker.

Ekonomin i Frankrike hade varit i lågkonjunktur sedan 1770. Ludvig XVI började därför genast minska hovets utgifter: han minskade ”frais de bouche” och garderobsutgifterna, Menus-Plaisirs-departementet, jaktlag som de för hjortar och vildsvin, Petite Écurie (vilket minskade kontingenten från 6 000 till 1 800 hästar), och slutligen antalet musketörer och gendarmer som skulle skydda kungen. Hans bror, greven av Artois, misstänkte honom för girighet och beskrev honom som ”Frankrikes snåle kung”. Kungen lät de fattigaste dra nytta av dessa besparingar genom att dela ut 100 000 livres till de mest behövande parisarna. Dessutom befriade hans första edikt, daterat den 30 maj, hans undersåtar från ”donation de joyeux avènement”, en skatt som togs ut vid en ny kungs tillträde till tronen och som uppgick till 24 miljoner livres. Enligt Metra ”verkar Ludvig XVI lova nationen den ljuvaste och lyckligaste regeringstiden”.

Ministrar och ny regering

Den nya kungen bestämmer sig för att regera ensam och planerar inte att delegera uppgiften till en regeringschef. Han behöver dock en man med förtroende och erfarenhet som kan ge honom råd i de viktiga beslut som han måste fatta. Detta är uppgiften för den man som informellt kallas ”huvudstatsminister”. Ludvig XVI utnämnde sju av dem efter varandra under sin regeringstid:

Ämbetet upphörde i och med att konstitutionen från 1791 antogs.

Marie-Antoinette föreslog kungen att hertigen av Choiseul, en tidigare minister under Ludvig XV som fallit i onåd 1770, skulle utnämnas till denna post. Kungen vägrade att utnämna honom till statsminister, men gick med på att återanställa honom vid hovet. Han deltog i mötet mellan den senare och drottningen och sa till henne som en förolämpning: ”Du har förlorat ditt hår, du håller på att bli skallig, ditt huvud är illa möblerat”.

Enligt historikern Jean de Viguerie i sin bok Louis XVI, le roi bienfaisant var de två ministrar som hade störst inflytande på kung Ludvig XVI under större delen av hans regeringstid först greven av Maurepas och sedan, vid dennes död 1781, greven av Vergennes.

Eftersom han inte följde sin hustrus råd valde kungen greven av Maurepas, på inrådan av sina mostrar. Denna erfarna man, som 1747 blev vanärad av Ludvig XV, hade Louis Phélypeaux de Saint-Florentin som svåger och René Nicolas de Maupeou som kusin. Den 11 maj 1774, dagen efter monarkens död, skrev Ludvig XVI följande brev till Maurepas:

”Sir, i den rättmätiga sorg som överväldigar mig och som jag delar med hela kungariket har jag ändå plikter att uppfylla. Jag är kung: bara detta ord innehåller många skyldigheter, men jag är bara tjugo år gammal. Jag tror inte att jag har fått alla nödvändiga kunskaper. Dessutom kan jag inte se någon minister, eftersom han har varit inlåst med kungen under hans sjukdom. Jag har alltid hört talas om er redlighet och det rykte som ni med rätta har förtjänat tack vare er djupa kunskap om affärer. Det är detta som får mig att be er att vara villiga att hjälpa mig med era råd och era insikter. Jag är tacksam för att ni kommer till Choisy så snart ni kan, där jag kommer att träffa er med största nöje.

Två dagar senare, den 13 maj 1774, kom greven av Maurepas till kungen i Choisy för att visa sin tacksamhet och förbinda sig att tjäna honom. Med en statsminister vid sin sida var det enda som återstod för kungen att sammankalla det första rådet, där han skulle besluta om han skulle behålla de ministrar som redan fanns på plats eller inte. Detta första rådsmöte ägde inte rum i Choisy utan i Château de la Muette, eftersom hovet var tvunget att flytta igen eftersom damerna led av smittkoppssymptom. Det första rådsmötet hölls därför i Château de la Muette den 20 maj 1774. Den nye kungen fattade inga beslut, utan lärde helt enkelt känna ministrarna på plats och gav dem en linje för hur de skulle bete sig: ”Eftersom jag bara vill ägna mig åt rikets ära och mitt folks lycka, är det bara om ni följer dessa principer som ert arbete kommer att få mitt godkännande.

Kungen fortsätter med en gradvis ommöblering av ministrarna. Förändringen inleddes den 2 juni 1774 med att hertig d”Aiguillon, statssekreterare för krigs- och utrikesfrågor, avgick. Långt ifrån att förvisa honom, vilket var brukligt, gav kungen honom 500 000 franc. D”Aiguillon ersattes på utrikesministeriet av greve de Vergennes, en diplomat som ansågs vara kompetent och hårt arbetande, ”den klokaste minister som Frankrike hade träffat på länge och den skickligaste som ansvarade för frågor i Europa” enligt historikern Albert Sorel.

Kungen, som bodde på slottet Compiègne under sommaren, åtog sig på Maurepas råd att ersätta vissa ministrar på poster där det krävdes stor kompetens. Pierre Étienne Bourgeois de Boynes ersattes alltså av Turgot vid flottan, den förstnämnde avskedades på grund av inkompetens och uppenbart lättsinne, den sistnämnde utnämndes till denna post framför allt för sin effektiva förvaltning som intendant för Limoges generalitet. Turgot blev dock mycket snabbt avskedad från flottan för att bli Contrôleur général des finances som ersättare för Joseph Marie Terray; han ersattes på sin tidigare post av Antoine de Sartine, före detta generallöjtnant vid polisen. Justitiaportföljen övergår från Maupeou till Miromesnil. Hertigen av la Vrillière stannade kvar i kungens hushåll medan statssekretariatet för kriget anförtroddes åt greven av Muy som ersatte Aiguillon. Muy dog ett år senare och ersattes av greven av Saint-Germain.

Den 24 augusti 1774, när den nya regeringen var färdigbildad, hade följande ministrar utsetts:

Den nya regeringens tillkännagivande välkomnas allmänt och folket dansar på gatorna.

Kröningsceremoni

Den 11 juni 1775 kröntes han i katedralen i Reims enligt en tradition som går tillbaka till Pepin den korta. Den sista kröningen, Ludvig XV:s kröning, ägde rum den 25 oktober 1722. Sedan dess har själva principen för denna ceremoni kritiserats hårt av upplysningsrörelsen: Encyklopedin och filosoferna kritiserade ritualen och såg i den endast en upptrappning av Guds makt och en komedi för att få folket att lyda. Finansinspektören Turgot förebrådde monarken för denna kostsamma ceremoni, som beräknades kosta 760 000 livres; kort dessförinnan hade Nicolas de Condorcet skrivit till Turgot och bett honom att avstå från ”den mest onödiga och löjliga av monarkins alla utgifter”. Turgot tänkte då hålla ett slags lätt kröning, förmodligen nära huvudstaden, i Saint-Denis eller Notre-Dame, för att minska kostnaderna. Men kungen, som var from och mycket fäst vid sina föregångares arbete, även om han var fast besluten att rätta till den dåliga ekonomiska situationen, backade inte och höll ceremonin med lika mycket pompa och ståt som planerat.

Katedralen Notre-Dame de Reims, den symboliska platsen för kröningarna av Frankrikes kungar, förvandlades för festligheterna, och en riktig byggnad byggdes upp inuti, med balustrader, pelare, ljuskronor, falsk marmor… Det var också första gången sedan Ludvig XIII som kungen var gift när han kröntes, vilket gjorde det möjligt för hans gemål att krönas. Men den sista kröningen av en drottning, Marie de Médicis den 13 maj 1610 i basilikan Saint-Denis, hade varit ett mörkt omen, eftersom Henri IV hade mördats dagen därpå; dessutom hade drottningen, i den absolutistiska maktkonstruktionen, fått se sin politiska betydelse minska. Man beslutade slutligen att inte kröna Marie-Antoinette. Hon deltog i ceremonin från det största galleriet tillsammans med hovets viktiga kvinnor.

Ceremonin leddes av ärkebiskopen av Reims, Charles Antoine de La Roche-Aymon, samma man som döpte och gifte sig med daufinen. Ceremonin varar nästan sex timmar – en loge för åskådarna att vila i har ställts upp bakom drottningens tribun; alla etapper äger rum, kungens uppstigande, entrén, eden, riddarritualen, smörjningen, presentationen av insignierna, kröningen, tronhöjningen, högmässan, kamraternas hyllning, lågmässan och utträdet. Enligt traditionen uttalar prelaten följande formel när han placerar Karl den stores krona på den suveräna makens huvud: ”Må Gud kröna dig med ära och rättvisa, så att du får den eviga kronan”. I enlighet med ritualen gick kungen sedan till stadsparken för att bota de 2 400 scrofulasjuka som hade kommit för tillfället och tilltalade var och en av dem med den ceremoniella formeln: ”Kungen rör dig, Gud helar dig”.

Det kungliga paret hade mycket goda minnen av ceremonin och de efterföljande festligheterna. Marie-Antoinette skrev till sin mor att ”kröningen avbröts helt och hållet av de mest rörande acklamationerna i det ögonblick då kröningen ägde rum. Jag kunde inte stå ut med det, mina tårar flödade trots mig själv, och jag var tacksam för det. Det är häpnadsväckande och samtidigt mycket glädjande att bli så väl mottagen två månader efter revolten och trots den höga brödkostnaden, som tyvärr fortsätter.

Turgots första ekonomiska och finansiella åtgärder

Så snart hovet återvände till Versailles den 1 september 1774 höll kungen dagliga samtal med Turgot för att förbereda åtgärder för landets ekonomiska återhämtning. Den tidigare generalkontrollanten för finanser, abbé Terray, hade föreslagit att Frankrike skulle förklaras officiellt i konkurs, med tanke på det underskott på 22 miljoner livres som då förelåg. Turgot vägrade att föreslå en konkurs och föreslog en enklare plan: att spara. I detta syfte sade han till monarken: ”Om ekonomin inte har gått framåt är det inte möjligt att genomföra någon reform”. Han uppmuntrade därför kungen att fortsätta den minskning av hovkostnaderna som han redan hade påbörjat.

Turgot var också en anhängare av ekonomisk liberalism. Den 13 september 1774 lät han kungens råd anta en text som föreskrev fri inrikeshandel med spannmål och fri import av utländsk spannmål. Det fanns dock en verklig risk för plötsliga prisökningar om skörden var dålig. Detta är vad som hände våren 1775: ett rykte om en nära förestående hungersnöd spreds över landet, priserna steg kraftigt och bagerierna i Paris, Versailles och vissa provinsstäder plundrades, det uppstod upplopp men de slogs snabbt ner. Denna episod är idag känd som ”mjölkriget”. Denna folkliga revolt under Ludvig XVI:s regeringstid anses vara den första varningen från folket om landets ekonomiska svårigheter och kungamaktens ineffektiva reformer för att lösa dem.

När Ludvig XVI tillträdde återkallade han denna reform. Den 25 oktober 1774 kallade han alla exilerade domare till ett möte som han ledde den 12 november i Palais de Justice i Paris. Inför de församlade parlamentarikerna riktade han följande ord till dem: ”Jag kallar er i dag tillbaka till funktioner som ni aldrig borde ha lämnat. Känn priset för mina vänligheter och glöm dem aldrig! Jag vill begrava allt som har hänt i glömska, och jag skulle med största missnöje se interna splittringar som stör den goda ordningen och lugnet i mitt parlament. Upptaga er inte med annat än att fullgöra era uppgifter och svara på mina åsikter för att göra mina undersåtar lyckliga, vilket alltid kommer att vara mitt enda mål. Samma kväll avfyrades fyrverkerier vid Pont Neuf och Palais de Justice för att välkomna denna återkomst.

Inför en sådan omsvängning måste man ifrågasätta Ludvig XVI:s motiv för att återkalla och återupprätta parlamenten, för det kan tyckas märkligt att kungen valde att försvaga sin egen makt. Det kan tyckas märkligt att kungen själv valde att försvaga sin makt. Som dauphin hade han vid upprepade tillfällen skrivit om sitt motstånd mot parlamentens utökade makt, där han särskilt förklarade att de ”inte är representanter för nationen”, att de ”aldrig har varit och aldrig kan vara nationens organ gentemot kungen, inte heller det suveräna organet gentemot nationen”, och att deras ledamöter ”bara är depositarier för en del” av den kungliga auktoriteten. Ett skäl till detta kan vara att de exilerade parlamenten var populära vid den tiden. Trots att de inte var representativa för folket fick de stöd av folket. De visade offentligt sitt stöd för de nya idéerna och för behovet av att respektera de naturliga rättigheterna: kungen skulle därför bara vara en företrädare för folket och inte en envåldshärskare. Kungen, som var ung och oerfaren i början av sin regeringstid, skulle därför delvis ha agerat för att få ett betydande folkligt stöd; detta är, det bör man komma ihåg, vad som hände på Paris gator omedelbart efter tillkännagivandet av återkallandet av parlamenten. Det andra skälet skulle vara att han lyssnade uppmärksamt på råden från greven av Maurepas, som ansåg att ”utan ett parlament kan det inte finnas någon monarki!

Ludvig XVI var uppmärksam på sin image hos folket och litade på Maurepas råd trots att frågan var komplicerad och återgick därför till de privilegier som Maupeou när han avskedades beskrev som ”en rättegång som pågått i trehundra år” och som han hade vunnit för kungen. Detta återkallande av parlamenten skulle göra de försök till djupgående reformer som kungen planerade att genomföra under de följande åren illusoriska, vilket bidrog till det revolutionära klimatet som redan var på väg att växa fram. Madame Campan, Marie-Antoinettes kammarjungfru, skrev senare att ”århundradet skulle inte ta slut utan att någon stor chock skakade Frankrike och ändrade dess ödesväg”.

Reformer och Turgots vanära

För att säkra rikets framtid genomförde Turgot en mängd reformer som syftade till att frigöra samhällets fria politiska, ekonomiska och sociala funktion och få parlamenten att anpassa sig till varandra.

Som historikern Victor Duruy förklarade 1854: ”Dessa var stora innovationer, men Turgot planerade andra mer formidabla innovationer: Avskaffande av de korvées som belastade de fattiga, införande av en territoriell skatt på adeln och prästerskapet, men förbättring av situationen för prästerna och kyrkoherdarna, som bara hade den minsta delen av kyrkans inkomster, och avskaffande av de flesta av klostren, jämlikhet i beskattningen genom att skapa ett fastighetsregister, samvetsfrihet och återkallande av protestanter, inlösen av feodala livräntor, en enda lagbok: Samma system för mått och vikt för hela riket, avskaffande av de juranden och mästerskap som kedjade industrin, en lika fri tankeverksamhet som industrin och handeln, och slutligen, eftersom Turgot var intresserad av moraliska såväl som materiella behov, en omfattande plan för allmän utbildning för att sprida upplysningen överallt.

Turgot inledde också ett ”revolutionärt” projekt för att inrätta en pyramid av valda församlingar i hela kungariket: kommuner av kommuner, distrikt och sedan provinser, samt en rikskommun. Syftet med dessa församlingar var att fördela de direkta skatterna och hantera frågor som rör polis, välfärd och offentliga arbeten.

Detta omfattande reformprojekt har inte undgått att möta ett antal motståndare, till att börja med parlamentsledamöterna. Turgot kunde räkna med kungens stöd, som vid flera tillfällen använde sig av ”rättvisans bädd” för att tillämpa sina beslut. Med utgångspunkt i en anmärkning från en arbetare i hans smedja sade han i mars 1776: ”Jag kan se att det bara är Monsieur Turgot och jag som älskar folket. Kungens stöd ansågs vara avgörande för ministern, som sade till sin suverän: ”Antingen stöder du mig eller så går jag under”. Motståndarna blev allt fler och med tiden gick de utanför parlamentarikerkretsen. Det bildades en koalition mot Turgot som, enligt Condorcet, bestod av ”prêtraille, rutinparlamenten och finansmännens skurkar”. Det är sant att folket och bönderna välkomnade edikten som avskaffade mästerskap, juranderna och den kungliga korvén med öppna armar; oroligheter bröt till och med ut som ett resultat av den överdrivna entusiasmen. Trots detta började kungen få brev med protester från parlamenten och kritiseras av hovet. Ludvig XVI återtog sin roll och påminde parlamenten om att reformerna inte syftade till att ”förvirra förhållandena” (prästerskapet, adeln, tredje ståndet).

Ministern började sjunka i kungens anseende och denne tvekade inte att säga att ”M. Turgot vill vara mig och jag vill inte att han ska vara mig”. Skammen blev oundviklig när Turgot deltog i omröstningen om att avsätta greve Guines, ambassadör i London, som anklagades för att ha bedrivit diplomati i syfte att dra in Frankrike i kriget. De Guines var vän med Marie-Antoinette och hon bad kungen att straffa de två ministrar som hade begärt grevens avgång, nämligen Malesherbes och Turgot. Malesherbes var upprörd över denna begäran och avgick från regeringen i april 1776. Kungen tog avstånd från Turgot och fördömde alla hans reformer: ”Man bör inte göra farliga åtaganden om man inte kan se slutet på dem”, sade Ludvig XVI. Den 12 maj 1776 kommer en dubbel nyhet: Turgot avskedas och greven av Guines blir hertig. Turgot vägrade att ta emot den pension som erbjöds honom, med motiveringen att han ”inte skulle ge exempel på att han var på statens bekostnad”.

