Hernán Cortés

Rezumat

Fernando Cortés de Monroy y Pizarro Altamirano, mai cunoscut sub numele de Fernando, Hernando, Fernán sau Hernán Cortés (1485 (1485) – 2 decembrie 1547) a fost un conchistador spaniol care a cucerit Mexicul și a distrus dominația aztecă. Datorită lui, vanilia și ciocolata au început să fie folosite în Europa în anii 1520.

Provenea dintr-o familie de hidalgo săraci, dar nobili. A studiat dreptul la Universitatea din Salamanca timp de doi ani, dar a optat pentru o carieră militară. În 1504 s-a mutat în Hispaniola, iar în 1510-1514 a luat parte la o expediție de cucerire a Cubei, sub comanda lui Diego de Velasquez. În 1519-1521, din proprie inițiativă, a întreprins cucerirea Mexicului. În perioada 1522-1526, a fost căpitan general al noii colonii Noua Spanie, urmând o politică independentă, dar din cauza unei lupte acerbe pentru putere, în 1528 s-a întors în Europa. În 1529, regele Carol al V-lea i-a acordat titlul de Marqués del Valle de Oaxaca. În 1530, Cortés s-a întors în Mexic în calitate de guvernator militar, dar nu avea nicio putere reală. În 1540 s-a întors definitiv în Europa, luând parte la campania nereușită din 1541 din Algeria. A murit și a fost înmormântat în Spania; cenușa sa a fost mutată în Mexic în 1566. În anii 1560, descendenții săi au încercat să preia puterea în Mexic, dar lovitura de stat a eșuat.

Au supraviețuit puține surse despre viața cuceritorului și acestea sunt adesea contradictorii, astfel încât istoricii au aprecieri foarte diferite în ceea ce privește personalitatea și moștenirea sa. Activitatea lui Bartolomé de las Casas a făcut din el unul dintre personajele cheie din Legenda neagră.

Cortés a fost un Hidalgo în cel puțin două generații. Biograful lui Cortés în timpul vieții, confesorul său Francisco López de Gomara, a scris că familiile Cortés, Monroes, Pizarro și Altamirano erau vechi familii din Extremadura „ale vechilor creștini”. Cervantes de Salazar, într-o dedicație adresată lui Cortés în 1546, a ridicat chiar genealogia acestuia la cea a regilor lombarzi care s-au mutat în Spania. Dimpotrivă, dominicanul Bartolomé de las Casas, care nu și-a ascuns niciodată antipatia față de Cortés, a scris că conchistadorul era „fiul unui mic nobil pe care l-am cunoscut personal, foarte sărac și foarte umil, dar un bun creștin și, după cum se zvonește, un hidalgo”.

Diego Altamirano, bunicul matern al lui Hernán, căsătorit cu Leonora Sánchez Pizarro, a fost majordomul lui Beatrice Pacheco, contesă de Medellin. S-a numărat printre consilierii orașului și a devenit alcalde. Martin Cortes de Monroy (1449-1528), tatăl lui Hernán, a deținut de-a lungul vieții diverse funcții publice, printre care cea de réchidor, apoi de procuror general al consiliului orașului Medellín. În Spania medievală, aceste funcții puteau fi ocupate doar de un hidalgo. Martín Cortés a luptat în războiul civil (1475-1479) împotriva reginei Isabella ca căpitan de cavalerie.

Din partea tatălui său, Cortés era o rudă îndepărtată a lui Nicolás de Ovando, primul guvernator al Spaniei. Din partea mamei sale, Cortés era văr de gradul al treilea cu Francisco Pizarro, cuceritorul Peru; o altă rudă, tot Francisco Pizarro, l-a însoțit pe Cortés în cucerirea Mexicului.

Cortés însuși i-a spus lui Gomara că averea familiei sale era modestă. În 1948, Celestino Vega, un oftalmolog din Medellin, a publicat o carte în care a evaluat rentabilitatea proprietății lui Martin Cortés și a afirmat că veniturile familiei erau modeste. S. Vega a fost criticat pentru că a privit dovezile documentare în contextul nivelurilor de preț reconstituite la începutul secolelor XV și XVI. În 2008, un nou studiu a fost prezentat de cercetătorul mexican Esteban Mira Cabayos, care a concluzionat că familia Cortes nu era bogată, dar că nivelul de bogăție era proporțional cu statutul social.

Data de naștere a lui Cortés este un subiect de dispută, deoarece acesta a ascuns-o din motive necunoscute. Gomara, potrivit lui Cortés însuși, a indicat anul 1485, dar fără a face precizări. Doar o singură biografie anonimă (care se oprește la 1519) afirmă că s-a născut „la sfârșitul lunii iulie”, dar această informație nu este confirmată nicăieri în altă parte. Istoricii franciscani Geronimo de Mendeta și Juan de Torquemada au dat ca dată de naștere a lui Cortés anul 1483 – anul nașterii lui Luther. Cucerirea Mexicului a avut o bază ideologică: Cortés a venit în Noua Spanie pentru a-i converti pe indieni la adevărata biserică și pentru a umple rândurile catolicilor, care fuseseră subțiați după Reformă.

Potrivit documentelor, Hernán Cortés de Monroy a fost singurul fiu al lui Martin Cortés de Monroy și al Catalinei Pizarro Altamirano. La botezul său în biserica St Martin din Medellin, a primit numele bunicului său patern. Fernando, Hernando și Hernán erau la vremea respectivă același nume, pentru care existau trei ortografii diferite (Fernando, Hernando și Hernán) în ortografia vremii, astfel că au fost folosite în mod egal de către contemporani.

Cortés nu a avut o relație caldă cu mama sa; potrivit fiului său, Gomara a descris-o ca fiind „aspră și dură”. În 1530, și-a dus mama în Mexic, unde a murit câteva luni mai târziu. O relație mult mai strânsă între tată și fiu, Hernán, conform obiceiului din acea vreme, a crescut sub tutela unei infirmiere, iar în adolescență a fost plasat sub supravegherea unei guvernante și a unui profesor de spadă. Gomara l-a descris ca fiind un copil slab și bolnăvicios, ceea ce probabil nu este adevărat. Potrivit lui Duverger, acest lucru făcea parte din mitologia creată în jurul personalității cuceritorului, „conform căreia creatura știrbă devenea aleasa lui Dumnezeu și, prin urmare, primea protecție și patronaj pentru a-și putea împlini destinul”.

