Spanska imperiet

Sammanfattning

Det spanska imperiet (latin: Imperium Hispanicum), historiskt känt som den spansktalande monarkin (spanska: Monarquía Hispánica) och den katolska monarkin (spanska: Monarquía Católica), var ett av de största imperierna i historien. Från slutet av 1400-talet till början av 1800-talet kontrollerade Spanien ett enormt utomeuropeiskt territorium i Nya världen, den asiatiska ögruppen Filippinerna, det som kallades ”Indien” (spanska: Las Indias) och territorier i Europa, Afrika och Oceanien. Med Filip II av Spanien och hans efterföljare på 1500-, 1600- och 1700-talen blev det spanska imperiet ”det imperium där solen aldrig går ner” och nådde sin största utbredning på 1700-talet. Det har beskrivits som historiens första världsimperium (en beskrivning som även det portugisiska imperiet har fått) och som ett av de mäktigaste imperierna under den tidigmoderna perioden.

Kastilien blev det dominerande riket i Iberien på grund av sin jurisdiktion över det utomeuropeiska imperiet i Amerika och Filippinerna. Imperiets struktur etablerades under de spanska habsburgarna (1516-1700) och under de spanska bourbonmonarkerna fördes imperiet under större kontroll av kronan och ökade sina inkomster från Indien. Kronans auktoritet i Indien utökades genom att påven gav den påvliga beskyddarmakten, vilket gav den makt på det religiösa området. En viktig faktor i bildandet av det spanska imperiet var den dynastiska föreningen mellan Isabella I av Kastilien och Ferdinand II av Aragonien, kända som de katolska kungarna, som ledde till politisk, religiös och social sammanhållning, men inte till politisk enighet. De iberiska kungadömena behöll sin politiska identitet, med särskilda administrativa och rättsliga strukturer.

Även om den spanska suveränens makt som monark varierade från territorium till territorium, agerade monarken som sådan enhetligt över alla suveräna territorier genom ett system av råd: enhet betydde inte enhetlighet. När Filip II av Spanien 1580 tog över Portugals tron (som Filip I) inrättade han Portugals råd, som övervakade Portugal och dess imperium och ”bevarade lagar, institutioner och valutasystem, och förenades endast genom att dela en gemensam suverän”. Den iberiska unionen förblev kvar fram till 1640, då Portugal återupprättade sin självständighet under huset Braganza.

Under Filip II (1556-1598) var Spanien, snarare än det habsburgska imperiet, den mäktigaste nationen i världen, som lätt överglänste Frankrike och England. Trots attacker från nordeuropeiska stater behöll Spanien dessutom sin dominerande ställning med uppenbar lätthet. Filip II styrde över de stora sjömakterna (Spanien, Portugal och Nederländerna), Sicilien och Neapel, Franche-Comté (dåvarande Bourgogne), Rhenlandet i Tyskland, en obruten del av Amerika från vicekungadömet Nya Spanien, som gränsar till nuvarande Kanada, till Patagonien, handelshamnar i Indien och Sydasien, Spanska Västindien och vissa innehav i Guinea och Nordafrika. Han hade också anspråk på England genom äktenskap.

Det spanska imperiet i Amerika bildades efter att ha erövrat ursprungsbefolkningens imperier och gjort anspråk på stora landområden, med början med Columbus på de karibiska öarna. I början av 1500-talet erövrade och införlivade man Aztekernas och Inkas riken och höll de inhemska eliterna lojala mot den spanska kronan och konverterade till kristendomen för att fungera som mellanhänder mellan deras samhällen och den kungliga regeringen. Efter en kort period av delegering av makt från kronans sida i Amerika, tog kronan kontroll över dessa territorier och inrättade Indies Council of the Indies för att övervaka regeringen där. Kronan inrättade sedan vicekungariken i de två huvudsakliga bosättningsområdena, Nya Spanien (Mexiko) och Peru, som båda hade en tät ursprungsbefolkning och stora mineraltillgångar. Den spanska Magellan-Elcanos världsomsegling – den första världsomseglingen – lade grunden för Spaniens imperium i Stilla havet och inledde den spanska kolonisationen av Filippinerna.

Bourbonmonarkernas styrelseskick i det utomeuropeiska imperiet reformerades avsevärt i slutet av 1700-talet. Kronans handelsmonopol bröts i början av 1600-talet, då kronan samarbetade med handelsgillet i skattehänseende genom att kringgå det förment slutna systemet. Under 1600-talet innebar omläggningen av silverintäkterna till att betala för europeiska konsumtionsvaror och de ökande kostnaderna för att försvara sitt imperium att ”de konkreta fördelarna med Amerika för Spanien minskade vid en tidpunkt då kostnaderna för imperiet ökade kraftigt”.

Bourbonmonarkin försökte utöka handelsmöjligheterna inom imperiet genom att tillåta handel mellan alla hamnar i imperiet och vidtog andra åtgärder för att öka Spaniens ekonomiska aktivitet. Bourbonerna hade ärvt ”ett imperium som övermannats av rivaler, en ekonomi som berövats på tillverkade varor, en krona som berövats sina inkomster [och försökte vända situationen genom att] beskatta kolonisatörerna, skärpa kontrollen och driva ut utlänningar”. På så sätt fick de en inkomst och förlorade ett imperium. Napoleons invasion av den iberiska halvön utlöste de spansk-amerikanska frihetskrigen (1808-1826) och ledde till att Spanien förlorade sina mest värdefulla kolonier. I de tidigare kolonierna i Amerika är spanska det dominerande språket och katolicismen den viktigaste religionen, vilket är ett arv från det spanska imperiet.

I och med att Ferdinand av Aragonien och Isabella av Kastilien gifte sig med sina respektive tronarvinger skapade de en personlig förening som de flesta forskare anser vara grunden för den spanska monarkin. Deras dynastiska allians var viktig av flera skäl, eftersom de gemensamt styrde en stor samling territorier, men inte på ett enhetligt sätt. De lyckades expandera i Iberien genom den kristna återerövringen av det muslimska kungariket Granada, som slutfördes 1492. Denna erövring kallas ofta för ”Reconquista” på grund av de olika religionerna i de två kungadömenas härskande klasser. Eftersom kungariket Granada var det sista moriska riket på halvön gav påven Alexander VI, född i Valencia, dem titeln katolska kungar. Det är dock viktigt att komma ihåg att kungariket Granada och dess omgivande kungariken hade varit en del av de muslimska kalifaten i över sju århundraden. Termen ”Reconquista” upprätthåller en falsk föreställning om att halvön på något sätt tillhörde katolikerna. Även om religionen kan ha spelat en roll i erövringen är det ett faktum att expansionen söderut också delvis motiverades av traditionella skäl, såsom rikedomar och mark. På grund av att den religiösa aspekten betonas används dock fortfarande termen ”kristen återerövring” för att beskriva händelsen. Ferdinand av Aragonien var särskilt angelägen om att expandera i Frankrike och Italien samt att erövra Nordafrika.

När de ottomanska turkarna kontrollerade de viktigaste punkterna för landhandeln från Asien och Mellanöstern sökte Spanien och Portugal efter alternativa vägar. Portugals kungadöme hade en fördel gentemot resten av den iberiska halvön eftersom det tidigare hade återerövrat territoriet från muslimerna. Portugal slutförde den kristna återerövringen 1238 och fastställde rikets gränser. Portugal började sedan försöka expandera ytterligare utomlands, först i hamnen i Ceuta (på 1400-talet började man också resa till Afrikas västkust). Dess rival Kastilien gjorde anspråk på Kanarieöarna (1402) och återtog territoriet från morerna 1462. De kristna rivalerna, Kastilien och Portugal, nådde formella överenskommelser om fördelningen av nya territorier i Alcaçovasfördraget (1479) och om att Isabella skulle få den kastilianska kronan, vars tillträde bestreds militärt av Portugal.

Efter Christofer Columbus resa 1492 och den första större bosättningen i Nya världen 1493 delade Portugal och Kastilien upp världen mellan sig genom fördraget i Tordesillas (1494), som gav Afrika och Asien till Portugal och det västra halvklotet till Spanien. Christofer Columbus, en genuesisk sjöman som gifte sig med en portugisisk kvinna i Lissabon, fick stöd av Isabella av Kastilien som seglade västerut 1492 och sökte en väg till Indien. Columbus stötte oväntat på den västra halvklotet, befolkat av folk som han kallade för indianer. Efterföljande resor och storskaliga spanska bosättningar följde när guldet började strömma in i Castiliens kassakistor. Förvaltningen av det expanderande imperiet blev ett administrativt problem. Under Ferdinand och Isabella inleddes en professionalisering av statsapparaten i Spanien, vilket ledde till en efterfrågan på universitetsutbildade litterater (letrados) (licenciados) från Salamanca, Valladolid, Complutense och Alcalá. Dessa advokater-byråkrater utgjorde de olika statsråden, inklusive så småningom Indiens råd och Casa de Contratación, de två högsta organen i det spanska metropolen för att styra imperiet i Nya världen och den kungliga regeringen i Indiens övärld.

Erövring och efterföljande kolonisering av Andalusien

När kung Ferdinand och drottning Isabella erövrade den iberiska halvön var de tvungna att genomföra politiska åtgärder för att behålla kontrollen över det nyvunna territoriet. För att göra detta inrättade monarkin ett system med encomienda. Denna variant av encomienda-systemet var markbaserat, med tributarier och markrättigheter som beviljades till olika adelsfamiljer. Detta ledde så småningom till en stor jordaristokrati, en distinkt härskande klass som kronan senare försökte eliminera i sina utomeuropeiska kolonier. Genom att tillämpa denna metod för politisk organisation kunde kronan införa nya former av privat ägande utan att helt ersätta befintliga system, som t.ex. gemensamt resursutnyttjande. Efter den militära och politiska erövringen fokuserade man även på den religiösa erövringen, vilket ledde till inrättandet av den spanska inkvisitionen. Även om inkvisitionen tekniskt sett var en del av den katolska kyrkan bildade Ferdinand och Isabella en separat spansk inkvisition, vilket ledde till massutvisning av muslimer och judar från halvön. Detta religiösa rättssystem antogs senare och överfördes till Amerika, även om det spelade en mindre effektiv roll där på grund av den begränsade jurisdiktionen och de vidsträckta territorierna.

Kampanjer i Nordafrika

När den kristna återerövringen av den iberiska halvön var klar försökte Spanien ta över territorier i det muslimska Nordafrika. Det hade erövrat Melilla 1497, och en ny expansiv politik i Nordafrika utvecklades under den katolske Ferdinand den Katolske i Kastilien, stimulerad av kardinal Cisneros. Flera städer och utposter på den nordafrikanska kusten erövrades och ockuperades av Kastilien: Mazalquivir (1505), Peñón de Vélez de la Gomera (1508), Oran (1509), Alger (1510), Bougie och Tripoli (1510). På Atlantkusten tog Spanien med hjälp av Kanarieöarna förposten Santa Cruz de la Mar Pequeña i besittning (1476) och behöll den fram till 1525 efter undertecknandet av fördraget i Cintra (1509).

Navarra och kampen om Italien

De katolska kungarna hade utvecklat en strategi där de gifte bort sina barn för att isolera sin långvariga fiende Frankrike. Spanska prinsessor gifte sig med Portugals, Englands och Habsburgs arvingar. Med samma strategi beslutade de katolska monarkerna att stödja det aragonesiska huset av Neapel mot Karl VIII av Frankrike i de italienska krigen från 1494. Som kung av Aragonien hade Ferdinand varit inblandad i kampen mot Frankrike och Venedig om kontrollen över Italien, och dessa konflikter kom att stå i fokus för utrikespolitiken under Ferdinands regeringstid. I dessa konfrontationer, som fastställde de spanska tercioernas överlägsenhet på Europas slagfält, fick de spanska kungarnas väpnade styrkor ett rykte om oövervinnlighet som skulle bestå fram till mitten av 1600-talet.

Efter drottning Isabellas död 1504 och hennes uteslutning av Ferdinand från en ny roll i Kastilien gifte sig Ferdinand 1505 med Germaine de Foix, vilket cementerade en allians med Frankrike. Om paret hade haft en överlevande arvinge skulle Aragonien troligen ha separerats från Kastilien och gått i arv till Ferdinand och Isabellas sonson Karl. Ferdinand antog en mer aggressiv politik gentemot Italien och försökte utvidga Spaniens inflytande i landet. Ferdinand satte först in spanska styrkor i Cambrai-kriget mot Venedig, där spanska soldater utmärkte sig i fält tillsammans med sina franska allierade i slaget vid Agnadel (1509). Ett år senare anslöt sig Ferdinand till det Heliga förbundet mot Frankrike och såg en chans att ta över både Milano – som han hade dynastiska anspråk på – och Navarra. Detta krig var mindre framgångsrikt än kriget mot Venedig, och 1516 gick Frankrike med på en vapenvila som lämnade Milano under fransk kontroll och erkände den spanska kontrollen över Övre Navarra, som i praktiken hade varit ett spanskt protektorat efter en rad fördrag 1488, 1491, 1493 och 1495.

Kanarieöarna

Portugal fick flera påvliga bullor som erkände Portugals kontroll över de upptäckta territorierna, men Kastilien fick också av påven ett skydd av sina rättigheter över Kanarieöarna genom bullorna Romani Pontifex av den 6 november 1436 och Dominatur Dominus av den 30 april 1437. Erövringen av Kanarieöarna, som bebos av guancherna, inleddes 1402 under Henrik III av Kastilien av den normandiske adelsmannen Jean de Béthencourt i enlighet med ett feodalavtal med kronan. Erövringen avslutades med de fälttåg som Kastiliens arméer genomförde mellan 1478 och 1496, då öarna Gran Canaria (1478-1483), La Palma (1492-1493) och Teneriffa (1494-1496) besegrades.

Rivalitet med Portugal

Portugiserna försökte förgäves hemlighålla sin upptäckt av guldkusten (1471) i Guineabukten, men nyheten orsakade snart en enorm guldrushen. Krönikören Pulgar skrev att ryktet om Guineas skatter ”spred sig till Andalusiens hamnar på ett sådant sätt att alla försökte ta sig dit”. Värdelösa prydnadsföremål, moriska textilier och framför allt snäckor från Kanarieöarna och Kap Verde byttes mot guld, slavar, elfenben och peppar från Guinea.

Det kastilianska tronföljdskriget (1475-1479) gav de katolska monarkerna en möjlighet att inte bara angripa den viktigaste källan till portugisisk makt, utan också att ta denna lukrativa handel i besittning. Kronan organiserade officiellt denna handel med Guinea: varje karavan måste få en statlig licens och betala en skatt på en femtedel av vinsten (ett tullkontor för Guinea inrättades i Sevilla 1475 – en föregångare till det framtida och berömda Casa de Contratación).

Kastilianska flottor stred i Atlanten, ockuperade tillfälligt Kap Verdeöarna (1476), erövrade staden Ceuta på Tingitanahalvön 1476 (men återtogs av portugiserna) och anföll även Azorerna, men besegrades vid Praia. Krigets vändpunkt inträffade dock 1478 när en kastiliansk flotta som kung Ferdinand skickade för att erövra Gran Canaria förlorade män och fartyg till portugiserna, som slog tillbaka attacken, och en stor kastiliansk armada – full av guld – togs helt och hållet tillfångatagen i det avgörande slaget vid Guinea.

Fördraget i Alcáçovas (4 september 1479), som visserligen säkrade den kastilianska tronen för de katolska kungarna, återspeglade det kastilianska sjö- och koloniala nederlaget: ”Kriget med Kastilien utbröt våldsamt i golfen tills den kastilianska flottan på 35 fartyg besegrades där 1478. Som ett resultat av denna seger till sjöss erkände Kastilien i fördraget i Alcáçovas 1479, samtidigt som det behöll sina rättigheter på Kanarieöarna, det portugisiska monopolet på fiske och sjöfart längs hela den västafrikanska kusten och Portugals rättigheter på Madeira, Azorerna och Kap Verde [samt rätten att erövra kungadömet Fez]”. I fördraget avgränsades de båda ländernas inflytelsesfärer och principen Mare Clausum fastställdes. Det bekräftades 1481 av påven Sixtus IV i den påvliga bullan Æterni regis (21 juni 1481).

Denna erfarenhet skulle dock visa sig vara fördelaktig för den framtida spanska expansionen utomlands, för eftersom spanjorerna var utestängda från de länder som upptäckts eller skulle upptäckas från Kanarieöarna söderut – och därmed från vägen till Indien runt Afrika – sponsrade de Columbus resa västerut (1492) i jakt på Asien för att handla med kryddor, men stötte i stället på Amerika. De begränsningar som Alcáçovasfördraget medförde övervanns alltså och en ny, mer balanserad uppdelning av världen uppnåddes i Tordesillasfördraget mellan de två framväxande sjömakterna.

Resor till den nya världen och fördraget i Tordesillas

Sju månader före Alcaçovasfördraget dog kung Johan II av Aragonien och hans son Ferdinand II av Aragonien, gift med Isabella I av Kastilien, ärvde kronan av Aragonien. Ferdinand och Isabella blev kända som de katolska monarkerna, eftersom deras äktenskap var en personlig förening som upprättade ett förhållande mellan kronorna Aragonien och Kastilien, var och en med sina egna förvaltningar, men som styrdes gemensamt av de två monarkerna.

Ferdinand och Isabella besegrade den sista muslimska kungen av Granada 1492 efter ett tioårigt krig. De katolska monarkerna förhandlade sedan med Christopher Columbus, en genuesisk sjöman som försökte nå Cipango (Japan) genom att segla västerut. Kastilien var redan engagerat i en kapplöpning med Portugal för att nå Fjärran Östern till sjöss när Columbus gjorde sitt djärva förslag till Isabella. I kapitulationerna från Santa Fe, daterade den 17 april 1492, fick Columbus av de katolska monarkerna sin utnämning till vicekung och guvernör i de länder som han redan hade upptäckt och som han nu skulle upptäcka; detta var alltså det första dokumentet som upprättade en administrativ organisation i Indien. Columbus upptäckter inledde den spanska kolonisationen av Amerika. Spaniens anspråk på dessa områden befästes genom de påvliga bullorna Inter caetera av den 4 maj 1493 och Dudum siquidem av den 26 september 1493, som bekräftade suveräniteten över de upptäckta och ännu inte upptäckta territorierna.

Eftersom portugiserna ville behålla Alcaçovas-gränsen i öst-västlig riktning längs en latitud söder om Kap Bojador, utarbetades en kompromiss som införlivades i fördraget i Tordesillas av den 7 juni 1494, där jordklotet delades upp i två halvklot för att dela upp de spanska och portugisiska anspråken. Dessa åtgärder gav Spanien ensamrätt att etablera kolonier i hela Nya världen från norr till söder (senare med undantag för Brasilien, som den portugisiske befälhavaren Pedro Alvares Cabral mötte år 1500), samt i de östligaste delarna av Asien. Fördraget i Tordesillas bekräftades av påven Julius II i bullan Ea quae pro bono pacis av den 24 januari 1506. Spaniens expansion och kolonisering motiverades av ekonomiska faktorer, nationell prestige och en önskan att sprida katolicismen i Nya världen.

Genom fördraget i Tordesillas och fördraget i Cintra (18 september 1509) fastställdes gränserna för Portugals kungadöme Fez, och kastiliansk expansion var tillåten utanför dessa gränser, med början i och med erövringen av Melilla 1497.

För andra europeiska makter var fördraget mellan Spanien och Portugal inte självklart. Franciskus I av Frankrike konstaterade: ”Solen värms upp för mig och för andra och jag längtar efter att få se Adams vilja för att veta hur han hade delat upp världen”.