En del historiker tillbakavisar idén att kungen helt enkelt hade gett efter för sin hustru. Beslutet att avskeda Turgot (och framför allt att höja de Guines) skulle snarare vara ett ”köp” av grevens tystnad, som skulle ha varit medveten om många saker om fransk diplomati som kunde genera kungen. En annan orsak till avskedandet var Turgots vägran att finansiera Frankrikes intervention i det amerikanska frihetskriget, eftersom rikets dåliga finanser inte tillät det. I vilket fall som helst kommer denna episod för historikerna att vara den perfekta illustrationen av drottningens överlägsenhet över sin make, och den kommer att utgöra början på kungens svaghet gentemot sin hustru; historikern Simone Bertière skriver att med varje seger för drottningen ”skadas kungens prestige, hans auktoritet minskar i proportion till att hennes kredit ökar. Detta är bara ett sken; även auktoriteten lever på skenet. Turgot själv varnade kungen i ett brev till Ludvig XVI av den 30 april 1776, som denne skickade tillbaka till honom utan att ens öppna det: ”Glöm aldrig, Sire, att det var svaghet som satte Karl I:s huvud på ett block”.

Turgot ersattes av Jean Étienne Bernard Clugny de Nuits, som skyndade sig att upphäva de viktigaste reformerna från sin föregångare och återinförde i synnerhet juranderna och corvées, och som hävdade att han kunde ”slå ner på den ena sidan vad Turgot hade slagit ner på den andra”. Men ministern visade sig snabbt vara inkompetent och kungen förklarade: ”Jag tror att vi har gjort ännu ett misstag”. Ludvig XVI hann inte avskeda honom, eftersom Clugny de Nuits dog plötsligt den 18 oktober 1776 vid 47 års ålder.

Reformer och Neckers avgång

I oktober 1776 behövde Ludvig XVI en finansminister som kunde genomföra reformer men inte förstöra allting. Han anförtrodde Maurepas: ”Prata inte med mig om dessa murare som först vill riva huset”. Han tänkte då på Jacques Necker, en bankir från Schweiz som var känd för sin förmåga att hantera pengar och sin omsorg om ekonomin. En trefaldig revolution: han var en vanlig bankman, en utlänning (från Genève) och dessutom protestant. Kungen utnämnde honom först till ”direktör för skattkammaren” (posten som finansinspektör gavs för formens skull till Louis Gabriel Taboureau des Réaux) eftersom Necker, som var protestant, av denna anledning inte kunde ansluta sig till det kungliga råd som var knutet till posten som finansinspektör. Trots detta utnämnde kungen honom till ”generaldirektör för finanserna” (namnet ändrades för att ge honom större betydelse) den 29 juni 1777, utan att låta ministern ingå i rådet.

Necker och Ludvig XVI utarbetade de viktigaste reformerna i kungariket, med ministerns ambition att fylla på statskassan utan att förtrycka skattebetalarna eller reta upp de rika och fastighetsägarna. Necker förstod att rikets ordinarie utgifter finansierades genom beskattning, men att man å andra sidan måste hitta ett sätt att finansiera extraordinära utgifter, till exempel de utgifter som det amerikanska frihetskriget gav upphov till. Necker skapade då två lukrativa system med omedelbar avkastning: lånet och lotteriet. Båda systemen var mycket framgångsrika hos folket. Dessa åtgärder var dock bara effektiva på kort sikt, eftersom man var tvungen att låna upp pengar för att betala utlåningarnas livräntor och vinnarnas priser. På lång sikt skulle skulden bli allt större och man måste återigen hitta ett sätt att genomföra verkliga strukturreformer.

För tillfället föreslog Necker kungen att parlamenten och intendenterna i provinserna skulle avskaffas och ersättas med provinsförsamlingar som på kungens förslag rekryterades av prästerskapet, adeln och det tredje ståndet. Detta projekt för institutionell reform, som redan lades fram under Turgot, syftade till att alla församlingar skulle väljas direkt. Även om man experimenterade med denna reform i Bourges och Montauban fördömdes den enhälligt av intendenterna, furstarna och parlamentsledamöterna. Reformen var därför dömd att misslyckas och genomfördes aldrig.

Samtidigt vidtog Necker en rad folkliga åtgärder. Först och främst befriade han de sista livegna i det kungliga området genom en förordning av den 8 augusti 1779. Han vägrade avskaffa det personliga slaveriet utan åtskillnad, men avskaffade ändå ”droit de suite” i hela kungariket och befriade alla ”huvudmördare i kungens domäner”, liksom ”corpsmän”, ”mortaillables” och ”taillables” [varifrån uttrycket ”taillable et corvéable à merci” kommer]. Denna förordning hade gynnats av Voltaire, som 1778 hade försvarat de livegna i klostret Saint-Claude du Mont-Jura. Den gav också de ”engagistes som ansåg sig ha blivit kränkta” av denna reform rätt att överlämna de berörda egendomarna till kungen i utbyte mot ekonomisk kompensation. För att uppmuntra till imitation av hans kungliga handling om frigörelse av de livegna i de kungliga domänerna, specificerar förordningen att ”vi betraktar dessa frigörelser mindre som en alienation än som en återgång till naturrätten och har därför befriat dessa handlingar från de formaliteter och skatter som de gamla stränga feodala maximerna hade utsatt dem för. Förordningen tillämpades dock knappast, och livegenskapen fortsatte lokalt fram till revolutionen, som avskaffade den tillsammans med privilegierna under den berömda natten den 4 augusti 1789. Den 8 augusti 1779 utfärdades ett dekret som gav gifta kvinnor, minderåriga och präster rätt att få pensioner utan tillstånd (särskilt från maken när det gäller gifta kvinnor). Den avskaffade också det förberedande förhöret för misstänkta personer och återinförde institutionen för pantbanker.

Förutom denna serie ”republikanska” reformer och det olyckliga experimentet med provinsförsamlingar gjorde ministern ett politiskt misstag som skulle visa sig ödesdigert. I februari 1781 skickade han till kungen en Compte rendu de l”état des finances avsedd för publicering. Den avslöjade för första gången för allmänheten hur de offentliga utgifterna används i detalj och avslöjade, i öppenhetens intresse, alla de fördelar som de privilegierade medlemmarna av domstolen åtnjuter. De senare tog avstånd från ministern och fördömde i gengäld, med stöd av finansexperter, ministerns vilseledande bedömning av sin verksamhet genom att dölja den skuld på 46 miljoner pund som krigsutgifterna lämnat efter sig och i stället framhålla ett överskott på 10 miljoner pund. ”Det krig som hade varit så framgångsrikt mot Turgot började igen under hans efterträdare”, förklarar Victor Duruy.

Ludvig XVI och Necker kunde inte länge hålla ut mot de privilegierades motstånd. Det slutade med att ministern förlorade kungens förtroende, eftersom denne sade, med anledning av ministerns bedömning: ”Men det är Turgot och ännu värre! Necker bad kungen att ansluta sig till rådet, men eftersom kungen vägrade att ansluta sig, lämnade han in sin avskedsansökan, som accepterades den 21 maj 1781. Enligt historikern Jean-Louis Giraud-Soulavie var avskedsbrevet nästan förolämpande eftersom det var skrivet på ett enkelt ”papper som var tre och en halv tum långt och två och en halv tum brett”.

Ministeriet i Vergennes

Maurepas dog av kallbrand den 21 november 1781. Ludvig XVI beslöt då att avstå från en hög minister för att kunna njuta av en period av ”personligt styre”. Eftersom Vergennes var den viktigaste ministern efter Maurepas, spelade denne inofficiellt rollen som kungens rådgivare, även om han inte hade något officiellt erkännande. Denna situation varade fram till 1787 då Loménie de Brienne officiellt tog över Maurepas ställning.

Efter Neckers avgång besattes posten som finansinspektör successivt av Joly de Fleury och d”Ormesson. Den 3 november 1783 utnämnde Ludvig XVI på Vergennes inrådan Charles Alexandre de Calonne till denna portfölj, en intelligent och kommunikationsbegåvad man som tidigare hade visat sig vara intendent för Metz generalitet. Calonne var privat skuldsatt och sa om sin utnämning: ”Frankrikes finanser är i ett beklagligt skick och jag skulle aldrig ha tagit hand om dem om jag inte hade varit i så dåligt skick”. För att lösa situationen gav kungen honom 100 000 livres i installationskostnader och 200 000 livres i aktier i Compagnie des eaux de Paris.

Calonne började i första hand återupprätta det franska förtroendet genom att försöka utnyttja de resurser som redan fanns i kungariket och uppmuntra till industriella och kommersiella initiativ. I en andra fas genomförde han sedan en försiktig men beslutsam reform av riket. I ett tal som han höll i november 1783 inför räkenskapskammaren tog han upp idén om en ”allmän förbättringsplan”, där man skulle ”regenerera” resurserna snarare än att ”trycka” dem, för att ”finna den verkliga hemligheten med att sänka skatterna i en proportionell jämlikhet i fördelningen av dem, liksom i förenklingen av deras uppbörd”. Det förtäckta målet är alltså att reformera hela skattesystemet och på så sätt täcka det statliga underskottet.

Den 20 augusti 1786 presenterade Calonne sin handlingsplan i tre delar för kungen:

Calonne försäkrar kungen om att detta program ”kommer att försäkra dig mer och mer om ditt folks kärlek och för alltid lugna dig när det gäller dina finanser”.

Calonnes program gjorde det möjligt för honom att genomföra stora projekt för att återuppliva den industriella och kommersiella utvecklingen. Han uppmuntrade till exempel renoveringen av hamnarna i Le Havre, Dieppe, Dunkerque och La Rochelle och bidrog till renoveringen av avloppssystemen i Lyon och Bordeaux. Han skapade också nya fabriker. Han var ansvarig för undertecknandet av Eden-Raynevalfördraget den 26 september 1786, ett handelsavtal mellan Frankrike och Storbritannien.

Calonnes skattemässiga och institutionella reformer fick kungen att säga: ”Men detta är ju rena Necker som ni ger mig! Eftersom parlamenten var ovilliga att delta, övertalade han Ludvig XVI att sammankalla en notabelförsamling med medlemmar av prästerskapet, adeln, stadsfullmäktige och till och med delegater från de suveräna domstolarna, som inte valdes utan utsågs av kungen. Syftet med denna församling var att anta reformens huvudpunkter genom att låta ledamöterna yttra sig (och därmed eventuellt godkänna dem). Församlingen hölls i Versailles den 22 februari 1787. Calonne försökte inför de 147 ledamöterna att få igenom sin reform, men det var bara hans erkännande av det offentliga underskottet på 12 miljoner livres som rörde publiken. Och Calonne förlorar allt hopp om att övertyga när han rättfärdigar sitt reformprojekt genom att säga: ”Man kan inte ta ett steg i detta väldiga rike utan att finna olika lagar, motsatta seder, privilegier, undantag, skattebefrielser, rättigheter och anspråk av alla slag! Ludvig XVI, som möttes av en samling notabla personer som inte ville godkänna en reform som de själva skulle bli offer för, kände sig inte tillräckligt stark för att bemöta motståndarna och ogillade sin minister.

Protesterna mot Calonnes projekt var legio, där majoriteten av motståndarna ansåg att det gick för långt, och en handfull ansåg att det var otillräckligt och därför fel. Calonne rättfärdigade sig den 31 mars genom att i en pamflett utbrista: ”Kan man göra gott utan att kränka vissa särintressen? Kan man reformera utan att klaga? Marie-Antoinette krävde öppet att ministern skulle avskedas, och i sin ilska kallade Ludvig XVI henne till sig i närvaro av finansinspektören, tillrättavisade henne genom att be henne att inte blanda sig i angelägenheter ”som kvinnor inte har något att göra med” och fick henne att gå genom att hålla henne i båda axlarna. Calonne avskedades den 8 april 1787, påskdagen.

Vissa historiker anser att fiaskot med de notabla ledamöternas församling var den verkliga startpunkten för revolutionen. Biografen Bernard Vincent anser till exempel att ”det är inte olagligt att börja den franska revolutionen med misslyckandet i Calonne och de notablades uppror 1787 snarare än med stormningen av Bastiljen eller generalstatens möte, vilket de flesta läroböcker gör. Efter detta fiasko kände många (men var Ludvig XVI en av dem?) att en irreparabel reva hade uppstått i landets struktur och att en ny historia redan var på gång.

Fallet med drottningens halsband

Det här halsbandet med 2 800 karat designades i början av 1770-talet av juvelerarna Charles-Auguste Böhmer och Paul Bassenge och erbjöds till försäljning till Ludvig XV som en gåva till hans ultimata älskarinna Madame du Barry, men kungen dog innan han köpte det. Vid två tillfällen, 1778 och 1784, vägrade drottning Marie-Antoinette att ta emot juvelen trots att kungen var beredd att erbjuda henne den.

En av nyckelpersonerna i denna affär är kardinal de Rohan, biskop i Strasbourg och tidigare ambassadör i Wien. Han är en utsvävande man, men han är kär i drottning Marie-Antoinette. Hon gillar honom dock inte eftersom han öppet har hånat hennes mor, kejsarinnan Maria Theresa av Österrike. Det var när han försökte komma tillbaka till drottningens gunst som han blev lurad i halsbandsaffären. Natten till den 11 augusti 1784 väntade han på en kvinna i lunden i Versailles: han trodde att det var drottningen, men det var i själva verket en prostituerad, Nicole Leguay, som kom förklädd och skickad av Jeanne de Valois-Saint-Rémy, även kallad Madame de La Motte, för att möta honom. Den falska drottningen säger till kardinalen: ”Du kan hoppas att det förflutna kommer att glömmas”. Madame de La Motte berättade kort därefter för kardinalen att drottningen ville skaffa halsbandet utan kungens vetskap, även om det innebar att hon skulle betala det i flera omgångar: Rohans roll skulle därför vara att göra köpet i Marie-Antoinettes namn. Hon gav sedan kardinalen en orderblankett som till synes var undertecknad av drottningen men i själva verket av Louis Marc Antoine Rétaux de Villette som hade förfalskat signaturen. Rohan såg inget i det och beställde 1 600 000 livres av de två juvelerarna, som skulle betalas i fyra delbetalningar, med första förfallodagen den 31 juli 1785.

Den 12 juli 1785 besöktes drottningen i Trianon av Böhmer, en av de två juvelerarna. Han ger henne biljetten till det första utkastet innan han åker, men drottningen förstår inte detta och bränner biljetten. Den 1 augusti, när han inte ser något komma, frågar Böhmer Madame Campan, Marie-Antoinettes kammarjungfru, som meddelar honom att brevet har förstörts. Böhmer utbrister: ”Ah, Madame, det är inte möjligt, drottningen vet att hon har pengar att ge mig! Juveleraren berättar för Madame Campan att beställningen gjordes av Rohan på drottningens order. Kammarjungfrun tror honom inte och råder honom att tala direkt med drottningen. Han togs emot den 9 augusti 1785 av Marie-Antoinette som blev chockad när hon hörde historien. Hon erkände att hon inte hade beställt något och att hon hade bränt lappen. Böhmer blev rasande och replikerade: ”Fru Böhmer, erkänn att ni har mitt halsband och hjälp mig, annars kommer en konkurs snart att avslöja allt. Drottningen talade då med kungen och på inrådan av Breteuil, dåvarande minister för kungens hushåll, beslöt han att låta arrestera Rohan.

Kardinal Rohan kallades av kungen den 15 augusti 1785: han erkände sin oförsiktighet men förnekade att han var initiativtagare till affären, ett fel som han skyllde på Madame de La Motte. Han arresterades samma dag i liturgiska kläder i spegelsalen, på väg till slottets kapell för att fira mässan vid antagandet. Han fängslades samma kväll, men han såg till att få sin sekreterare att förstöra vissa dokument som genom sin frånvaro dolde sanningen om Rohans verkliga roll. Rohan anklagades för två saker: bedrägeri och lèse-majesté. Ludvig XVI gav honom möjlighet att välja om han skulle ställas inför rätta av parlamentet i Paris för brottet eller om han själv skulle ställas inför rätta för brottet. Det andra alternativet hade den fördelen att man kunde döma fallet diskret utan att avslöja allt i fullt dagsljus, men Rohan valde ändå att ställas inför rätta av parlamentet.

Rättegången mot kardinal Rohan ägde rum i maj 1786. Den anklagade fick stöd av inflytelserika medlemmar av huset Rohan och av biskoparna och Heliga stolen. Den allmänna opinionen var också för att han skulle frikännas eftersom historien om den förfalskade signaturen inte övertygade folket och drottningen, som brände sedeln, inte kunde bevisa hans oskuld. Rohan frikändes genom ett beslut av den 31 maj 1786 med 26 röster mot 22. Ludvig XVI var övertygad om kyrkoherdens skuld och förvisade honom till klostret La Chaise-Dieu.