Cortés a crescut în Medellin, orașul său natal, până la vârsta de 14 ani, când a fost trimis la Universitatea din Salamanca. În oraș a locuit în casa profesorului jurist Francisco Núñez de Valera, căsătorit cu mătușa lui Hernán, sora vitregă a lui Martin Cortés. Ulterior, Francisco Nuñez a îndeplinit rolul de avocat oficial al lui Cortés în Spania. Studiile sale universitare au durat doar doi ani: în iarna anului 1501 s-a întors la Medellin. Gomara scria: „Părinții săi l-au primit cu neplăcere, căci își puseseră toate speranțele în unicul lor fiu și visau ca el să se dedice studiului dreptului, știință care este pretutindeni în mare cinste și stimă.

Cortés era bine educat după standardele secolului al XVI-lea, fapt recunoscut de adversarii săi, inclusiv de las Casas. Vorbea fluent limba latină, iar rapoartele și scrisorile sale conțineau multe citate latine; după cum îl descrie Marineo Siculo, primul său biograf, putea compune poezie și proză ritmată. Bernal Díaz del Castillo y las Casas l-a numit „un licențiat în drept”. Istoricul american din secolul al XIX-lea, William Prescott, a sugerat că această diplomă i-a fost conferită lui Cortés de către universitate după ce acesta a fost eliberat.

Biografii contemporani citează dorința de a participa la colonizarea Santo Domingo ca fiind principalul motiv pentru care Cortés a părăsit universitatea: o rudă îndepărtată a tatălui lui Cortés, Nicolás de Ovando, fusese numit guvernator de Española. Gomara a scris despre dorința sa de a merge în Lumea Nouă. Cu toate acestea, în 1502, flota Ovando a plecat fără Cortés. Singurul motiv din spusele cuceritorului a fost descris de Gomara: Cortes, în timpul unei vizite nocturne la o doamnă căsătorită, ar fi fost prins de soțul acesteia și, fugind pe acoperiș, a căzut, rănindu-se la picior. Următorii doi ani din viața lui Cortés au fost descriși în mod contradictoriu de către biografi: potrivit lui Gomara, după ce și-a revenit, Cortés era pe punctul de a pleca în Italia sub comanda lui Gonzalo Hernández de Córdoba. În schimb, biografia lui Juan Suárez de Peralta (1589) susține că Cortés a petrecut un an în Valladolid, unde a lucrat într-un birou notarial.

La sfârșitul anului 1503, Cortés și-a convins părinții să îl plătească pentru a se muta în Lumea Nouă și a petrecut câteva luni în Sevilla, așteptând o oportunitate de a ajunge la Santo Domingo. A sosit acolo la 6 aprilie 1504 – cu o zi înainte de Paște. Colonia se afla atunci într-o criză gravă, iar la început Hernan s-a gândit să plece într-o expediție pe Coasta Perlelor (actuala Venezuela). Cu toate acestea, la scurt timp s-a întors de la o inspecție guvernatorul de Ovando, care l-a primit cu căldură pe o rudă și l-a înregistrat ca vecino – un colonist cu drepturi depline care a primit pământ gratuit cu indieni cultivatori (în schimb, Cortes a fost obligat să servească în Española timp de cel puțin 5 ani.

Cortés, în vârstă de 20 de ani, a devenit o figură proeminentă în colonie după ce a participat la o serie de expediții punitive în interior. După o reformă administrativă din 1506, Cortés a fost numit notar (escribano, cum era numit vicarul) al așezării amerindiene din Azua, la vest de Santo Domingo, și și-a îmbunătățit considerabil situația financiară. A obținut un repartiment în provincia Dayago; este posibil să fi încercat să cultive trestie de zahăr importată din Insulele Canare. Cu toate acestea, viața de latifundiar i s-a părut insuportabilă lui Cortés și s-a întors în Santo Domingo. În 1507, a construit o casă la intersecția străzilor El Conde și Las Damas, chiar vizavi de reședința guvernatorului, una dintre primele case care au supraviețuit în Lumea Nouă. Din 2001, Ambasada Franței este găzduită în casa restaurată.

În 1509, guvernatorul din Ovando a fost rechemat la numirea Marelui Comandant al Ordinului Alcantara și a fost înlocuit de Don Diego Columb, fiul descoperitorului Americilor. Columb a schimbat strategia coloniei, mizând pe expediții maritime. Cortés nu se potrivea cu noul guvernator și, din moment ce contractul său de cinci ani cu Ovando expirase, ar fi putut să se alăture oricăreia dintre expedițiile invadatoare. Cu toate acestea, Cortés a rămas în Española, întrucât Cervantes de Salazar susținea că a contractat sifilis de la una dintre concubinele indienilor.

În 1510, guvernatorul Columb a pornit la cucerirea Cubei, condus de Don Diego Velasquez de Cuellar, care ajunsese pentru prima dată în Lumea Nouă în 1493 în expediția lui Bartolomeo Columb, fratele descoperitorului. Cortés a reușit să obțină postul de trezorier oficial (contador del rey) al armatei lui Velázquez, care număra aproximativ 300 de oameni.

În noiembrie 1511, Velázquez a părăsit portul Salvatierra de la Sabana, pe coasta de vest a Spaniei. Expediția a fost pregătită cu grijă: chiar în numele lui Ovando, în 1509, căpitanul Sebastian de Ocampo a navigat în jurul Cubei, cartografiind toate golfurile și ancorajele convenabile. Debarcarea a avut loc în golful Baracoa, dar Velázquez a acționat cu prudență. La 4 decembrie 1512, a fost construit orașul Asunción de Baracoa, care a devenit o arenă a complotului și a conflictului, Velázquez încercând să urmeze o politică independentă de Diego Columb. Curând s-a aflat că se pregătea un complot împotriva lui Velázquez, rebelii hotărând să raporteze în secret la Santo Domingo despre hărțuirea șefului lor și l-au ales pe Cortés ca reprezentant autorizat al lor. Cortés a fost prins în timp ce se pregătea să plece în secret spre Española cu textul denunțului și a fost arestat imediat. Cu toate acestea, a reușit să se întâlnească cu guvernatorul în particular și a fost eliberat. Cortés a renunțat la funcția de trezorier în favoarea lui Amador de Lárez, devenind astfel alcalde al capitalei de atunci, Santiago de Cuba, și s-a angajat să se căsătorească cu cumnata (cuñada) lui Velázquez, Catalina Xuarez Marcaida. Cortés nu a dorit să se căsătorească, deoarece trăia pe atunci cu o concubină indiană, pe care a botezat-o Leonora, și i-a dat fiicei sale metise numele de Catalina Pizarro; nașul ei a fost guvernatorul Velázquez.