De påvliga bullorna och Amerika

Till skillnad från den portugisiska kronan hade Spanien inte sökt påvens tillstånd för sina upptäcktsfärder, men i samband med Christofer Columbus resa 1492 sökte kronan påvens bekräftelse på sin rätt till de nya länderna. Eftersom försvaret av katolicismen och spridningen av tron var påvedömets främsta ansvar, utfärdades ett antal påvliga bullor som påverkade de spanska och portugisiska kronornas befogenheter i religiösa frågor. Omvandlingen av invånarna i de nyupptäckta länderna anförtroddes av påvedömet åt Portugals och Spaniens härskare genom en rad påvliga åtgärder. Patronato real, eller kunglig beskyddande makt för kyrkliga positioner, hade föregångare i Iberien under Reconquista. År 1493 utfärdade påven Alexander från det iberiska kungariket Valencia en rad bullor. Den påvliga bullan Inter caetera tilldelade kungarna av Kastilien och Leon och deras efterträdare regering och jurisdiktion över de nyfunna länderna. Eximiae devotionis sinceritas gav de katolska monarkerna och deras efterföljare samma rättigheter som påvedömet hade gett Portugal, särskilt rätten att utse kandidater till kyrkliga poster i de nyupptäckta territorierna.

Enligt överenskommelsen i Segovia från 1475 nämns Ferdinand i tjurarna som kung av Kastilien, och vid hans död skulle titeln på Indien införlivas i Kastiliens krona. De katolska monarkerna införlivade territorierna som gemensamt ägda tillgångar.

I fördraget i Villafáfila 1506 avstod Ferdinand inte bara från Kastiliens regering till sin svärson Filip I av Kastilien utan även från herraväldet över Indien och behöll hälften av inkomsterna från de indiska kungadömena. Joanna av Kastilien och Filip lade omedelbart till sina titlar kungadömena i Indien, öarna och fastlandet i Oceaniska havet. Men fördraget i Villafáfila varade inte länge eftersom Filip dog. Ferdinand återvände som regent av Kastilien och som ”Indiens herre”.

I enlighet med de arvsrätt som beviljades genom påvliga bullor och testamenten från drottning Isabella av Kastilien 1504 och kung Ferdinand av Aragonien 1516, blev dessa egendomar Kastiliens kronas egendom. Detta arrangemang ratificerades av successiva monarker, med början av Karl I 1519 i ett dekret som fastställde de nya utomeuropeiska territoriernas rättsliga status.

De upptäckta territorierna, som fastställts i påvliga bullor, tillföll uteslutande kungarna av Kastilien och Leon. Indiens rättsliga form skulle ändras från de katolska monarkernas ”herravälde” till ”kungadömen” för Kastiliens arvingar. Även om de alexandrinska bullorna gav de katolska monarkerna fullständig, fri och allsmäktig makt, styrde de dem inte som privat egendom utan som offentlig egendom genom Kastiliens offentliga organ och myndigheter. När dessa territorier införlivades med Kastiliens krona var kungamakten underställd Kastiliens lagar.

Kronan var förvaltare av skatteavgifterna för att stödja den katolska kyrkan, i synnerhet tiondet som togs ut på jordbruks- och boskapsprodukter. I allmänhet var indianer befriade från tionde. Även om kronan fick dessa inkomster skulle de användas för att direkt stödja den kyrkliga hierarkin och fromma inrättningar, så att kronan själv inte gynnades ekonomiskt av dessa inkomster. Kronans skyldighet att stödja kyrkan resulterade ibland i att medel överfördes från den kungliga kassan till kyrkan när tiondet inte räckte till för att täcka kyrkans utgifter.

I Nya Spanien skapade franciskanerbiskopen i Mexiko, Juan de Zumárraga, och den förste vicekungen, Don Antonio de Mendoza, 1536 en institution för att utbilda ursprungsbefolkningen för prästvigning, Colegio de Santa Cruz de Tlatelolco. Försöket ansågs misslyckat, eftersom de infödda ansågs vara för nya i tron för att kunna prästvigas. Påven Paulus III utfärdade en bulla, Sublimis Deus (1537), där han förklarade att infödingarna kunde bli kristna, men de mexikanska (1555) och peruanska (1567-1568) provinsråden förbjöd infödingarna att bli ordinerade.

De första bosättningarna på Nord- och Sydamerika

I och med kapitulationerna i Santa Fe gav Kastiliens krona Columbus omfattande befogenheter, inklusive utforskning, kolonisation, politisk makt och inkomster, med suveränitet förbehållen kronan. Den första resan fastställde kronans suveränitet. Kronan utgick från att Columbus grandiosa bedömning av vad han hittade var sann. Spanien omförhandlade därför Tordesillasfördraget med Portugal för att skydda sitt territorium på den spanska sidan av linjen. Kronan såg ganska snabbt över sitt förhållande till Columbus och beslöt att utöva mer direkt kontroll över territoriet och att avskaffa dess privilegier. Efter att ha lärt sig sin läxa var kronan mycket försiktigare när det gällde att fastställa villkoren för utforskning, erövring och bosättning i nya områden.

Den modell som utvecklades i Västindien och som tillämpades i större utsträckning i hela Spanska Indien var följande: utforskning av ett okänt område och krav på kronans suveränitet, erövring av ursprungsbefolkningar eller övertagande utan direkt våld, styre av spanjorer som fick arbetskraft från ursprungsbefolkningen genom encomienda, och befintliga bosättningar som blev utgångspunkt för nya utforskningar, erövringar och bosättningar, följt av bosättningsinstitutioner med tjänstemän som utsågs av kronan. De modeller som etablerades i Karibien kopierades i hela den expanderande spanska sfären, så även om Karibiens betydelse minskade snabbt efter den spanska erövringen av Aztekernas rike och den spanska erövringen av Peru, hade många av dem som deltog i dessa erövringar börjat sina bedrifter i Karibien.

De första permanenta europeiska kolonierna i Nya världen grundades i Karibien, först på ön Hispaniola och senare på Kuba och Puerto Rico. Columbus, som var genuesare med kopplingar till Portugal, ansåg att en koloni borde baseras på modellen med handelsfästningar och fabriker, med avlönade anställda som skulle handla med invånarna och identifiera exploaterbara resurser. Den spanska kolonisationen av den nya världen byggde dock på en modell med stora permanenta bosättningar, tillsammans med en komplex uppsättning institutioner och materiellt liv för att kopiera det kastilianska livet på en annan plats. Columbus andra resa 1493 innehöll en stor mängd bosättare och varor för att uppnå detta. På Hispaniola grundades staden Santo Domingo 1496 av Columbus bror Bartolomeo Columbus och blev en permanent stad av hård sten.

Kronans kontroll i Nord- och Sydamerika

Även om Columbus var övertygad om att de länder han mötte låg i Asien, innebar bristen på materiella rikedomar och den relativa avsaknaden av sofistikering i det inhemska samhället att Kastiliens krona till en början var obekymrad om de omfattande befogenheter som Columbus fick. När Karibien blev en magnet för de spanska kolonierna och Columbus och hans genuesiska familj inte erkändes som tjänstemän värda sina titlar, uppstod oro bland de spanska kolonisterna. Kronan började begränsa de omfattande befogenheter som den hade gett Columbus, först genom att utse kungliga guvernörer och sedan genom att inrätta en högsta domstol eller audiencia 1511.

Columbus anlände till kontinenten 1498, och de katolska kungarna fick höra om hans upptäckt i maj 1499. De utnyttjade en revolt mot Columbus på Hispaniola och utnämnde Francisco de Bobadilla till guvernör för Indien med civilrättslig och straffrättslig jurisdiktion över de områden som Columbus hade upptäckt. Bobadilla ersattes dock snart av Nicolás de Ovando i september 1501. Från och med nu skulle kronan endast tillåta enskilda personer att resa för att upptäcka Indiens territorier med en kunglig licens, och efter 1503 säkrades kronans monopol genom inrättandet av Casa de Contratación i Sevilla. Columbus efterträdare stämde dock kronan fram till 1536 för att få igenom kapitulationerna från Santa Fe i pleitos colombinos.

I den spanska metropolen övertogs ledningen av Amerika av biskop Fonseca mellan 1493 och 1516, och återigen mellan 1518 och 1524, efter en kort period av styre av John the Savage. Efter 1504 tillkom en sekreterare, så mellan 1504 och 1507 tog Gaspar de Gricio över, mellan 1508 och 1518 följde Lope de Conchillos och från och med 1519 Francisco de los Cobos.

År 1511 bildades Indiens junta som en permanent kommitté som tillhörde Kastiliens råd för att behandla frågor som rörde Indien, och denna junta var ursprunget till Indiens råd, som inrättades 1524. Samma år inrättade kronan en permanent högsta domstol, audiencia, i den viktigaste staden för tiden, Santo Domingo, på ön Hispaniola (dagens Haiti och Dominikanska republiken). Från och med nu skulle tillsynen över Indien ske både i Kastilien och hos tjänstemännen vid kolonins nya kungliga domstol. När nya områden erövrades och viktiga spanska kolonier etablerades skapades också andra målgrupper.

Efter koloniseringen av Hispaniola letade européerna efter andra platser att etablera nya kolonier på, eftersom det inte fanns några uppenbara rikedomar och antalet infödda minskade. Hispaniola, som var mindre välmående, gjorde att spanjorerna var angelägna om att söka ytterligare framgång i en ny koloni. Därifrån erövrade Juan Ponce de León Puerto Rico (1508) och Diego Velázquez Kuba.

År 1508 sammanträdde navigatörernas råd i Burgos och insåg behovet av att etablera kolonier på kontinenten. Projektet anförtroddes åt Alonso de Ojeda och Diego de Nicuesa som guvernörer. De var underställda guvernören på Hispaniola, den nye Diego Columbus, med samma rättsliga befogenheter som Ovando.

Den första bosättningen på kontinenten var Santa María la Antigua del Darién i Castilla de Oro (nu Nicaragua, Costa Rica, Panama och Colombia), som koloniserades av Vasco Núñez de Balboa 1510. 1513 korsade Balboa Panamas holme och ledde den första europeiska expeditionen som såg Stilla havet från den Nya världens västkust. Balboa gjorde anspråk på Stilla havet och alla intilliggande områden för den spanska kronans räkning, vilket skulle komma att sätta sin prägel på historien under lång tid framöver.

Genom domen i Sevilla i maj 1511 erkändes Diego Columbus vicekungtitel, men den begränsades till Hispaniola och de öar som upptäckts av hans far, Christopher Columbus. Hans makt begränsades dock av kungliga tjänstemän och magistrater, vilket utgjorde ett dubbelt regeringssystem. Kronan separerade territorierna på fastlandet, som kallades Castilla de Oro, från vicekungadömet Hispaniola. Han utsåg Pedrarias Dávila till generallöjtnant i Castilla de Oro 1513 med funktioner som liknade vicekungens, och Balboa stannade kvar men var underordnad som guvernör för Panama och Coiba på Stillahavskusten. Efter den sistnämndes död återvände de till Castilla de Or. Castilla de Oros territorium omfattade inte Veragua (som låg ungefär mellan Rio Chagres och Kap Gracias a Dios), eftersom det var föremål för en rättsprocess mellan kronan och Diego Columbus, och inte heller regionen längre norrut, mot Yucatánhalvön, som utforskades av Yáñez Pinzón och Solís 1508-1509, eftersom den var avlägset belägen. Vicekung Columbus konflikter med de kungliga officerarna och audiencia, som skapades i Santo Domingo 1511, ledde till att han återvände till halvön 1515.

På grund av de katolska kungarnas (på spanska Reyes Católicos) äktenskapspolitik ärvde deras habsburgska barnbarn Karl det kastilianska riket i Amerika och kronan Aragons besittningar i Medelhavet (inklusive hela Syditalien). Karl var också germansk romersk kejsare i sin faderliga linje och när han abdikerade ärvde hans son Filip II av Spanien också Franche-Comté och de habsburgska Nederländerna och gjorde dessa områden till den berömda spanska vägen i Västeuropa. Filip centraliserade administrationen av det spanska imperiet i Madrid och inledde en kulturell och politisk guldålder för Spanien (känd på spanska som Siglo de Oro) samtidigt som han blev den ”försiktige kungen”, och han ärvde även det portugisiska imperiet 1580.

Habsburgarna hade flera mål:

Spanien snubblade över en imperial verklighet utan att först finna fördelar. Det stimulerade visserligen handel och industri, men de kommersiella möjligheterna var begränsade. Därför började Spanien investera i Amerika genom att bygga städer, eftersom Spanien var i Amerika av religiösa skäl. Saker och ting började förändras på 1520-talet med den storskaliga utvinningen av silver från de rika fyndigheterna i Guanajuato-regionen i Mexiko, men det var öppnandet av silvergruvor i Zacatecas och Potosí i Mexiko och i Alto Peru (dagens Bolivia) 1546 som blev legendariskt. På 1500-talet ägde Spanien motsvarande 1,5 biljoner US-dollar (1990) i guld och silver från Nya Spanien. Denna import bidrog till inflationen i Spanien och Europa under 1500-talets sista decennier. Den omfattande importen av silver gjorde också den lokala tillverkningen okonkurrenskraftig och gjorde Spanien till slut alltför beroende av utländska råvarukällor och tillverkningsvaror. ”Jag har lärt mig ett ordspråk här”, sa en fransk resenär 1603: ”Allt är dyrt i Spanien utom silver”. De problem som inflationen orsakar diskuterades av forskare från Salamancaskolan och skiljemän. Överflödet av naturresurser orsakade en nedgång i entreprenörskapet eftersom vinsterna från resursutvinningen var mindre riskfyllda. De rika föredrog att investera sin förmögenhet i statsskulder (juros). Den habsburgska dynastin spenderade kastilianska och amerikanska rikedomar på krig runt om i Europa i Habsburgs intresse och förklarade upprepade gånger moratorier (konkurser) för sina skuldbetalningar. Dessa anklagelser framkallade ett antal revolter i de spanska habsburgska områdena, inklusive deras spanska kungadömen, men upproren slogs ner.

Karl I av Spanien Karl V, germansk romersk kejsare (1516-1558)

När Ferdinand II av Aragonien dog och hans dotter, drottning Johanna av Kastilien och Aragonien, antogs vara inkompetent att regera, blev Karl av Gent Karl I av Kastilien och Aragonien. Han var Spaniens första habsburgska monark och var tillsammans med sin mor Spaniens samregent. Karl hade vuxit upp i Nordeuropa och hans intressen förblev det kristna Europas. Det fortsatta hotet från de ottomanska turkarna i Medelhavet och Centraleuropa sysselsatte också monarken. Även om Karl inte direkt är ett arv, valdes han till kejsare av det Heliga Romerska riket efter sin farfar kejsar Maximilian genom överdådiga mutor till de valbara prinsarna. Karl blev den mäktigaste kristna härskaren i Europa, men hans ottomanska rival, Suleiman den magnifike, utmanade Karl om makten i Europa. Frankrike ingick en aldrig tidigare skådad men pragmatisk allians med de muslimska ottomanerna mot Habsburgarnas politiska makt, och ottomanerna hjälpte de tyska protestantiska furstarna i de religiösa konflikter som splittrade den kristna enheten i norra Europa. Samtidigt visade sig de utomeuropeiska områden som Spanien gjorde anspråk på i Nya världen vara en källa till rikedomar, och kronan kunde utöva större politisk och religiös kontroll över sina utomeuropeiska besittningar än vad som var möjligt på den iberiska halvön eller i Europa. Erövringarna av Aztekernas och Inkas riken innebar att enorma inhemska civilisationer kom in i det spanska imperiet, och mineralrikedomar, särskilt silver, upptäcktes och exploaterades och blev kronans ekonomiska motor. Under Karl blev Spanien och dess utomeuropeiska imperium i Amerika djupt sammanflätade, där kronan påtvingade katolsk exklusivitet, utövade kronans företräde i det politiska styret utan att hindras av den existerande aristokratins anspråk och försvarade sina anspråk mot andra europeiska makter. År 1558 avstod han från den spanska tronen till sin son Filip och lämnade över de pågående konflikterna till sin arvtagare.

I och med Karl I:s uppkomst 1516 och hans utnämning till härskare över det heliga romerska riket 1519, fann sig Franciskus I av Frankrike omgiven av habsburgska territorier. Han invaderade de kejserliga besittningarna i Italien 1521 och inledde det andra kriget i den fransk-habsburgska rivaliteten. Kriget blev en katastrof för Frankrike, som led nederlag i slaget vid Bicoche (1522), slaget vid Pavia (1525), där Franciskus I tillfångatogs och fängslades i Madrid, och i slaget vid Landriano (1529) innan Franciskus kapitulerade och överlät Milano till kejsardömet. Karl gav senare det kejserliga furstendömet Milano till sin spanske son Filip.

Påvedömet och Karl hade ett komplicerat förhållande. Karls styrkor segrade i slaget vid Pavia 1525. Påven Clemens VII bytte sida och gick samman med Frankrike och de stora italienska staterna mot den habsburgske kejsaren, vilket ledde till Cognacförbundskriget. Karl blev utmattad av påvens inblandning i vad han ansåg vara rent världsliga angelägenheter. År 1527 gjorde Karls armé i Norditalien, som var underbetald och ivrig att plundra Rom, myteri, marscherade söderut mot Rom och plundrade staden. Plundringen av Rom, även om den inte var avsiktlig från Karls sida, skämde ut påvedömet tillräckligt mycket för att Clemens och efterföljande påvar blev mycket mer försiktiga i sina kontakter med de världsliga myndigheterna. När Clemens år 1533 vägrade att ogiltigförklara det första äktenskapet mellan kung Henrik VIII av England och Karls moster, Katarina av Aragonien, kan det helt eller delvis ha berott på hans ovilja att förolämpa kejsaren och kanske få sin stad plundrad för andra gången. Freden i Barcelona, som undertecknades mellan Karl V och påven 1529, skapade ett mer hjärtligt förhållande mellan de två ledarna. Karl utsågs i praktiken till beskyddare av den katolska saken och kröntes till kung av Italien (Lombardiet) av Medici-påven Clemens VII i utbyte mot att han ingrep i störtandet av den upproriska florentinska republiken.

Kronorna Kastilien och Aragonien var beroende av genuesiska bankirer för sina finanser och den genuesiska flottan hjälpte spanjorerna att bekämpa ottomanerna i Medelhavet.

På 1500-talet hade ottomanerna blivit ett hot mot de västeuropeiska staterna. De hade besegrat det östliga kristna bysantinska riket och intagit dess huvudstad, som blev den ottomanska huvudstaden, och ottomanerna kontrollerade en rik region i östra Medelhavet med förbindelser till Asien, Egypten och Indien, och i mitten av 1500-talet styrde de en tredjedel av Europa. Osmännen hade skapat ett imponerande land- och sjöimperium med hamnstäder och handelsförbindelser på kort och lång sikt. Karls stora rival var Suleiman den magnifika, vars regeringstid sammanföll nästan exakt med Karls. En samtida spansk författare, Francisco López de Gómara, jämförde Karl ogynnsamt med Suleiman på 1540-talet och sade att även om turkarna var rika och krigiska ”var de mer framgångsrika än spanjorerna när det gällde att genomföra sina planer; de ägnade sig mer åt krigets ordning och disciplin, de var bättre informerade och använde sina pengar mer effektivt”.

År 1535 samlade Karl en invasionsstyrka på 60 000 soldater och 398 fartyg från habsburgarnas, Genuas, Portugals, påvestaternas och Johanniterriddarnas domäner och invaderade denna styrka i Tunis i Nordafrika, varifrån ottomanerna och deras kapare inledde flera räder mot de kristna staterna i Medelhavet. Habsburgarna förstörde den ottomanska flottan i hamnen innan de belägrade fästningen La Goulette. När de habsburgska styrkorna erövrade staden Tunis massakrerade de 30 000 civila muslimer.

Påven Paulus III bildade ett förbund bestående av republiken Venedig, hertigdömet Mantua, det spanska kejsardömet, Portugal, påvestaterna, republiken Genua och Johanniterriddarna, men denna koalition besegrades 1538 i slaget vid Preveza och upplöstes snart.

År 1543 tillkännagav Franciskus I av Frankrike sin aldrig tidigare skådade allians med det ottomanska rikets islamiska sultan Suleiman den magnifike genom att ockupera den spansk-kontrollerade staden Nice tillsammans med ottomanska turkiska styrkor. Henrik VIII av England, som var mer förbittrad på Frankrike än på Karl för att han motsatte sig hans skilsmässa, gick med i hans invasion av Frankrike. Även om spanjorerna besegrades i slaget vid Cerisoles i Savoyen kunde den franska armén inte på allvar hota det spansk-kontrollerade Milano, samtidigt som den led ett nederlag i norr mot Henrik, vilket tvingade den franska armén att acceptera ogynnsamma villkor. Österrikarna, ledda av Karls yngre bror Ferdinand, fortsatte att bekämpa ottomanerna i öster.