Kungen och drottningen, och mer allmänt själva det monarkiska systemet, blev offer för denna affär när folket pekade ut dem. Marie-Antoinette var förkrossad och sade till sin vän Madame de Polignac: ”Den dom som just har avkunnats är en fruktansvärd förolämpning. Jag kommer att triumfera över de onda genom att tredubbla det goda som jag alltid har försökt att göra. Effekten av den offentliga rättegången var att pressen packade upp och sympati för kardinal Rohan. När Goethe såg kardinalens triumferande utflykt från Bastiljen till sin exilort, anmärkte han: ”Genom detta hänsynslösa, ohörda företag såg jag hur den kungliga majestätet undergrävdes och snart utplånades.

Återhämtning av den franska flottan och besök på varvet i Cherbourg

Efter det amerikanska frihetskriget åtog sig Ludvig XVI att förbättra den franska flottan för att ge kungariket möjlighet att försvara sig i händelse av ett nytt krig. År 1779 valde han att etablera en flottbas i Cherbourg och beslutade att bygga en fyra kilometer lång damm mellan Pelee Island och Querqueville Point. När det gäller kolonialfrågan vidtog Ludvig XVI två motstridiga åtgärder samma år 1784: han erbjöd bonusar till ägarna av slavskepp och i december utfärdade han ”förordningarna för Leewardöarna”, som innebar en förbättring av slavarnas situation i Saint-Domingue.

Den 20 juni 1786 reste Ludvig XVI till Cherbourg för att se hur arbetet fortskred. Bortsett från kröningen i Reims och flyget till Varennes var detta den enda provinsiella resa som regenten gjorde under sin regeringstid. Tillsammans med Castries och Ségur välkomnades han varmt överallt av folkmassan och delade ut pensioner och skattebefrielser till folket. Besöket på byggarbetsplatsen inleddes så snart kungen anlände den 23 juni: han åkte runt i hamnen i en kanot, lyssnade på förklaringar från arbetschefen, markis de Caux, på Île Pelée, inspekterade Gallet-gruvan och ledde en stor middag på kvällen. Dagen därpå, den 24 juni, deltog han i flera sjömanövrer ombord på Patriote. Ett vittne berättar att kungen ”ställde frågor och gjorde iakttagelser vars klokhet förvånade de sjömän som hade äran att närma sig”. Han skrev till Marie-Antoinette: ”Jag har aldrig smakat lyckan av att vara kung bättre än på dagen för min kröning och sedan jag var i Cherbourg. Sjöhistorikern Etienne Taillemite undrade 2002: ”Han hyllades vid varje framträdande av en lika stor som entusiastisk folkmassa och kunde mäta den rojalistiska glöden som då var folkets glöd, eftersom ingen falsk ton kunde märkas. Hur kunde han inte förstå att han hade en stor tillgång som kunde motverka alla intriger i mikrokosmos Versailles och Paris? Samma historiker tillägger: ”skulle veta hur han skulle renovera kungariket på samma sätt som han hade vetat hur han skulle renovera sin flotta”.

Vergennes dog den 13 februari 1787 och det var först den 3 maj samma år som Ludvig XVI återupptog traditionen att utse en förste statsminister, vilket han gjorde genom att kalla Étienne-Charles de Loménie de Brienne till denna post, som också blev chef för det kungliga finansrådet (posten som generalkontrollant för finanserna hade för formens skull givits till Pierre-Charles Laurent de Villedeuil efter att ha varit i händerna på Michel Bouvard de Fourqueux).

Armkrok mellan kungen och parlamentet

Ärkebiskopen av Toulouse, känd som ateist och känd för att ha en lösryckt moral, hade lett mötet med de notabla och i denna egenskap angripit Calonne och hans reformprojekt. När han nu hade ansvaret för affärerna uppmanade kungen honom att fortsätta med sin medlande föregångares ansträngningar och han tog därför upp det projekt som han själv hade fördömt. Inför detta motstånd beslutade kungen och hans minister att helt enkelt upplösa församlingen den 25 maj 1787. Lagarna genomgick därför den vanliga processen att registreras av parlamentet, vilket inte heller var någon lätt uppgift.

Parlamentet började dock godkänna principen om fri omsättning av spannmål och inrättandet av provins- och kommunförsamlingar. Den 2 juli 1787 vägrade parlamentsledamöterna dock att registrera det dekret som skapade det territoriella stöd som var nödvändigt för att minska underskottet. Den 16 juli framhärdade parlamentarikerna i sin vägran och åberopade, liksom La Fayette före dem, att ”endast nationen samlad i sina generalständer kan samtycka till en evig skatt”.

Ludvig XVI tröttnade på parlamentets motstånd och sammankallade det den 6 augusti 1787 för en rättviseläsning: kungens uppläsning av edikterna gav dem lagkraft. Dagen därpå förklarade parlamentet dock att justitiebädden var ogiltig, vilket var första gången i monarkins historia. En vecka senare förklarade domaren Duval d”Eprémesnil att det var dags att ”débourbonailler” och ge parlamentet dess befogenheter tillbaka. Calonne, mot vilken en utredning inleddes för ”plundring”, tog sin tillflykt till England, vilket gjorde honom till revolutionens första emigrant.

Den 14 augusti 1787 förvisar kungen parlamentet till Troyes på initiativ av Brienne. Varje parlamentsledamot fick ett förseglingsbrev och följde det. Mottagandet i Troyes var triumfatoriskt och provinsernas parlament förenade sina krafter, liksom Chambre des Comptes och Cour des Aides. Kungen kapitulerade den 19 augusti och avstod officiellt från ediktet om territoriell subvention och lovade att sammankalla generalstaterna 1792. Parlamentet återvände till Paris under publikens applåder. Publiken pekar på Calonne, Brienne och Marie-Antoinette, vars avbildningar bränns. Agitationen sprider sig sedan till provinserna.

Eftersom det territoriella bidraget inte längre fanns, såg Brienne bara ett sätt att fylla på rikets kassa: att ta lån. Ludvig XVI var övertygad och sammankallade parlamentet till en ”kunglig session” den 19 november 1787 för att få det att acceptera ett lån på 420 miljoner livres på fem år. Under denna session protesterade parlamentarikerna mot denna ovanliga form av ”kunglig session” och krävde att generalstaterna skulle sammankallas 1789. Kungen accepterade idén utan att ange något datum och begärde en omedelbar omröstning om lånet och förklarade: ”Jag beordrar att mitt edikt ska registreras”. Hertigen av Orléans sade: ”Det är olagligt!” och kungen svarade: ”Ja, det är lagligt. Den är laglig eftersom jag vill att den ska vara det! Efter sammanträdet den 19 november inleddes det femåriga lånet och rebellerna straffades: rådmännen Fréteau och Sabatier arresterades och hertigen av Orléans landsförvisades till sitt land i Villers-Cotterêts.

Under vintern 1787-1788 ingick parlamentet ett slags ”vapenvila” då det utan problem registrerade flera kungliga texter, bland annat följande

Samtidigt funderade Malesherbes på en eventuell frigörelse av judarna i Frankrike.

Mot sammankallandet av generalstaterna

Under de första månaderna av 1788 planerade Ludvig XVI och hans ministrar Brienne och Lamoignon att begränsa parlamentets befogenheter till rättsliga frågor och att reservera kontrollen och registreringen av kungliga handlingar, dekret och förordningar för en ”plenardomstol” vars ledamöter skulle utses av kungen. Parlamentarikerna, som var emot denna idé, föregrep denna institutionella reform och publicerade den 3 maj 1788 en deklaration om rikets grundläggande lagar, där de påminde om att de var de enda som bevakade dessa lagar och att skapandet av nya skatter var generalstaternas ansvar. Två dagar senare reagerade kungen rasande och upphävde denna förklaring och begärde att de två främsta anstiftarna till revolten, d”Eprémesnil och Monsabert, skulle arresteras.

Den 8 maj 1788 sammankallade Ludvig XVI återigen en lit de justice och registrerade sin reform. Lamoignon meddelade att en hel del av parlamentets befogenheter skulle överföras till grand bailliage (47 appellationsdomstolar), och att kontrollen av rikets lagar dessutom endast skulle utövas av ”Cour plénière”, som fortfarande var under planering. Men så snart ediktet av den 8 maj hade offentliggjorts började de flesta parlamenten göra motstånd, till exempel i Nancy, Toulouse, Pau, Rennes, Dijon, Besançon och Grenoble, och i flera städer uppstod uppror, till exempel i Grenoble under ”Journée des Tuiles” den 7 juni 1788. Det datum som fastställts för Cour plénière:s första sammanträde fick de få jämlikar och hertigar som hade tagit sig till Versailles finna sig i att vandra runt i slottets korridorer i brist på deltagare; ett vittne rapporterade att reformen var ”död innan den var född”.

Den 21 juli 1788 sammanträdde en församling av de tre orden i Dauphiné utan tillstånd i Château de Vizille, inte långt från Grenoble: församlingen bestod av 176 medlemmar av det tredje ståndet, 165 medlemmar av adeln och 50 medlemmar av prästerskapet. Under ledning av Antoine Barnave och Jean-Joseph Mounier beslutade församlingen att Dauphiné-staterna skulle återupprättas och uppmanade till ett snabbt genomförande av rikets generalstater, med en fördubbling av antalet deputerade från det tredje ståndet och införande av röstning per huvud.

Inför en så omfattande rörelse avbröt kungen och Brienne skapandet av plenumdomstolen och meddelade den 8 augusti 1788 att generalstaterna skulle sammankallas till den 1 maj 1789. Under sommaren 1788 ställde staten in betalningarna i sex veckor och den 16 augusti utropades konkurstillstånd. Brienne avgick den 24 augusti 1788 (han blev kardinal den 15 december).

Ludvig XVI, som stod inför statens bankrutt, kallade återigen på Necker den 25 augusti 1788. Necker tog därför över finansportföljen med titeln generaldirektör för finanser och utnämndes för första gången till förste statsminister, efter Brienne. Garde des Sceaux Lamoignon lämnade sin plats till Barentin.

Förutom rikets insolvens och konkurs var klimatet år 1788 katastrofalt: förutom den ruttna sommaren som ödelade skördarna, medförde den iskalla vintern temperaturer på minus 20 °C som lamslog kvarnarna, frös floderna och förstörde vägarna. Det rådde brist på vete och folket blev hungrigt.

I början av 1789 uppstod flera upplopp i Frankrike, varav vissa slogs ner med våld. Brödpriset och den ekonomiska situationen var de främsta orsakerna. I mars var städerna Rennes, Nantes och Cambrai skådeplats för våldsamma demonstrationer; i Manosque stenades biskopen till döds eftersom han anklagades för att ha samarbetat med spannmålsskändarna; hus plundrades i Marseille. Småningom spred sig upploppen till Provence, Franche-Comté, Alperna och Bretagne. Mellan den 26 och 28 april slogs ”upploppet på Boulevard Saint-Antoine” hårt ned av den schweiziske generalen baron de Besenval, som efter att ha fått order från kungen motvilligt fick omkring 300 demonstranter dödade. Det var i detta våldsklimat som generalstaterna skulle inledas.

Förberedelse av generalförsamlingen

Parlamentarikerna, som hittills hade åtnjutit stor popularitet, förlorade snabbt sin trovärdighet hos allmänheten genom att hänsynslöst avslöja sin konservatism. Den 21 september 1788 krävde parlamentet i Paris och andra parlament tillsammans med det att generalstaterna skulle sammankallas i tre separata kamrar som röstade i ordning, vilket hade varit fallet under det föregående generalstaterna 1614, vilket förhindrade alla större reformer.

Ludvig XVI och Necker är å andra sidan anhängare av en modernare form genom att uppmuntra en fördubbling av den tredje staten och röstningen per huvud (vilket innebär att man övergår till ett antal röster per deputerad, och inte per ordning, vilket skulle innebära att den tredje staten, som har en röst, skulle ställas mot prästerskapet och adeln, som alltså har två röster). Den 5 oktober 1788 sammankallade de notabla församlingen för att behandla dessa två punkter. Inom denna församling fanns det två läger: ”patrioterna”, som var för en fördubbling av tredje partiet och röstning per huvud, och ”aristokraterna”, som var anhängare av 1614 års formulär. Den 5 november sammanträdde de notabla ledamöterna i Versailles. Bortsett från några få deputerade, som greven av Provence, La Rochefoucauld och La Fayette, röstade församlingen med mycket stor majoritet för 1614 års formulär, de enda som enligt församlingen var ”konstitutionella”. Kungen behöll sin ståndpunkt och vände sig återigen till parlamenten, eftersom de notabla församlingarnas yttrande endast var rådgivande.

Den 5 december 1788 godkänner parlamentet i Paris fördubblingen av den tredje, men beslutar inte om frågan om röstning per ordning eller per huvud. Ludvig XVI blir arg och förklarar för parlamentsledamöterna: ”Det är med nationens församling som jag kommer att förena de bestämmelser som är lämpliga för att för alltid befästa den allmänna ordningen och statens välstånd”. Den 12 december överlämnar greven av Artois till sin bror kungen ett memorandum där han fördömer omröstningen med huvudet före. Den 27 december, efter att Ludvig XVI har upplöst de notables församling, sammanträder kungens råd och godkänner officiellt fördubblingen av den tredje; systemet för omröstning, genom order eller genom huvudet, är ännu inte reglerat. I det kungliga dekretet anges dessutom att valet av deputerade kommer att ske genom bailliage och proportionellt; dessutom beslutas att enkla präster, som i praktiken ligger nära den tredje statens idéer, kommer att kunna företräda prästerskapet.

Varje huvudstadsförsamling hade till uppgift att samla in klagomålen i en bok, som skickades till Versailles. De flesta av de krav som framfördes var måttliga och ifrågasatte inte den befintliga makten eller monarkins existens.

Intellektuella, däribland Marat, Camille Desmoulins, abbé Grégoire och Mirabeau, skrev många pamfletter och artiklar. Bland dessa publikationer var Sieyès publikation Qu”est-ce que le Tiers-État? en stor framgång, och följande utdrag har förblivit berömt:

Den 2 maj 1789 tas alla deputerade emot i Versailles. Av totalt 1 165 var 1 139 närvarande (deputerade från Paris hade ännu inte utsetts): 291 från prästerskapet (varav 208 enkla präster), 270 från adeln och 578 från det tredje ståndet. Historikern Jean-Christian Petitfils konstaterar att ”de valda representanterna för de två första klasserna hade rätt att öppna båda dörrarna, medan de från det tredje ståndet fick nöja sig med en dörr”.

Den 4 maj, dagen före generalstatens öppnande, firades en högtidlig mässa i Saint-Louis-katedralen i kungafamiljens närvaro (utom Dauphin, som var för sjuk för att lämna sitt rum). Predikan av celebranten, Monseigneur de La Fare, biskop av Nancy (som också var prästerskapets ställföreträdare), varade mer än en timme. Prelaten inledde med ett klumpigt uttalande: ”Sire, ta emot prästerskapets hyllningar, adelns respekt och det tredje ståndets mycket ödmjuka böner”. Sedan vände han sig till Marie-Antoinette och kritiserade dem som slösade med statens pengar, och sedan vände han sig återigen till kungen och förklarade: ”Sire, folket har gett ett otvetydigt bevis på sitt tålamod. De är ett martyrfolk som tycks ha fått livet bara för att få lida längre. Tillbaka på slottet kollapsade drottningen och kungen var upprörd. Nästa dag, den 5 maj 1789, skulle generalstaterna öppnas och med dem den franska revolutionen.

Extern politik

Ludvig XVI fick stöd i utrikespolitiken av Charles Gravier de Vergennes från 1774 till sin död den 13 februari 1787.

Kungens beslutsamhet när det gäller att säkra Förenta staternas självständighet är en fråga för hans biografer.

De flesta såg Ludvig XVI:s engagemang som en hämnd för det franska rikets misslyckanden i sjuårskriget, där landet förlorade sina nordamerikanska besittningar. De tretton koloniernas revolt var alltså ett oväntat tillfälle att besegra fienden.

Vissa historiker och biografer, som Bernard Vincent, har dock en annan orsak, nämligen Ludvig XVI:s anslutning till nya idéer och hans eventuella medlemskap i frimureriet: ”Oavsett om han i början av sin regeringstid var medlem av orden eller bara en sympatisör eller en tillfällig besökare, kunde den måttliga men otvivelaktigt reella uppmärksamhet som Ludvig XVI ägnade åt debatten om frimurarnas idéer bara stärka hans beslutsamhet att komma till hjälp för upprorsmännen i Amerika när tiden var inne. Frimurarnas insatser var verkligen inte obetydliga när det gällde Förenta staternas tillträde till självständighet, vilket särskilt framgår av det stöd som gavs av den franska logen Nine Sisters.

Kungen kan också ha påverkats av Victor-François, Duc de Broglie, som i ett memorandum från början av 1776 uppmärksammade kungen på den verkliga konflikten mellan Storbritannien och de amerikanska kolonierna. Detta, sade han, var ”en absolut revolution, en kontinent kommer att skiljas från den andra” och ”en ny ordning kommer att födas”. Han tillade att det låg i Frankrikes intresse att ”utnyttja Englands nöd för att slutföra sin överväldigning”.