După „pacificarea” finală a Cubei în 1514, guvernatorul Velázquez nu a fost autorizat să desfășoare nicio activitate în afara insulei. Abia în 1517 Velázquez a primit dreptul de a face comerț cu insulele vecine. Acest termen ascundea raidurile piraților pe insulele vecine și pe continent pentru a captura aur și sclavi indieni – populația nativă din Cuba se stingea rapid. În februarie 1517, Francisco Hernández de Córdoba a pornit într-o expediție, pregătită în mare secret. Aceasta a dus la descoperirea Yucatanului, după care Velázquez și-a revendicat rangul de adelantado și a început pregătirile pentru cucerirea statelor continentale. Nepotul lui Velázquez, Juan Grijalva, a fost trimis într-o expediție în 1518, în care mulți dintre viitorii tovarăși ai lui Cortés, Alvarado, Francisco de Montejo și Bernal Díaz, s-au făcut celebri. Cortés însuși nu a luat parte la aceste expediții, care au fost echipate pe cheltuiala personală a guvernatorului.

În toamna anului 1518, Cortés a început o luptă pentru conducerea campaniei de cucerire a Mexicului. Pentru început, a obținut permisiunea guvernului din Santo Domingo de a organiza o expediție. La 23 octombrie 1518, Velázquez a semnat un contract și instrucțiuni pentru Cortés, desemnând atât Yucatán, cât și Mexic ca fiind „insule”. Conform contractului, guvernatorul Cubei a echipat 3 nave, iar fondurile pentru restul au fost oferite de Cortés și de trezorierul coloniei, Amador de Lares (trebuiau echipate 10 nave). Toate costurile de întreținere a armatei și de aprovizionare cu alimente au fost suportate exclusiv de Cortez. Cortes și-a cheltuit întreaga avere pentru a echipa expediția, ipotecându-și toate proprietățile și vânzând sclavi, dar și îndatorându-se.

Aterizarea în Mexic

Până în noiembrie 1518, relațiile dintre Cortés și Velázquez s-au deteriorat și au apărut alți aspiranți la postul de comandant-șef. După sosirea expediției lui Grijalva, Cortés l-a trimis pe Pedro de Alvarado în escadrila sa pentru a-i convinge pe oamenii săi să participe la campanie. Acest lucru l-a determinat pe Velázquez să refuze temporar să își rezilieze contractul cu Cortés. În noaptea de 17 spre 18 noiembrie 1518, escadrila lui Cortés a părăsit capitala cubaneză.

Armata lui Cortés număra doar 350 de oameni, așa că și-a mutat escadronul la Villa de la Santísima Trinidad, unde era staționat Grijalva. Echipajul său – aproximativ 200 de oameni – a trecut sub comanda lui Cortés. Plecarea a fost întârziată, deoarece Cortes se ocupa cu cumpărarea de alimente. Potrivit biografului C. Duverger, Cortes a arătat imediat că nu plănuia un raid de jaf, ci o expediție de colonizare. Acest lucru este dovedit și de faptul că steagul lui Cortes purta deviza latină in hoc signo vinces („Sub acest steag vinces”), împrumutată de pe labarum-ul împăratului Constantin.

Armata finală a lui Cortés includea 508 infanteriști, 16 cavaleri călare (dintre care câțiva dețineau un singur cal în regiment, ca același Alvarado), 13 arcași, 32 de arbaleteri, 100 de marinari și 200 de sclavi – indieni cubanezi și negri din encomienda lui Cortés, ca servitori și portari. Echipamentul includea 16 cai (11 armăsari și 5 iepe, enumerate de Bernal Diaz după nume), 10 tunuri și 4 șoimi. Printre ofițerii din unitatea lui Cortés se numărau, în mod proeminent, viitorii cuceritori ai Americii Centrale: Alonso Hernández Portocarrero (inițial a mers la Malinche), Alonso Davila, Francisco de Montejo, Francisco de Salcedo, Juan Velázquez de León (o rudă a guvernatorului cubanez), Cristobal de Olide, Gonzalo de Sandoval și Pedro de Alvarado. Mulți dintre ei erau soldați experimentați care luptaseră în Italia și în Antile. Echipajul și armata au fost adăpostite în 11 nave. Cârmaciul șef era Anton de Alaminos (membru al celei de-a treia expediții a lui Columb și al expedițiilor lui Ponce de León, Francisco de Cordoba și Juan de Grijalva). În afară de cei menționați, la expediție au luat parte trei notari și doi preoți.

La 10 februarie 1519, o expediție a pornit spre coasta Yucatanului. Primul contact cu înalta civilizație americană a avut loc pe insula Cozumel, unde se afla atunci principatul mayaș Ecab, centrul de venerare a zeiței fertilității Ish-Chel. Spaniolii au încercat să distrugă sanctuarul, îngroziți de ritualul sacrificiului. Pentru prima dată, un tânăr sclav indian a servit ca interpret și a fost informat despre Geronimo de Aguilar, un preot spaniol care fusese capturat de mayași și care le învățase limba. A devenit interpretul principal al expediției. În martie 1519, Cortés a anexat în mod oficial Yucatán la posesiunile spaniole (acest lucru nu s-a întâmplat de fapt până în 1535). Expediția a înaintat de-a lungul coastei și, la 14 martie, a ajuns la gura de vărsare a râului Tabasco, pe care spaniolii l-au numit Grijalva. Conchistadorii au atacat o așezare indiană, dar nu au găsit aur. La Tabasco, pe 19 martie, Cortés a primit cadouri de la conducătorii locali: mult aur și 20 de femei, printre care se afla Malinche, care a devenit interpretul oficial și concubina lui Cortés. A fost botezată imediat; spaniolii au numit-o „Doña Marina”.

Întemeierea orașului Veracruz

În Joia Mare a anului 1519, expediția lui Cortés a debarcat în portul San Juan de Ulúa, descoperit de Grijalva. Vicarul zonei (calpiche), Tendil, a sosit de Paște. Spaniolii au celebrat o slujbă solemnă în fața lui, după care Cortés și-a exprimat dorința de a se întâlni cu Montezuma, conducătorul aztec. Solicitarea a fost susținută de o paradă militară, în timpul căreia locotenentul Alvarado a făcut o demonstrație a artei săriturii și a fost efectuat un salut de artilerie. Printre cadourile trimise de spanioli lui Montezuma se număra un coif spaniol cu auritură. Bernal Diaz și alți cronicari spanioli au afirmat că indienii au descoperit că semăna cu coafura zeului războiului Huitzilopochtli. Potrivit relatărilor spaniolilor, Montezuma a fost convins, când a văzut coiful, că spaniolii erau mesagerii zeului Quetzalcoatl, care urmau să vină de pe mare și să pună stăpânire pe țară. Cercetătorii moderni cred că mitul a fost inventat chiar de spanioli după cucerirea Mexicului pentru a justifica ideologic această cucerire.