Den spanska närvaron i Nordafrika minskade under Karls regeringstid, även om Tunis och dess hamn, La Goulette, intogs 1535. En efter en förlorades de flesta spanska besittningar: Peñón de Vélez de la Gomera (1522), Santa Cruz de Mar Pequeña (1524), Alger (1529), Tripoli (1551), Bujia (1554), La Goulette och Tunis (1569).

Smalkaldeförbundet hade allierat sig med fransmännen och försök i Tyskland att undergräva förbundet hade avvisats. Frans” nederlag 1544 ledde till att alliansen med protestanterna upphävdes, och Karl drog nytta av detta. Han försökte först att förhandla vid konciliet i Trent 1545, men de protestantiska ledarna kände sig förrådda av katolikernas ståndpunkt vid konciliet och gick i krig under ledning av den saxiske kurfursten Maurice.

Som svar på detta invaderade Karl Tyskland i spetsen för en blandad nederländsk-spansk armé i hopp om att återupprätta den kejserliga auktoriteten. Kejsaren personligen tillfogade protestanterna ett avgörande nederlag i det historiska slaget vid Mühlberg 1547. År 1555 undertecknade Karl freden i Augsburg med de protestantiska staterna och återställde stabiliteten i Tyskland enligt sin princip om cuius regio, eius religio, en ståndpunkt som var impopulär bland spanska och italienska präster. Karls engagemang i Tyskland skulle ge Spanien en roll som beskyddare av den habsburgska katolska saken i det heliga romerska riket. Detta prejudikat skulle sju decennier senare leda till att Spanien deltog i det krig som definitivt skulle göra slut på Spanien som Europas ledande makt.

När Karl tillträdde den spanska tronen var de spanska utomeuropeiska besittningarna i Nya världen baserade i Västindien och på det spanska fastlandet och bestod av en snabbt minskande ursprungsbefolkning, få resurser av värde för kronan och en sparsam spansk bosättarbefolkning. Situationen förändrades dramatiskt i och med Hernán Cortés expedition, som med hjälp av allianser med stadsstater som var fientligt inställda till aztekerna och tusentals mexikanska krigare erövrade det aztekiska riket (1519-1521). Enligt den modell som etablerades i Spanien under den kristna återerövringen av det islamiska Spanien och i Västindien, de första europeiska kolonierna i Amerika, delade erövrarna upp ursprungsbefolkningen i encomiendas med privat egendom och exploaterade deras arbetskraft. Centralmexiko och senare Inkariket i Peru gav Spanien nya ursprungsbefolkningar att konvertera till kristendomen och styra som kronans vasaller. Karl inrättade Indiens råd 1524 för att övervaka Kastiliens alla utomeuropeiska besittningar. Karl utnämnde en vicekung till Mexiko 1535, vilket innebar att den kungliga styrningen av Högsta domstolen, Real Audiencia och skattemyndigheterna lades i händerna på den högsta kungliga tjänstemannen. Efter erövringen av Peru 1542 utsåg Karl också en vicekung. Båda tjänstemännen stod under indiska rådets jurisdiktion. Karl stiftade de nya lagarna 1542 för att begränsa den erövrande gruppens makt att bilda en ärftlig aristokrati som kunde utmana kronans makt.

I mitten av 1530-talet började franska kapare regelbundet attackera spanska fartyg och plundra karibiska hamnar och kuststäder. De mest eftertraktade var Santo Domingo, Havanna, Santiago och San Germán. Kaparkaptens hamnattacker på Kuba och på andra platser i regionen följde i allmänhet lösensummor, där angriparna intog byar byar och städer, kidnappade invånarna och krävde betalning för att få dem frisläppta. Om det inte fanns några gisslan krävde kaparna lösensummor i utbyte mot att städerna bevarades. Oavsett om lösensummorna betalades eller inte, plundrade kaparna, begick obeskrivligt våld mot sina offer, skändade kyrkor och heliga bilder och lämnade rykande minnen av sina inbrytningar.

År 1536 började Frankrike och Spanien återigen kriga och franska kapare inledde en rad attacker mot spanska kolonier och fartyg i Karibien. Året därpå dök en kapare upp i Havanna och krävde en lösensumma på 700 dukater. Spanska krigsfartyg anlände strax därefter och skrämde bort det inträngande fartyget, som kort därefter återvände för att kräva en ny lösensumma. Santiago attackerades också det året, och båda städerna attackerades igen 1538. Vattnen utanför nordvästra Kuba blev särskilt attraktiva för pirater eftersom handelsfartyg som återvände till Spanien var tvungna att korsa det 90 mil långa sundet mellan Key West och Havanna. Under 1537-1538 kapade och plundrade kapare nio spanska fartyg. Även om Frankrike och Spanien hade fred fram till 1542 fortsatte kaperiet över linjen. När kriget bröt ut igen ekade det återigen i Karibien. Ett särskilt ondskefullt angrepp från en fransk kapare ägde rum i Havanna 1543. Det kostade 200 spanska kolonister livet. Mellan 1535 och 1563 genomförde franska kapare sammanlagt ett 60-tal attacker mot spanska kolonier och kapade mer än 17 spanska fartyg i regionen (1536-1547).

Filip II (1556-1598)

Filip II av Spaniens regeringstid var mycket viktig, med stora framgångar och misslyckanden. Filip var Karl V:s enda legitima son. Han blev inte romersk kejsare, utan delade de habsburgska besittningarna med sin farbror Ferdinand. Filip behandlade Kastilien som grunden för sitt imperium, men befolkningen i Kastilien var aldrig tillräckligt stor för att tillhandahålla de soldater som krävdes för att försvara imperiet eller för att kunna bosätta sig där. När han gifte sig med Mary Tudor var England allierat med Spanien. Han tog över Portugals tron 1580 och skapade den iberiska unionen, vilket innebar att hela den iberiska halvön hamnade under hans personliga styre.

Enligt en av hans biografer var det helt och hållet tack vare Filip som Indien kom under kronans kontroll och förblev spanskt fram till självständighetskriget i början av 1800-talet och katolskt fram till i dag. Hans största misslyckande var hans oförmåga att slå ner den holländska revolten, som fick hjälp av hans engelska och franska rivaler. Hans militanta katolicism spelade också en stor roll för hans handlingar, liksom hans oförmåga att förstå imperiets finanser. Han ärvde sin fars skulder och förde sitt eget religionskrig, vilket resulterade i återkommande statsbankrutt och beroende av utländska bankirer. Även om silverproduktionen ökade kraftigt i Peru och Mexiko, stannade det inte kvar i Indien eller ens i Spanien, utan i stor utsträckning i europeiska handelshus. Under Filips regeringstid började forskare, så kallade arbitrister, att skriva analyser av denna paradox i Spaniens utarmning.

Under de första åren av sin regeringstid, ”från 1558 till 1566, var Filip II främst bekymrad över turkarnas muslimska allierade i Tripoli och Alger, från vilka nordafrikanska styrkor under kaparen Dragut attackerade kristen sjöfart”. År 1565 besegrade spanjorerna en ottomansk landstigning på den strategiska ön Malta, som försvarades av Johanniterriddarna. Suleiman den Magnifike dog året därpå och hans mindre kapabla son Selim fyllbult tog över och Filip beslöt att föra kriget mot sultanen själv. År 1571 utplånade spanska och venetianska krigsfartyg, tillsammans med frivilliga från hela Europa under ledning av Karls biologiska son, Don Juan av Österrike, den ottomanska flottan i slaget vid Lepanto. Slaget gjorde slut på hotet om ottomansk sjöherravälde i Medelhavet. Efter slaget ingick Filip och ottomanerna avtal om vapenvila. Segern underlättades av att olika militära ledare och kontingenter från de delar av Italien som befann sig under Filippos styre deltog. Tyska soldater deltog i erövringen av Peñón del Vélez i Nordafrika 1564. År 1575 utgjorde tyska soldater tre fjärdedelar av Philips trupper.

Osmännen återhämtade sig snart. De återtog Tunis 1574 och hjälpte till att återupprätta en allierad, Abu Marwan Abd al-Malik I Saadi, på den marockanska tronen 1576. Den persiske shahen Tahmasp I:s död var ett tillfälle för den osmanska sultanen att ingripa i landet, och han kom överens med Filip II om en vapenvila i Medelhavet 1580. Men spanjorerna vid Lepanto hade eliminerat de bästa sjömännen i den osmanska flottan, och det osmanska riket skulle aldrig återfå vad det kunde återfå i kvalitet och antal. Lepanto var en vändpunkt i kontrollen av Medelhavet efter århundraden av turkisk hegemoni. I västra Medelhavet förde Filip en defensiv politik genom att bygga en rad beväpnade garnisoner och ingå fredsavtal med vissa muslimska härskare i Nordafrika.

Under första hälften av 1600-talet angrep spanska fartyg den anatoliska kusten och besegrade större ottomanska flottor i slaget vid Kap Celidonio och slaget vid Kap Corvo. Larache och La Mamora på Marockos Atlantkust och ön Alhucemas i Medelhavet intogs, men under andra hälften av 1600-talet förlorades även Larache och La Mamora.

När Filip efterträdde sin far var det inte fred i Spanien, eftersom Henrik II av Frankrike hade bestigit tronen 1547 och omedelbart återupptagit konflikten med Spanien. Filip förde aggressivt krig mot Frankrike, krossade en fransk armé i slaget vid Saint-Quentin i Picardiet 1558 och besegrade Henrik igen i slaget vid Gravelines. Freden i Cateau-Cambrésis, som undertecknades 1559, erkände permanent de spanska anspråken i Italien. Under festligheterna efter fördraget dödades Henrik av en spjutbit genom ögat. Frankrike plågades under de följande trettio åren av kroniska inbördeskrig och oroligheter (se religionskrig) och kunde under denna period inte konkurrera effektivt med Spanien och Habsburgarna i det europeiska maktspelet. Spanien, som var befriat från effektivt franskt motstånd, nådde höjden av sin makt och territoriella räckvidd under perioden 1559-1643.

Glädjen i Madrid var kortvarig. År 1566 föranledde kalvinistiska upplopp i Nederländerna hertigen av Alba att marschera in i landet för att återställa ordningen. År 1568 gjorde Vilhelm av Oranien, mer känd som Vilhelm den Tysta, ett misslyckat försök att driva bort Alba från Nederländerna. Dessa slag anses allmänt sett vara början på det åttioåriga kriget, som slutade med att de förenade provinserna blev självständiga 1648. Spanjorerna, som hade stora rikedomar från Nederländerna och i synnerhet från den viktiga hamnen i Antwerpen, var fast beslutna att återställa ordningen och behålla sitt grepp om provinserna. Enligt Luc-Normand Tellier ”uppskattar man att hamnen i Antwerpen gav den spanska kronan sju gånger mer intäkter än Amerika”.

För Spanien blev kriget en oändlig gryning, ibland bokstavligen. År 1574 drevs den spanska armén under Francisco de Valdez tillbaka från belägringen av Leiden efter att holländarna brutit dikena och orsakat stora översvämningar. Albas son Fadrique Álvarez de Toledo begick chockerande massakrer i Mechelen, Zutphen, Naarden och Haarlem. År 1576 tvingades Filip acceptera en konkurs när han stod inför räkningarna för sin 80 000 man starka ockupationsarmé i Nederländerna, kostnaderna för sin flotta som hade vunnit i Lepanto och det växande hotet från sjöröveriet på öppet hav som minskade inkomsterna från hans amerikanska kolonier. Den nederländska armén gjorde myteri kort därefter, intog Antwerpen och plundrade södra Nederländerna. Denna ”spanska vrede” användes av Vilhelm för att stärka sitt argument för att alliera alla nederländska provinser med honom. Brysselunionen bildades för att senare upplösas på grund av intolerans mot medlemmarnas religiösa mångfald. Kalvinisterna började sin våg av okontrollerade grymheter mot katolikerna. Denna uppdelning gav Spanien möjlighet att skicka Alexander Farnese med 20 000 välutbildade soldater till Nederländerna. Bland annat Groninge, Breda, Campen, Antwerpen och Bryssel belägrades. I januari 1579 bildade en grupp katolska adelsmän ett förbund för att skydda sin religion och egendom. Senare samma månad bildade Friesland, Gelderland, Groningen, Holland, Overijssel, Utrecht och Zeeland de förenade provinserna, som blev dagens Nederländska Nederländerna. De återstående provinserna blev spanska Nederländerna och på 1800-talet Belgien. Farnese fick snart tillbaka nästan alla de södra provinserna till Spanien.

Längre norrut belägrades staden Maastricht den 12 mars 1579. Farneses angripare grävde ett stort nätverk av gångar för att ta sig in i staden under dess murar. Försvararna grävde också tunnlar för att möta dem. Striderna utkämpades hårt i grottor med begränsad manöverförmåga. Hundratals belägrare brändes eller kvävdes till döds när kokande vatten hälldes i tunnlarna eller eldar tändes för att fylla dem med rök. I ett försök att underminera staden dödades 500 av Farneseses män när sprängladdningarna detonerade i förtid. Det tog över fyra månader, men belägrarna bröt sig till slut igenom muren och tog sig in i staden på natten. De fångade de utmattade försvararna i sömnen och slaktade 6 000 män, kvinnor och barn. Av stadens 30 000 invånare överlevde endast 400. Maastricht blev en stor katastrof för den protestantiska saken och holländarna började angripa Vilhelm av Oranien. Efter flera misslyckade försök mördades Vilhelm 1584. Englands drottning började rädda de norra provinserna och skickade trupper 1585. Engelska styrkor under Earl of Leicester och senare Lord Willoughby mötte spanjorerna i Nederländerna under Farnese i en rad i stort sett obeslutsamma aktioner som band upp ett stort antal spanska trupper och gjorde det möjligt för holländarna att omorganisera sitt försvar. Den spanska armadan led nederlag mot engelsmännen 1588 och situationen i Nederländerna blev allt svårare att hantera. Maurice av Nassau, Vilhelms son, återtog Deventer, Groningen, Nijmegen och Zutphen.

Spanien hade blivit inblandat i religionskriget i Frankrike efter Henrik II:s död. År 1589 dog Henrik III, den siste i Valois-släkten, mördad utanför Paris murar. Hans efterträdare, Henrik IV av Navarra, Frankrikes första bourboniska kung, var en mycket skicklig man som vann viktiga segrar mot det katolska förbundet i Arques (1589) och Ivry (1590). Spanjorerna ville förhindra att Henrik av Navarra skulle bli kung av Frankrike och delade upp sin armé i Nederländerna och invaderade Frankrike, och avlöste Paris 1590 och Rouen 1592.

Den 25 oktober 1590 landsteg spanjorerna i Nantes. De etablerade hamnen i Blavet som sin operativa bas. Den 21 maj 1592 besegrade de en engelsk-fransk armé i slaget vid Craon och, efter att ha drivit ut den engelska kontingenten, spårade de ut den fullständigt vid Ambrières. Den 6 november samma år intog de Brest. År 1593 landsteg spanjorerna på Camaret och byggde fortet Pointe des Espagnols på Crozonhalvön, med utsikt över inloppet till Brest hamn. Den 1 oktober inledde en engelsk-fransk armé en belägring av Fort Crozon, medan en engelsk flotta bombade platsen från havet. Garnisonen kunde bara hålla ut till den 15 november, medan hjälparmén, ledd av Juan del Águila, inte kunde avlösa fortet eftersom den var blockerad i Plomodiern. Den 19:e dagen gav belägrarna garnisonen en attack och bara 13 av dem överlevde.

Spanjorerna beslutade att organisera en straffexpedition mot England för att de hjälpte fransmännen. Den 26 juli 1595 seglade tre kompanier musketörer under befäl av kapten Carlos de Amésquita i fyra galärer. De gick först i land i Penmarch för att skaffa förnödenheter. Den 31 juli seglade de till England och landsteg den 2 augusti i Mount”s Bay i Cornwall. På två dagar plundrade och brände expeditionen Mousehole (där endast en pub överlevde), Newlyn, Paul och Penzance. De rensade också bort det engelska tunga artilleriet och återvände sedan till galärerna. Den 5 augusti, en dag efter att ha återvänt till Frankrike, hittade de en nederländsk eskader med 46 fartyg som de lyckades fly från, men inte utan att först sänka två fiendefartyg. Den 10 augusti landade Amésquita och hans män segrande i Blavet. Expeditionen krävde 20 döda, alla i skärmytslingen mot holländarna.

I början av juni 1595 korsade den spanske guvernören i Milano, Juan Fernández de Velasco, Alperna med en armé på 12 000 man från Italien och Sicilien. Den franska katolska adelsmannen Charles, hertig av Mayenne, anslöt sig till honom i Besançon, och den kombinerade armén från det spanska och katolska förbundet fortsatte sitt mål genom att inta Dijon. Kung Henrik lyckades samla ihop 3 000 franska soldater och marscherade till Troyes för att hindra spanjorerna från att göra det. I slaget vid Fontaine-Francaise den 5 juni 1595 överraskade fransmännen spanjorerna och tvingade dem att tillfälligt dra sig tillbaka, och Velasco beslöt sig för att dra sig tillbaka, eftersom han trodde att de numerärt underlägsna fransmännen skulle vänta på förstärkningar. Den franska kungliga segern innebar slutet för det katolska förbundet.

Fransmännen gjorde också vissa framsteg i en invasion av de spanska Nederländerna under ledning av Henri de La Tour d”Auvergne, duk av Bouillon och François d”Orléans-Longueville. Fransmännen tog Ham och massakrerade den lilla spanska garnisonen, vilket orsakade ilska bland de spanska soldaterna. Spanjorerna inledde en samordnad offensiv det året och intog Doullens, Cambrai och Le Catelet. I Doullens ropade spanjorerna ”Till minne av Ham” och massakrerade hela stadens befolkning (militärer och civila) som en hämndaktion. Den spanske generalen Carlos Coloma, som var ansvarig för offensiven, inledde en invasion av Frankrike 1596. Mellan den 8 och 24 april 1596 belägrade Colomas 15 000 man starka spanska armé Calais, som hölls av 7 000 franska soldater under François d”Orléans. Hjälpstyrkor från England och de förenade provinserna lyckades inte häva belägringen och Calais föll till Spanien. Armén i Flandern vann en överväldigande seger och spanjorerna – som nu kontrollerade Calais och Dunkerque – kontrollerade Engelska kanalen.

I mars 1597 lyckades spanjorerna inta staden Amiens genom ett knep. Kung Henrik IV samlade omedelbart och snabbt en armé på 12 000 infanterister och 3 000 kavallerister (inklusive 4 200 engelska soldater) och belägrade Amiens den 13 maj, med 29 000 infanterister och 3 000 kavallerister (5 500 i Amiens, 25 000 i avlösning). Räddningsstyrkan, som leddes av ärkehertig Albert av Österrike och Ernst von Mansfeld, misslyckades upprepade gånger med att driva bort de franska belägrarna och tvingades dra sig tillbaka. Den 25 september 1597 tvingades hela den spanska styrkan i Amiens att kapitulera och Henrik hade nu ett starkt läge att förhandla fram fredsvillkor.

År 1595 fick Hugh O”Neill, greve av Tyrone, och Hugh O”Donnell stöd från Spanien när de ledde ett irländskt uppror. År 1601 landade Spanien soldater vid kusten i grevskapet Cork för att stödja dem, men grupperna lyckades inte mötas. Istället blev spanjorerna omringade av engelsmännen vid belägringen av Kinsale och besegrades slutligen 1602.

Det bankrutta spanska imperiet stod inför krig mot Frankrike, England och de förenade provinserna, som alla leddes av duktiga ledare, och det fick nu konkurrera med mäktiga motståndare. Fortsatt sjöröveri mot dess atlantiska expeditioner och kostsamma koloniala satsningar tvingade Spanien att omförhandla sina skulder 1596. Filip hade tvingats till konkurs 1557, 1560, 1575 och 1598. Kronan försökte minska sin exponering för konflikter genom att för första gången underteckna Vervinsfördraget med Frankrike 1598, där Henrik IV (sedan 1593 katolik) erkändes som Frankrikes kung och många av villkoren i den tidigare freden i Cateau-Cambrésis återställdes.