Frankrikes ingripande mot de amerikanska kolonisterna var till en början hemligt. I september 1775 reste Julien Alexandre Achard de Bonvouloir dit för att undersöka möjligheterna att diskret hjälpa upprorsmännen. Dessa förhandlingar ledde 1776 till hemlig försäljning av vapen och ammunition och till att man beviljade bidrag på två miljoner livres. Beaumarchais fick tillstånd av kungen och Vergennes att sälja krut och ammunition för nästan en miljon livres tournois under täckmantel av det portugisiska företaget Rodrigue Hortalez et Compagnie. Den första konvojen, som kunde beväpna 25 000 män, nådde Portsmouth 1777 och spelade en avgörande roll för den amerikanska segern vid Saratoga.

Den 13 maj 1779 undertecknas fördraget i Teschen mellan Österrike och Preussen och avslutar det bayerska tronföljdskriget. Frankrike och Ryssland garanterade att det skulle följas.

Ludvig XVI motsätter sig bestämt Josef II:s krav från det heliga romerska riket på att åter öppna Scheldemynningarna för handel i de österrikiska Nederländerna, trots de påtryckningar som Marie-Antoinette utövar på sin make.

Från och med 1782 tog en koalition av rebeller makten i Schweiz. Frankrike bidrog, i motsats till vad man hade gjort för USA, till att slå ner detta uppror och skickade förstärkningar för att återupprätta den rådande makten. Vergennes motiverade sitt ingripande med att det var nödvändigt för att förhindra att Genève skulle bli ”en skola för uppvigling”.

I juli 1784 utbröt ”Patrioternas” revolt i Holland, där man krävde att Stathouder William V av Oranien-Nassau skulle avsätta den konservativa hertigen av Braunschweig. Frankrike ställde sig på ”patrioternas” sida och stödde dem fortfarande när Vilhelm V avsattes i september 1786. Han återinsattes dock 1787: ”patrioterna” krossades och Frankrike led ett bittert diplomatiskt nederlag.

Han fortsatte den traditionella franska politiken att stödja katolska missioner i Främre Orienten. När han ställdes inför det vakuum som uppstått efter förbudet mot Jesu Sällskap (jesuiterna) 1773 valde han lazaristerna för att ersätta dem i missionerna på ottomanskt territorium. Påven Pius VI accepterade denna förändring, som symboliserades av att kongregationen för Vincent de Pauls missionskongregation den 19 juli 1783 tog över centrumet för de katolska missionerna i öst, Lyceum Saint Benedictus i Konstantinopel.

Revolutionens början

Generalstaterna öppnade den 5 maj 1789 vid 13.00-tiden med ett högtidligt öppningsmöte i Salle des Menus-Plaisirs i Versailles. Händelsen ägde rum under svåra förhållanden för kungen, eftersom den lille dauphin Louis Joseph Xavier François hade varit sjuk i mer än ett år, vilket inte gynnade kontakten mellan kungen och det tredje ståndet. Dauphin dog den 4 juni, vilket påverkade kungafamiljen djupt.

Under sammanträdet sitter kungen längst bak i rummet, till vänster om honom sitter adelsmännen, till höger om honom prästerskapet och mittemot honom sitter de som tillhör det tredje ståndet. Vid detta tillfälle bar Ludvig XVI den fleurdelyserade rocken från den heliga andens orden och en fjäderprydd hatt, där särskilt regenten glänste.

Ceremonin inleddes med ett kort tal av kungen där han bland annat förklarade: ”Mina herrar, den dag som mitt hjärta har väntat på under lång tid har äntligen kommit, och jag ser mig själv omgiven av representanter för den nation som jag är stolt över att vara befälhavare för. Därefter beskriver han kortfattat hur den finansiella återhämtningen ska gå till, men varnar för alla försök till reformer: ”En allmän oro och en överdriven önskan om innovationer har gripit sinnena och skulle sluta med helt vilseledande åsikter om man inte skyndade sig att åtgärda dem genom ett möte med kloka och upplysta åsikter.

Under dundrande applåder gav kungen ordet till Garde des Sceaux Barentin. Denne berömde suveränen och erinrade om att fransmännen tack vare honom hade en fri press, att de hade anammat idén om jämlikhet och att de var beredda att brödraska, men i sitt uttalande behandlade han varken de tre ordnarnas röstningssätt eller läget i rikets finanser.

Sedan var det Neckers tur. Under ett mer än tre timmar långt tal (som efter några minuter levererades av en assistent) förlorade han sig i fåfänga smicker och påminde om att det fanns ett underskott på 56 miljoner pund. Utan någon övergripande plan och utan några nya tillkännagivanden gjorde han sin publik besviken. Slutligen tog han ställning till omröstningsmetoden och uttalade sig för omröstning i turordning.

Kungen ajournerar slutligen sessionen. För många parlamentsledamöter var det en tråkig och nedslående dag.

Den 6 maj sammanträder den tredje statens deputerade i den stora salen och tar, precis som i England, namnet på kommunerna. De föreslår prästerskapet och adeln, som genast röstar separat, att tillsammans kontrollera deputerades befogenheter, men de stöter på en vägran från de två ordnarna.

Den 11 maj beslutar adelns deputerade, med 141 röster mot 47, att bilda en separat kammare och på så sätt kontrollera dess ledamöters makt. Beslutet är mer nyanserat bland prästerskapet där man med några få rösters skillnad också beslutar att sitta separat (133 för och 114 emot). Förlikningsmän utsågs för att minska meningsskiljaktigheterna, men de erkände sitt misslyckande den 23 maj.

Den 24 maj begärde Ludvig XVI personligen att förlikningsarbetet skulle fortsätta. Han förde dock ingen direkt dialog med medlemmarna i den tredje parten, eftersom Barentin agerade som mellanhand.

Den 4 juni dog Frankrikes dauphin Louis-Joseph vid 7 års ålder. Det kungliga paret blev djupt påverkat av tronpretendentens död, men denna händelse inträffade i allmän likgiltighet. Hans yngre bror Ludvig av Frankrike, den framtida Ludvig XVII, fick vid fyra års ålder titeln dauphin.

Den 17 juni noterar de deputerade i det tredje parlamentet adelns vägran att ansluta sig till dem. Stärkta av prästerskapets alltmer närvarande stöd (flera medlemmar ansluter sig till dem varje dag), och eftersom de anser sig representera ”minst nittiosex hundradelar av nationen”, beslutar de genom förmedling av den representant som de valt, matematikern och astronomen Jean Sylvain Bailly, att utropa sig själva till nationalförsamling och att förklara att det är helt olagligt att införa någon ny skatt utan deras samtycke. Sieyès förslag till konstitution för denna församling röstas igenom med 491 röster mot 89.

Den 19 juni beslutar prästerskapet att ansluta sig till den tredje staten. Samma dag diskuterar kungen med Necker och Barentin. Necker föreslår en reformplan som ligger nära den tredje statens krav: röstning per huvud och allas likhet inför skatten i synnerhet. Barentin å sin sida ber kungen att inte ge efter för kraven och förklarar för honom: ”Att inte slå till är att förringa tronens värdighet”. Kungen beslutade ingenting för tillfället och föreslog att ett ”kungligt möte” skulle hållas den 23 juni där han skulle uttrycka sina önskemål.

Eten av Jeu de paume

Den 20 juni upptäckte deputerade från tredje ståndet att Salle des Menus-Plaisirs var stängd och spärrad av franska vakter. Officiellt höll man på att förbereda sammanträdet den 23 juni, men i verkligheten hade Ludvig XVI beslutat att stänga rummet eftersom han, inte bara förtryckt av sorgen över Dauphins död utan framför allt påverkad av drottningen, Barentin och andra ministrar, kände sig förrådd av ett tredje ståndet som undvek honom och inte ville ha ett möte förrän vid sammanträdet den 23 juni.

Tiers-ledamöterna beslöt då, på förslag av den berömde doktorn Guillotin, att hitta en annan möteslokal. Det var då de kom in i Salle du Jeu de Paume, som ligger bara några steg bort. Det var i detta rum som församlingen, på initiativ av Jean-Joseph Mounier, förklarade sig ”kallad för att fastställa rikets konstitution” och sedan, enhälligt utom en röst, svor eden att ”aldrig separera” förrän en ny konstitution hade givits till det franska kungadömet. Slutligen förklarade den att ”där dess medlemmar är samlade finns nationalförsamlingen!

Den 21 juni höll Ludvig ett statsråd där den plan som Necker föreslagit den 19 juni förkastades, trots stöd från ministrarna Montmorin, Saint-Priest och La Luzerne.

Kunglig session

Den kungliga sessionen, som bestämdes av kungen, inleddes i den stora salen på Hôtel des Menus-Plaisirs, i Jacques Neckers frånvaro men i närvaro av en stor trupp som hade satts in för tillfället. Ludvig XVI höll ett kort tal där han tillkännagav sina beslut. Han konstaterade att generalstaterna inte hade gett några resultat och kallade deputerade till ordningen: ”Jag är skyldig mitt rikes gemensamma bästa, jag är skyldig mig själv att sätta stopp för era katastrofala splittringar. Han förklarade att han var för jämlikhet inför skatten, individuell frihet, pressfrihet, försvinnande av livegenskap och avskaffande av sigillbreven, vilket han skulle besluta om den 26 juni; däremot förklarade han att nationalförsamlingens proklamation av den 17 juni var ogiltig och vidhöll sin önskan om att de tre ordnarna skulle rösta separat. Han påminner slutligen om att han förkroppsligar rikets enda legitima auktoritet: ”Om du genom ett öde som ligger långt ifrån min tanke, övergav mig i ett så vackert sällskap, skulle bara jag göra mitt folks bästa, bara jag skulle betrakta mig som deras sanna representant”. Mötet avslutas och ledamöterna ombeds att gå.

Adelsdeputerade och majoriteten av prästerskapets deputerade lämnar sedan rummet; deputerade från den tredje gruppen är, som för deras del, spända och intrigerade av den massiva närvaron av trupper. Efter flera minuters tvekan ingriper ledamoten från Aix Mirabeau och vänder sig till salen: ”Mina herrar, jag medger att det ni just har hört skulle kunna vara fosterlandets räddning, om despotismens presenter inte alltid var farliga. Vad är det här för en förolämpande diktatur? Vapenapparaten, kränkningen av det nationella templet för att beordra dig att vara lycklig!” Inför den uppståndelse som detta tal orsakade vände sig ceremonimästaren Henri-Evrard de Dreux-Brézé till Bailly, dekanus i församlingen och i Tiers, för att påminna honom om kungens order. Vice talmannen svarade: ”Den samlade nationen kan inte ta emot order”. Det var då Mirabeau ingrep och enligt legenden svarade han med denna berömda fras: ”Gå och säg till dem som skickat er att vi är här genom folkets vilja och att vi bara kommer att ta oss ut med hjälp av bajonetter”. När Ludvig XVI informerades om händelsen ska han ha sagt: ”De vill stanna, för fan, låt dem stanna! En borgerlig och fredlig revolution hade alltså genomförts och kungen måste nu välja mellan att acceptera den konstitutionella monarkin eller en kraftmätning. Han verkade luta sig mot den första lösningen, medan hans omgivning var mer orubblig, särskilt hans bror, greven av Artois, som anklagade Necker, den liberale bankiren, för förräderi och avvaktande attityd.

Följande dag, den 25 juni, anslöt sig majoriteten av prästerskapets deputerade och 47 adelsdeputerade (däribland hertigen av Orléans, kusin till kungen) till det tredje ståndet. Ludvig XVI försökte ge en förändring och beordrade den 27 juni ”sitt trogna prästerskap och sin trogna adel” att ansluta sig till det tredje ståndet.Paradoxalt nog lät han tre infanteriregementen placeras ut runt Versailles och Paris, officiellt för att skydda generalstaternas möten, men i själva verket för att kunna skingra deputerade med våld om det skulle visa sig nödvändigt. Flera kompanier vägrade dock att lyda order och vissa soldater kastade sina vapen innan de kom till Palais-Royals trädgårdar för att applåderas av folkmassan. De parisiska ”patrioterna” följde noga arméns rörelser och när ett femtontal upproriska grenadjärer spärrades in i klosterfängelset i Saint-Germain-des-Prés kom 300 personer för att befria dem: ”Husarer och dragoner som skickades ut för att återställa ordningen ropade ”Länge leve nationen” och vägrade att anfalla folkmassan.

Ludvig XVI mobiliserar sedan 10 nya regementen runt Paris. Den 8 juli ber Mirabeau kungen att avlägsna de utländska trupperna (för att göra detta föreslår han till och med att flytta nationalförsamlingens säte till Noyon eller Soissons).

Nationella konstituerande församlingen

Nationalförsamlingen, som utropades den 17 juni 1789, döptes om till konstituerande församling den 9 juli. Under denna tid avskedade kungen Necker (vars frånvaro från det kungliga sammanträdet den 23 juni han inte hade uppskattat) och ersatte honom med baron de Breteuil, en övertygad monarkist. Han kallade marskalk de Broglie till generalmarskalk för kungens läger och arméer, som återinsattes för att hantera händelserna.

Beskedet om att Necker hade avskedats och Breteuil och de Broglie utsetts satte Paris i gungning. Från och med den tidpunkten ökade antalet demonstrationer i Paris och en av dem slogs ner i Tuilerierna, varvid en demonstrant dödades.

På morgonen den 13 skrev Ludvig XVI till sin yngre bror, comte d”Artois: ”Att göra motstånd i detta ögonblick skulle vara att utsätta sig för monarkins förlust; det skulle innebära att förlora oss alla. Jag tror att det är klokare att vänta, att ge efter för stormen och att förvänta sig att allt kommer med tiden, att de goda människorna vaknar upp och att fransmännen älskar sin kung.”

Som historikern Bernard Vincent noterar när han kommenterar denna mottagning på Hôtel de Ville: ”I och med stormningen av Bastiljen hade den högsta makten verkligen bytt sida”.

När nationalförsamlingen nu styrde landet lämnade kungens intendenter sina poster i provinserna. De franska bönderna blev mycket rädda: man fruktade att herrarna, som hämnd för händelserna i Paris, skulle skicka ”brigander” mot folket på landsbygden.

Den stora rädslan, tillsammans med hunger och rädsla för spannmålsskändarna, ledde till att bönderna bildade miliser över hela Frankrike. Eftersom de inte lyckades döda inbillade rånare satte milismedlemmarna eld på slott och massakrerade framför allt grevar. Församlingen, som var tveksam inför dessa krav, beslöt att lugna ner situationen. Rädslan spred sig dock till Paris där statsrådet Joseph François Foullon och hans svärson Berthier de Sauvigny massakrerades på Place de Grève den 22 juli.

För att få slut på den instabilitet som rådde på landsbygden lade hertigarna av Noailles och Aiguillon fram idén till den konstituerande församlingen att avskaffa alla privilegier som ärvts från den medeltida perioden. Under nattens möte den 4 augusti 1789 avskaffades således feodala rättigheter, tioner, corvées, mainmorte och rätten till garenne. Församlingen hävdade jämlikhet inför skatt och arbete, avskaffade ämbetsmannakåren och alla kyrkliga, adliga och borgerliga förmåner.

Trots att Ludvig XVI i ett brev till Monseigneur du Lau, ärkebiskop av Arles, dagen därpå bekräftade att han aldrig skulle godkänna (förstått som sitt samtycke) dekret som skulle ”avkläda” prästerskapet och adeln, fortsatte församlingen att lagstifta i denna riktning fram till den 11 augusti. Genomförandedekretet utfärdades den 15 mars och den 3 juli 1790.

I det betänkande som Jean-Joseph Mounier lade fram den 9 juli presenterades en arbetsordning för utarbetandet av en konstitution som börjar med en rättighetsförklaring. Denna deklaration skulle fungera som en preambel för att erbjuda universum en text ”för alla människor, för alla tider, för alla länder” och för att kodifiera de viktigaste delarna av upplysningsandan och naturrätten. Tanken var också att ställa den kungliga auktoriteten mot individens, lagens och nationens auktoritet.

Den 21 augusti inledde församlingen den slutliga diskussionen om den text som La Fayette lagt fram och som inspirerats av den amerikanska självständighetsförklaringen. Texten antogs artikel för artikel och avslutades den 26 augusti, då deputerade började granska själva konstitutionstexten.

I deklarationen fastställs både medborgarens och nationens rättigheter: medborgaren genom jämlikhet inför lagen, respekt för äganderätten och yttrandefriheten i synnerhet, och nationen genom suveränitet och maktdelning, bland annat. Texten antogs ”i närvaro av och under beskydd av den högsta varelsen, en abstrakt och filosofisk gud”.

De stormiga debatterna äger rum i mitten av tre kategorier av deputerade som börjar ta avstånd från varandra: högern (mitten (Monarchiens) som leds särskilt av Mounier och som är positivt inställd till en allians mellan kungen och den tredje staten; och slutligen vänstern (patrioterna), som i sin tur består av en moderat gren som är positivt inställd till ett minimalt veto från kungen (Barnave, La Fayette, Sieyès) och av en extrem gren som fortfarande räknar ett fåtal deputerade (Robespierre och Pétion i synnerhet).