Tendil a sosit o săptămână mai târziu, aducând în schimb un număr mare de daruri, inclusiv imagini ale soarelui și lunii în aur și argint, echipament militar, haine nobile etc. Cadourile au fost însoțite de un refuz categoric de a-l accepta pe liderul europenilor. Soldații aproape că s-au revoltat, crezând că scopul expediției a fost îndeplinit și că se pot întoarce în Cuba: spaniolii au fost grav afectați de căldură, țânțari și mâncare proastă. Până atunci, 35 de persoane muriseră deja din cauza malnutriției și a bolilor, potrivit lui Bernal Díaz.

La două zile după plecarea lui Tendil, Cortés a primit o ambasadă Totonac de la Sempoala, care îi oferea o alianță împotriva aztecilor. Cortés a primit astfel un motiv legitim pentru a rămâne în Mexic și chiar pentru a începe o expediție spre capitala lui Montezuma. Primul act a fost stabilirea unei baze din spate – a fost înființat portul Villa Rica de la Veracruz, care se afla la 70 km nord de orașul modern. Au avut loc alegeri pentru un consiliu municipal, în fruntea căruia a fost ales notarul din Medellin Diego de Godoy, iar ca alcaldes, Portocarrero, prietenul lui Cortés și opozantul Francisco de Montejo. Cortés însuși a fost ales comandant-șef și judecător suprem printr-un vot general, după care i-a arestat imediat pe liderii opoziției pro-retur.

Cortés a intrat în Sempoala fără luptă. Războiul a fost declarat împotriva aztecilor în cadrul unei reuniuni a șefilor poporului. Cea mai mare parte a armatei lui Cortes era acum formată din triburile aliate Totonac. Casic le-a dăruit spaniolilor mult aur și le-a oferit opt fete – toate rude ale șefilor Totonac, inclusiv nepoata conducătorului, pe care Cortés a luat-o pentru el.

În curând, o caravelă a sosit din Cuba (comandată de Francisco de Saucedo, care a fost lăsat ca observator), aducând vești tulburătoare: regele Carol al V-lea i-a acordat lui Velázquez drepturile de adelantado al ținuturilor cucerite, cu dreptul de a fonda orașe și un căpitan general pe viață, precum și rambursarea cheltuielilor militare de 1

Prada regală a fost expediată la 26 iulie 1519; în aceeași noapte, Cortés, după ce a convenit cu căpitanii ca toate echipajele să devină soldați de rând, a ordonat ca navele să fie scufundate în portul Veracruz. Acest act a fost însoțit de un proces al opoziției rămase, doi susținători ai lui Velázquez fiind spânzurați, unii fiind mutilați sau biciuiți, iar alții fiind grațiați. Lăsând 150 de soldați, 2 cavaleri, 2 tunuri și 50 de indieni cubanezi în Veracruz, Cortes a început să se pregătească să mărșăluiască spre interior. Pregătirile au continuat în Sempoala, pe care spaniolii au părăsit-o la 16 august 1519.

Prima drumeție spre Tenochtitlan

Prima țintă a lui Cortes a fost principatul muntean Tlaxcala, care se afla în conflict constant cu statele Triplei Alianțe (chiar aztecii). Cortes avea 300 de infanteriști, 15 călăreți și aproximativ 1300 de războinici și portari totonakskimi – spaniolii au mers ușor. În ținutul Tlascala, au avut de îndurat o bătălie cu băștinașii, iar tlascalanii au ucis doi cai. Curând, șefii tlaskalani au căzut de acord între ei, iar la 3 octombrie Cortes a fost primit în mod solemn în oraș. A fost a 24-a zi de campanie. Șeful suprem Tlascalan Chicotencatl și alți conducători și-au prezentat fiicele spaniolilor pentru a se „uni cu astfel de oameni curajoși și buni”. Cortés a legat acest act de creștinare, după care una dintre piramidele tlascalane a fost curățată de „idoli”, consacrată și femeile tlascalane au fost botezate acolo. Fiica lui Chicotencatl a fost numită Luisa de Tlascala, iar Cortés i-a prezentat-o personal lui Pedro de Alvarado, numindu-l fratele său mai mic. Tlascalanca a mers, de asemenea, la Juan Velázquez de León, Gonzalo de Sandoval și alții. Cronicarii au mai afirmat că Cortés a reușit să boteze patru dintre șefii Tlascalanilor, dar propriile sale mesaje nu menționează acest lucru.

În timp ce luptele erau încă în desfășurare, o ambasadă de la Montezuma, alarmată de alianța lui Cortés cu principatele răzvrătite, a sosit la Tlaxcala. Spaniolii au primit ordin să meargă la Cholula, al doilea oraș-stat ca mărime din Mexic Central și centrul sacru al religiei locale. Acest lucru se potrivea cu planurile lui Cortés, iar Tlascalanii au echipat o armată de zece mii de oameni cu el.

La 12 octombrie, Cortés a intrat în Cholula, iar locuitorii au organizat o mare sărbătoare cu sacrificii. Cronicarii și Cortés însuși au scris că a fost pusă la cale o conspirație împotriva spaniolilor: ambasadorii lui Montezuma au promis că vor furniza cărăuși, care s-au dovedit a fi războinici mascați, care vor fi susținuți de oamenii din Cholula. Ca urmare, la 18 octombrie, Cortes a efectuat un mare masacru care a durat aproximativ cinci ore, cu ordinul de a arde clădirile publice și templele. Gomara a numărat cel mai mare număr de victime, aproximativ 6.000. Cortés a semnat apoi un tratat de pace cu conducătorii din Cholula, certificat de un notar public spaniol.

În drumul lor spre capitala aztecă, spaniolii au văzut vulcanul Popocatepetl. Ofițerul lui Cortés, Diego de Ordaz, a îndrăznit să cucerească vulcanul cu doi scutieri. Mai târziu, regele Carol al V-lea a permis ca imaginea vulcanului să fie inclusă în stema orașului Ordaz.