Under Filip II ökade den kungliga makten över Indien, men kronan visste inte mycket om sina utomeuropeiska besittningar i Indien. Även om Indiens råd fick tillsyn, agerade det utan råd från högre tjänstemän med direkt erfarenhet från kolonialtiden. Ett annat allvarligt problem var att kronan inte visste vilka spanska lagar som gällde där. För att råda bot på situationen utsåg Filip Juan de Ovando till ordförande för rådet för att ge råd. Ovando utsåg en ”krönikör och kosmograf från Indien”, Juan López de Velasco, för att samla in information om kronans innehav, vilket resulterade i Relaciones geográficas på 1580-talet.

Kronan försökte få större kontroll över encomenderos, som hade försökt etablera sig som en lokal aristokrati, stärka den kyrkliga hierarkins makt, stödja religiös ortodoxi genom inrättandet av inkvisitionen i Lima och Mexico City (och de ökade inkomsterna från silvergruvorna i Peru och Mexiko, som upptäcktes på 1540-talet). Särskilt viktigt i Peru var att kronan utnämnde två dugliga vicekungar, Don Francisco de Toledo till vicekung av Peru (1569-1581), och i Mexiko Don Martín Enríquez (1568-1580), som senare utsågs till vicekung i stället för Toledo. Efter årtionden av politisk turbulens, med ineffektiva vicekungar och encomenderos som utövade otillbörlig makt, svaga kungliga institutioner, en avhoppad inkastat som existerade i Vilcabamba och sjunkande intäkter från Potosís silvergruva, hade Toledos utnämning varit ett viktigt steg för den kungliga kontrollen. Han byggde vidare på de reformer som försökts genomföra under de tidigare vicekonungarna, men han har ofta fått erkännande för att ha genomfört en stor förändring av kronans styre i Peru. Toledo formaliserade det andinska arbetsprojektet mita för att säkra tillgången på arbetskraft till både silvergruvan i Potosí och kvicksilvergruvan i Huancavelica. Han inrättade administrativa distrikt i corregimiento och flyttade om ursprungsbefolkningen i reducciones för att bättre kunna styra dem. Under Toledo förstördes inkastatens sista bastion och den sista inkakejsaren, Tupac Amaru I, avrättades. Pengarna från Potosí flödade in i Spaniens kassakistor och betalade de spanska krigen i Europa. I Mexiko organiserade vicekung Enríquez försvaret av den norra gränsen mot de nomadiska och krigiska ursprungsbefolkningar som attackerade silvertransportlederna från gruvorna i norr. På det religiösa området försökte kronan kontrollera de religiösa ordenarnas makt genom Ordenanza del Patronazgo, som beordrade munkarna att överge sina indiska församlingar och överlämna dem till stiftsklostren, som kontrollerades närmare av kronan.

Kronan utvidgade sina globala anspråk och försvarade befintliga anspråk i Indien. Utforskningarna av transpacificerna hade lett till att Spanien gjorde anspråk på Filippinerna, upprättade spanska kolonier och bedrev handel med Mexiko. Vicekungadömet Mexiko hade jurisdiktion över Filippinerna, som blev ett centrum för asiatisk handel. Filips succession till den portugisiska kronan 1580 komplicerade situationen på marken i Indien mellan spanska och portugisiska bosättare, även om Brasilien och Spanska Amerika administrerades av separata råd i Spanien. Spanien stod inför engelskt intrång i den spanska kontrollen över sjöfarten i Indien, särskilt av Sir Francis Drake och hans kusin John Hawkins. Drake undkom med nöd och näppe döden när Hawkins fartyg fastnade mellan spanska galärer och kustbatterier vid San Juan de Ulúa (i nuvarande Mexiko). I januari 1586 ledde Drake tillsammans med Martin Frobisher en räd för att plundra Santo Domingo på Hispaniola och plundrade Cartagena de Indias flera veckor senare. Spanjorerna besegrade Drake och Hawkins flotta 1595 vid San Juan (Puerto Rico) och Cartagena de Indias (Colombia). Spanien återfick kontrollen över Panamas lutning genom att flytta huvudhamnen från Nombre de Dios till Portobelo.

I och med erövringen och koloniseringen av Filippinerna nådde det spanska imperiet sin höjdpunkt. År 1564 fick Miguel López de Legazpi i uppdrag av vicekungen av Nya Spanien (Mexiko), Don Luis de Velasco, att leda en expedition till Stilla havet för att hitta Moluckerna, där de tidigare upptäcktsresanden Fernando de Magellan och Ruy López de Villalobos hade landstigit 1521 respektive 1543. Att segla västerut för att nå kryddornas källor fortsatte att vara en nödvändighet eftersom ottomanerna fortfarande kontrollerade de viktigaste övergångsställena i Centralasien. Man visste inte hur avtalet mellan Spanien och Portugal som delade upp den atlantiska världen hade påverkat upptäckterna i Stilla havet. Spanien hade avstått sina rättigheter till ”kryddöarna” till Portugal i Saragossafördraget 1529, men namnet var vagt, liksom deras exakta gränser. Legazpi-expeditionen leddes av kung Filip II, vars Filippinerna tidigare hade namngetts av Ruy López de Villalobos, när Filip var tronarvinge. Kungen förklarade att ”huvudsyftet med denna expedition är att fastställa en returväg från de västra öarna, eftersom det redan är känt att vägen till dessa öar är ganska kort”. Vicekungen dog i juli 1564, men Audiencia och López de Legazpi slutförde förberedelserna för expeditionen. När Spanien inledde expeditionen saknade Spanien kartor och information som kunde vägleda kungens beslut att tillåta expeditionen. Detta ledde till att man skapade rapporter om de olika regionerna i imperiet, relaciones geográficas. Filippinerna föll under vicekungadömet Mexikos jurisdiktion, och när Manila-galeonerna väl hade etablerats mellan Manila och Acapulco blev Mexiko Filippinernas länk till det större spanska imperiet.

Den spanska kolonisationen började på allvar när López de Legazpi anlände från Mexiko 1565 och bildade de första bosättningarna i Cebu. Med endast fem skepp och femhundra män tillsammans med augustinerbröder, och förstärkt 1567 med tvåhundra soldater, lyckades han slå tillbaka portugiserna och lägga grunden för koloniseringen av skärgården. År 1571 attackerade och ockuperade spanjorerna, deras mexikanska rekryter och filippinska (visayanska) allierade Maynila, en vasallstat till sultanatet Brunei, och förhandlade om införlivandet av kungariket Tondo, som hade befriats från sultanatet Bruneis kontroll och där prinsessan Gandarapa hade haft en tragisk romans med den mexikanskfödde conquistadoren och Miguel Lopez de Legazpis sonson Juan de Salcedo. De kombinerade spansk-mexikansk-filippinska styrkorna byggde också en kristen befäst stad på de utbrända ruinerna av det muslimska Maynila och gjorde den till den nya huvudstaden i Spanska Indien och döpte om den till Manila. Spanjorerna var få, livet var svårt och de var ofta underlägsna i antal av sina latinamerikanska rekryter och filippinska allierade. De försökte mobilisera underordnade befolkningar genom encomiendas. Till skillnad från i Karibien, där ursprungsbefolkningen snabbt försvann, var ursprungsbefolkningen fortfarande stark i Filippinerna. En spanjor beskrev klimatet som ”cuarto meses de polvo, cuartro meses de lodo, y cuartro meses de todo” (fyra månader av damm, fyra månader av lera och fyra månader av allt).

Legazpi byggde ett fort i Manila och erbjöd Lakan Dula, Lakan av Tondo, sin vänskap, som accepterade. Den tidigare härskaren i Maynila, den muslimske rajaen Rajah Sulayman, som var en vasall till sultanen av Brunei, vägrade att underkasta sig Legazpi men fick inte stöd av Lakan Dula eller bosättningarna i Pampangan och Pangasinan i norr. När Tarik Sulayman och en styrka av muslimska krigare från Kapampangan och Tagalog attackerade spanjorerna i slaget vid Bangkusay besegrades och dödades han till slut. Spanjorerna avvärjde också en attack från den kinesiska piratkrigsherren Limahong. Samtidigt lockade etableringen av ett kristnat Filippinerna kinesiska handelsmän som bytte sitt silke mot mexikanskt silver, indiska och malajiska handelsmän som också bosatte sig i Filippinerna och bytte sina kryddor och ädelstenar mot samma mexikanska silver. Filippinerna blev då ett centrum för kristen missionsverksamhet som också riktades mot Japan och Filippinerna tog till och med emot kristna konvertiter från Japan efter att shogunerna hade förföljt dem. De flesta av de soldater och nybyggare som spanjorerna skickade till Filippinerna kom från Mexiko eller Peru och mycket få kom direkt från Spanien.

År 1578 bröt det kastilianska kriget ut mellan de kristna spanjorerna och de muslimska bruneierna om kontrollen över den filippinska skärgården. Spanjorerna fick sällskap av de nykristna icke-muslimska visayanerna i Kedatuan av Madja – som var animister – och kungariket Cebu som var hinduer, plus kungariket Butuan (som kom från norra Mindanao och var hinduer med en buddhistisk monarki), samt resterna av Kedatuan av Dapitan som också var animister och tidigare hade fört krig mot de islamiska nationerna Sulu Sultanate och Maynila Kingdom. De kämpade mot sultanatet Brunei och dess allierade, de bruneiska marionettstaterna Maynila och Sulu, som hade dynastiska band med Brunei. Spanjorerna, deras mexikanska rekryter och filippinska allierade attackerade Brunei och intog dess huvudstad Kota Batu. Detta lyckades delvis med hjälp av två adelsmän, Pengiran Seri Lela och Pengiran Seri Ratna. Den förstnämnde hade åkt till Manila för att erbjuda Brunei att bli Spaniens vasall för att hjälpa landet att återfå den tron som hans bror Saiful Rijal hade tillskansat sig. Spanjorerna kom överens om att om de lyckades erövra Brunei skulle Pengiran Seri Lela bli sultan, medan Pengiran Seri Ratna skulle bli den nya Bendahara. I mars 1578 påbörjade den spanska flottan, ledd av De Sande själv, som var generalkapten, sin resa till Brunei. Expeditionen bestod av 400 spanjorer och mexikaner, 1 500 filippiner och 300 borneaner. Kampanjen var en av många, som även omfattade aktioner i Mindanao och Sulu.

Spanjorerna lyckades invadera huvudstaden den 16 april 1578 med hjälp av Pengiran Seri Lela och Pengiran Seri Ratna. Sultan Saiful Rijal och Paduka Seri Begawan Sultan Abdul Kahar tvingades fly till Meragang och sedan till Jerudong. I Jerudong planerade de att driva bort den erövrande armén från Brunei. Spanjorerna led stora förluster på grund av en epidemi av kolera eller dysenteri. De var så försvagade av sjukdomen att de beslutade att överge Brunei och återvända till Manila den 26 juni 1578, efter bara 72 dagar. Innan de gjorde det brände de moskén, som är en hög byggnad med ett femdelat tak.

Pengiran Seri Lela dog i augusti-september 1578, troligen av samma sjukdom som drabbat hans spanska allierade, även om det misstänks att han kan ha förgiftats av den regerande sultanen. Seri Lelas dotter, en bruneisk prinsessa, lämnade Spanien och gifte sig med en tagalogkristen vid namn Agustín de Legazpi de Tondo och fick barn i Filippinerna.

År 1587 avrättades Magat Salamat, ett av Lakan Doulas barn, liksom Lakan Doulas brorson och herrarna i de angränsande regionerna Tondo, Pandacan, Marikina, Candaba, Navotas och Bulacan, när Tondo-konspirationen 1587-1588 misslyckades. En planerad stor allians med den kristne japanske kaptenen Gayo och sultanen av Brunei skulle ha återupprättat den gamla aristokratin. Misslyckandet ledde till att Agustín de Legazpi hängdes och Magat Salamat (kronprins av Tondo) avrättades. En del av konspiratörerna förvisades senare till Guam eller Guerrero i Mexiko.

Spanjorerna utkämpade sedan under flera århundraden en Hispano-Moro-konflikt mot sultanaten Maguindanao, Lanao och Sulu. Krig fördes också mot sultanatet Ternate och Tidore (som svar på Ternates slaveri och sjöröveri mot Spaniens allierade: Bohol och Butuan). Under konflikten mellan spanjorerna och morerna utförde de muslimska morerna på Mindanao sjöröveri och räder mot de kristna kolonierna i Filippinerna. Spanjorerna slog tillbaka genom att etablera kristna städer som Zamboanga City på det muslimska Mindanao. Spanjorerna såg sitt krig mot muslimerna i Sydostasien som en förlängning av Reconquista, en århundraden lång kampanj för att återerövra och återkristna det spanska hemlandet som invaderats av muslimerna i Umayyadkalifatet. De spanska expeditionerna till Filippinerna var också en del av en större iberisk-islamisk global konflikt som omfattade en rivalitet med det osmanska kalifatet, som hade ett operationscentrum i sin angränsande vasall, sultanatet Aceh.

År 1593 gav sig Filippinernas generalguvernör Luis Pérez Dasmariñas ut för att erövra Kambodja, vilket utlöste det spansk-kambodjanska kriget. Omkring 120 spanjorer, japaner och filippinare, som seglade i tre djonker, inledde en expedition till Kambodja. Efter ett bråk mellan medlemmar av den spanska expeditionen och några kinesiska köpmän i hamnen, vilket resulterade i att några kineser dog, tvingades spanjorerna konfrontera den nya kungen Anacaparan och brände stora delar av hans huvudstad när de besegrade honom. År 1599 besegrade och massakrerade malajiska muslimska köpmän nästan hela den spanska truppkontingenten i Kambodja, vilket satte stopp för de spanska erövringsplanerna. En annan expedition för att erövra Mindanao misslyckades också. Under ett kinesiskt uppror 1603 halshöggs Pérez Dasmariñas och hans huvud fördes till Manila tillsammans med flera andra spanska soldaters huvuden.

År 1580 såg kung Filip en möjlighet att stärka sin ställning i Iberien när den sista medlemmen av den portugisiska kungafamiljen, kardinal Henrik av Portugal, dog. Filip gjorde anspråk på den portugisiska tronen och skickade i juni hertigen av Alba med en armé till Lissabon för att säkra sin tronföljd. Han inrättade Portugals råd, som var inspirerat av de kungliga råden Kastiliens råd, Aragoniens råd och Indiens råd, som övervakade särskilda jurisdiktioner, men som alla stod under samma monark. I Portugal var hertigen av Alba och den spanska ockupationen knappast mer populära i Lissabon än i Rotterdam. De kombinerade spanska och portugisiska imperierna i Filippos händer omfattade nästan hela den utforskade Nya världen och ett stort handelsimperium i Afrika och Asien. När Filip II 1582 förde sitt hov tillbaka till Madrid från Lissabon, där han tillfälligt hade slagit sig ner för att pacificera sitt nya portugisiska kungadöme, var mönstret beseglat, trots att alla observatörer hade noterat det i hemlighet. ”Sjömakten är viktigare för den spanska suveränen än någon annan furste”, skrev en kommentator, ”för det är bara med hjälp av sjömakten som ett enda samhälle kan skapas av så många människor som befinner sig så långt ifrån varandra. En författare som skrev om taktik 1638 konstaterade: ”Den lämpligaste makten för Spaniens vapen är den som är placerad på haven, men denna statsangelägenhet är så välkänd att jag inte skulle diskutera den, även om jag tyckte att det var lämpligt att göra det. Portugal och dess riken, inklusive Brasilien och dess afrikanska kolonier, stod under den spanska monarkens styre.

Portugal behövde en omfattande ockupationsstyrka för att hålla landet under kontroll, och Spanien var fortfarande i svacka efter konkursen 1576. År 1584 hade Vilhelm den Tysta mördats av en halvt avliden katolik, och döden av den populäre ledaren för det holländska motståndet skulle ha avslutat kriget, vilket inte skedde. År 1585 hade Englands drottning Elizabeth I skickat stöd till protestantiska frågor i Nederländerna och Frankrike, och Sir Francis Drake inledde attacker mot spanska handelsfartyg i Västindien och Stilla havet, samt en särskilt aggressiv attack mot Cadiz hamn.

Portugal var inblandat i Spaniens konflikter med sina rivaler. I hopp om att stoppa Elisabeths ingripande skickade Filip 1588 den spanska armadan för att invadera England. Det ogynnsamma vädret, de tungt beväpnade och manövrerbara engelska fartygen och det faktum att engelsmännen hade blivit varnade av sina spioner i Nederländerna och var redo för attacken, ledde till att Armada förlorade. Drake-Norreys misslyckade expedition till Portugal och Azorerna 1589 markerade dock en vändpunkt i det engelsk-spanska kriget 1585-1604. De spanska flottorna blev effektivare när det gällde att transportera enormt ökade mängder silver och guld från Amerika, medan de engelska angreppen misslyckades på ett kostsamt sätt.

Under Filip IV:s (Filip III av Portugal) regeringstid 1640 gjorde portugiserna uppror och kämpade för sitt oberoende från resten av den iberiska halvön. Portugals råd upplöstes då.

Filip III (1598-1621)

Filip II:s efterträdare, Filip III, gjorde premiärministern Francisco Goméz de Sandoval y Rojas, hertig av Lerma, till en favorit, den första av validos (”mest värdiga”). Filip försökte minska konflikterna med utlandet, för inte ens de enorma inkomsterna kunde försörja det nästan bankrutta riket. Englands kungadöme, som hade drabbats av en rad avvisningar till sjöss och gerillakrig från de spanskstödda katolikerna på Irland, gick med på Londonfördraget 1604 efter det att den mer följsamma kung Jakob I Stuart hade bestigit tronen. Filips huvudminister, hertigen av Lerma, styrde också Spanien mot fred med Nederländerna 1609, även om konflikten skulle återuppstå senare.

Freden med England och Frankrike gav Spanien möjlighet att koncentrera sig på att återupprätta sin dominans i de nederländska provinserna. Holländarna, som leddes av Maurice av Nassau, son till Vilhelm den Tystande och kanske den störste strategen i sin tid, hade sedan 1590 lyckats inta ett antal gränsstäder, däribland fästningen Breda. Den genuesiske adelsmannen Ambrogio Spinola, som förde befäl över en armé av italienska legosoldater, kämpade dock för Spaniens räkning och besegrade upprepade gånger holländarna. Det enda som hindrade honom från att erövra Nederländerna var Spaniens slutliga konkurs 1607. År 1609 undertecknades den tolvåriga vapenvilan mellan Spanien och de förenade provinserna. Äntligen var det fred i Spanien – Pax Hispanica.

Spanien återhämtade sig väl under vapenvilan, fick ordning på sina finanser och gjorde mycket för att återupprätta sin prestige och stabilitet inför det sista stora kriget där Spanien skulle spela en ledande roll. Hertigen av Lerma (och i stor utsträckning Filip II) var inte intresserad av sin bundsförvant Österrikes angelägenheter. År 1618 ersatte kungen honom med don Baltasar de Zúñiga, en tidigare ambassadör i Wien. Don Balthasar ansåg att nyckeln till att hålla tillbaka fransmännens återkomst och eliminera holländarna var en närmare allians med Habsburgmonarkin. År 1618, med början i Prags defenestrering, inledde Österrike och den germanska romerska kejsaren Ferdinand II ett fälttåg mot den protestantiska unionen och Böhmen. Don Balthasar uppmuntrade Filip att ansluta sig till de österrikiska habsburgarna i kriget, och Spinola, den stigande stjärnan i den spanska armén i Nederländerna, skickades för att leda armén i Flandern för att ingripa. Därmed gick Spanien in i trettioåriga kriget.