Efter antagandet av den slutliga texten till förklaringen om människans och medborgarens rättigheter den 26 augusti tog församlingen upp frågan om kungens vetorätt. Efter några dagars debatt, som ägde rum i den viktigaste berörda personens frånvaro, röstade deputerade den 11 september med mycket stor majoritet (673 röster mot 325) för det suspensiva veto som föreslogs av patrioterna. I praktiken förlorar kungen initiativet till lagarna och behåller endast rätten att utfärda lagar och rätten att protestera. Ludvig XVI accepterade denna idé i en anda av försoning, tack vare Necker som efter att ha förhandlat om detta alternativ med patrioterna kunde övertyga kungen om att acceptera den vetorätt som man på så sätt röstade igenom.

De deputerade gav dock kungen vetorätt endast om han godkände de dekret som utfärdades natten till den 4 augusti. I ett brev av den 18 september skriver Ludvig XVI till deputerade att han instämmer i lagens allmänna anda, men att viktiga punkter däremot inte har studerats, särskilt framtiden för Westfaliska fördraget om feodala rättigheter för de germanska furstarna som har mark i Alsace. För att få ett svar kallar församlingen kungen för att utfärda dekretet av den 4 och 11 augusti. Ludvig XVI är upprörd och medger dock den 21 september att han accepterar den ”allmänna andan” i dessa texter och att han kommer att publicera dem. Den 22 september beviljade deputerade parlamentet (med 728 röster mot 223) en suspensiv vetorätt för en period på sex år. Samtidigt röstade de för artikeln i den framtida konstitutionen enligt vilken ”regeringen är monarkisk, den verkställande makten delegeras till kungen och utövas under hans ledning av ministrarna”.

Trots att Necker återvände till regeringen lyckades han inte återställa rikets finanser. Han tog därför till det traditionella botemedlet, dvs. att låna pengar: två lån lanserades i augusti 1789, men resultaten var medelmåttiga. Necker vände sig därför till församlingen som en sista utväg för att föreslå en extraordinär avgift som skulle tas ut av alla medborgare och som skulle motsvara en fjärdedel av allas inkomster; till en början tvekade församlingen att rösta för denna tunga skatt, men antog den enhälligt, övertygad av Mirabeaus ord: ”Rösta för denna extraordinära subvention, den avskyvärda konkursen finns där: den hotar att äta upp er, era egendomar, er heder! Avskaffandet av detta bidrag löste dock inte landets ekonomiska problem, eftersom brödet blev alltmer sällsynt och arbetslösheten allt högre (en av följderna av aristokraternas utvandring, bland vilka det fanns många arbetsgivare).

Den allmänna opinionen berördes av detta dödläge och blev alltmer misstänksam mot fursten och hans följe, eftersom den var känslig för hovets och kungens (nu känd som Monsieur Veto) kontrarevolutionära inriktning. Till exempel i sången La Carmagnole, som troligen komponerades den 10 augusti 1792:

”Veto lovade att vara sitt land trogen, men han misslyckades.

Denna misstro övergick snart till revolt när folket fick veta att under en middag som gavs den 1 oktober i Versailles för att hedra det flamländska regementet (som hade kommit för att hjälpa till att försvara hovet) hade några officerare trampat på den trikolora kokarden och ropat ”Ned med församlingen”, allt i närvaro av Ludvig XVI och drottningen.

Parisarna får höra nyheterna, som förmedlas och förstärks av tidningarna; Marat och Desmoulins kallar till vapen mot denna ”kontrarevolutionära orgie”. Enligt de officiella registren hade endast ”53 säckar mjöl och 500 säckar vete” kommit in i huvudstaden under de senaste tio dagarna; inför denna brist gick ryktet att vete lagrades i överflöd i Versailles och att kungen dessutom planerade att transportera hovet till Metz. Parisborna ville därför återföra vetet och hålla tillbaka kungen, även om det innebar att han måste återvända till huvudstaden.

Den 5 oktober invaderade en skara kvinnor Hôtel de Ville i Paris för att uttrycka sina klagomål och meddela att de skulle marschera till Versailles för att tala med församlingen och kungen själv. Under ledning av fogden Stanislas-Marie Maillard gick mellan 6 000 och 7 000 kvinnor, tillsammans med några förklädda agitatorer, till fots till Versailles, ”beväpnade med gevär, pikar, järntänder, knivar på pinnar, föregångna av sju eller åtta trummor, tre kanoner och ett tåg med tunnor med krut och kanonkulor som beslagtagits i Châtelet”.

När han fick höra nyheten skyndade sig kungen tillbaka från jakten och drottningen tog sin tillflykt till grottan i Petit Trianon. Vid 16-tiden anlände kvinnornas procession till församlingen och en delegation på ett tjugotal kvinnor togs emot i Menus-Plaisirs-salen. Delegationen krävde att kungen skulle offentliggöra dekretet från den 4 och 11 augusti och underteckna deklarationen om de mänskliga rättigheterna. En hord av kvinnliga medborgare kom då in i rummet och ropade: ”Ned med mössan! Död åt österrikaren! Kungens vakter till lyktan!

Ludvig XVI gick med på att ta emot fem av kvinnorna i processionen, tillsammans med församlingens nya ordförande Jean-Joseph Mounier. Kungen lovade dem bröd och kysste en av kvinnorna (Louison Chabry, 17 år) som svimmade av känslan. Kvinnorna kom ut och ropade ”Länge leve kungen”, men folkmassan ropade förräderi och hotade att hänga dem. De lovade sedan att återvända till kungen för att få mer. Ludvig XVI gav sedan Jérôme Champion de Cicé, Garde des Sceaux, en skriftlig order om att hämta vete från Senlis och Lagny; han lovade också Mounier att han skulle offentliggöra dekreten av den 4 och 11 augusti samma kväll och att han också skulle underteckna deklarationen. När han till slut kom upp på balkongen vid sidan av Louison Chabry rörde han publiken, som sedan applåderade honom.

Vid midnatt anlände La Fayette till slottet i spetsen för nationalgardet och cirka 15 000 män; han lovade kungen att han skulle garantera slottets yttre försvar och försäkrade honom: ”Om mitt blod måste flyta, låt det vara för att tjäna min kung. Nästa morgon, efter en natt i läger på Place d”Armes, bevittnade publiken ett slagsmål mellan demonstranter och flera livvakter. Ett riktigt blodbad följer, med flera vakter som massakreras och halshuggs, deras blod fläckar mördarnas kroppar. De senare söker upp drottningens lägenheter och ropar: ”Vi vill hugga av hennes huvud, steka hennes hjärta och hennes lever, och det kommer inte att sluta där! Genom hemliga korridorer lyckades kungen och hans familj komma samman under rop av ”Kungen i Paris!” och ”Död åt österrikaren!” från utsidan. Drottningen sade då till sin make: ”Ni bestämde er inte för att ge er av när det fortfarande var möjligt; nu är vi fångar. Ludvig XVI rådgjorde då med La Fayette; denne öppnade fönstret som ledde ut och visade sig för folkmassan som ropade ”Kungen på balkongen! Kungen visade sig sedan för publiken utan att säga ett ord, medan publiken jublade och bad honom återvända till Paris. La Fayette ropar på drottningen och ber henne att också komma till fönstret: ”Madame, detta steg är absolut nödvändigt för att lugna folkmassan”. Drottningen lyder, måttligt hyllad av publiken, och La Fayette kysser hennes hand. Kungen gick sedan till henne i sällskap med sina två barn och förklarade för folkmassan: ”Mina vänner, jag ska åka till Paris med min fru och mina barn. Det är mina goda och trogna undersåtars kärlek som jag anförtror det jag har mest värdefullt.

Efter en sju timmar lång resa anlände processionen till Paris, flankerad av nationalgardet och morgonens nyklippta huvuden. Vagnar med vete följde också med kungafamiljen, så att folkmassan förklarade att de tog med sig ”bagaren, bagerskan och den lilla bagaren” till huvudstaden. Efter en ceremoniell omväg till Hôtel de Ville nådde processionen Palais des Tuileries, där kungafamiljen tog sin sista bostad; en månad senare tog församlingen sin sista bostad i den närliggande Salle du Manège. Den 8 oktober föreslog deputerade Fréteau och Mirabeau att man skulle införa titeln fransmännens kung i stället för Frankrikes kung. Församlingen antog den nya titeln den 10 oktober och beslutade den 12 oktober att suveränen inte skulle få titeln ”Navarresernas kung” eller ”Korsikas kung”. Församlingen kommer att formalisera dessa beslut genom ett dekret av den 9 november. Ludvig XVI började använda den nya titeln (stavat ”Frankernas kung”) i sina patentbrev från och med den 6 november. Den 16 februari 1790 beslutade församlingen att dess ordförande skulle be kungen att få den nya titeln på statssigillet. Det nya sigillet användes från och med den 19 februari med texten ”Ludvig XVI av Guds nåd och genom den konstitutionella lojaliteten i staten Frankernas kung”. Och församlingen beslutade genom ett dekret av den 9 april 1791 att titeln Frankrikes kung hädanefter skulle graveras på rikets mynt (som fortfarande bar titeln Frankrikes och Navarres kung: Franciæ et Navarræ rex). Titeln bibehölls sedan i 1791 års konstitution.

Från och med de första månaderna efter revolutionens början var kyrkan och prästerskapet måltavla för den nya politiken; som historikern Bernard Vincent säger: ”Det var denna aspekt av revolutionen, denna obarmhärtiga attack mot kyrkan, som Ludvig XVI, som inte bara var en troende man utan också djupt övertygad om att han i sin ställning var den Allsmäktiges sändebud, hade mest svårt att acceptera. Han skulle aldrig erkänna det, trots de offentliga eftergifter som hans situation tvingade honom att göra dag efter dag.

En av de första handlingarna i denna önskan att avkristna institutionerna var dekretet av den 2 november 1789, där församlingen på initiativ av Talleyrand med 568 röster mot 346 beslutade att prästerskapets egendom skulle användas för att täcka det nationella underskottet.

Den 13 februari 1790 röstade församlingen för att förbjuda religiösa löften och att avskaffa religiösa ordnar, med undantag för utbildnings-, sjukhus- och välgörenhetsinstitutioner. Orden som benediktinerna, jesuiterna och karmeliterna förklarades olagliga. I flera städer uppstod våldsamma sammandrabbningar mellan rojalistiska katoliker och protestantiska revolutionärer, till exempel i Nîmes där 400 personer dödades den 13 juni 1790.

Den 12 juli 1790 röstades den borgerliga konstitutionen för prästerskapet igenom, vilket gjorde Ludvig XVI själv rädd. I fortsättningen skulle stiften anpassas till de nybildade departementen: det skulle alltså finnas 83 biskopar för 83 stift (för 83 avdelningar), och dessutom 10 ”metropolbiskopar” i stället för de nuvarande 18 ärkebiskoparna. Men reformen, som beslutades utan samråd med prästerskapet eller Rom, föreskriver också att församlingspräster och biskopar hädanefter ska väljas av medborgarna, även icke-katoliker. Eftersom de inte längre hade några inkomster efter försäljningen av prästerskapets egendom skulle prästerna bli offentliganställda och avlönade av staten, men i gengäld skulle de avlägga en trohetsed ”mot nationen, lagen och kungen” (artikel 21). Konstitutionen delade prästerskapet i två läger: de svärande prästerna (en liten majoritet), som var trogna konstitutionen och trohetseden, och de refraktära prästerna, som vägrade att följa den. Påven Pius VI fördömde prästerskapets civilrättsliga konstitution och deklarationen om människans rättigheter i den apostoliska skrivelsen Quod aliquantum, vilket återinförde några svärande präster i kyrkan. Församlingen tog sin hämnd genom dekretet av den 11 september 1790, genom vilket den påvliga staten Avignon och Comtat Venaissin knöts till kungariket.

Den 26 december 1790 avstod Ludvig XVI från att ratificera den civila konstitutionen för prästerskapet i sin helhet. Som han hade meddelat sin kusin Karl IV av Spanien i ett brev av den 12 oktober 1789 undertecknade han motvilligt dessa ”handlingar som strider mot den kungliga auktoriteten” som hade ”tagits ifrån honom med våld”.

Två dagar efter omröstningen om prästerskapets civila konstitution, och för att fira ettårsdagen av stormningen av Bastiljen, är Champ-de-Mars platsen för en stor ceremoni: Fête de la Fédération.

Fête de la Fédération arrangerades av La Fayette på uppdrag av federationerna (sammanslutningar av nationalgardister i Paris och provinserna) och samlade cirka 400 000 personer, däribland deputerade, hertigen av Orléans som kommit från London, regeringsmedlemmar, däribland Necker, och den kungliga familjen. Talleyrand ledde en mässa, omgiven av 300 präster i trikolorstola.

Ludvig XVI avlägger högtidligt en ed i följande ordalag: ”Jag, fransmännens kung, svär inför nationen att använda den makt som delegerats till mig för att upprätthålla den konstitution som nationalförsamlingen beslutat om och som jag godkänt, och att tillämpa lagarna”. Drottningen presenterar sin son för publiken under acklamationerna.

Kungen hyllades hela dagen och på kvällen kom parisarna och ropade under hans fönster: ”Regera, Sire, regera! Barnave erkände: ”Om Ludvig XVI hade vetat hur han skulle utnyttja federationen hade vi varit förlorade”. Men kungen utnyttjade inte situationen: enligt vissa historiker ville kungen undvika ett inbördeskrig; den andra förklaringen är att kungen kanske redan hade åtagit sig att lämna landet.

När Ludvig XVI stod inför sin maktförlust valde han inte att abdikera, eftersom han ansåg att den smörjelse han hade fått vid kröningen och monarkins sekulära karaktär hindrade honom från att göra det. Därför valde kungen att fly från kungariket.

Efter att en kidnappningsplan som leddes av greven av Artois och Calonne inte kunde genomföras, och ett mordförsök på Bailly och La Fayette planerades av Favras 1790, utarbetade kungen en plan för att fly från kungadömet i riktning mot Montmédy, där markisen de Bouillé väntade på honom, och sedan till Österrikes belgiska provinser. Historikerna har olika uppfattning om planens egentliga syfte. Om kungen hade lyckats hitta en fristad i öst, ”skulle det enligt Bernard Vincent förändra allt: en stor koalition skulle kunna bildas – med bland annat Österrike, Preussen, Sverige, Spanien och varför inte England – som skulle tvinga revolutionen på knä, få stöd från det djupa Frankrike, vända historiens gång och återupprätta kung Ludvig och den monarkiska regimen i deras urgamla rättigheter”. Datumet för flykten fastställdes till den 20 juni 1791 och de praktiska arrangemangen, såsom framställning av falska pass, förklädnader och transporter, anförtroddes Axel de Fersen, drottningens älskare och numera anhängare av kungafamiljen.

Den 20 juni, vid niotiden på kvällen, lät Fersen föra den sedan som användes för att transportera kungafamiljen till Porte Saint-Martin. Vid halvtvåhundratiden gick kungen, förklädd till betjänt, drottningen och madame Elisabeth ombord på en hyrd vagn för att ansluta sig till den sedan där Dauphin, hans syster och deras guvernant madame de Tourzel redan satt. Vagnen åker sedan iväg och Fersen följer med den kungliga familjen till Bondy där han tar avsked av dem.

Den 21 juni klockan 7 på morgonen upptäckte kammarbetaren att kungen hade försvunnit. La Fayette, nationalförsamlingen och sedan hela Paris fick höra nyheten; man visste ännu inte om det var en kidnappning eller en flykt. Kungen lät deponera en handskriven text i församlingen, kungens deklaration, som han skickade till hela det franska folket när han lämnade Paris, där han fördömde församlingen för att ha fått honom att förlora alla sina befogenheter och uppmanade fransmännen att återvända till sin kung. I denna text, som skrevs den 20 juni, förklarar han att han inte hade sparat någon möda så länge han ”kunde hoppas att ordningen och lyckan skulle återställas”, men när han såg sig själv ”som fånge i sin egen stat” efter att hans personliga vakt hade tagits ifrån honom, när den nya makten berövade honom rätten att utse ambassadörer och förklara krig, när han begränsades i utövandet av sin tro, ”är det naturligt”, säger han, ”att han sökte sig i säkerhet”.

Under tiden fortsatte sedanen österut och passerade staden Châlons-sur-Marne fyra timmar efter tidtabellen. Inte långt därifrån, vid Pont-de-Sommevesle, väntade Choiseuls män på den, men eftersom de inte såg att sedanen anlände i tid beslöt de sig för att ge sig av.