Spaniolii au intrat în Tenochtitlan la 8 noiembrie 1519 și au fost întâmpinați cu amabilitate de conducătorii orașelor vasale Istapalapan și Kluacan. În piața principală a orașului, Cortés a avut o întâlnire cu tlatoani ai aztecilor, Montezuma al II-lea. Evenimentul a fost consemnat în codexul pictografic local cu următoarele cuvinte:

… Pe 11 noiembrie vine… Sărbătoarea coborârii lui Miquitla, și celelalte, și de aceea este pictată cu decorații militare, pentru că este în lume… În această lună a fost prima sosire, realizată de Hernando Cortés, marchizul, care a venit din Valea Plasei.

Montezuma l-a răsplătit pe Cortés cu multe bijuterii de aur, ceea ce nu a făcut decât să întărească dorința spaniolilor de a cuceri țara. Cuceritorii au fost găzduiți în palatul lui Ashayakatl, unul dintre foștii conducători. Aceste evenimente au fost reflectate și în surse bazate pe relatări indiene, în special în Codex Telluriano-Remencis:

În anul 1 Cane (1519) dușmanii. A întâlnit spaniolii Motekusoma Motekusoma pe 1 Eecatl zi. Război cu Cacamacin (?). Spaniolii și-au instalat tabăra într-un palat din Tenochtitlan. Acest lucru a avut loc în lunile Kecholli, Pankezalistli, Atemostli, Titititl, Iscalli și Atlcahualo.

Analiza corespondenței dintre datele aztece și cele europene realizată de istoricul A. Caso a arătat că data primei intrări a lui Cortes în Tenochtitlan a fost 9 noiembrie 1519 și corespunde cu data aztecă 8 Eecatl 9 Quecholly 1 Acatl.

Prima săptămână în Tenochtitlan a decurs liniștit; spaniolii s-au minunat de frumusețea și dotările capitalei mexicane, dar Cortés a ordonat soldaților și ofițerilor să meargă înarmați zi și noapte. Când Montezuma nu a permis ca templul central din Tenochtitlan să fie sfințit și să se pună capăt sacrificiilor sângeroase, Cortes a cerut permisiunea de a construi o capelă creștină în reședința spaniolă. În timpul lucrărilor de renovare a fost descoperită o comoară de aur. În curând, un mesager tlascalan a adus o scrisoare din Veracruz despre un atac al garnizoanei aztece, în care comandantul și algwasilul senior au fost uciși, precum și mulți totonacs aliați. În aceste circumstanțe, Cortés l-a luat ostatic pe conducătorul aztec Montezuma, care inițial își oferise fiii ca ostatici. În exterior, poziția domnitorului nu s-a schimbat: a fost înconjurat de onoare la reședința spaniolă, iar ceremonialul obișnuit a fost menținut.

După șase luni de incertitudine, din Veracruz a sosit vestea debarcării lui Panfilo de Narvaez, trimis de Adelantado Velázquez din Cuba pentru a cuceri Mexicul și a-l supune pe Cortés. Armada sa includea 18 nave, 900 de soldați, 80 de cavaleri călare, 90 de arcași, 70 de arbaleți și 20 de tunuri. Principala greșeală a lui Narvaez a fost că s-a comportat ca un cuceritor față de oamenii lui Cortés și indienii aliați, ceea ce a dus la plângerea oamenilor săi la guvernul din Santo Domingo, căruia Velázquez îi era în opoziție. Cortés a trimis spioni indieni la Veracruz și, întrucât îi cunoștea personal pe majoritatea membrilor expediției lui Narvaez, a început să le trimită în secret scrisori prin care îi invita să se alăture propriei sale campanii. De asemenea, Cortés l-a abordat direct pe Narvaez, trimițându-l ca mesager pe preotul Bartolomeo de Olmedo. Hotărât să părăsească Mexico City (așa cum era numit Tenochtitlan de către spanioli), Cortes l-a numit pe Alvarado comandant al capitalei, dându-i 80 de spanioli și majoritatea tlascalanilor. Cortes a rămas cu nu mai mult de 70 de spanioli.

Ajuns în Sempoala, Cortés a organizat recrutarea membrilor detașamentului lui Narvaez și la 28 mai 1520 a fost efectuată o operațiune militară. Narvaez a fost capturat de Gonzalo de Sandoval, guvernatorul exilat din Veracruz. Comisarul lui Velázquez și câțiva dintre cei mai apropiați asociați ai săi au fost întemnițați în Veracruz, iar întreaga sa armată a mers la Cortés. De data aceasta, cuceritorul Mexicului nu a distrus flota, ci a ordonat ca echipamentul de navigație, cârmele și busolele să fie îndepărtate de pe nave. Probabil că aici Cortes s-a gândit pentru prima dată să-și consolideze influența în afara Mexicului-Tenochtitlan, însărcinându-l pe Juan Velázquez de León să cerceteze regiunile nordice și pe Diego de Ordaz pe cele sudice, alocând câte 200 de soldați pentru fiecare. În plus, comandantul-șef a trimis două nave în Jamaica pentru a aduce vitele triburilor în Mexic. În toiul pregătirilor, mesagerii tlascalani au sosit din Mexico City cu rapoarte care anunțau că în capitala aztecă a avut loc o răzvrătire și că garnizoana din Alvarado pierduse deja 7 oameni morți.

„Noaptea durerii”

În același timp cu sosirea trimișilor lui Alvarado la Sempoala, ambasadorii azteci s-au plâns împotriva comandantului din Mexico City. Potrivit lui Bernal Díaz, Alvarado a măcelărit mulți preoți și nobili indieni în timpul celebrării sacrificiilor pentru Huitzilopochtli și Tezcatlipoca. Aproape toți cronicarii, fără a-l exclude pe Gomar, au scris că motivul principal al lui Alvarado a fost jefuirea indienilor; potrivit lui Las Casas, au fost uciși până la 2.000 de oameni. Atacul asupra oamenilor neînarmați i-a înfuriat pe mexicani; spaniolii și tlascalanii s-au trezit asediați în reședința lor, cu Montezuma ca ostatic. Cortes s-a grăbit să ajungă la Tlaxcala, unde armata sa a fost inspectată: avea 1.300 de infanteriști, 96 de cavaleri călare, 80 de arbaletiști și 80 de arcași, precum și 2.000 de tlaxcalauți. La 24 iunie 1520, spaniolii au intrat pentru a doua oară în Tenochtitlan.