Filip IV (1621-1665)

När Filip IV efterträdde sin far 1621 var Spanien tydligt på ekonomisk och politisk tillbakagång, vilket skapade oro. De lärda skiljemännen skickade kungen fler analyser av Spaniens problem och möjliga lösningar. För att illustrera Spaniens prekära ekonomiska situation vid den här tiden var det i själva verket nederländska bankirer som finansierade de ostindiska handelsmännen i Sevilla. Samtidigt undergrävde nederländskt företagande och nederländska kolonier över hela världen den spanska och portugisiska hegemonin. Holländarna var religiöst toleranta och icke-evangeliska och inriktade sig på handel, till skillnad från Spaniens långvariga försvar av katolicismen. Ett nederländskt ordspråk säger: ”Kristus är bra, handel är bättre!

Spanien behövde verkligen tid och fred för att återställa sina finanser och återuppbygga sin ekonomi. År 1622 ersattes Don Balthasar av Gaspar de Guzmán, greve-hertig av Olivares, en ganska hederlig och kompetent man. Efter några inledande bakslag besegrades bohemerna vid White Mountain 1621 och återigen vid Stadtlohn 1623. Kriget mot Nederländerna återupptogs 1621 och Spinola intog fästningen Breda 1625. Christian IV av Danmarks inblandning i kriget hotade den spanska ställningen, men den kejserliga generalen Albert av Wallenstein vann över danskarna vid Dessaubron och återigen vid Lutter (båda 1626), vilket undanröjde detta hot.

I Madrid fanns det hopp om att Nederländerna äntligen skulle återintegreras i kejsardömet, och efter Danmarks nederlag verkade protestanterna i Tyskland vara krossade. Frankrike var återigen indraget i sin egen instabilitet (belägringen av La Rochelle inleddes 1627) och Spaniens framträdande ställning verkade klar. Grevehertig Olivares sade: ”Gud är spansk och kämpar för vår nation i vår tid”.

Olivares insåg att Spanien var tvunget att reformera sig, och för att reformera sig behövde landet fred, framför allt med de nederländska Förenade provinserna. Olivares strävade dock efter ”fred med ära”, vilket i praktiken innebar en fredsuppgörelse som skulle ha återställt Spaniens dominerande ställning i Nederländerna. Detta var oacceptabelt för de förenade provinserna, och den oundvikliga konsekvensen blev det ständiga hoppet om att ytterligare en seger skulle leda till en ”fred med ära”, vilket skulle leda till att det ruinerande krig som Olivares hade velat undvika från början fortsatte. År 1625 föreslog Olivares vapenunionen, som syftade till att öka inkomsterna från Indien och andra iberiska kungariken för det kejserliga försvaret, vilket mötte starkt motstånd. Vapenunionen var utgångspunkten för en stor revolt i Katalonien 1640, vilket också verkade vara en bra tidpunkt för portugiserna att göra uppror mot det habsburgska styret, och hertigen av Braganza utropades till Johannes IV av Portugal.

Medan Spinola och den spanska armén koncentrerade sig på Nederländerna verkade kriget gå i Spaniens favör. Men 1627 kollapsade den kastilianska ekonomin. Habsburgarna hade devalverat sin valuta för att betala för kriget och priserna hade stigit kraftigt, precis som de hade gjort tidigare år i Österrike. Fram till 1631 fungerade delar av Kastilien som en bytesekonomi på grund av valutakrisen, och regeringen kunde inte samla in meningsfulla skatter från bönderna utan var tvungen att förlita sig på inkomsterna från sina kolonier. De spanska arméerna, liksom andra arméer i de tyska territorierna, tog sin tillflykt till fältet för att ”betala sig själva”.

Olivares hade stött vissa skattereformer i Spanien i väntan på att kriget skulle ta slut och fick skulden för ett nytt pinsamt och fruktlöst krig i Italien. Holländarna, som under den tolvåriga vapenvilan hade prioriterat att utöka sin flotta (som skulle visa sin mognande styrka i slaget vid Gibraltar 1607), lyckades ge den spanska sjöhandeln ett hårt slag genom att kapten Piet Hein erövrade den spanska galjonsflottan, som Spanien hade blivit beroende av efter den ekonomiska kollapsen.

De spanska militära resurserna var utspända över hela Europa och även till sjöss när de försökte skydda sjöhandeln mot de kraftigt förbättrade holländska och franska flottorna, samtidigt som de var upptagna av det ottomanska och associerade barbariska pirathotet i Medelhavet. Under tiden uppnådde Dunkirkers målet att kväva den nederländska sjöfarten med stor framgång. År 1625 återtog en spansk-portugisisk flotta, ledd av amiral Fadrique de Toledo, den strategiskt viktiga brasilianska staden Salvador da Bahia från holländarna. På andra håll visade sig isolerade och underbemannade portugisiska fort i Afrika och Asien vara sårbara för holländska och engelska räder och övertaganden eller helt enkelt förbigångna som viktiga handelshamnar.

År 1630 landsteg Gustav Adolf av Sverige, en av historiens mest berömda befälhavare, i Tyskland och överlämnade hamnen i Stralsund, de tyska stridande styrkornas sista fäste på kontinenten, till kejsaren. Gustavus marscherade sedan söderut och vann anmärkningsvärda segrar vid Breitenfeld och Lützen, och drog till sig mer protestantiskt stöd för varje steg han tog. Spanien var nu djupt involverat i att skydda sina österrikiska allierade från svenskarna, som fortsatte att vara mycket framgångsrika trots Gustavs död vid Lützen 1632. I början av september 1634 anslöt sig en spansk armé som hade marscherat från Italien till kejsarna i staden Nördlingen, vilket innebar att de sammanlagt uppgick till 33 000 man. Efter att allvarligt ha underskattat antalet erfarna spanska soldater i förstärkningarna beslutade befälhavarna för de protestantiska arméerna i Heilbronnförbundet att föreslå slaget. Det erfarna spanska infanteriet – som inte hade deltagit i något av de slag som hade resulterat i svenska segrar – var huvudansvarigt för att fiendens armé fullständigt slogs i spillror och förlorade 21 000 av sina 25 000 sårade män (jämfört med endast 3 500 för katolikerna).

Kardinal Richelieu, Ludvig XIII:s överste minister, som var oroad över den spanska framgången vid Nördlingen och den troliga kollapsen av den svenska militära insatsen, insåg att det skulle bli nödvändigt att förvandla det kalla kriget till ett hett krig om Spanien, i samarbete med Habsburgs Österrike, skulle hindras från att dominera Europa. Fransmännen vann slaget vid Avins i Belgien den 20 maj 1635, en tidig framgång, men spanjorerna besegrade en gemensam fransk-holländsk invasion av de spanska Nederländerna innan de spanska och kejserliga arméerna korsade Picardiet, Bourgogne och Champagne. Den spanska offensiven avstannade dock innan Paris kunde angripas, och fransmännen inledde motattacker som tvingade tillbaka spanjorerna in i Flandern.

I slaget vid Dunes 1639 förstördes en spansk flotta med trupper utanför den engelska kusten, och spanjorerna kunde inte försörja och förstärka sina styrkor i Nederländerna på ett tillfredsställande sätt. Flanderns armé, som representerade de bästa spanska soldaterna och ledarna, mötte ett franskt angrepp under ledning av Louis II de Bourbon, Prince de Condé, i norra Frankrike vid Rocroi 1643. Spanjorerna, ledda av Francisco de Melo, besegrades av fransmännen. Efter en hård strid tvingades spanjorerna att ge upp på hedersamma villkor. Även om nederlaget inte var ett räder, slutade Flanderns armés höga status i Rocroi. Nederlaget vid Rocroi ledde också till att den belägrade Olivares avskedades, som på kungens order fick stanna kvar på sin egendom och dog två år senare. Westfaliska freden avslutade det spanska åttioåriga kriget 1648 och Spanien erkände de sju förenade provinserna i Nederländerna som självständiga.

År 1640 hade Spanien redan förlorat Portugal efter dess revolt mot det spanska styret, vilket innebar slutet på den iberiska unionen och skapandet av huset Braganza under kung Johannes IV av Portugal. Han hade fått ett brett stöd från det portugisiska folket, och Spanien kunde inte svara, eftersom landet befann sig i krig med Frankrike och Katalonien hade gjort uppror samma år. Spanien och Portugal levde tillsammans i en de facto-fred från 1644 till 1656. Efter Johannes” död 1656 försökte spanjorerna att erövra Portugal från hans son Alfonso VI av Portugal, men besegrades vid Ameixial (1663) och Montes Claros (1665), vilket ledde till att Spanien erkände Portugals självständighet 1668, under Filip IV:s unge arvinge Karl II:s regentskap, som då var sju år gammal.

Kriget mot Frankrike pågick i ytterligare elva år. Även om Frankrike hade drabbats av ett inbördeskrig mellan 1648 och 1652 (se Fronde), hade Spanien utmattats av trettioåriga kriget och de pågående revolterna. När kriget mot de förenade provinserna avslutades 1648 drev spanjorerna ut fransmännen ur Neapel och Katalonien 1652, återtog Dunkerque och ockuperade flera fästningar i norra Frankrike som de behöll fram till freden. Kriget avslutades kort efter slaget vid dynerna (1658), då den franska armén under viscount Turenne återtog Dunkerque. Spanien accepterade freden i Pyrenéerna 1659, som avstod det spanska territoriet i Nederländerna i Artois och det nordkatalanska länet Roussillon till Frankrike. Mellan 200 000 och 300 000 fransmän dödades eller sårades i kampen mot Spanien mellan 1635 och 1659.

I Indien utmanades de spanska anspråken i Västindien av engelsmännen, fransmännen och holländarna, som alla etablerade kolonier.

Öarna var en permanent del av det brittiska imperiet efter räder och handel i slutet av 1500-talet. Även om förlusten av öarna knappt minskade de amerikanska territorierna, var öarna strategiskt belägna och hade långsiktiga politiska, militära och ekonomiska fördelar. De viktigaste spanska fästena i Karibien, Kuba och Puerto Rico, förblev i kronans händer, men Vind- och Leewardöarna, som Spanien gjorde anspråk på men inte ockuperade, var sårbara. Engelsmännen etablerade sig på St Kitts (1623-25), Barbados (1627), Nevis (1628), Antigua (1632) och Montserrat (1632) och intog Jamaica 1655. Fransmännen bosatte sig på Martinique och Guadeloupe i Västindien 1635. Holländarna skaffade sig kommersiella baser på Curaçao, St Eustatius och St Martin.

Karl II och slutet på den habsburgska eran i Spanien

Detaljerad artikel: Karl II av Spanien

Det Spanien som den sjuke unge Karl II (1661-1700) ärvde var tydligt på tillbakagång, och ytterligare förluster var omedelbara. Karl blev monark 1665 när han var fyra år gammal, så hans mor och en regeringsjunta med fem medlemmar styrde i hans namn, ledd av hans biologiska halvbror Johannes av Österrike. Under regentens tid förde Ludvig XIV av Frankrike 1667-1668 ett devolutionskrig mot de spanska Nederländerna och förlorade mycket prestige och territorium, bland annat städerna Lille och Charleroi. I det fransk-holländska kriget 1672-1678 förlorade Spanien ännu mer territorium när det kom sina tidigare nederländska fiender till hjälp, särskilt Franche-Comté.

Under nioårskriget (1688-1697) invaderade Ludvig XIV återigen de spanska Nederländerna. Franska styrkor under ledning av hertigen av Luxemburg besegrade spanjorerna vid Fleurus (1690) och besegrade de nederländska styrkorna under Vilhelm III av Oranien, som kämpade på den spanska sidan. Kriget slutade med att större delen av Spanska Nederländerna var under fransk ockupation, inklusive de viktiga städerna Gent och Luxemburg. Kriget visade Europa hur sårbara det spanska försvaret och den spanska byråkratin var. Den ineffektiva spanska habsburgska regeringen vidtog dessutom inga åtgärder för att förbättra dem.

Spanien drabbades av extrem dekadens och stagnation under 1600-talets sista decennier. Medan resten av Västeuropa genomgick stora förändringar i regering och samhälle – den glorrika revolutionen i England och solkungens regeringstid i Frankrike – var Spanien fortfarande på drift. Den spanska byråkrati som hade byggts upp kring de karismatiska, flitiga och intelligenta Karl I och Filip II krävde en stark och hårt arbetande monark, men Filip III:s och Filip IV:s svaghet och ointresse hade bidragit till Spaniens nedgång. Karl II var en barnlös och svag härskare, känd som ”den förhäxade”. I sitt testamente lämnade han tronen till en fransk prins, Bourbon Philip av Anjou, i stället för till en annan habsburgare. Detta ledde till det spanska tronföljdskriget, där de österrikiska habsburgarna och britterna ifrågasatte Karl II:s val av en bourbonprins som skulle efterträda honom som kung.

I slutet av sitt kejsardöme kallade Spanien sina utomeuropeiska besittningar i Amerika och Filippinerna för ”Indien”, en bestående kvarleva av Columbus föreställning att han hade nått Asien genom att segla västerut. När dessa territorier blev mycket viktiga inrättade kronan 1524, efter erövringen av det aztekiska riket, Indiens råd för att säkerställa en permanent kunglig kontroll över sina besittningar. Regioner med en tät ursprungsbefolkning och mineraltillgångar som lockade spanska bosättare blev koloniala centra, medan regioner utan dessa resurser var perifera för kronans intresse. När regionerna väl hade integrerats i imperiet och deras betydelse bedömts kom de utomeuropeiska besittningarna i större eller mindre utsträckning under kronans kontroll. Kronan lärde sig sin läxa av Christofer Columbus och hans arvtagare i Karibien och gav aldrig därefter stora befogenheter till upptäcktsresande och erövrare. De katolska kungarnas erövring av Granada 1492 och deras fördrivning av judarna ”var militanta uttryck för den religiösa staten vid tiden för den amerikanska kolonisationens början”. Kronans makt på det religiösa området var absolut i de utomeuropeiska besittningarna tack vare att påvedömet beviljade Patronato real, och ”katolicismen var oupplösligt knuten till den kungliga auktoriteten”. Förhållandet mellan kyrka och stat etablerades under erövringstiden och förblev stabilt fram till slutet av den habsburgska eran år 1700, då de bourboniska monarkerna genomförde stora reformer och förändrade förhållandet mellan kronan och altaret.

Kronans förvaltning av sitt utomeuropeiska imperium genomfördes av kungliga tjänstemän inom den civila och religiösa sfären, ofta med överlappande jurisdiktioner. Kronan kunde förvalta imperiet i Indien med hjälp av inhemska eliter som mellanhänder till den stora ursprungsbefolkningen. Imperiets administrativa kostnader förblev låga, med ett litet antal spanska tjänstemän som i allmänhet betalade låga löner. Kronans politik att upprätthålla ett slutet handelssystem som begränsades till en hamn i Spanien och några få i Indien var i praktiken inte stängd, eftersom europeiska handelshus försåg spanska köpmän i den spanska hamnen i Sevilla med högkvalitativa textilier och andra tillverkade varor som Spanien inte kunde tillhandahålla. En stor del av pengarna från Indien gick till dessa europeiska handelshus. Kronans tjänstemän i Indien lät skapa ett helt handelssystem där de kunde tvinga den inhemska befolkningen att delta och samtidigt själva göra vinster i samarbete med handelsmännen.

Utforskare, erövrare och imperiets expansion

Efter Columbus leddes den spanska koloniseringen av Amerika av en rad lyckosoldater och upptäcktsresande som kallades conquistadorer. De spanska styrkorna utnyttjade, förutom betydande fördelar i fråga om vapen och ridning, rivaliteter mellan ursprungsbefolkningar, stammar och konkurrerande nationer, varav vissa var villiga att bilda allianser med spanjorerna för att besegra sina mäktigare fiender, som aztekerna och inkafolket – en taktik som skulle komma att användas i stor utsträckning av senare europeiska kolonialmakter. Den spanska erövringen underlättades också av spridningen av sjukdomar (t.ex. smittkoppor), som var vanliga i Europa men aldrig förekom i Nya världen, och som minskade den amerikanska ursprungsbefolkningen. Detta ledde ibland till brist på arbetskraft för plantager och offentliga arbeten, och kolonisatörerna inledde därför till en början den atlantiska slavhandeln på ett informellt och gradvis sätt. (se Demografisk historia om de amerikanska indianerna)

En av de mest framgångsrika conquistadorer var Hernán Cortés, som i spetsen för en relativt liten spansk styrka, men med hjälp av lokala översättare och tusentals inhemska allierade, lyckades erövra det aztekiska riket under fälttåg 1519-1521. Detta område blev senare vicekungadömet Nya Spanien, numera Mexiko. Francisco Pizarros spanska erövring av inkariket, som blev vicekungadömet Peru, var lika viktig.

Efter erövringen av Mexiko motiverade rykten om guldstäderna (Quivira och Cíbola i Nordamerika och El Dorado i Sydamerika) flera andra expeditioner. Många av dessa återvände utan att ha hittat sitt mål eller med ett mycket mindre värdefullt mål än de hade hoppats. Kolonierna i Nya världen började faktiskt generera en betydande del av kronans inkomster först när gruvor som Potosí (Bolivia) och Zacatecas (Mexiko), som båda startades 1546, byggdes. I slutet av 1500-talet utgjorde silver från Amerika en femtedel av Spaniens totala budget.

Andra spanska kolonier etablerades successivt i Nya världen: Nya Granada på 1530-talet (senare vicekungadömet Nya Granada 1717 och dagens Colombia), Lima 1535 som huvudstad i vicekungadömet Peru, Buenos Aires 1536 (senare vicekungadömet Río de la Plata 1776) och Santiago 1541.

Florida koloniserades 1565 av Pedro Menéndez de Avilés när han grundade Saint Augustine och sedan snabbt besegrade ett försök av den franske kaptenen Jean Ribault och 150 av hans landsmän att etablera en fransk närvaro i det spanska territoriet Florida. Saint Augustine blev snart en strategisk försvarsbas för spanska fartyg fyllda med guld och silver som skickades till Spanien från staterna i Nya världen.

Den portugisiske sjömannen Fernando de Magellan, som dog när han befälhavare för en kastiliansk expedition i Filippinerna 1522, var den förste som gjorde en världsomsegling. Den baskiska befälhavaren Juan Sebastián Elcano ledde expeditionen till framgång. Spanien försökte hävda sina rättigheter på Moluckerna, vilket ledde till en konflikt med portugiserna, men problemet löstes i Zaragozafördraget (1525), där Tordesillas antimeridian fastställdes, vilket skulle dela upp världen i två lika stora halvklot. Från och med då ledde sjöexpeditioner till upptäckten av flera öar i södra Stilla havet, såsom Pitcairnöarna, Marquesasöarna, Tuvalu, Vanuatu, Salomonöarna och Nya Guinea, som Spanien gjorde anspråk på.

Viktigast för utforskningen av Stilla havet var anspråket på Filippinerna, som var befolkat och strategiskt beläget för den spanska kolonin Manila och en mellanhamn för handel med Kina. Den 27 april 1565 grundades den första permanenta spanska kolonin i Filippinerna av Miguel López de Legazpi och Manilas galjonstjänst invigdes. Manilagaleonerna fraktade varor från hela Asien över Stilla havet till Acapulco på Mexikos kust. Därefter transporterades varorna via Mexiko till de spanska skattflottorna för att skickas till Spanien. Den spanska handelshamnen Manila underlättade denna handel 1572. Även om Spanien gjorde anspråk på öar i Stilla havet, stötte man inte på Hawaiiöarna och gjorde inte heller anspråk på dem. Guam, Marianerna, Karolinerna och Palau kom senare, från slutet av 1600-talet, och förblev under spansk kontroll fram till 1898.

På 1700-talet oroade sig Spanien för den ryska och brittiska expansionen i nordvästra Stilla havet i Nordamerika och skickade expeditioner för att utforska och ytterligare stärka de spanska anspråken på regionen.

Det koloniala samhällets ordning – social struktur och rättslig ställning

Lagar reglerade individers och gruppers status i imperiet på både det civila och religiösa området, och spanjorerna (med ursprung på halvön och i Amerika) hade monopol på ekonomiska privilegier och politisk makt. Kunglig lag och katolicism kodifierade och upprätthöll hierarkier av klass och ras, samtidigt som alla var kronans undersåtar och förpliktigades att vara katoliker. Kronan vidtog aktiva åtgärder för att etablera och upprätthålla katolicismen genom att evangelisera den hedniska ursprungsbefolkningen och de tidigare icke-kristna afrikanska slavarna och införliva dem i kristendomen. Katolicismen förblev den dominerande religionen i Hispanoamerika. Kronan införde också restriktioner för utvandring till Amerika och uteslöt judar och kryptojudar, protestanter och utlänningar, och använde Casa de Contratación för att granska potentiella utvandrare och utfärda resetillstånd.