Klockan 8 på kvällen stannade konvojen framför relästationen i Sainte-Menehould och gav sig sedan iväg igen. Befolkningen undrar över den mystiska vagnen, och mycket snabbt sprids ryktet att de flyende är inga andra än kungen och hans familj. Postmästaren Jean-Baptiste Drouet kallas till stadshuset och när han får en postanvisning med kungens bild i handen känner han igen suveränen som en av passagerarna i konvojen. Han gav sig sedan iväg i jakten på sedanen med draken Guillaume i riktning mot Varennes-en-Argonne, dit vagnen var på väg. Genom att ta genvägar kom de fram före konvojen och lyckades varna myndigheterna bara några minuter före kungens ankomst. Kungafamiljen anlände vid 10-tiden på morgonen och stötte på en vägspärr. Åklagaren Jean-Baptiste Sauce kontrollerade passen, som verkade vara i ordning. Han var på väg att låta resenärerna gå när domaren Jacques Destez, som hade bott i Versailles, formellt erkände kungen. Ludvig XVI erkände då sin sanna identitet; han kunde inte övertyga befolkningen om att han planerade att återvända till Montmédy för att bosätta sin familj, särskilt som postmästaren från Châlons anlände i samma ögonblick med ett dekret från församlingen som beordrade gripandet av de flyende. Choiseul, som hade lyckats nå kungen, föreslog denne att staden skulle rensas med våld, varpå kungen svarade att han skulle vänta på general Bouillé, men han kom inte och hans husarer slöt en pakt med befolkningen. Kungen berättade då för drottningen: ”Det finns inte längre någon kung i Frankrike”.

Den 22 juni på kvällen informerades församlingen om händelserna i Varennes och skickade tre sändebud för att träffa kungafamiljen: Barnave, Pétion och La Tour-Maubourg. Korsningen sker den 23 juni på kvällen med Boursault. Processionen tillbringar kvällen i Meaux och återvänder dagen därpå till Paris, där församlingen redan hade beslutat att suspendera kungen. En stor folkmassa hade samlats längs boulevarderna för att se kungafamiljens vagn passera; myndigheterna hade satt upp affischer med texten: ”Den som applåderar kungen kommer att bli slagen, den som förolämpar honom kommer att hängas”. Under resan höll kungen ett exemplariskt lugn, vilket Pétion noterade: ”Det verkade som om kungen återvände från en jaktresa, han var lika flegmatisk, lika lugn som om ingenting hade hänt, jag var förvånad över vad jag såg. Marie-Antoinette såg i spegeln att hennes hår hade blivit vitt.

Församlingen beslutar att höra det kungliga paret om Varennes-affären. Ludvig XVI meddelade bara att han inte hade för avsikt att lämna landet: ”Om jag hade haft för avsikt att lämna kungariket skulle jag inte ha publicerat mina memoarer samma dag som jag lämnade landet, utan jag skulle ha väntat tills jag var utanför gränserna”. Den 16 juli informerades han om att han hade blivit friad och att han skulle återinsättas så snart han hade godkänt den nya konstitutionen.

För historikern Mona Ozouf bröt kungens misslyckade flykt bandet mellan kungen och Frankrike, eftersom det, förklarar hon, ”visar för allas ögon att kungen och nationen är åtskilda”: Den förra flydde som en vulgär emigrant till gränsen, den senare förkastar hädanefter som löjeväckande sin identifiering med kungens kropp, som ingen restaurering kommer att lyckas återuppliva, varigenom den, långt före kungens död, fullbordar kunglighetens död.”

Den republikanska idén, som redan var på väg, accelererade plötsligt i samband med kungens misslyckade flykt. Den 24 juni 1791 samlade en petition om upprättandet av en republik 30 000 underskrifter i Paris. Den 27 juni krävde jakobinerna i Montpellier också att en republik skulle skapas. I slutet av juni grundade Thomas Paine klubben Republican Society, vars idéer var mer avancerade än jakobinernas, och i vilken han utarbetade ett republikanskt manifest där han uppmanade fransmännen att avskaffa monarkin: ”Nationen kan aldrig sätta sin tillit till en man som, otrogen mot sina plikter, sviker sina eder, planerar en hemlig flykt, får ett pass på ett bedrägligt sätt, gömmer en kung av Frankrike under en tjänares förklädnad, riktar sin kurs mot en gräns som är mer än misstänkt, täckt av avhoppare, och uppenbarligen tänker återvända till våra stater endast med en styrka som kan diktera sin lag för oss. Uppropet anslogs på huvudstadens väggar och sedan, den 1 juli 1791, på nationalförsamlingens dörr. Detta initiativ chockade ett antal deputerade som tog avstånd från rörelsen: Pierre-Victor Malouet talade om en ”våldsam skymf” mot konstitutionen och den allmänna ordningen, Louis-Simon Martineau krävde att författarna till affischen skulle arresteras och Robespierre slutligen utropade: ”Jag har anklagats i församlingen för att vara republikan. Jag har fått för mycket ära, det är jag inte!

Den 16 juli splittrades jakobinklubben i frågan om republiken; majoritetsflygeln som var fientligt inställd till ett regimskifte samlades kring La Fayette och bildade Club des Feuillants. Den 17 juli lanserade Club des Cordeliers (med Danton, Marat och Desmoulins i spetsen) en petition till förmån för republiken. Texten och de 6 000 namnteckningarna deponeras på fosterlandets altare som uppförts på Champ-de-Mars för den andra federationsfestivalen den 14 juli. Församlingen beordrade att folkmassan skulle skingras: Bailly beordrade undantagstillstånd och La Fayette kallade in nationalgardet. Trupperna sköt utan förvarning trots de order de fått och dödade mer än 50 demonstranter. Denna tragiska episod, känd som Fusillade du Champ-de-Mars, kom att bli en vändpunkt i revolutionen och ledde omedelbart till att Club des Cordeliers stängdes, Danton landsförvisades, Bailly avgick som borgmästare i Paris på hösten och La Fayette förlorade sin popularitet i den allmänna opinionen.

Församlingen fortsatte att utarbeta konstitutionen från och med den 8 augusti och antog texten den 3 september. Den föregås av förklaringen om människans rättigheter och erkänner kungens okränkbarhet, åsidosätter prästerskapets civilförfattning (som reducerats till en vanlig lag), bibehåller rösträtt för censur och föreskriver att kungen ska utnämna ministrar utanför församlingen. I övrigt överlämnades större delen av makten till församlingen, som valdes på två år. Å andra sidan finns det inga bestämmelser om att det inte skulle finnas någon motsättning mellan den lagstiftande och den verkställande makten: kungen kan inte upplösa församlingen och den senare kan inte kritisera ministrarna. Denna text, som anses vara ganska konservativ, gör parlamentsledamöterna på vänsterkanten besvikna.

De arkivkällor som rör medlemmarna i Ludvig XVI:s konstitutionsgarde beskrivs av nationalarkivet (Frankrike).

Ludvig XVI svor eden till den nya konstitutionen den 14 september. Församlingens ordförande Jacques-Guillaume Thouret förklarar för Ludvig XVI att Frankrikes krona är ”den vackraste kronan i universum” och att den franska nationen ”alltid kommer att ha den ärftliga monarkin”. Den kommer sedan att skyddas av ledamoten Jean-Henry d”Arnaudat (tidigare rådgivare i Navarres parlament), som kommer att sova med den till nästa dag. Den 16 september offentliggjordes konstitutionen i Gazette Nationale. Den konstituerande församlingen sammanträdde för sista gången den 30 september för att lämna plats för den lagstiftande församlingen dagen därpå.

Ett av de första områden som undgick kungens kontroll var utrikespolitiken, som han hittills hade skött med stolthet och effektivitet.

Först och främst Belgien, som under inflytande av den franska revolutionen blev självständigt och där kejsar Josef II avsattes den 24 oktober 1789 och omedelbart ersattes av sin bror Leopold II. Österrike återfick kontrollen över Belgien och republiken Liège upphörde den 12 januari 1791.

Den 22 maj 1790 utnyttjade församlingen krisen i Nootka mellan Spanien (Frankrikes allierade) och Storbritannien för att avgöra om kungen eller den nationella representationen hade rätt att förklara krig. Frågan avgjordes samma dag genom dekretet om deklaration av fred i världen, där församlingen förklarade att beslutet var hennes ensamt. Där står det att ”den franska nationen avstår från att starta krig i syfte att göra erövringar och kommer aldrig att använda sina styrkor mot något folks frihet”.

Den 27 augusti 1791 utarbetade kejsar Leopold II och kung Fredrik Wilhelm II av Preussen tillsammans Pillnitzdeklarationen, där de uppmanade alla europeiska suveräner att ”agera skyndsamt om de var beredda” att organisera repressalier om den franska nationalförsamlingen inte antog en författning som var förenlig med ”suveränernas rättigheter och den franska nationens välbefinnande”. Grevarna av Provence och Artois skickade texten till Ludvig XVI tillsammans med ett öppet brev där de uppmanade kungen att förkasta författningsförslaget. Ludvig XVI blev upprörd över detta brev, eftersom han själv hade skickat ett hemligt brev till sina bröder strax innan, där han påpekade att de spelade ut förlikningskortet. Han förebrådde dem för deras attityd i följande ordalag: ”Ni kommer alltså att visa mig för nationen genom att acceptera med den ena handen och be om hjälp av de främmande makterna med den andra. Vilken dygdig människa kan uppskatta ett sådant beteende?

Frankrikes första konstitution

Ludvig XVI bibehölls som kung av fransmännen genom den nya konstitutionen. Han är fortfarande kung ”genom Guds nåd”, men också ”genom statens konstitutionella lag”, dvs. han är inte längre bara en suverän av gudomlig rätt, utan på något sätt det franska folkets överhuvud, den förste representanten för det franska folket. Han behöll alla verkställande befogenheter, som han utövade med stöd av mänsklig lag. I konstitutionen bibehölls också ändringen av dauphinens titel till ”prins kunglig” (som hade skett den 14 augusti 1791).

Den 14 september 1791 svor Ludvig XVI trohet till denna konstitution.

I den nya församlingen, som valts med censurröstning, finns ingen av den gamla konstituerande församlingens suppleanter med. Den omfattar 745 deputerade: 264 är registrerade i Feuillants grupp, 136 i jakobinernas grupp och 345 oberoende.

Ny ekonomisk kris i slutet av 1791

Frankrike genomgick en ny kris i slutet av 1791: den folkliga oron i Västindien orsakade en minskning av socker och kaffe och därmed en prisökning. Värdet på assignaten försämrades, priset på vete steg och folket var hungrigt.

Diplomatiska kriser och krigsförklaring mot Österrike

Den 30 oktober och den 9 november antog den nya församlingen två dekret om emigration: i det första uppmanade den greven av Provence att återvända till Frankrike inom två månader, annars skulle han riskera att förlora sina rättigheter till regentatet; i det andra uppmanade den alla emigranter att återvända, annars skulle de riskera att bli anklagade för ”konspiration mot Frankrike”, vilket kunde leda till dödsstraff. Kungen godkände det första dekretet men lade in sitt veto mot det andra två gånger, den 11 november och den 19 december. Församlingen antog senare en lag av den 28 december 1793 som ställde till nationens förfogande den fasta och rörliga egendom som konfiskerats från personer som ansågs vara fiender till revolutionen, det vill säga emigranter och flyktingar, präster som var refraktära, deporterade och fångar, dödsdömda och utlänningar från fiendeland.

Den 21 januari 1792 erhöll församlingen från kungen en officiell varning till Leopold II om att fördöma Pillnitzdeklarationen. Kejsaren dog den 1 mars utan att ha svarat på denna vädjan, men hade några veckor tidigare undertecknat ett alliansavtal med Preussen. Hans son François II efterträdde honom och hade för avsikt att kränga revolutionen och sade: ”Det är dags att antingen tvinga Frankrike att avrätta sig självt eller att kriga mot oss eller att ge oss rätt att kriga mot henne”. Girondinerna misstänkte att drottningen hade samröre med Österrike. Ludvig XVI avskedade då sina moderata ministrar och kallade de Grave till kriget samt ett visst antal girondiner: Roland de la Platière till inrikesministeriet, Clavière till finanserna och Dumouriez till utrikesfrågorna. Det kommer att bli ”jacobinministeriet”. Den 10 juni varnar Roland kungen för att han måste godkänna församlingens beslut: ”Det finns inte längre tid att backa, det finns inte längre tid att dröja. Ytterligare några förseningar, och det ångerfulla folket kommer att se att deras kung är konspiratörernas vän och medbrottsling. Ludvig XVI, som fick se detta brev offentliggjort, vilket var en förolämpning mot den kungliga värdigheten, avskedade Roland och de andra moderata ministrarna Servan och Clavière. Som enda bevis på sin uppriktighet som fransk kung godkände Ludvig XVI, under inflytande av detta ministerium, den 4 april lagstiftningsdekretet av den 24 mars som innebar att fria vita och fria färgade män skulle vara lika i kolonierna.

Den 25 mars skickades ett ultimatum till Franciskus II om att utvisa de franska emigranterna från sitt land, vilket förblev utan svar. På församlingens begäran gick kungen därför med på att förklara krig mot Österrike den 20 april 1792. Många förebrådde kungen för detta ”dubbla spel”: om Frankrike vann skulle han gå stärkt ur händelserna; om Frankrike förlorade skulle han kunna återfå sin monarkiska makt tack vare segrarnas stöd.

Efter att revolutionen har desorganiserat de väpnade styrkorna är de första tiderna katastrofala för Frankrike: Marquains räder den 29 april, Rochambeaus avgång, desertering av regementet Royal-German i synnerhet. Ett klimat av misstänksamhet uppstod då och församlingen, som var misstänksam mot gatan och sans-culottes, beslöt att skapa ett läger med 20 000 Fédérés i närheten av Paris. Den 11 juni lade kungen in sitt veto mot skapandet av detta läger (för att undvika att försvaga gränsskyddet) och utnyttjade situationen för att förkasta dekretet av den 27 maj om deportation av de refraktära prästerna. Ludvig XVI, som möttes av protesterna från Roland de la Platière, gjorde en ministerombildning som inte övertygade församlingen.

Den 20 juni 1792

Efter att armén hade slagits i spillror, ministrarna Servan, Roland och Clavière hade avskedats och suveränen hade vägrat att anta dekreten om skapandet av ett federalt läger och deportationen av de revolterande prästerna, bestämde sig jakobinerna och girondinerna för en uppgörelse som skulle äga rum den 20 juni 1792, årsdagen av eden vid Jeu de Paume. Flera tusen parisiska demonstranter, ledda av Santerre, uppmuntrades att gå till Tuilerierna för att protestera mot den dåliga förvaltningen av kriget.

Ludvig XVI tar ensam emot upprorsmakarna. De krävde att kungen skulle upphäva sitt veto och återkalla de avskedade ministrarna. Under denna långa ockupation (som varade från kl. 14.00 till 22.00) gav kungen inte efter, utan behöll ett slående lugn. Han hävdar: ”Jag kan inte utsättas för våld, jag står över terror”. Han går till och med med på att bära den frygiska mössan och att dricka för folkets hälsa. Pétion ger sig av för att häva belägringen genom att försäkra kungen: ”Folket har presenterat sig med värdighet, folket kommer att ge sig av på samma sätt, må Ers Majestät vara i fred”.

Monarkins fall

Inför de österrikiska och preussiska framstötarna i norr förklarade församlingen den 11 juli att ”Patrie en danger” (fosterlandet är i fara). Den 17 juli, några dagar efter den tredje högtidlighållandet av Fête de la fédération, lämnade provinsernas federater och deras parisiska allierade in en petition till församlingen där de krävde att kungen skulle suspenderas.

Händelserna skulle accelerera ytterligare den 25 juli när Braunschweigmanifestet offentliggjordes, där hertigen av Braunschweig varnade parisarna för att om de inte ”omedelbart och villkorslöst underkastade sig sin kung” skulle Paris utlovas ”militär avrättning och total omstörtning, och rebellerna de plågor som de förtjänar”. Det kungliga paret misstänks ha inspirerat idén till denna text. Robespierre begärde att kungen skulle avsättas den 29 juli.

Den 10 augusti, omkring klockan 5 på morgonen, invaderade förortsavdelningarna, liksom federaterna från Marseille och Bretagne, Place du Carrousel. Tuileripalatset försvarades av 900 schweizergardister, vars befälhavare markis de Mandat hade kallats till Hôtel de Ville (där Pariskommunen just hade bildats) innan han mördades där. Kungen gick ner på palatsets gård vid 10-tiden och insåg att byggnaden inte längre var skyddad. Han beslöt därför att söka skydd med sin familj i församlingen. Det var då som upprorsmännen rusade in i palatset och massakrerade alla de mötte: schweiziska vakter, tjänare, kockar och kammarjungfrur. Slottet plundrades och möblerna ödelades. Mer än tusen personer dödades under angreppet (inklusive 600 schweizare av 900) och de överlevande ställdes inför rätta och avrättades.

Den upproriska kommunen fick av församlingen att kungen omedelbart skulle suspenderas och att ett representativt konvent skulle sammankallas. Samma kväll transporterades kungen och hans familj till Couvent des Feuillants där de stannade i tre dagar i största misär.

Förflyttning av kungafamiljen till tempelhuset

Den 11 augusti väljer församlingen ett verkställande råd bestående av sex ministrar och fastställer valet av konventet till början av september. Den återinför också censur och uppmanar medborgarna att anmäla misstänkta personer. Den begär slutligen att kungafamiljen ska flyttas till Luxemburgpalatset, men kommunen kräver att den ska vara i tempelklostret Hospitalier, under dess bevakning.