Până atunci, indienii se pregăteau în mod activ pentru război și aleseseră un nou tlatoani, Quitlahuac; Montezuma, ca ostatic, își pierduse orice valoare. Potrivit propriei relatări a lui Cortés, la 25 iunie a făcut o ultimă încercare de negociere și a ordonat ca suveranul să fie condus pe acoperișul palatului lui Ashayakatl, în speranța că va supune mulțimea. Ca urmare, Montezuma a fost ucis cu pietre, grav rănit și a murit pe 28 iunie. Cronicarii indieni au susținut că acesta ar fi fost ucis chiar de spanioli.

Poziția spaniolilor a fost complicată de faptul că Tenochtitlanul din secolul al XVI-lea era situat pe o insulă conectată prin canale secundare la continent, aztecii eliminând podurile care făceau legătura între canale și canale; Cortés a ales să se deplaseze pe canalul secundar Tlacopan, care avea o lungime de aproximativ 3 km. Retragerea sângeroasă a spaniolilor în noaptea de 1 iulie a fost numită Noaptea Durerii (data indiană este 9 Ollin 19 Tekuiluitontli anul 2 Tekpatl). Toată artileria a fost pierdută, tot aurul a fost jefuit în Tenochtitlan; nu a mai rămas nicio victimă. Dimensiunea exactă a pierderilor este greu de stabilit: cifrele maxime oferite de Bernal Diaz – aproximativ 1000 de spanioli au murit, potrivit lui Cortes – nu mai mult de 150 de persoane. Cortes a scris foarte puțin despre Noaptea Durerii în raportul său: dă impresia că nu se simțea confortabil când își amintea aceste evenimente. Locotenentul Alvarado, comandantul din ariergardă, a fost deosebit de eroic.

La 7 iulie 1520, în drum spre Tlaxcala, grupul lui Cortés a fost interceptat de aztecii care îl urmăreau și a avut loc faimoasa bătălie de la Otumba, în timpul căreia o mică forță de spanioli a reușit să pună pe fugă mii de soldați azteci (mulți dintre participanții la bătălie au crezut mai târziu că au câștigat cu ajutorul lui Dumnezeu). Spaniolii, conduși de căpitanul general, au reușit să-l ucidă pe comandant, un Cihuacoatl (un adjunct al lui Tlatoani), după care indienii s-au dispersat. Cei 440 de infanteriști, 20 de cavaleri, 12 arbaletiști și 7 arcași au sosit la Tlascala, împreună cu Cortes și concubinele indiene ale lui Alvarado, Malinche și Luisa de Tlascala. Tlascalanii și Totonacs au rămas loiali cuceritorilor spanioli, astfel încât Cortés a avut resursele necesare pentru a cuceri în cele din urmă statul aztec. Ca un simbol al acestui lucru, Cortés a fondat fortăreața Segura de la Frontera (în spaniolă, „Orașul de încredere de la frontieră”) pe locul orașului indian Tepeyac.

În calitate de jurist, Cortés a întocmit un protocol la Tlaxcala pentru pierderea pentatului regal (20 % din toată prada datorată regelui) și a întocmit, de asemenea, un rechizitoriu împotriva lui Velázquez și Narvaez, considerându-i responsabili pentru rebeliunea de la Tenochtitlán. O scrisoare colectivă a întregii armate (cu 544 de semnături) a fost trimisă lui Carol al V-lea, informându-l de legitimitatea alegerii sale ca căpitan general și magistrat suprem și solicitând confirmarea sa oficială în aceste funcții. La această scrisoare, Cortés a adăugat un mesaj personal adresat tatălui său, Martin, vărului său jurist spaniol Francisco Núñez și multor cunoștințe de la curte și de la marginea puterii. La Segura de la Frontera, i-a fost scrisă o a doua replică lui Carol al V-lea, demonstrând talentul literar, dar și politic al lui Cortés. A fost tipărită la Sevilla în 1522, retipărită la Zaragoza în 1523 și tradusă în latină și publicată la Nürnberg în 1524, devenind un eveniment de importanță europeană.

Cortés l-a anunțat pe împăratul Carol, într-un discurs, că își va boteza cuceririle „Noua Spanie”. Potrivit lui C. Duverger, este vorba de un detaliu extrem de important: „…în 1520, Spania nu era încă decât un concept, ideea de unitate și omogenitate a vechilor teritorii care constituiau regatele Castiliei și Aragonului. Această concepție politică a fost mai presus de realitate, deoarece la începutul secolului al XVI-lea Spania era încă departe de a fi un stat unificat. Folosind termenul „Noua Spanie”, Cortes a demonstrat simultan un mod de gândire avansat și un anumit fler tactic: pe de o parte, l-a ajutat pe Carol al V-lea să impună ideea unei Spanii mari, puternice, unite și indivizibile; pe de altă parte, a tăiat de la rădăcină toate posibilele încercări de divizare a cuceririlor sale, care nu ar fi întârziat să apară dacă apetitul său nu ar fi fost ținut în frâu de mâna fermă a unei singure puteri. El a acordat sprijinul său politic împăratului, recunoscând existența Spaniei ca un fapt împlinit, și s-a garantat împotriva dispersării posesiunilor mexicane dobândite.” Ștafetele au fost livrate: în Spania de către Diego de Ordas, în Santo Domingo de către Alonso Davila. Fostul secretar al lui Velázquez, Andrés de Duero, a fost trimis în Cuba, cu care Cortés a livrat scrisori și aur pentru soția sa legitimă, Catalina, și pentru concubina indiană Leonora.

Căderea orașului Tenochtitlan

Asediul Tenochtitlanului a fost precedat de o epidemie de variolă adusă în Mexic de Narvaez, un sclav negru care a murit în Sempoal. Epidemia a dus la moartea împăratului aztec Quitlahuac, care a domnit doar 80 de zile, iar Cuauhtemoc a fost ales noul Tlatoani.

Cortés a decis să organizeze un asalt asupra Mexicului-Tenochtitlan de pe apă și a început să construiască o flotă în Tlaxcala. Construcția a fost condusă de tâmplarul navei, Martin López, care a pus la punct 13 brigantine de debarcare cu vâsle și un mic tun la prova. Ele au fost construite din materiale trimise din Veracruz (această lucrare a durat toată luna martie și aprilie 1521. Tlascalanii au dat o armată de 10.000 de oameni, comandată de Cacique Chichimecatecutli, în plus, 8.000 de sclavi au cărat corăbiile dezmembrate, 2.000 de sclavi au cărat proviziile și 8.000 de tlascalani le-au escortat. A fost obținut un aliat și o bază din spate în valea Mexico City – orașul-stat Texcoco, unde a fost construit un doc uscat și un port pentru brigantinele spaniole. În timp ce construcția era în curs de desfășurare, trupele lui Cortez au ocupat aproape toată partea de est a văii Mexicului, dar pentru orașele Ascapozalco și Tlacopan au avut loc lupte crâncene. În Veracruz, pentru prima dată a sosit o corabie direct din Spania, pe care au sosit trezorierul regal Julián de Alderete, precum și călugărul franciscan Pedro Melgarejo, care a adus indulgențe pentru conchistadorii, alături de care se aflau alți 200 de soldați și 80 de cai.