Porträttet till höger användes troligen som en souvenir. För dem som reste till Nya världen och tillbaka var det vanligt att ta med sig souvenirer hem eftersom intresset för vad Nya världen betydde var stort. Terrängen skulle vara mycket annorlunda, men tyngdpunkten låg på de nya blandade raserna. Det var inte bara vita som blandade sig med svarta, utan även infödda som blandade sig med både vita och svarta. Ur ett spanskt perspektiv skulle kastbilderna troligen ha gett någon slags mening åt galenskapen med blandade raser. Porträttet hade också politiska konsekvenser. Det blandade barnet verkar kunna läsa och skriva och ler nöjt inför sin far, vilket anspelar på de möjligheter som barnet har tack vare att hans far är europé.

En central fråga från den första kontakten med ursprungsbefolkningen var deras förhållande till kronan och kristendomen. När dessa frågor hade lösts teologiskt försökte kronan i praktiken skydda sina nya vasaller. Detta skedde genom att dela upp Amerikas folk i República de Indios, ursprungsbefolkningen, och República de Españoles. República de Españoles var hela den spansktalande sektorn, som bestod av spanjorer, men även afrikaner (slavar och fria) och blandade kastor.

Inom República de Indios var män uttryckligen uteslutna från prästvigning, från militärtjänstgöring och från inkvisitionens jurisdiktion. Indianer under kolonialstyret som bodde i pueblos de indios åtnjöt kronans skydd eftersom de var minderåriga. På grund av bristen på tidigare exponering för den katolska tron hade drottning Isabella förklarat alla ursprungsbefolkningar som sina undersåtar. Detta skiljer sig från folken på den afrikanska kontinenten, eftersom dessa befolkningar teoretiskt sett hade fått ta del av katolicismen men valt att inte följa den. Denna religiösa differentiering var viktig eftersom den gav ursprungsbefolkningen rättsligt skydd mot medlemmar av Républica de Españoles. En ofta förbisedd aspekt av det koloniala rättssystemet var att medlemmar av pueblos de indios kunde vända sig till kronan och kringgå rättssystemet i Républica de Españoles. Eftersom ursprungsbefolkningen var minderåriga kunde de inte bli präster, men republica de indios fungerade med en viss grad av självständighet. Missionärerna fungerade också som väktare mot exploatering av encomendero. Indianersamhällen skyddade sina traditionella marker genom att skapa gemensamma marker som inte kunde avyttras, fondo legal. De skötte sina egna angelägenheter internt genom den indiska stadsförvaltningen under överinseende av kungliga tjänstemän, corregidores och alcaldes mayores. Även om ursprungsbefolkningens män inte fick bli präster, skapade ursprungsbefolkningens samhällen religiösa brödraskap under överinseende av präster, som fungerade som begravningsorganisationer för sina enskilda medlemmar, men som också anordnade gemensamma fester för sina skyddshelgon. Svarta hade också separata brödraskap, som också bidrog till att skapa och hålla samman gemenskapen och förstärkte identiteten inom en kristen institution.

Erövring och evangelisering var oskiljaktiga i Spanska Amerika. De första som reste till Amerika var franciskanerna, ledda av Pedro de Gante. Franciskanerna trodde att ett andligt liv i fattigdom och helighet var det bästa sättet att vara ett exempel som skulle inspirera andra att konvertera. Munkarna gick in i städerna barfota för att visa sin överlåtelse till Gud i ett slags omvändelseteater. Med detta började evangeliseringen av folken i den nya världen, med stöd av den spanska regeringen. De religiösa orden i Spanska Amerika hade sina egna interna strukturer och var organisatoriskt självständiga, men var ändå mycket viktiga för kolonialsamhällets struktur. De hade sina egna resurser och hierarkier. Även om vissa ordnar avgav fattigdomslöften, började ordnarna samla rikedomar när den andra vågen av bröder anlände till Amerika och antalet bröder ökade, och de blev därmed viktiga ekonomiska aktörer. Kyrkan, som var en rik makt, ägde enorma egendomar och byggde stora byggnader som förgyllda kloster och katedraler. Prästerna själva blev också rika markägare. Orden som franciskanerna etablerade också skolor för den inhemska eliten och anställde inhemska arbetare, vilket förändrade dynamiken i de inhemska samhällena och deras förhållande till spanjorerna.

Efter Aztekernas och Inkaimperiernas fall ersattes imperiernas härskare av den spanska monarkin, samtidigt som mycket av de inhemska hierarkiska strukturerna bibehölls. Kronan erkände de indiska eliternas adliga status och beviljade dem befrielse från huvudskatt och rätt att använda adelstitlarna don och doña. De inhemska adelsmännen var en nyckelgrupp för det spanska imperiets administration, eftersom de fungerade som mellanhänder mellan kronans tjänstemän och de inhemska samhällena. De inhemska adelsmännen kunde tjänstgöra på cabildos, rida på hästar och bära skjutvapen. Kronans erkännande av inhemska eliter som adelsmän innebar att dessa män införlivades i det koloniala systemet med privilegier som skiljde dem från indianska vanliga människor. Indiska adelsmän var därför avgörande för styrningen av den enorma ursprungsbefolkningen. Genom sin fortsatta lojalitet mot kronan bibehöll de sina maktpositioner i sina samhällen, men fungerade också som agenter för det koloniala styret. Det spanska imperiets användning av lokala eliter för att styra stora befolkningsgrupper som var etniskt skilda från de styrande hade länge använts av tidigare imperier. Indianska caciques var viktiga under den tidiga spanska perioden, särskilt när ekonomin fortfarande byggde på att få ut tributer och arbetskraft från vanliga indianer som hade tillhandahållit varor och tjänster till sina överherrar under den förspanska perioden. Caciques mobiliserade sina befolkningar för encomenderos och senare för repartimiento-mottagare som valdes av kronan. Adelsmännen blev cabildo-officerare i de inhemska samhällena, som löste interna ärenden och försvarade samhällenas rättigheter i domstol. I Mexiko underlättades detta genom inrättandet 1599 av indianernas allmänna domstol (Juzgado General de Indios), som prövade rättstvister i vilka urfolkssamhällen och individer var inblandade. Tack vare de rättsliga mekanismerna för tvistlösning förekom det relativt få utbrott av våld och uppror mot kronans auktoritet. Under 1700-talets uppror i de länge fredliga regionerna i Mexiko, Tzeltalupproret 1712 och det mest spektakulära i Peru med Tupac Amaru-revolten (1780-1781) ledde ursprungsbefolkningens adelsmän uppror mot den spanska staten.

I República de Españoles var klass- och rashierarkier kodifierade i de institutionella strukturerna. Spanjorerna som emigrerade till Indien måste vara gamla kristna med rent kristet arv, och kronan uteslöt nya kristna, konvertiter från judendomen och deras ättlingar, eftersom de var misstänkta för sin religiösa status. Kronan inrättade inkvisitionen i Mexiko och Peru 1571, och senare i Cartagena de Indias (Colombia), för att skydda katolikerna från inflytande från kryptojudar, protestanter och utlänningar. Kyrkans praxis etablerade och upprätthöll rashierarkier genom att dop, giftermål och begravningar hölls åtskilda för olika rasgrupper. Kyrkorna var också fysiskt uppdelade efter ras.

Rasblandning (mestizaje) var ett faktum i det koloniala samhället, där de tre rasgrupperna, vita européer (españoles), afrikaner (negros) och indianer (indios), gav upphov till blandade avkommor, eller castas. Det fanns en pyramid av rasstatus där toppen utgjordes av ett litet antal vita européer (españoles), ett något större antal blandade castas, som liksom de vita huvudsakligen bodde i städerna, och de största befolkningarna var indianer som bodde i samhällen på landsbygden. Även om indianerna var en del av Repúbica de Indios, var deras avkomma från samboende med spanjorer och afrikaner castas. Blandningar mellan vita och indianer var mer socialt acceptabla inom den latinamerikanska sfären, med möjlighet att i flera generationer låta ättlingar av blandade raser klassificeras som Español. En ättling av afrikansk härkomst kunde aldrig ta bort ”fläcken” från sitt rasarv, eftersom afrikaner ansågs vara ”naturliga slavar”. Målningarna från 1700-talet representerade elitens idéer om systemet för kaster i en hierarkisk ordning, men systemet var flytande snarare än absolut stelbent.

Straffrättssystemet i de spanska städerna utdelade rättvisa beroende på brottets svårighetsgrad och den anklagades klass, ras, ålder, hälsa och kön. Icke-vita personer (svarta och blandkastas) straffades mycket oftare och hårdare, medan indianer, som ansågs vara minderåriga, inte förväntades uppträda bättre och straffades mildare. Genom kunglig och kommunal lagstiftning försökte man kontrollera de svarta slavarnas beteende, som var föremål för utegångsförbud, inte fick bära vapen och inte fick fly från sina herrar. I takt med att den urbana, vita befolkningen från den lägre klassen (plebejianer) växte, blev även den alltmer föremål för arresteringar och straffrättsliga åtgärder. Dödsstraff användes sällan, med undantag för sodomi och motsträviga fångar i inkvisitionen, vars avvikelser från den kristna ortodoxin ansågs extrema. Det var dock endast den civila sfären som kunde tillämpa dödsstraff och fångarna ”frigavs”, dvs. överlämnades till de civila myndigheterna. Ofta fick brottslingarna avtjäna tvångsarbete i textilverkstäder (obrajes), i presidio-tjänster vid gränsen och som sjömän på kungliga fartyg. Kungliga benådningar för vanliga brottslingar beviljades ofta i samband med ett kungligt bröllop, en kröning eller en födelse.

Spanska elitmän hade tillgång till särskilda företagsskydd (fueros) och undantag på grund av sin tillhörighet till en viss grupp. Ett viktigt privilegium var rättegången inför samhällets domstol. Prästerskapets medlemmar som innehade fuero eclesiástico ställdes inför rätta av kyrkliga domstolar, oavsett om brottet var civilt eller straffrättsligt. På 1700-talet inrättade kronan en stående armé och därmed särskilda privilegier (fuero militar). Det privilegium som beviljades militären var den första fuero som gavs till icke-vita personer som tjänade kronan. Indianerna åtnjöt en form av företagsprivilegier genom sitt medlemskap i ursprungsbefolkningar. I centrala Mexiko inrättade kronan en särskild domstol för indianer (Juzgado General de Indios) och kostnaderna för rättsväsendet, inklusive tillgång till advokater, finansierades genom en särskild skatt. Kronan utvidgade den institution för handelsgillet (consulado) som först etablerats i Spanien, bland annat i Sevilla (1543), till att omfatta även Mexiko City och Peru. Medlemmarna i konsulatet dominerades av spanjorer som var födda på halvön, vanligen medlemmar av transatlantiska handelshus. Konsulatsdomstolarna prövar tvister om kontrakt, konkurs, frakt, försäkringar osv. Den transatlantiska handeln förblev i händerna på handelsfamiljer i Spanien och Indien. Männen från Indien var ofta yngre släktingar till de spanska köpmännen, som ofta gifte sig med rika kvinnor av amerikansk härkomst. Amerikanskfödda spanska män (criollos) handlade i allmänhet inte, men ägde mark, blev präster eller yrkesverksamma. Inom elitfamiljerna var spanjorer och criollos som var födda på halvön ofta släkt med varandra.

Regleringen av det sociala systemet upprätthöll de vita, rika elitmännens privilegierade ställning i förhållande till den stora ursprungsbefolkningen och det mindre men ändå betydande antalet blandade castas. Under Bourbon-eran gjordes för första gången en åtskillnad mellan spanjorer av iberiskt och amerikanskt ursprung. Under den habsburgska eran slogs de samman i lag och i vardagligt språk utan åtskillnad. Allt fler spanjorer som föddes i Amerika utvecklade en tydlig lokal orientering, medan spanjorer födda på halvön (Peninsulares) i allt högre grad betraktades som utlänningar och var förbittrade, men detta var en utveckling som skedde i slutet av kolonialtiden. Oron mot Peninsulares berodde på en avsiktlig förändring av kronans politik, som systematiskt gynnade dem framför de amerikanskfödda criollos när det gällde höga positioner i den civila och religiösa hierarkin. Detta innebar att criollos endast kunde bli medlemmar i stadens cabildo. När den sekulariserade bourbonmonarkin förde en politik som stärkte den sekulära kungliga makten över den religiösa makten, angrep den fuero eclesiástico, som för många lägre präster var ett viktigt privilegium. Församlingspräster som hade fungerat både som kungliga tjänstemän och präster i de indiska städerna förlorade sin privilegierade ställning. Samtidigt skapade kronan en stående armé och främjade miliser för att försvara imperiet, vilket skapade nya privilegier för kreolerna och castas, men uteslöt infödda män från värnplikt eller frivillig tjänstgöring.

Det spanska imperiet hade gynnsamma faktorer i sina utomeuropeiska besittningar med stora, exploaterbara ursprungsbefolkningar och rika mineralområden. Med tanke på detta försökte kronan skapa och upprätthålla ett klassiskt slutet handelssystem för att hålla konkurrenterna borta och rikedomarna inom imperiet. Habsburgarna var fast beslutna att upprätthålla ett statligt monopol i teorin, men i verkligheten var riket ett poröst ekonomiskt rike och smuggling var utbrett. Under 1500- och 1600-talen under Habsburgarna upplevde Spanien en gradvis försämrad ekonomisk situation, särskilt i förhållande till den industriella utvecklingen hos sina franska, nederländska och engelska rivaler. Många av de varor som exporterades till kejsardömet kom från tillverkare i nordvästra Europa, snarare än från Spanien. Men olaglig handel blev en del av imperiets administrativa struktur. Den handel som förbjöds av de spanska merkantilistiska handelsrestriktionerna blomstrade med stöd av stora penningflöden från Amerika och utgjorde en inkomstkälla för kronans tjänstemän och privata köpmän. Den lokala administrativa strukturen i Buenos Aires, till exempel, skapades genom övervakningen av laglig och olaglig handel. På 1700-talet försökte kronan vända sin ställning under bourbonmonarkernas tid. Kronans krigsföring för att bevara och utvidga territoriet, försvara den katolska tron och utrota protestantismen samt slå tillbaka den ottomanska turkiska styrkan översteg dess förmåga att betala för allt, trots den enorma silverproduktionen i Peru och Mexiko. En stor del av detta flöde betalade legosoldater i de europeiska religionskrigen på 1500- och 1600-talen och gick till utländska köpmän för att betala för konsumtionsvaror som tillverkades i norra Europa. Paradoxalt nog utarmade Indiens rikedomar Spanien och berikade Nordeuropa.

Detta var välkänt i Spanien, där författare inom politisk ekonomi och skiljemän skickade långa analyser till kronan i form av ”minnesanteckningar om upplevda problem och med förslag till lösningar”. Enligt dessa tänkare måste ”de kungliga utgifterna regleras, försäljningen av posten stoppas och kyrkans tillväxt begränsas. Skattesystemet måste ses över, särskilda förmåner måste ges till jordbruksarbetare, floder måste göras farbara och torra marker måste bevattnas. Endast på detta sätt kunde Kastiliens produktivitet öka, handeln återupprättas och det förödmjukande beroendet av utlänningar, holländare och genuaner, upphöra.

Redan från Karibiens tidigaste dagar och under erövringstiden försökte kronan kontrollera handeln mellan Spanien och Indien genom en restriktiv politik som tillämpades av handelskammaren (som grundades 1503) i Sevilla. Sjöfarten skedde via särskilda hamnar i Spanien (Sevilla, sedan Cádiz), Spanska Amerika (Veracruz, Acapulco, Havanna, Cartagena de Indias och Callao Lima) och Filippinerna (Manila). De spanska bosättarna i Indien var i början få och Spanien kunde förse dem med tillräckligt med varor. Men när Aztekernas och Inkas riken erövrades i början av 1500-talet och stora silverfyndigheter hittades i Mexiko och Peru, dessa stora imperiers områden, ökade den spanska invandringen och efterfrågan på varor översteg vida Spaniens förmåga att leverera dem. Med lite kapital att investera i den expanderande handeln och utan några större handelsgrupper tillhandahöll bankirer och handelshus från Genua, Tyskland, Nederländerna, Frankrike och England både investeringskapital och varor i ett förment slutet system. Redan på 1500-talet insåg Spanien att det idealiserade slutna systemet inte fungerade i verkligheten. Trots att kronan inte ändrade sin restriktiva struktur eller sin vädjan om skattemässig försiktighet, trots skiljedomarnas vädjan, förblev Indienhandeln nominellt i spanska händer, men berikade i själva verket andra europeiska länder.

Kronan inrättade ett system med skattflottor (flota) för att skydda penningtransporterna till Sevilla (senare Cádiz). Köpmännen i Sevilla transporterade konsumtionsvaror som tillverkats i andra europeiska länder, som registrerades och beskattades av handelskammaren, och skickade dem till Indien. Andra europeiska handelsintressen kom att dominera utbudssidan, med spanska handelshus och deras gillen (consulados) i Spanien och Indien som rena mellanhänder som fick en del av vinsten. Dessa vinster gynnade dock inte Spaniens ekonomiska utveckling av en tillverkningssektor, utan ekonomin förblev baserad på jordbruk. Indiens rikedomar ledde till välstånd i norra Europa, särskilt i Nederländerna och England, som båda var protestantiska. När Spaniens makt försvagades på 1600-talet utnyttjade England, Nederländerna och Frankrike detta genom att lägga beslag på karibiska öar, som blev baser för en blomstrande smuggelhandel i Spanska Amerika. De kronofogdar som skulle undertrycka smugglingen var ofta i maskopi med utlänningarna, eftersom det var en källa till personlig berikning. I Spanien deltog kronan själv i ett samförstånd med utländska handelshus, eftersom de betalade böter som ”var avsedda att ge staten kompensation för förluster på grund av bedrägeri”. Det blev en kalkylerad risk för handelshusen att göra affärer; för kronan blev det en inkomst som den annars skulle ha förlorat. Utländska köpmän var en del av det förmodade handelsmonopolet. När handelskammaren flyttades från Sevilla till Cádiz blev det ännu lättare för utländska handelshus att få tillträde till den spanska handeln.

När Karl II av Spanien dog utan barn år 1700, blev den spanska kronan omstridd i det spanska tronföljdskriget. Enligt fördraget i Utrecht (11 april 1713), som avslutade kriget, blev den franske prinsen av Bourbonhuset, Filip av Anjou, sonson till Ludvig XIV av Frankrike, kung Filip V. Han behöll det spanska imperiet i Amerika och Filippinerna. Genom lagen gavs ersättning till dem som hade stött en habsburgare i stället för den spanska monarkin, och det europeiska territoriet Spanska Nederländerna, Neapel, Milano och Sardinien gavs till Österrike, Sicilien och delar av Milano till hertigdömet Savoyen, och Gibraltar och Menorca till Storbritannien. Fördraget gav också britterna ensamrätt till handel med slavar i Spanska Amerika under trettio år, asiento, och till att tillåta resor till hamnar i de spanska koloniala besittningarna, öppningar, för både laglig och olaglig handel.

Spaniens ekonomiska och demografiska återhämtning hade börjat långsamt under de sista decennierna av habsburgskt styre, vilket framgår av ökningen av handelskonvojerna och den mycket snabbare ökningen av den olagliga handeln under perioden. (Denna tillväxt var långsammare än ökningen av den illegala handeln med rivaler från norr på imperiets marknader). Denna återhämtning resulterade dock inte i institutionella förbättringar, utan snarare i ”snabba lösningar på permanenta problem”. Detta arv av försummelse återspeglades under de första åren av Bourbonregimen, då armén missbrukades i fyrpartsallianskriget (1718-1720). Efter kriget intog den nya bourbonmonarkin en mycket försiktigare hållning till internationella förbindelser, och förlitade sig på en familjeallians med bourbonerna i Frankrike, samtidigt som den fortsatte att genomföra ett program för institutionell förnyelse.