Det var därför den 13 augusti som kungafamiljen förflyttades, ledd av Pétion och eskorterad av flera tusen beväpnade män. För tillfället bodde de inte i det stora, ännu oavslutade tempeltornet, utan i arkivariens bostad på tre våningar: Ludvig XVI bodde på andra våningen med sin betjänt Chamilly (som senare ersattes av Jean-Baptiste Cléry), drottningen och hennes barn på första våningen och Madame Élisabeth i köket på bottenvåningen tillsammans med Madame de Tourzel. Familjemedlemmarna kunde träffa varandra fritt men övervakades noga.

Ludvig XVI tillbringar sin tid med att läsa, utbilda daufinen och be. Ibland spelar han boll med sin son och trictrac med damerna. Drottningen tar också hand om sina barns utbildning och undervisar daufinen i historia och dottern i diktering och musikövningar.

Massakrerna i september

Dagen den 10 augusti 1792 lämnade Paris i ett oroligt klimat där revolutionens fiender jagades. Nyheterna från omvärlden gav bränsle åt ett klimat av komplotter mot revolutionen: preussarna som gick över gränsen, belägringen av Verdun, upproret i Bretagne, Vendée och Dauphiné.

I fängelserna i Paris fanns mellan 3 000 och 10 000 fångar, bestående av motsträviga präster, rojalistiska agitatorer och andra misstänkta. Kommunen ville göra slut på revolutionens fiender innan det var för sent. En kommunal tjänsteman meddelade kungen, som var inlåst i Maison du Temple, att ”folket är rasande och vill ha hämnd”.

Under en vecka, från och med den 2 september, massakrerade Kommunens mest våldsamma upprorsmakare omkring 1 300 fångar i följande fängelser: Abbey-fängelset, Karmelitklostret, Salpêtrière-fängelset, Force-fängelset, Grand Châtelet-fängelset och Bicêtre-fängelset.

Seger i Valmy

Den 14 september gick preussarna över Argonne, men de franska arméerna Kellerman och Dumouriez (efterträdare till La Fayette, som hade hoppat av) anslöt sig den 19 september. Den franska armén var numerärt överlägsen och hade ett nytt artilleri som ingenjören Gribeauval hade gett den några år tidigare på Ludvig XVI:s uppmaning.

Slaget börjar vid Valmy den 20 september. Preussarna besegrades snabbt och tog sin tillflykt bakom sin gräns. Invasionen av Frankrike stoppades och som Goethe, som då följde med den preussiska armén, sade: ”Från och med denna dag börjar en ny era i världshistorien.

Genomförande av konventionen

Den lagstiftande församlingen beslutar att inrätta ett valt konvent efter dagen den 10 augusti. Valet äger rum mellan den 2 och 6 september i en situation av rädsla och misstänksamhet på grund av det fransk-österrikiska kriget och massakrerna i september.

I slutet av omröstningen hade 749 deputerade valts, däribland många kända revolutionärer: Danton, Robespierre, Marat, Saint-Just, Bertrand Barère, Abbé Grégoire, Camille Desmoulins, hertigen av Orléans, omdöpt till Philippe Égalité, Condorcet, Pétion, Fabre d”Églantine, Jacques-Louis David och Thomas Paine i synnerhet. Medan väljarna i Paris tenderade att rösta på jakobinerna, vann girondinerna i provinserna.

Det var mot bakgrund av segern i Valmy, som väckte folkets mod, som konventet sammanträdde för första gången den 21 september 1792 och markerade monarkins avskaffande när det anlände.

Konventionens första åtgärder

Nationalkonventet beslutade vid sitt första möte den 21 september 1792 att ”kungahuset är avskaffat i Frankrike” och att ”den franska republikens första år” skulle börja den 22 september 1792. Ludvig XVI förlorade då alla sina titlar och de revolutionära myndigheterna kallade honom för Ludvig Capet (med hänvisning till Hugues Capet, vars smeknamn felaktigt betraktades som ett släktnamn). De dekret som blockerades av Ludvig XVI:s veto genomfördes sedan.

Den 1 oktober tillsattes en kommission för att utreda en eventuell rättegång mot kungen, särskilt på grundval av de dokument som beslagtagits i Tuileripalatset.

Förflyttning av kungafamiljen till tempeltornet

Den 29 september flyttade kungen och hans kammarbetare Jean-Baptiste Cléry till en lägenhet på andra våningen i Tour du Temple. Han lämnade därmed arkivariens logi i Prieuré Hospitalier du Temple, där han bott sedan den 13 augusti.

Marie Antoinette, hennes dotter Madame Royale, Madame Elisabeth och deras två tjänare förflyttades den 26 oktober till tornets övre våning, till en lägenhet som liknade den som den nu före detta kungen hade.

Rättegång inför konventet

Nationalkonventet hade redan den 1 oktober tillsatt en kommission för att utreda rättegången. Kommissionen lade fram en rapport den 6 november, i vilken den konstaterade att Louis Capet skulle ställas inför rätta ”för de brott han begått på tronen”. En sådan rättegång var nu lagligt möjlig, eftersom kungens okränkbarhet inte längre existerade i en republik.

Den 13 november inleds en avgörande debatt om vem som ska leda rättegången. Vendées deputerade, Morisson, hävdade att kungen redan hade dömts genom att ha avsatts. Vissa som Saint-Just krävde hans död och hävdade särskilt att kungen var folkets naturliga ”fiende” och att han inte behövde någon rättegång för att avrättas.

Bevisen för kungens skuld var svaga fram till den 20 november, då ett järnskåp upptäcktes i Tuilerierna, gömt i en av väggarna i kungens lägenhet. Enligt inrikesminister Roland de la Platière visade de dokument som hittades där att kungen och drottningen hade samröre med emigranterna och utländska makter, och han hävdade också, utan att närmare precisera det, att vissa deputerade var komprometterade. Även om de dokument som rapporterats enligt vissa historiker, till exempel Albert Soboul, ”inte utgör något formellt bevis för att kungen samarbetade med de fientliga makterna”, kommer de ändå att övertyga deputerade om att åtala kungen. I ett tal den 3 december som har förblivit berömt förespråkade Robespierre högtidligt att den avsatta kungen skulle dödas utan dröjsmål, och förklarade att ”folket dömer inte, det kastar blixtar; det fördömer inte kungar, det kastar dem tillbaka till intet. Jag drar slutsatsen att nationalkonventet måste förklara Louis som en landsförrädare, en brottsling mot mänskligheten, och se till att han straffas som sådan. Louis måste dö för att fosterlandet måste leva.

Efter häftiga debatter beslutade konventet att Louis Capet skulle ställas inför rätta, med konventet som domstol. Den 6 december bekräftade kommissionen att Louis Capet skulle ”föras till domstolen för förhör”. Saint-Just ansåg det lämpligt att påpeka att ”det är inte vi som ska döma, utan monarkins allmänna konspiration av kungar mot folket”. Nästa dag lät Ludvig XVI och hans hustru konfiskera alla sina vassa föremål, det vill säga rakhyvlar, saxar, knivar och pennknivar.

Rättegången mot den före detta kungen, som ställdes inför rätta som en vanlig medborgare och hädanefter kallades medborgare Capet, inleddes den 11 december 1792. Från och med den dagen skiljdes han från resten av sin familj och levde isolerat i en lägenhet på andra våningen i Maison du Temple, med endast sin betjänt Jean-Baptiste Cléry som sällskap. Hans lägenhet, som i stort sett var densamma som den han bodde med sin familj i på övervåningen, var cirka 65 m2 stor och bestod av fyra rum: förrummet där vakterna turades om och där en kopia av 1789 års deklaration om människans och medborgarens rättigheter hängde, kungens sovrum, matsalen och betjäntens rum.

Det första förhöret äger rum den 11 december. Vid 13-tiden kom två personer för att hämta honom: Pierre-Gaspard Chaumette (åklagare i Pariskommunen) och Antoine Joseph Santerre (befälhavare för nationalgardet). De kallar honom från och med nu för Louis Capet, men vederbörande svarar: ”Capet är inte mitt namn, det är namnet på en av mina förfäder. Jag kommer att följa dig, inte för att lyda konventet, utan för att mina fiender har makten i sina händer. När han anlände till den fullsatta salen i Manège välkomnades den anklagade av Bertrand Barère, konventets ordförande, som bad honom att sätta sig ner och meddelade: ”Louis, vi kommer att läsa upp den förklarande akten om de brott som tillskrivs dig. Barère tog sedan upp anklagelserna en efter en och bad kungen svara på var och en av dem. Anklagelserna var många: massakrer i Tuilerierna och på Champ-de-Mars, svek mot den ed som avlagts vid Fête de la Fédération, stöd till de motsträviga prästerna, samröre med främmande makter osv. Ludvig XVI besvarade varje fråga lugnt och kortfattat och hävdade att han alltid hade handlat i enlighet med de lagar som gällde vid den tiden, att han alltid hade kämpat mot våldsanvändning och att han hade tagit avstånd från sina bröders handlingar. Slutligen förnekade han att han kände igen sin underskrift på de dokument som visades honom, och han fick hjälp av en advokat av deputerade för att försvara sig. Efter fyra timmars förhör fördes kungen tillbaka till Tour du Temple och anförtrodde sig till Cléry, hans enda samtalspartner från och med nu: ”Jag var långt ifrån att tänka på alla de frågor som ställdes till mig. Och kammarbetjänten påpekade att kungen ”gick till sängs med stort lugn”.

Ludvig XVI accepterar förslaget från tre advokater att försvara honom: François Denis Tronchet (framtida redaktör för civillagen), Raymond de Sèze och Malesherbes. Han vägrade dock att ta emot den hjälp som feministen Olympe de Gouges erbjöd honom. Kungens rättegång följdes noga av de stora utländska makterna, särskilt Storbritannien (vars premiärminister William Pitt den yngre vägrade att ingripa till förmån för den avsatta suveränen) och Spanien (som informerade konventet om att en dödsdom mot kungen skulle ifrågasätta dess neutralitet i förhållande till revolutionens händelser).

Förhören avlöser varandra utan att ge något, var och en av parterna håller fast vid sina ståndpunkter. Den 26 december vände sig de Sèze till deputerade i följande ordalag: ”Jag söker domare bland er, men jag ser bara anklagare”. Den 28 december tillbakavisade Robespierre idén att kungens öde skulle läggas i folkets händer genom primärförsamlingar; han hävdade att fransmännen skulle manipuleras i denna mening av aristokraterna: ”Vem är mer pratsam, skicklig och resursrik än intrigörerna, det vill säga skurkarna i den gamla och även den nya regimen?

Barère fick avsluta debatterna den 4 januari 1793 i ett tal där han framhöll konspirationens enhet, girondinernas splittring i fråga om vädjan till folket och slutligen det absurda i att ta till den. Överläggningarna skulle återupptas den 15 januari följande år och då skulle tre punkter diskuteras: kungens skuld, vädjan till folket och det straff som skulle utdömas. Fram till dess ägnade kungen sina dagar åt att be och skriva, och i detta avseende hade han skrivit sitt testamente den 25 december 1792.

Resultatet av rättegången är att varje ledamot röstar på de tre frågor som Barère ställt, var och en av de valda ledamöterna röstar individuellt från talarstolen.

Konventet beslutar den 15 januari 1793 om de två första frågorna, nämligen:

Från den 16 januari kl. 10.00 till den 17 januari kl. 20.00 sker omröstningen om vilken påföljd som ska tillämpas, och var och en av de röstande ombeds motivera sin ståndpunkt:

En del av församlingen begärde en ny omröstning med motiveringen att vissa ledamöter inte höll med om den kategori som deras röst klassificerades. Den 17 januari ägde omröstningen rum:

Den 19 januari hölls ett nytt upprop: ”Kommer verkställigheten av Louis Capets dom att skjutas upp? Omröstningen avslutas den 20:e klockan 2 på morgonen:

Offentlig verkställighet

Ludvig XVI giljotinerades måndagen den 21 januari 1793 i Paris på Place de la Révolution (nuvarande Place de la Concorde). Tillsammans med sin biktfader, abboten Edgeworth de Firmont, fördes kungen till schavotten. Kniven föll klockan 10.22 inför ögonen på fem ministrar i det provisoriska verkställande rådet.

Enligt sin bödel förklarade han när han ställdes på schavotten: ”Folk, jag är oskyldig!”, och sedan till bödeln Sanson och hans medhjälpare: ”Mina herrar, jag är oskyldig till allt som jag är anklagad för. Jag önskar att mitt blod kunde cementera fransmännens lycka”.

I sin bok Le Nouveau Paris, som publicerades 1798, berättar författaren och den politiska essäisten Louis-Sébastien Mercier om avrättningen av Ludvig XVI i följande ordalag: ”Är det verkligen samma man som jag ser, när han trängs av fyra bödlar, avklädd med våld, vars röst dämpas av trumman, fastspänd vid en planka, som fortfarande kämpar, och som får giljotinens slag så illa att han inte har fått nacken, utan bakhuvudet och käken fruktansvärt avskurna?

Dödsattestet skrevs den 18 mars 1793. Originalet försvann när Paris arkiv förstördes 1871, men det hade kopierats av arkivarier. Så här står det i texten: ”Måndagen den 18 mars 1793, den franska republikens andra år. Dödsattest för Louis Capet, den 21 januari förra året, tio timmar tjugotvå minuter på morgonen; yrke, Frankrikes siste kung, 39 år gammal, född i Versailles, församling Notre-Dame, bosatt i Paris, tempeltornet; gift med Marie-Antoinette av Österrike, avrättad på Place de la Révolution i enlighet med nationalkonventionens dekret av den 15:e, 16:e och 19:e januari, i närvaro av Jean-Antoine Lefèvre, 1°, biträdande åklagare i Paris-departementet, och Antoine Momoro, båda medlemmar av direktoratet i det nämnda departementet och ombud i denna del av det allmänna rådet i samma departement; 2° av François-Pierre Salais och François-Germain Isabeau, kommissionärer utsedda av det provisoriska verkställande rådet, för att närvara vid ovannämnda verkställighet och upprätta en rapport om den, vilket de gjorde, och 3° av Jacques Claude Bernard och Jacques Roux, båda kommissionärer från Paris kommun, utsedda av kommunen för att närvara vid denna verkställighet; med beaktande av rapporten om nämnda verkställighet av den 21 januari, undertecknad Grouville, sekreterare i det provisoriska verkställande rådet, som i dag skickades till de offentliga tjänstemännen i Paris kommun, på begäran av dessa till justitieministeriet, och som har deponerats i civilståndsarkivet; Pierre-Jacques Legrand, offentlig tjänsteman (undertecknad) Le Grand”.

Han begravdes på Madeleine-kyrkogården, rue d”Anjou-Saint-Honoré, i en vanlig grav och täckt med bränd kalk. Den 18 och 19 januari 1815 lät Ludvig XVIII gräva upp sina och Marie-Antoinettes kvarlevor och begravde dem i basilikan Saint-Denis den 21 januari. Han lät också bygga Chapelle expiatoire till deras minne på platsen för Madeleine-kyrkogården.

Avkomma

Den 16 maj 1770 gifte sig Dauphin Louis Auguste med ärkehertiginnan Marie-Antoinette av Österrike, den yngsta dottern till François de Lorraine, storhertig av Toscana och suverän kejsare av det heliga romerska riket, och hans hustru Maria Theresia, ärkehertiginna av Österrike, hertiginna av Milano, drottning av Böhmen och Ungern. Denna union var resultatet av en allians som syftade till att förbättra förbindelserna mellan huset Bourbon (Frankrike, Spanien, Parma, Neapel och Sicilien) och huset Habsburg-Lorraine (Österrike, Böhmen, Ungern och Toscana). Trots att paret var 14 och 15 år gammalt vid den tidpunkten fullbordade de inte sitt äktenskap förrän sju år senare, då fyra barn föddes, men de hade inga ättlingar:

Paret adopterade följande barn:

Fysiskt porträtt

Under sin barndom var Ludvig XVI vid dålig hälsa och vissa tyckte att han var ”svag och svartsjuk”. Hans sjuka kropp verkade vara utsatt för alla barndomssjukdomar. Vid sex års ålder, enligt historikern Pierre Lafue, ”var hans ansikte redan bildat”. Han hade sin fars runda, grå ögon, med en blick som skulle bli alltmer suddig i takt med att hans närsynthet ökade. Den knäckta näsan, den ganska kraftiga munnen, den tjocka och korta nacken var ett tecken på den fullmask som satiriska teckningar senare skulle glädja sig åt genom att ge en nötkreaturskaraktär”.

I vuxen ålder var kungen dock överviktig och ovanligt lång för sin tid: 1,93 meter. Han var också mycket muskulös, vilket gav honom en häpnadsväckande styrka: kungen visade vid flera tillfällen att han kunde lyfta en spade som innehöll en hukande ung page med en utsträckt arm.