La 28 aprilie 1521, Cortes a organizat o trecere în revistă generală a armatei, care număra puțin peste 700 de soldați spanioli cu 85 de cai, 110 arbalete și arbalete, 3 tunuri grele și 15 tunuri ușoare de câmp. Cu toate acestea, indienii au constituit marea majoritate a trupelor lui Cortes, numai orașele-state de pe malul lacurilor furnizând aproximativ 150.000 de oameni și 6.000 de pirogi pentru transportul lor. În același timp, Cortés a descoperit două conspirații în taberele spaniole și indiene. Antonio de Villafaña, un prieten al guvernatorului cubanez Velasquez, a fost spânzurat la Texcoco după proces, fiind acuzat de tentativă de preluare a puterii. Șeful Tlascalan Chicotencatl Junior a fost acuzat că avea legături cu Cuauhtémoc și a fost, de asemenea, spânzurat. După aceea, Cortes nu a mai apărut în public fără gărzi de corp. La jumătatea lunii aprilie au avut loc negocieri fără succes cu conducătorul aztec pentru predarea orașului.

Asaltul asupra orașului a început la 30 mai 1521, Cortes poziționându-și trupele în trei puncte în care digurile se conectau cu continentul; în acea zi a fost blocat și apeductul care livra apă în Mexico City. Într-o lună de lupte, trupele lui Cortes au reușit să pătrundă în Tenochtitlan de trei ori și să ajungă în piața centrală, reușind o dată chiar să urce în vârful templului principal și să arunce jos „idolii” de acolo, dar nu au reușit să pună piciorul în prag. Spaniolii au suferit o înfrângere grea în asaltul din 30 iunie de la Tlatelolco: 60 de conchistadori au fost uciși, iar comandantul-șef a fost grav rănit. Nereușind acest lucru, Cortes a decis să zdrobească Mexico City – la sfârșitul lunii iulie, orașul a fost izolat de diguri. La 13 august (1 Coatl 2 Chocotluezi anul 3 Calli), Cuauhtémoc a încercat să fugă cu piroga, dar a fost interceptat de García Holguín, prieten și scutier al lui Gonzalo de Sandoval.

Cortés a fost întâmpinat de Cuauhtémoc cu onorurile cuvenite, dar legenda spune că acesta i-a smuls comandantului spaniol un pumnal și a încercat să se înjunghie (Bernal Diaz, pe de altă parte, a susținut că însuși conducătorul aztec i-a cerut să-l ucidă). Cortés i-a ordonat imediat să curețe orașul de rămășițele celor uciși, precum și să refacă aprovizionarea cu apă, barajele și clădirile în termen de două luni. Foarte curând, însă, s-a descoperit că aurul care dispăruse în Noaptea Durerii dispăruse fără urmă. Francisco López de Gomara a scris că, la doar o săptămână după căderea Tenochtitlanului, conchistadorii i-au torturat cu foc pe Cuauhtémoc și pe vărul său, guvernatorul din Tlacopan, Tetlepanquezal, precum și pe mai mulți înalți oficiali azteci, obligându-i să dezvăluie unde era ascuns aurul. Aurul era ascuns într-o peșteră din mijlocul văii. Ttlepanquetzal nu a putut îndura chinul și a strigat cu putere, dar Cuauhtemoc l-a încurajat spunându-i: „Rezistă! Pentru că nici eu nu mă bucur în baia mea. Cristóbal de Ojeda a atestat că Cortés a luat parte personal la tortură; rapoartele cuceritorului nu menționează deloc episodul.

În ianuarie 1522, tatăl cuceritorului, Don Martin Cortes, împreună cu trei verișori, a fost primit de viceregele lui Carol al V-lea în Spania, cardinalul arhiepiscop Adrian de Utrecht, ales papă cu câteva zile mai devreme, la recomandarea ducelui de Behar. Conversația a fost purtată în latină, iar conducătorul de facto al Spaniei a fost de partea lui Hernán Cortés. În august 1522, regele Carol al V-lea s-a întors în Spania pentru a stabili statutul Mexicului printre domniile sale. Regele a comandat o comisie care să îi împace pe Cortés și Velázquez. În același timp, a treia relatare a lui Cortés a sosit în Spania, datată 15 mai 1522, care detalia Noaptea Durerii și capturarea orașului Tenochtitlán. Scrisoarea a fost însoțită de un gard regal și de daruri bogate pentru mănăstirile din Castilia și pentru oamenii influenți din regat.

La 15 octombrie 1522, Carol al V-lea a semnat un decret de numire a lui Hernán Cortés în calitate de „guvernator, căpitan general și ofițer suprem al tribunalului în materie civilă și penală în toate teritoriile și provinciile din Noua Spanie”.

Stema lui Cortes

Una dintre recompensele lui Carol al V-lea pentru cucerirea Noii Spanii a fost aceea de a-i acorda lui Cortés dreptul la o stemă specială, distinctivă, „în plus față de ceea ce a moștenit de la strămoșii săi prin descendență”. Conform obiceiului din acea vreme, Hernán trebuia să își exprime dorința cu privire la conținutul stemei. O scrisoare trimisă de secretarul regal, Francisco de los Cobos, în care se descrie compoziția heraldică, este datată 7 martie 1525:

Dorim să purtați ca stemă personală un scut larg cu un vultur negru cu două capete, care este emblema imperiului nostru, pe un câmp alb în partea superioară a laturii stângi și cu un leu de aur pe un câmp negru sub el, în amintirea ingeniozității și a forței de care ați dat dovadă în bătălii, și cu trei coroane în partea superioară a laturii drepte pe un câmp de nisip, una deasupra celorlalte, în amintirea celor trei suverani ai marelui oraș Tenustitan … Primul se numea Muteszuma, care a fost ucis de indieni când era prizonierul tău, iar al doilea se numea Quetaoacin, fratele său, care i-a succedat… Iar la al treilea, numele lui Guauktemucin, succesorul său, care a dat dovadă de neascultare până când a fost învins de tine; iar în partea de jos a laturii drepte poți pune orașul Tenustitan, care se ridică deasupra apei, în amintirea captivității sale de către sabia ta și a includerii în regatul nostru; iar în jurul scutului menționat, pe un câmp galben, șapte căpitani sau suverani din cele șapte provincii ale Golfului, care vor fi legați de un lanț, închis la capătul scutului cu un lacăt.