Kronans program för att genomföra reformer som främjade administrativ kontroll och effektivitet i metropolen på bekostnad av koloniernas intressen underminerade de kreolska eliternas lojalitet mot kronan. När Napoleon Bonapartes franska styrkor invaderade den iberiska halvön 1808 störtade Napoleon den spanska bourbonmonarkin och satte sin bror Joseph Bonaparte på den spanska tronen. Kronans styre i Spanska Amerika hamnade i en legitimitetskris som ledde till de spansk-amerikanska frihetskrigen (1808-1826).

Bourbonreformer

De spanska bourbonerna hade som mer övergripande avsikt att omorganisera imperiets institutioner för att bättre kunna förvalta det till Spaniens och kronans fördel. De försökte öka intäkterna och få större kontroll över kronan, även över den katolska kyrkan. Maktcentraliseringen skulle vara till förmån för kronan och metropolen och för att försvara imperiet mot utländska angrepp. Ur Spaniens synvinkel fungerade kolonialstyrets strukturer under Habsburgarna inte längre till Spaniens fördel, eftersom en stor del av rikedomarna stannade kvar i Spanska Amerika och gick till andra europeiska makter. Andra europeiska makters närvaro i Västindien, med engelsmännen på Barbados (1627), St Kitts (1623-1655) och Jamaica (1655), holländarna på Curaçao och fransmännen i Santo Domingo (Haiti) (1697), Martinique och Guadeloupe, hade brutit det slutna spanska handelssystemet och etablerat framgångsrika sockerkolonier.

I början av sin regeringstid omorganiserade den förste spanske bourbon, kung Filip V, regeringen för att stärka monarkens verkställande makt, vilket gjordes i Frankrike, i stället för det deliberativa och polysynodala systemet med råd.

Filips regering inrättade ett ministerium för flottan och Indien (1714) och bildade handelskompanier, Honduras-kompaniet (1714), Caracas-kompaniet, Guipuscoakompaniet (1728) och det mest framgångsrika kompaniet, Havannakompaniet (1740).

År 1717-1718 flyttades de styrande strukturerna för Indien, Consejo de Indias och Casa de Contratación, som reglerade investeringar i de besvärliga spanska skattflottorna, från Sevilla till Cádiz, där utländska handelshus hade lättare tillgång till den indiska handeln. Cádiz blev den enda hamnen för all indisk handel (se flota-systemet). Enskilda överfarter med jämna mellanrum ersatte långsamt de traditionella beväpnade konvojerna, men på 1760-talet fanns det reguljära fartyg som trafikerade Atlanten från Cádiz till Havanna och Puerto Rico, och med längre mellanrum till Rio de la Plata, där ett nytt vicekungarike skapades 1776. Smugglingen, som hade varit Habsburgs imperiums livsnerv, minskade i proportion till den sjöfart som registrerades (ett sjöfartsregister hade upprättats 1735).

Två omvälvningar skapade oro i Spanska Amerika och visade samtidigt på det reformerade systemets förnyade motståndskraft: Tupac Amaru-upproret i Peru 1780 och comuneros-upproret i Nya Granada, som båda delvis var ett svar på en hårdare och effektivare kontroll.

För att fortsätta att exploatera de amerikanska kolonierna och samtidigt förhindra eventuella självständighetsrörelser föreslog greve Aranda, premiärminister hos den spanske kungen Karl III, 1783 en plan för den politiska omvandlingen av Spanska Amerika. Den spanska kungen skulle bara ha behållit ett direkt stöd i Sydamerika, Kuba och Puerto Rico, och han skulle ha blivit kejsare och suzerain för tre kungar som valts ut bland Spaniens barn och som skulle betala tribut till honom: den av Nya Spanien, som skulle skicka honom silvertackor, den av Eldslandet (Colombia och Venezuela), som skulle betalas med kryddor och tobak, och den av Peru, som skulle skicka guldtackor. Karl III var för försiktig för att acceptera detta projekt, men det har ibland ansetts vara en föraning och kunde ha besparat länderna i Spanska Amerika de blodiga kapitlen i erövringen av deras självständighet.

1700-talets välstånd

1700-talet var ett århundrade av välstånd för det spanska utomeuropeiska imperiet, med en stadigt ökande inrikeshandel, särskilt under andra hälften av århundradet under de bourbonska reformerna. Spaniens avgörande seger i slaget vid Cartagena de Indias (1741) mot en massiv brittisk flotta och armé i den karibiska hamnen Cartagena de Indias, ett av många framgångsrika slag mot britterna, bidrog till att Spanien säkrade sin dominans över Amerika under 1800-talet. Men olika regioner uppförde sig olika under bourboniskt styre, och även om Nya Spanien var särskilt välmående kännetecknades det också av stor ojämlikhet i välstånd. Silverproduktionen exploderade i Nya Spanien på 1700-talet och mer än tredubblades mellan början av århundradet och 1750-talet. Både ekonomin och befolkningen växte, båda centrerade kring Mexico City. Men medan gruvägarna och kronan gynnades av den blomstrande silverekonomin, fick större delen av befolkningen på landsbygden i Bajío ta emot stigande markpriser och sjunkande löner. Som ett resultat av detta blev många av dem vräkta från sina marker.

Den brittiska armadan 1741 var den största som någonsin hade samlats före landstigningen i Normandie och överträffade till och med Filip II:s stora armada med mer än 60 fartyg. Den brittiska flottan med 195 fartyg, 32 000 soldater och 3 000 artilleripjäser under ledning av amiral Edward Vernon besegrades av amiral Blas de Lezo. Slaget vid Cartagena de Indias var en av de mest avgörande spanska segrarna mot de misslyckade brittiska försöken att ta kontroll över den spanska kontinenten. Det var många framgångsrika strider som hjälpte Spanien att säkra sin dominans i Amerika fram till 1800-talet. Historikern Reed Browning beskrev den brittiska expeditionen till Cartagena som ”dumt katastrofalt” och citerar Horace Walpole, vars far var Vernons bittra fiende, som skrev 1744: ”Vi har redan förlorat sju miljoner silver och 30 000 män i spanska kriget, och allt som kommer av allt detta blod och alla dessa skatter är att ha amiral Vernons huvud på kabinbrädorna!

Med en bourbonisk monarki följde en repertoar av bourboniska merkantilistiska idéer som byggde på en centraliserad stat, som till en början genomfördes långsamt i Amerika, men som under århundradets lopp tog allt större fart. Sjöfarten ökade snabbt från mitten av 1740-talet fram till sjuårskriget (1756-1763), vilket delvis berodde på att bourbonerna lyckades kontrollera den illegala handeln. När handelskontrollerna lättade efter sjuårskriget började sjöhandeln inom imperiet att expandera igen och nådde en extraordinär tillväxttakt på 1780-talet.

När Cádiz” monopol på handel med Amerika upphörde, ledde det till en renässans för den spanska tillverkningsindustrin. Mest anmärkningsvärd var den snabbt växande textilindustrin i Katalonien, som i mitten av 1780-talet såg de första tecknen på industrialisering. Detta ledde till att en liten, politiskt aktiv handelsskoleklass växte fram i Barcelona. Denna isolerade ficka av avancerad ekonomisk utveckling stod i skarp kontrast till den relativa efterblivenheten i större delen av landet. De flesta av förbättringarna skedde i och runt några av de större kuststäderna och öarna, t.ex. Kuba med sina tobaksplantager och en återupptagen tillväxt av ädelmetallbrytning i Amerika.

Å andra sidan levde större delen av den spanska landsbygden och dess imperium, där den stora majoriteten av befolkningen bodde, under förhållanden som var relativt efterblivna med 1700-talets västeuropeiska mått mätt, vilket förstärkte gamla seder och isolering. Jordbrukets produktivitet förblev låg trots att man försökte införa nya tekniker för en grupp bönder och arbetare som för det mesta var ointresserade och utnyttjade. Regeringarna var inkonsekventa i sin politik. Även om det skedde avsevärda förbättringar i slutet av 1700-talet var Spanien fortfarande en ekonomisk efterbliven stat. Inom ramen för handelsavtalen kämpade landet för att tillhandahålla de varor som efterfrågades av de snabbt växande marknaderna i imperiet och för att tillhandahålla lämpliga avsättningsmöjligheter för returhandeln.

I motsats till den ovan nämnda ”efterblivenheten” reste naturforskaren och upptäcktsresanden Alexander von Humboldt mycket i det spanska Amerika och utforskade och beskrev det för första gången ur en modern vetenskaplig synvinkel mellan 1799 och 1804. I sitt verk Political Essay on the Kingdom of New Spain, som innehöll forskning om Mexikos geografi, sade han att indianerna i Nya Spanien levde under bättre förhållanden än någon rysk eller tysk bonde i Europa. Enligt Humboldt var de indiska bönderna visserligen fattiga, men under det spanska styret var de fria och slaveri existerade inte, och deras villkor var mycket bättre än de villkor som gällde för alla andra bönder i det avancerade Nordeuropa.

Humboldt publicerade också en jämförande analys av bröd- och köttkonsumtionen i Nya Spanien (Mexiko) jämfört med andra europeiska städer som Paris. Mexico City konsumerade 189 pund kött per person och år, jämfört med 163 pund för invånarna i Paris. Mexikanerna konsumerade också nästan lika mycket bröd som någon annan europeisk stad, med 363 kilo bröd per person och år, jämfört med 377 kilo i Paris. Caracas konsumerade sju gånger mer kött per person än Paris. Von Humboldt konstaterade också att den genomsnittliga inkomsten under denna period var fyra gånger högre än den europeiska och att städerna i Nya Spanien var rikare än många europeiska städer.

Konkurrens med andra imperier

Det spanska imperiet hade ännu inte återgått till en förstklassig maktstatus, men det hade återfått och till och med utökat sina territorier avsevärt sedan den mörka tiden i början av 1700-talet då det, särskilt i kontinentala frågor, var utlämnat till politiska överenskommelser med andra makter. Det relativt sett fredligare århundradet under den nya monarkin hade gjort det möjligt för landet att bygga upp sig självt och påbörja den långa processen att modernisera sina institutioner och sin ekonomi, och den demografiska nedgången från 1600-talet hade vänts. Det var en makt i mellanstadiet med stora maktanspråk som inte kunde ignoreras. Men tiden var emot det.

De borgerliga institutionella reformerna bar frukt militärt när spanska styrkor enkelt återtog Neapel och Sicilien från österrikarna 1734 under det polska tronföljdskriget och i Jenkins” Ear-kriget (1739-42), då de brittiska ansträngningarna att erövra de strategiska städerna Cartagena de Indias och Santiago de Cuba motarbetades genom att besegra en massiv brittisk armé och flotta ledd av Edward Vernon, och på så sätt avsluta Storbritanniens ambitioner på det spanska fastlandet.

År 1742 slogs Jenkins” Ear-kriget samman med det större österrikiska tronföljdskriget och det tredje amerikanska interkoloniala kriget i Nordamerika. Britterna, som också var ockuperade av Frankrike, kunde inte fånga spanska konvojer, och spanska kapare attackerade brittisk handelssjöfart längs de triangulära handelsvägarna. I Europa hade Spanien sedan 1741 försökt driva ut Maria Theresia av Lombardiet från Norditalien, men Karl Emanuel III av Sardinien motsatte sig detta, och kriget i Norditalien förblev oavgjort fram till 1746.

Genom fördraget i Aachen 1748 fick Spanien Parma, Piacenza och Guastalla i norra Italien. Även om Spanien besegrades i invasionen av Portugal och förlorade en del territorium till brittiska styrkor i slutet av sjuårskriget (1756-1763), återhämtade Spanien snabbt dessa förluster och intog den brittiska flottbasen på Bahamas under det amerikanska frihetskriget (1775-1783).

Spanien bidrog tillsammans med Frankrike till att de tretton brittiska kolonierna (som bildade Förenta staterna) blev självständiga. Den spanske guvernören i Louisiana (Nya Spanien) Bernardo de Gálvez ledde den spanska politiken mot Storbritannien, som försökte ta över den spanska statskassan och det spanska territoriet. Spanien och Frankrike var allierade på grund av familjepakten mellan de två länderna mot Storbritannien. Gálvez vidtog åtgärder mot brittisk smuggling i Karibiska havet och främjade handeln med Frankrike. På kunglig order av Karl III av Spanien fortsatte Gálvez med hjälpinsatser för att förse de amerikanska rebellerna. Britterna blockerade de tretton koloniernas koloniala hamnar, och den spansk-kontrollerade New Orleansvägen till Mississippifloden var ett effektivt alternativ för att förse de amerikanska rebellerna med varor. Spanien stödde aktivt de tretton kolonierna under hela det amerikanska frihetskriget, från 1776 genom att gemensamt finansiera Roderigue Hortalez and Co, ett handelsföretag som levererade viktiga militära förnödenheter, till att finansiera den slutliga belägringen av Yorktown 1781 med en samling guld och silver från Havanna.

Det spanska biståndet levererades till kolonierna via fyra huvudvägar: (1) från franska hamnar med finansiering från Roderigue Hortalez & Co, (2) genom hamnen i New Orleans och uppför Mississippifloden, (3) till lagerlokalerna i Havanna och (4) från den spanska nordvästra hamnen i Bilbao genom familjehandelsbolaget Gardoqui, som levererade viktig krigsmateriel.

Storbritannien blockerade de tretton kolonierna ekonomiskt, vilket ledde till att den amerikanska statsskulden ökade avsevärt. Spanien, genom familjen Gardoqui, skickade 120 000 silvermynt av åtta, som kallas spanska åtta eller dollar, det mynt som den ursprungliga amerikanska dollarn baserades på, och som förblev giltigt i USA fram till Coinage Act of 1857 (den spanska dollarn eller Carolus blev faktiskt världens första valuta på 1700-talet).

Den amerikanska kontinentala armén som vann slaget vid Saratoga var delvis utrustad och beväpnad av Spanien. Spanien hade chansen att återta de områden som Storbritannien förlorat under sjuårskriget, särskilt Florida. Galvez samlade en armé från hela Spanska Amerika, omkring 7 000 man. Guvernören i spanska Louisiana förberedde en offensiv mot britterna i Gulf Coast Campaign för att kontrollera nedre Mississippi och Florida. Gálvez lyckades erövra västra Florida 1781 genom att framgångsrikt belägra Pensacola.

Kort därefter erövrade Gálvez ön New Providence på Bahamas och övergav den sista planen för brittiskt motstånd, vilket upprätthöll den spanska dominansen i Karibien och påskyndade den amerikanska arméns seger. Jamaica var det sista stora brittiska fäste i Karibien. Gálvez organiserade en landstigning på ön, men freden i Paris (1783) slöts och invasionen avbröts.

Större delen av det nuvarande Brasiliens territorium var redan spanskt när Francisco de Orellana började utforska Amazonas 1541-1542 genom att segla längs Amazonfloden. Många spanska expeditioner hade utforskat stora delar av denna vidsträckta region, särskilt de områden som låg nära de spanska kolonierna. Under 1500- och 1600-talen etablerade spanska soldater, missionärer och äventyrare också pionjärsamhällen, främst i Paraná, Santa Catarina och São Paulo, och fort på den nordöstra kusten som hotades av fransmännen och holländarna.

I takt med att den luso-brasilianska kolonin expanderade efter Bandeirantes” bedrifter integrerades dessa isolerade spanska grupper så småningom i det brasilianska samhället. Endast ett fåtal kastilianer som hade fördrivits från de omstridda områdena i Pampa i Rio Grande do Sul lämnade ett betydande inflytande på Gauchos bildande, när de blandade sig med indianer, portugiser och svarta grupper som hade anlänt till regionen under 1700-talet. Spanjorerna kunde enligt sina lagar inte förslava ursprungsbefolkningen och lämnade dem utan kommersiella intressen djupt inne i Amazonasbäckenet. Burgoslagarna (1512) och de nya lagarna (1542) var avsedda att skydda ursprungsbefolkningarnas intressen. De portugisisk-brasilianska slavhandlarna, Bandeirantes, hade fördelen av att kunna ta sig in från Amazonflodens mynning, som låg på den portugisiska sidan av Tordesillaslinjen. En berömd attack mot ett spanskt uppdrag 1628 resulterade i att omkring 60 000 ursprungsbefolkningen förslavades.

Med tiden fanns det faktiskt en självfinansierande ockupationsstyrka. På 1700-talet var en stor del av det spanska territoriet de facto under portugisisk-brasiliansk kontroll. Denna verklighet erkändes i och med att större delen av Amazonasbäckenet med omgivande områden 1750 juridiskt överfördes till Portugal genom Madridfördraget. Kolonin sådde frön till Guaraní-kriget 1756.

Spanien gjorde anspråk på hela Nordamerika under upptäcktstiden, men anspråken omsattes inte i ockupation förrän en stor resurs upptäcktes och den spanska kolonisationen och kronans styre etablerades. Fransmännen hade etablerat ett imperium i norra Nordamerika och tagit några öar i Karibien. Engelsmännen etablerade kolonier på Nordamerikas östkust, i norra Nordamerika och på vissa karibiska öar. På 1700-talet insåg den spanska kronan att dess territoriella anspråk måste försvaras, särskilt efter den synliga svagheten under sjuårskriget då Storbritannien intog de viktiga spanska hamnarna Havanna och Manila. En annan viktig faktor var att det ryska imperiet hade expanderat till Nordamerika från mitten av 1700-talet, med pälshandelsområden i det som nu är Alaska och fort så långt söderut som Fort Ross i Kalifornien. Storbritannien expanderade också till områden som Spanien gjorde anspråk på som sitt territorium på Stillahavskusten. För att befästa sitt svaga anspråk på Kalifornien började Spanien 1769 planera kaliforniska missioner. Spanien inledde också en serie resor till nordvästra Stilla havet, där Ryssland och Storbritannien gjorde intrång på det territorium som de gjorde anspråk på. De spanska expeditionerna till nordvästra Stilla havet, med Alessandro Malaspina och andra på väg till Spanien, kom för sent för att Spanien skulle kunna hävda sin suveränitet i nordvästra Stilla havet. Nootka-krisen (1789-1791) ledde nästan till krig mellan Spanien och Storbritannien. Det var en tvist om anspråk i nordvästra Stilla havet, där ingen av de två nationerna hade etablerat permanenta bosättningar. Krisen kunde ha lett till krig, men den löstes genom Nootkakonventionen, där Spanien och Storbritannien kom överens om att inte etablera bosättningar och gav fritt tillträde till Nootka Sound på västkusten av det som nu är Vancouver Island. År 1806 försökte baron Nikolaj Rezanov förhandla fram ett fördrag mellan det rysk-amerikanska bolaget och vicekungadömet Nya Spanien, men hans oväntade död 1807 satte stopp för allt hopp om ett fördrag. Spanien avstod från sina anspråk i västra Nordamerika i Adams-Onis-fördraget från 1819, där man avstod från sina rättigheter till USA, lät USA köpa Florida och upprättade en gräns mellan Nya Spanien och USA. När förhandlingarna mellan de två nationerna ägde rum var Spaniens resurser uttömda på grund av de spansk-amerikanska självständighetskrigen.

År 1808 invaderade Napoleons styrkor den iberiska halvön, vilket fick den portugisiska kungafamiljen att fly till Brasilien och Spaniens kung att abdikera. Napoleon satte sin bror Joseph Bonaparte på den spanska tronen (Spanien styrdes redan av en fransk dynasti, men den napoleonska dynastin hade ingen legitimitet i kolonisternas ögon och var den perfekta förevändningen för att få sin självständighet, vilket de hade drömt om sedan fransmännen kom till Spanien med bourbonerna).

Till råga på allt avskaffade Napoleon prästerskapets förmåner i imperiet; som ett resultat av detta blev han exkommunicerad, vilket ledde till att det spanska folket gjorde uppror, det spanska frihetskriget, ett gerillakrig som Napoleon gav sitt smeknamn ”magsår”. Under kriget dödades cirka 180 000 kejserliga soldater (främst fransmän, ”sekulära” spanjorer och egyptier) av spanska gerillasoldater och 390 000 vanliga ”spanska katoliker” av imperialisterna, inklusive miliser, massakrer på civila, hungersnöd och epidemier (landet förlorade cirka 112 procent av sin befolkning). Det skulle ta knappt 20 år för Spanien att återfå sin befolkning från före kriget.