Personlighet

Som barn var den blivande kungen ”tystlåten”, ”sträng” och ”allvarlig”. Hans moster Madame Adélaïde uppmuntrade honom på detta sätt: ”Tala när det passar dig, Berry, ropa, brumma, gör ett oväsen som din bror från Artois, slå sönder och slå sönder mitt porslin, få folk att prata om dig”.

Sedan Ludvig XIV har adeln till stor del ”domesticerats” av domstolsväsendet. Etiketten styrde hovlivet genom att göra kungen till centrum för en mycket strikt och komplicerad ceremoni. Ludvig XIV:s konstruktion syftar till att ge en roll åt en adel som fram till dess ofta hade varit rebellisk och alltid hotat kungamakten.

Inom hovet såg adeln sitt deltagande i nationens liv organiserat i ett vakuum i ett subtilt system av beroenden, hierarkier och belöningar, och dess försök till självständighet gentemot den kungliga auktoriteten minskade tydligt. Ludvig XVI ärvde detta system. Adeln tjänade kungen och förväntade sig belöningar och hedersbetygelser. Även om den överväldigande majoriteten av adeln inte hade råd att bo vid hovet, visar texterna tydligt att adelsmännen i provinserna var mycket engagerade i hovets roll och vilken betydelse ”presentationen” för kungen kunde ha.

Liksom sin farfar Ludvig XV hade Ludvig XVI de största svårigheterna att komma in i detta system, som hade konstruerats ett sekel tidigare av hans fyrbenta förfader för att hantera problem som inte längre var aktuella. Detta berodde inte på bristande utbildning: han var den första franska monarken som talade flytande engelska; han fick näring av upplysningsfilosoferna och strävade efter att bryta med den ”Louis-Quatorziska” bilden av kungen i ständig representation. Denna bild av den enkla kungen liknade bilden av Europas ”upplysta despoter”, som Fredrik II av Preussen.

Även om han behöll de långa kungliga uppstignings- och nedläggningsceremonierna försökte Ludvig XVI att minska hovets pompa och ståt. Medan Marie-Antoinette tillbringade mycket av sin tid på baler, fester och spelande, ägnade sig kungen åt mer blygsamma sysselsättningar som jakt, mekanik som låssmide och klocktillverkning, läsning och vetenskap.

Vägran att delta i det stora spelet om etikett förklarar det mycket dåliga rykte som hovadeln kommer att få. Genom att beröva dem ceremonielet berövade kungen dem deras sociala roll. På så sätt skyddade han också sig själv. Även om hovet ursprungligen tjänade till att kontrollera adeln, blev situationen snart den omvända: kungen blev i sin tur en fånge i systemet.

Ludvig XV:s och sedan Ludvig XVI:s dåliga förvaltning av hovet, parlamentens (en politisk plats för adeln och en del av den juridiska överklassen) vägran att genomföra politiska reformer samt drottningens uppenbara – och ofta katastrofala – bild av nyckfullhet försämrade successivt hans anseende: Många av de pamfletter som förlöjligade honom och de klichéer som fortfarande är aktuella i dag kom från en del av adeln vid den här tiden, som inte ville förlora sin särskilda ställning och som beskrev honom inte som den enkla kung han var, utan som en dumbom.

Slutligen reagerar kungen ibland märkligt på sitt följe och gör ibland barnsliga upptåg, t.ex. kittlar sin betjänt eller knuffar en hovman under en vattenkanna.

Den svaghet som hans samtida tillskrev honom fick kungen att säga: ”Jag vet att jag anklagas för svaghet och obeslutsamhet, men ingen har någonsin befunnit sig i min situation”, vilket betyder att hans personlighet inte var den enda orsaken till revolutionens händelser.

Ludvig XVI har länge karikatyriserats som en ganska enkel kung, manipulerad av sina rådgivare, som inte visste så mycket om makt, med hobbies som låssmide och en passion för jakt.

Denna bild beror delvis på hans attityd till hovet, men framför allt på förtal från det lorragiska partiet, i första hand M. de Choiseul, greve de Mercy, abbé de Vermond och slutligen Marie-Thérèse av Österrike.

Ludvig XVI var en stor jägare, men också en lärd och lärd prins, som älskade låssmide och snickeri lika mycket som att läsa. Han var intresserad av historia, geografi, flottan och naturvetenskap. Han gjorde marinen till en prioriterad del av sin utrikespolitik och hade en så grundlig teoretisk kunskap om den att när han besökte den nya militärhamnen i Cherbourg (och såg havet för första gången) gjorde han anmärkningar vars relevans förvånade hans samtalspartner.

Ludvig XVI, som brann för geografi och sjöfartsvetenskap, gav Jean-François de La Pérouse i uppdrag att göra en världsomsegling och kartlägga Stilla havet, som fortfarande var dåligt känt vid den tiden, trots Cooks och Bougainvilles resor. Kungen var ansvarig för hela expeditionen, från starten av expeditionen till valet av navigatör och detaljerna i resan. La Pérouse tvivlade själv på projektets genomförbarhet och föreslog kungen att projektet skulle överges; som en av navigatörens vänner noterade: ”Det var Hans Majestät som valde La Pérouse för att genomföra det, det fanns inget sätt för honom att bli av med honom.

Programmet för expeditionen är skrivet av kungens hand. Målet var enkelt: att i en enda expedition göra en världsomsegling, korsa Stilla havet via Nya Zeeland, Australien, Kap Horn och Alaska, ta kontakt med och studera de lokala civilisationerna, etablera handelsplatser och studera de naturdata som man mötte. För detta ändamål deltog en stor grupp forskare och akademiker i expeditionen. Ludvig XVI var mycket noggrann i sina instruktioner, men gav ändå La Pérouse tillåtelse att ”göra de ändringar han ansåg nödvändiga i fall som han inte hade förutsett, men att hålla sig så nära som möjligt till den plan som han hade utarbetat”.

Expeditionen lämnade Brest den 1 augusti 1785 med två fartyg: La Boussole och L”Astrolabe. Från och med den 16 januari 1788 fick kungen inga regelbundna nyheter. Man trodde att besättningen hade massakrerats av en stam från ön Vanikoro.

År 1791 fick Ludvig XVI av den konstituerande församlingen order om att en expedition skulle skickas ut för att leta efter de försvunna sjömännen och forskarna. Den nya expeditionen, som leddes av Antoine Bruny d”Entrecasteaux, misslyckades. På väg till schavotten sägs kungen ha frågat sin betjänt: ”Finns det några nyheter om La Pérouse?

Jakt var en av kungens favoritsysselsättningar, och efter varje utflykt antecknade han i sin anteckningsbok de detaljerade resultaten av det vilt han hade skjutit. På så sätt vet vi att ”ingenting” hände den 14 juli 1789 (dvs. att han inte lyckades ta något vilt) och att han i slutet av sin 16-åriga regeringstid kommer att ha registrerat 1 274 hjortar på sin jaktlista och totalt 189 251 djur som han själv sköt.

”Han älskar jakt framför allt. Precis som sin farfar har han jakt i blodet. År 1775 jagade han sjutton gånger och 1780 sextioen gånger. Han skulle vilja gå ut oftare – hans farfar brukade gå ut upp till sex gånger i veckan – men det är inte möjligt på grund av hans arbete och alla de krav som hans stat ställer. Han jagar hjortar, rådjur och vildsvin. Han gillade också att skjuta fasaner, snäppor och kaniner. År 1780 räknade han i sin sammanfattning vid årets slut 88 hjortjakter, 7 vildsvinsjakter, 15 rådjursjakter och 88 skjutningar. Alla dessa jakter är riktiga hecatombes. Antalet bitar varierar från tusen till tusen femhundra per månad. De flesta av dem är fåglar, men det är inte ovanligt att ta fyra eller fem vildsvin eller två eller tre rådjur samma dag.

Ludvig XVI läste mycket: i genomsnitt två eller tre böcker i veckan. Under de fyra månader han tillbringade i tempeltornet slukade han totalt 257 volymer. Han behärskade det brittiska språket, läste dagligen den brittiska pressen och översatte Horace Walpoles Richard III till franska.

”Efter jakten är läsning kungens favoritaktivitet. Han kan inte leva utan att läsa. Han är nyfiken på all läsning. Han har byggt upp ett eget bibliotek. Hans favoritläsning är tidningar.

”Det har sagts mycket om prinsens manuella färdigheter och hans förkärlek för låssmide och klocktillverkning. Han var också mycket förtjust i arkitektoniska ritningar”.

Liksom sin farfar har han en passion för botanik. Han tycker också om att gå upp på vinden i slottet Versailles för att bättre kunna beundra parken och dess vattenspel.

Den 21 november 1783 såg han den första luftballongen lyfta från Château de la Muette med Jean-François Pilâtre de Rozier ombord. Han bevittnade en ny flygning den 23 juni 1784, denna gång från Versailles, där ballongen som kallades Marie-Antoinette till drottningens ära steg upp framför det kungliga paret och den svenske kungen, med Pilâtre de Rozier och Joseph Louis Proust ombord.

I utrikespolitiska frågor hade drottningen inte mycket inflytande på sin make, trots de påtryckningar hon regelbundet utövade på honom. I ett brev till Josef II berättade hon: ”Jag är inte blind för min kredit, jag vet att jag särskilt i politiken har litet inflytande på kungens åsikt, jag låter allmänheten tro att jag har mer kredit än vad jag egentligen har, för om de inte trodde mig skulle jag ha ännu mindre.

Historikern Louis Amiable bekräftar detta mycket tydligt: ”Kung Ludvig XVI var frimurare”.

Den 1 augusti 1775 grundades frimurarlogen ”Tre förenade bröder” i Versailles. Historikern Bernard Vincent, som tar upp den troliga hypotesen att de ”tre bröderna” i fråga var Ludvig XVI, Ludvig XVIII och Karl X, bekräftar inte denna idé, men medger att en loge som etablerades bara ett stenkast från slottet bara kunde ha fått kungens godkännande. Han påpekar också att man har hittat en medalj från Ludvig XVI daterad den 31 december 1789 som innehåller kompassen, den graderade skalan, kvadraten, spackelhandtaget och solen. Slutligen, för att stärka sin åsikt om den suveräna kungens kopplingar till frimurarna, påminner Bernard Vincent om att när kungen gick till Paris stadshus för att anta den trikolorerade kokarden möttes han på trappan av ”stålvalvet”, en dubbel mekanisk häck som bildades av nationalgardets korsade svärd och som symboliserade frimurarnas hedersbetygelser.

Historikern Albert Mathiez skriver att ”Ludvig XVI och hans bröder, och Marie-Antoinette själv, hanterade mursleven i de tre brödernas loge i Versailles Orient”. Enligt Jean-André Faucher sa Marie-Antoinette följande om frimureriet: ”Alla är med!

Under den franska revolutionens jakobinska fas kallades Ludvig XVI för ”tyrann” och betraktades som en landsförrädare, eftersom han spelade ett dubbelt spel: han låtsades acceptera den franska revolutionens åtgärder för att skydda sitt liv och sin tron, medan han i hemlighet önskade ett krig i samförstånd med de utländska furstar som förklarade krig mot det revolutionära Frankrike. Detta gav upphov till traditionen med ”kalvhuvudsklubbarna”, som firade Ludvig XVI:s avrättning med kalvhuvudbanketter.

Den kontrarevolutionära rojalistiska strömningen å sin sida skapade från samma period porträttet av en ”martyrkung”, konservativ, mycket katolsk, kärleksfull men missförstådd av sitt folk.

Om hans personlighet

År 1900 ansåg den socialistiske ledaren Jean Jaurès att Ludvig XVI var ”obeslutsam och tungrodd, osäker och motsägelsefull”. Han menar att han inte förstod den ”revolution som han själv hade insett behovet av och vars karriär han hade inlett” som hindrade honom från att ta ledningen för att bilda en ”kunglig demokrati” eftersom ”han hindrades av de kungliga fördomarna och framför allt av den hemliga tyngden av hans förräderier”. För han hade inte bara försökt att dämpa revolutionen, han hade kallat in utlänningen för att förstöra den.

1922 beskrev Albert Mathiez honom som en ”tjock man med vanligt uppförande, som bara tyckte om att sitta vid bordet, jaga eller i låssmeden Gamains verkstad. Han var trött på intellektuellt arbete. Han sov i rådet. Han blev snart ett föremål för hån för de lättsinniga och lättsinniga hovmännen.

1900-talets historiker om den franska revolutionen, Albert Soboul, Georges Lefebvre, Alphonse Aulard, Albert Mathiez, följer den jakobinska linjen som anser att Ludvig XVI förrådde den franska revolutionen.

En historiografisk rehabiliteringstrend placerar Ludvig XVI i upplysningens släktskap. Detta är till exempel historikern Jean de Vigueries (Lilles universitet) biografi (Louis XVI le roi bienfaisant, 2003). För honom: ”När han fick näring av Fénelon, var öppen för upplysningen och trodde att regera handlade om att göra gott, och Ludvig XVI, en unik kung och en älskvärd prins, kunde inte låta bli att vara känslig för 1789 års generösa sida, och sedan chockad – till och med revolterad – av de revolutionära överdrifterna. Han var en välvillig kung, men sveptes med av en oförutsägbar, nästan ostoppbar oro.

I samma anda ligger författaren Jean-Christian Petitfils biografi (Louis XVI, 2005) för vilken Ludvig XVI är: ”en intelligent och kultiverad man, en vetenskaplig kung, passionerad för flottan och stora upptäckter, som i utrikespolitiken spelade en avgörande roll för segern över England och för den amerikanska självständigheten”. Långt ifrån att vara en konservativ och spänd person ville han 1787 reformera sitt rike på djupet genom en verklig kunglig revolution.

I François Furets Dictionnaire critique de la Révolution Française, Mona Ozouf (1989), har historikerna ”kunnat beskriva honom ibland som en klok och upplyst kung, angelägen om att bevara kronans arv genom att leda de nödvändiga förändringarna, och ibland som en svag och kortsynt suverän, en fånge i hovets intriger, som navigerar genom försök och misstag, utan att någonsin kunna påverka händelsernas gång”. Det finns politiska skäl för dessa bedömningar, eftersom den olycklige Ludvig XVI hamnade i förgrunden i den stora striden mellan Ancien Régime och revolutionen. François Furet tror på kungens dubbla spel. År 2020 understryker Aurore Chery detta dubbla spel, men för att ge honom en hemlig republikansk politik, i motsats till vad som alltid har tillskrivits honom som en önskan att återgå till Ancine-regimen.

På flyget från Varennes

I den särskilda artikeln om Varennes-avsnittet ägnas stycket med rubriken Kontroverser åt TV-filmen Ce jour-là, tout a changé: l”évasion de Louis XVI, som sändes 2009 på France 2 och vars historiska rådgivare är författaren Jean-Christian Petitfils. Den visar en Ludvig XVI, som fortfarande är mycket populär i provinserna, som flyr från huvudstaden där han är fånge och organiserar en ny maktbalans med församlingen för att föreslå en ny konstitution som bättre balanserar makten.

Om hans rättegång och avrättning

Rättegången mot Ludvig XVI baserades huvudsakligen på anklagelsen om förräderi mot fosterlandet. År 1847 hävdade Jules Michelet och Alphonse de Lamartine att monarkin hade avskaffats korrekt 1792, men att avrättningen av den försvarslöse kungen var ett politiskt misstag som skadade den nya republikens image. Michelet, Lamartine och Edgar Quinet jämförde det med ett människooffer och fördömde regicidernas fanatism.

Författarna Paul och Pierrette Girault de Coursac anser att skulden för Ludvig XVI:s utlandsförbindelser ligger hos ett reaktionärt parti som förde ”de värsta politikerna”. I deras bok om Ludvig XVI:s rehabilitering (Enquête sur le procès du roi Louis XVI, Paris, 1982) hävdas att järnskåpet med kungens hemliga korrespondens med utländska furstar fabricerades av revolutionären Roland för att anklaga kungen. Historikern Jacques Godechot har starkt kritiserat metoderna och slutsatserna i denna bok och anser att Ludvig XVI:s fördömande automatiskt ingick i rättegången mot honom, eftersom den avsatte suveränen behandlades som en ”fiende som måste förintas” av revolutionärerna. Jean Jaurès hade i ett kapitel av sin fresco rekonstruerat ”vad som borde ha varit Ludvig XVI:s försvar”.

Internationellt sett jämför vissa historiker honom ibland med Karl I av England och Nikolaj II. Dessa tre monarker föll alla offer för regimmord, anklagades på sin tid av sina belackare för absolutistiska tendenser, och under de stora kriserna gjorde de många misstag, visade dålig förhandlingsförmåga och omgav sig med dåliga rådgivare, vilket ledde till att deras land störtades ner i avgrunden, innan de ersattes av revolutionära ledare med ansvar för diktatoriska eller t.o.m. protototalitära experiment.

Television

Den 19 maj 2015 ägnades programmet Secrets d”histoire på France 2 åt honom med titeln Louis XVI, l”inconnu de Versailles.

Bibliografi

Symbolen hänvisar till den litteratur som använts för att skriva den här artikeln.

Externa länkar

Källor

  1. Louis XVI
  2. Ludvig XVI av Frankrike
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.