Kriget förevigades av målaren Goya. Den franska invasionen utlöste också på många platser i Spanska Amerika en kris i fråga om kronans legitimitet och rörelser som ledde till politisk självständighet. I Spanien varade den politiska osäkerheten i mer än ett decennium och oroligheter i flera decennier, inbördeskrig på grund av successionstvister, en republik och slutligen en liberal demokrati. Motståndet samlades kring juntas, särskilda nödregeringar. Den 25 september 1808 skapades en central junta som var högsta chef och styrde kungariket i Ferdinand VII:s namn för att samordna de olika juntornas insatser.

Spansk-amerikanska konflikter och självständighet 1810-1833

Idén om en distinkt identitet för Spanska Amerika utvecklades i modern historisk litteratur, men idén om ett fullständigt spansk-amerikanskt oberoende från det spanska imperiet var inte utbredd vid den tiden och politiskt oberoende var inte oundvikligt. Historikern Brian Hamnett hävdar att om den spanska monarkin och de spanska liberalerna hade varit mer flexibla när det gäller de utomeuropeiska besittningarnas plats skulle imperiet inte ha kollapsat. Juntorna uppstod i Spanska Amerika när Spanien stod inför en politisk kris till följd av Napoleon Bonapartes invasion och Ferdinand VII:s abdikation. Hispanoamerikanerna reagerade i stort sett på samma sätt som spanjorerna på halvön och legitimerade sina handlingar genom traditionell lag, enligt vilken suveräniteten tillföll folket i avsaknad av en legitim kung.

Majoriteten av latinamerikanerna fortsatte att stödja idén om att behålla en monarki, men stödde inte fortsättningen av den absoluta monarkin under Ferdinand VII. Spanska amerikaner ville ha självstyre. Juntas i Amerika accepterade inte européernas regeringar – varken den regering som fransmännen inrättade för Spanien eller de olika spanska regeringar som inrättades som svar på den franska invasionen. Juntorna accepterade inte det spanska regentskapet, som var isolerat under belägring i staden Cádiz (1810-1812). De förkastade också den spanska konstitutionen från 1812, trots att konstitutionen gav spanskt medborgarskap till de territorier som hade tillhört den spanska monarkin på båda halvklotet. I den spanska liberala konstitutionen från 1812 erkändes Amerikas ursprungsbefolkningar som spanska medborgare. Men för alla kastanjer av de afroamerikanska folken i Amerika var det naturalisering som gällde för att få medborgarskap – med undantag för slavar.

En lång period av krig följde i Amerika från 1811 till 1829. I Sydamerika ledde denna krigsperiod till att Argentina (1810), Venezuela (1810), Chile (1810), Paraguay (1811) och Uruguay (1815, men senare styrdes av Brasilien fram till 1828) blev självständiga. José de San Martín kämpade för självständighet i Chile (1818) och Peru (1821). Längre norrut ledde Simón Bolívar styrkor som vann självständighet mellan 1811 och 1826 för den region som blev Venezuela, Colombia, Ecuador, Peru och Bolivia (då Alto Perú). Panama förklarade sig självständigt 1821 och slogs samman med Republiken Gran Colombia (1821-1903).

I vicekungadömet Nya Spanien förklarade den frimodige lekmannaprästen Miguel Hidalgo y Costilla Mexikos frihet 1810 i Grito de Dolores. Självständigheten vanns faktiskt 1821 av Agustín de Iturbide, en officer från den rojalistiska armén som blev upprorsmakare, i allians med upprorsmakaren Vicente Guerrero och enligt Iguala-planen. Den konservativa katolska hierarkin i Nya Spanien stödde mexikansk självständighet främst därför att de fann den liberala spanska konstitutionen från 1812 avskyvärd. De centralamerikanska provinserna blev självständiga genom Mexikos självständighet 1821 och anslöt sig till Mexiko under en kort period (1822-1823), men valde sin egen väg när Mexiko blev en republik 1824.

De spanska kustfästningarna i Veracruz, Callao och Chiloé var de baser som höll ut till 1825 respektive 1826. I Spanska Amerika fortsatte den rojalistiska gerillan kriget i flera länder, och Spanien försökte återta Venezuela 1827 och Mexiko 1829. Efter kung Ferdinand VII:s död 1833 övergav Spanien alla planer på en militär återerövring. Slutligen gick den spanska regeringen så långt att den 1836 avsade sig sin suveränitet över hela det amerikanska fastlandet.

Kuba

Arbetskraftsfrågan var också viktig på Kuba. Trots det officiella förbudet importerades slavar under lång tid. Ungefär en halv miljon människor anlände på detta sätt efter 1820. Dessutom invandrade cirka 100 000 arbetstagare från Asien. Det skedde också en stor invandring av européer; under andra hälften av 1800-talet anlände hundratusentals européer, främst från Spanien, till Kuba.

Ön deltog inte i koloniernas uppror mot den spanska kronan på 1820-talet. Intressekonflikten mellan sockeroligarkin å ena sidan och de vanliga kubanerna å andra sidan var för stor. På 1870-talet (en kort republik utropades i Spanien) visade den spanska regeringen förståelse för den kubanska reformrörelsen, som strävade efter större autonomi för Kuba. Men när detta hopp grusades av de konservativa spanska regeringarna som slutade stödja reformerna bröt ett uppror ut, vilket ledde till det tioåriga kriget. Upprorsmakarna utropade en republik men kunde bara kontrollera den östra delen av Kuba, som var mindre befolkad än den andra delen och inte hade något verkligt ekonomiskt värde. De stora sockerägarna i den västra delen fruktade att upproret skulle leda till en social revolution och slaveriets avskaffande. Freden återvände efter ett avtal som slöts 1878. 1890-talet präglades av nya spänningar som ledde till ett nytt krig och slutet på det spanska styret.

Förlusten av resten av Indien (1865-1899)

Santo Domingo förklarade sig också självständigt 1821 och började förhandla om att ingå i Gran Colombias bolivarianska republik, men ockuperades snart av Haiti, som styrde landet fram till revolutionen 1844. Efter 17 år av självständighet blev Santo Domingo 1861 återigen en koloni på grund av haitisk aggression, vilket gjorde det till den enda tidigare kolonin som Spanien tog tillbaka. Generalkapten José de la Gándara y Navarro stötte dock på motstånd mot sin ockupation av ön efter att hans trupper konfronterats med gerillauppror och gula febern. Totalt 10 888 av Gándaras styrkor föll i strid mot den dominikanska gerillan. Sjukdomen var mer förödande och dödade 30 000 människor.

Efter 1865 förblev endast Kuba och Puerto Rico samt Spanska Ostindien (Filippinerna, Guam och angränsande öar i Stilla havet) under spansk kontroll i Indien. Det kubanska självständighetskriget avbröts av den amerikanska interventionen i det som blev det spansk-amerikanska kriget 1898. Spanien förlorade också Puerto Rico och Filippinerna i denna konflikt. Året därpå sålde Spanien sina återstående besittningar i Stilla havet till Tyskland i enlighet med det tysk-spanska fördraget och behöll endast sina afrikanska territorier.

Spanien befann sig i en politisk kris efter Napoleontiden, eftersom den franska invasionen och återupprättandet av den spanska monarkin under den autokratiske Ferdinand VII hade krossat alla traditionella samförstånd om suveränitet, splittrat landet politiskt och regionalt och utlöst krig och konflikter mellan progressiva, liberala och konservativa. Instabiliteten hämmade Spaniens utveckling, som hade börjat ta fart under 1700-talet. En kort period av förbättring inträffade på 1870-talet när den duglige Alfonso XII av Spanien och hans omtänksamma ministrar lyckades återuppliva den spanska politiken och prestigen, som hade avbrutits av Alfonsos för tidiga död.

En växande mängd nationalistiska och antikoloniala uppror i olika kolonier kulminerade i det spansk-amerikanska kriget 1898, som huvudsakligen utkämpades på Kuba. Det militära nederlaget följdes av Kubas självständighet och överlämnandet av Puerto Rico, Guam och Filippinerna till USA, som fick 20 miljoner dollar i kompensation för Filippinerna. Den 2 juni 1899 drogs den andra filippinska expeditionsbataljonen Cazadores, den sista spanska garnisonen i Filippinerna, som hade belägrat Baler i Aurora i slutet av kriget, tillbaka, vilket innebar slutet på cirka 300 år av spansk hegemoni i övärlden.

Territorier i Afrika (1885-1975)

I slutet av 1600-talet var det bara Melilla, Alhucemas, Peñón de Vélez de la Gomera (som återerövrades 1564), Ceuta (som hade varit en del av det portugisiska imperiet sedan 1415, men som hade valt att behålla sina band med Spanien när den iberiska unionen var över; Ceutas formella tillhörighet till Spanien erkändes i Lissabonfördraget 1668), Oran och Mazalquivir som var kvar som spanskt territorium i Afrika. De sistnämnda städerna förlorades 1708, återtogs 1732 och såldes tillbaka av Karl IV 1792.

År 1778 överlät portugiserna Fernando Poo-ön (nuvarande Bioko), de intilliggande öarna och handelsrättigheterna på fastlandet mellan Niger och Ogooué till Spanien i utbyte mot territorier i Sydamerika (El Pardofördraget). På 1800-talet korsade några spanska upptäcktsresande och missionärer detta område, bland annat Manuel Iradier.

År 1848 erövrade spanska trupper Islas Chafarinas.

År 1860, efter Tetuan-kriget, överlät Marocko Sidi Ifni till Spanien genom Tangerfördraget, på grundval av den tidigare utposten Santa Cruz de la Mar Pequeña, som ansågs vara Sidi Ifni. Under de följande årtiondena av fransk-spanskt samarbete skapades och utvidgades spanska protektorat söder om staden, och det spanska inflytandet fick ett internationellt erkännande vid Berlinkonferensen 1884: Spanien administrerade Sidi Ifni och Västsahara gemensamt. Spanien gjorde också anspråk på ett protektorat över Guineas kuster, från Cape Boujdour till Cape Blanc, och försökte till och med göra anspråk på Adrar- och Tiris-regionerna i Mauretanien. Río Muni blev ett protektorat 1885 och en koloni 1900. De motstridiga anspråken på Guineas landområden löstes år 1900 genom Parisfördraget, vilket innebar att Spanien endast fick 26 000 km2 av de 300 000 km2 som sträcker sig österut till Oubangui-floden och som de ursprungligen hade gjort anspråk på.

Efter ett kort krig 1893 utvidgade Spanien sitt inflytande söder om Melilla.

År 1911 delades Marocko mellan fransmännen och spanjorerna. Berberna i Rif gjorde uppror under ledning av Abdelkrim, en före detta officer i den spanska administrationen. Slaget vid Anoual (1921) under Rifkriget var ett plötsligt, svårt och nästan dödligt militärt nederlag för den spanska armén mot de marockanska rebellerna. En ledande spansk politiker förklarade kraftfullt: ”Vi befinner oss i den mest akuta perioden av spansk dekadens”. Efter katastrofen i Annual ägde landstigningen i Al Hoceima rum i september 1925 i Al Hoceima-bukten. Den spanska armén och flottan, med ett litet samarbete med en allierad fransk kontingent, satte stopp för kriget i Rif. Det anses vara historiens första lyckade amfibielandning med stöd av flyg och sjöfartspansarvagnar.

År 1923 förklarades Tanger som en internationell stad under gemensam fransk, spansk, brittisk och senare italiensk förvaltning.

År 1926 förenades Bioko och Rio Muni som en koloni i Spanska Guinea, en status som varade till 1959. Efter monarkins fall 1931 blev de afrikanska kolonierna en del av den andra spanska republiken. Under premiärminister Alejandro Lerroux” regering landsteg spanska trupper under ledning av general Osvaldo Capaz 1934 i Sidi Ifni och ockuperade det område som Marocko hade avstått de jure 1860. Fem år senare gjorde Francisco Franco, general i den afrikanska armén, uppror mot den republikanska regeringen och inledde det spanska inbördeskriget (1936-1939). Under andra världskriget besegrades den franska Vichy-styrkan i Tanger av Francos spanska styrkor.

Spanien saknade rikedomar och intresse för att utveckla en omfattande ekonomisk infrastruktur i sina afrikanska kolonier under första hälften av 1900-talet. Genom ett paternalistiskt system, särskilt på ön Bioko, utvecklade Spanien dock stora kakaoplantager till vilka tusentals nigerianska arbetare importerades som arbetskraft.

1959 skapades det spanska territoriet i Guineabukten med en status som liknar de spanska provinserna i huvudstadsregionen. Som spansk ekvatorialregion styrdes den av en generalguvernör med militära och civila befogenheter. De första lokala valen hölls 1959 och de första ekvatorialguineanska representanterna satt i det spanska parlamentet. Enligt grundlagen från december 1963 har ett begränsat självstyre godkänts av ett gemensamt lagstiftande organ för de två provinserna i territoriet. Landets namn ändrades till Ekvatorialguinea. I mars 1968 meddelade Spanien, under påtryckningar från ekvatorialguineanska nationalister och FN, att landet skulle bli självständigt.

Under internationella påtryckningar återlämnade Spanien Sidi Ifni till Marocko 1969. Spaniens kontroll över Spanska Sahara fortsatte tills den gröna marschen 1975 ledde till ett tillbakadragande, under marockanskt militärt tryck. Framtiden för denna före detta spanska koloni är fortfarande osäker.

Kanarieöarna och de spanska städerna på den afrikanska kontinenten betraktas som en likvärdig del av Spanien och Europeiska unionen men har ett annat skattesystem.

Marocko gör fortfarande anspråk på Ceuta, Melilla och plazas de soberanía trots att de internationellt sett är erkända som administrativa delar av Spanien. Isla Persil ockuperades den 11 juli 2002 av marockanska gendarmerister och trupper, som fördrevs av spanska flottstyrkor i en oblodig operation.

Även om det spanska imperiet minskade från sin höjdpunkt i mitten av 1600-talet förblev det ett underverk för andra européer på grund av sin geografiska omfattning. Den engelske poeten Samuel Johnson skrev 1738 och undrade: ”Har himlen av medlidande med de fattiga reserverat någon vildvuxen ödemark eller okänd strand, ingen hemlig ö i det gränslösa havet, ingen fridfull öken som Spanien ännu inte har tagit i anspråk?”

Det spanska imperiet lämnade ett enormt språkligt, religiöst, politiskt, kulturellt och stadsarkitektoniskt arv på västra halvklotet. Med mer än 470 miljoner människor som har spanska som modersmål idag är det det näst mest talade modersmålet i världen, efter införandet av det kastilianska språket (”castellano”) från den iberiska halvön till Spanska Amerika, som senare utvidgades av de självständiga republikernas efterföljande regeringar. I Filippinerna placerades öarna under amerikansk jurisdiktion i samband med det spansk-amerikanska kriget (1898), där engelska infördes i skolorna och spanska blev ett sekundärt officiellt språk.

Ett viktigt kulturellt arv från det spanska imperiet utomlands var romersk-katolicismen, som förblev den viktigaste religiösa tron i Spanska Amerika och Filippinerna. Den kristna evangeliseringen av ursprungsbefolkningen var ett av kronans viktigaste ansvarsområden och ett rättfärdigande av dess imperiala expansion. Även om de infödda ansågs vara neofyter och inte tillräckligt mogna i sin tro för att män skulle kunna prästvigas, var de infödda en del av det katolska trossamfundet. Den katolska ortodoxi som inkvisitionen påtvingade och som särskilt riktade in sig på kryptojudar och protestanter, var det först efter självständigheten på 1800-talet som de spansk-amerikanska republikerna tillät religiös tolerans för andra trosriktningar. Respekten för katolska högtider har ofta starka regionala uttryck och är fortfarande viktig i många delar av Hispanoamerika. Bland annat firas de dödas dag, karnevalen, den heliga veckan, Corpus Christi, Epifania och nationella helgondagar, till exempel Guadalupes jungfru i Mexiko.

Kolonialtiden hade ett starkt politiskt inflytande på det moderna Spanska Amerika. Imperiets territoriella indelning i Spanska Amerika blev grunden för gränserna mellan de nya republikerna efter självständigheten och för statsindelningen inom länderna. Det hävdas ofta att caudillismens framväxt under och efter självständighetsrörelserna i Latinamerika skapade ett arv av auktoritärt styre i regionen. De representativa institutionerna utvecklades inte nämnvärt under kolonialtiden, och under den nationella perioden stärktes ofta den verkställande makten framför den lagstiftande makten. Tyvärr ledde detta till en populär missuppfattning om att det koloniala arvet ledde till att regionen hade ett extremt förtryckt proletariat. Revolter och upplopp sågs ofta som ett bevis på detta påstådda extrema förtryck. Revoltkulturen mot en impopulär regering är dock inte bara en bekräftelse på en utbredd auktoritär politik. Det koloniala arvet lämnade en politisk kultur av revolt, men inte alltid som en sista desperat handling. Vissa ser den civila oron i regionen som en form av politiskt engagemang. Samtidigt som den politiska kontexten för de politiska revolutionerna i Spanska Amerika förstås som en kontext där liberala eliter drabbade samman för att bilda nya nationella politiska strukturer, reagerade dessa eliter också på de lägre klassernas politiska massmobilisering och deltagande.

Hundratals städer i Amerika grundades under spanskt styre, och koloniala centra och byggnader i många av dem är numera UNESCO:s världsarv och lockar turister. Det fysiska arvet omfattar universitet, fästningar, städer, katedraler, skolor, sjukhus, missioner, regeringsbyggnader och koloniala bostäder, av vilka många fortfarande finns kvar. Många av dagens vägar, kanaler, hamnar och broar ligger där spanska ingenjörer byggde dem för flera hundra år sedan. De äldsta universiteten i Amerika grundades av spanska forskare och katolska missionärer. Det spanska imperiet lämnade också ett omfattande kulturellt och språkligt arv. Det kulturella arvet finns också i musik, mat och mode, varav en del har fått status som immateriellt kulturarv av Unesco.

Den långa koloniala perioden i Spanska Amerika resulterade i en blandning av ursprungsbefolkningar, européer och afrikaner som klassificerades rasistiskt och rangordnades hierarkiskt, vilket innebar att det fanns ett rasblandat samhälle i det spanska och portugisiska Amerika jämfört med de klart åtskilda kolonier som britterna och fransmännen hade byggt upp i Nordamerika.

Tillsammans med det portugisiska imperiet lade det spanska imperiet grunden för en verkligt global handel genom att öppna de stora transoceana handelsvägarna och utforska territorier och oceaner som var okända för västvärlden. Det spanska åttamyntet blev världens första globala valuta.

Ett av kännetecknen för denna handel var utbytet av en mängd olika växter och husdjur mellan den gamla och den nya världen i det colombianska utbytet. Några av de grödor som introducerades i Amerika var druvor, vete, korn, äpplen och citrusfrukter. Djur som introducerades i Nya världen var hästar, åsnor, nötkreatur, får, getter, grisar och höns. Den gamla världen fick från Amerika bland annat majs, potatis, chili, tomater, tobak, bönor, squash, kakao (choklad), vanilj, avokado, ananas, gummi, jordnötter, cashewnötter, paranötter, pekannötter, blåbär, jordgubbar, quinoa, amarant, chia, agave och andra. Resultatet av denna handel var att jordbrukspotentialen förbättrades avsevärt, inte bara i Amerika utan även i Europa och Asien. Sjukdomar som orsakades av européer och afrikaner, som smittkoppor, mässling, tyfus och andra, ödelade nästan alla infödda befolkningar som inte hade något immunförsvar, och syfilis handlades från den nya till den gamla världen.

Det fanns också kulturella influenser, som kan ses i allt från arkitektur till mat, musik, konst och juridik, från södra Argentina och Chile till USA och Filippinerna. De olika folkens komplexa ursprung och kontakter resulterade i att kulturella influenser samlades i de olika former som är så tydliga i dag i de tidigare kolonialområdena.

Relaterade artiklar

Källor

  1. Empire espagnol
  2. Spanska imperiet
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.