Profesorul Javier López Medellín oferă o interpretare mai detaliată a simbolismului heraldic. Vulturul habsburgic cu două capete, plasat în partea superioară stângă a scutului, simbolizează atât realizările majore la scară imperială, cât și relația dintre suzeran și vasal. Cele trei coroane din partea superioară dreaptă a scutului îi reprezintă pe cei trei conducători azteci înfrânți de Cortés: Montezuma, Quitlauac și Cuauhtémoc. Leul de aur din partea stângă jos a scutului simbolizează o faptă eroică. În cele din urmă, în partea dreaptă jos a scutului se află o imagine a piramidelor din Tenochtitlan, în fața cărora se află mănăstirile și catedralele noului oraș, Mexico City, reflectate în apele lacului Texcoco. Blazonul este flancat de un lanț care leagă șapte capete indiene simbolizând orașele-state vasale din Valea Mexicului cucerite de Cortés: Tlacopan, Coyoacan, Istapalapa, Texcoco, Chalco, Chochimilco și Tlatelolco. Întrucât tatăl lui Cortés aparținea familiei Monroe, stema acestuia este plasată chiar în centrul blazonului. Deși deviza nu era inclusă în concesiunea regală, Cortés a inserat-o și el, adăugând și un leu înaripat. Textul latin al devizei suna astfel: Judicium Domini aprehendit eos et fortitudo ejus corroboravit brachium meum – „Dreptatea Domnului a venit asupra lor, iar puterea lui mi-a întărit brațul”.

Potrivit lui C. Duverger, stema lui Cortes ar putea avea o a doua lectură, înrădăcinată în cultura mexicană precolumbiană, ea poate fi percepută ca o pictogramă aztecă. Vulturul habsburgic și leul din câmpul din stânga corespundeau simbolurilor soarelui și războiului – vulturul și jaguarul – piloni ai religiei nahua. Vulturul (cuautli), simbol al zilei și al cerului, și jaguarul (ocelotl, pe care spaniolii îl numeau leu), simbol al nopții și al lumii subterane, erau cele două întruchipări ale soarelui. În religia aztecă, energia soarelui scade neîncetat și numai omul, prin război și sacrificii, o poate reînvia. Prin includerea vulturului și a jaguarului în stema sa, Cortés s-a inspirat din conceptul de război sfânt indian. În partea dreaptă a stemei se află simbolurile apei și focului. Apa (atl) este clar exprimată sub forma lacului Texcoco, iar focul (tlachinolli) este simbolizat printr-o coroană, corespunzând semnului ideografic aztec al focului. Pentru a evita ambiguitatea, Cortés a folosit cele trei coroane, care formează un triunghi, deoarece cifra „3” este legată și de conceptul de foc. În sfârșit, cele șapte capete umane legate printr-un lanț care traversează scutul fac referire la simbolul prehispanic al peșterilor Chicomostoc, locul mitic de origine al celor șapte triburi Nahua; lanțul spaniol corespunde frânghiei indiene (mecatl), care în iconografia aztecă denotă întotdeauna capturarea unui captiv destinat sacrificiului.

Encomienda. Politici față de indieni

Imediat după cucerirea Mexicului, Cortés a început să se comporte ca un conducător independent. Acest lucru a fost facilitat de faptul că, până în 1521, granițele Noii Spanii nu fuseseră încă stabilite, iar carta regală nu stabilea limitele teritoriale ale puterii lui Cortés, deși, încă de la primele descoperiri din Lumea Nouă, noile teritorii fuseseră considerate posesiuni ale coroanei castiliene. În același timp, Cortés, martor al catastrofei demografice din Española și Cuba, a încercat să păstreze în întregime structurile sociale indigene, înlocuind de fapt calpichele aztece cu colegii săi conquistadores, care îi erau subordonați personal. Realizarea acestor principii a fost sistemul encomienda, care avea analogii atât în societățile indiene, cât și în sistemul de ordine spiritual-cavalerești din Spania.

Începând din aprilie 1522, căpitanul general al Noii Spanii și-a însușit dreptul de a distribui toate terenurile proprietarilor spanioli după cum considera necesar, doar cei direct implicați în cucerire putând obține pământ. Pentru noii veniți a fost impus un mandat de opt ani, depășind perioada stabilită cândva de Ovando pentru Santo Domingo. Deoarece agricultura indiană era primitivă în comparație cu cea spaniolă, iar aztecii nu cunoșteau multe culturi alimentare, Cortés a impus cote de producție obligatorie pentru mai multe produse, atât cele importate – struguri și grâu – cât și cele locale – porumb, roșii, ardei, igname etc. Decretele lui Cortes privind creșterea raselor locale de vite și cai arată că acesta se străduia să obțină o autosuficiență economică completă.

Cortés a interzis femeilor și copiilor sub 12 ani să muncească, a interzis munca de noapte (ziua de lucru trebuia să se încheie cu o oră înainte de apusul soarelui), a introdus o pauză de prânz, a reglementat regimul alimentar al muncitorilor – „o livră de pâine plată cu sare și piper” – și a declarat duminica zi liberă. Munca indienilor comuniști nu era plătită; Cortés a decretat că, după o zi de muncă de 20 de zile, encomandorul va munci pe cont propriu pentru o perioadă de 30 de zile.

O trăsătură caracteristică a politicii lui Cortés în primii ani de după cucerire a fost introducerea segregării (traza). Populația spaniolă se putea stabili doar în orașe (înțeleasă ca orice așezare cu o organizație administrativă), iar în Mexico City spaniolii au primit terenuri pentru cartiere rezidențiale, în afara perimetrului cărora – traza propriu-zisă – nu aveau voie să locuiască. Scopul era pur politic: Cortes dorea să prevină apariția unor colonii „sălbatice”, care să nu poată fi controlate de el. De asemenea, spaniolilor li s-a interzis să facă comerț cu populația locală. Indienii au primit autonomie în zonele în care trăiau împreună, iar prezența spaniolă a fost limitată la autorități.

Ordinele mendicante – în special franciscanii – au avut un loc special în planurile lui Cortes. Cu toate că proprietarul encomienda trebuia să se ocupe de convertirea pupilelor sale, miniștrii erau cei care trebuiau să joace rolul principal în acest proces. Franciscanii trebuiau, de asemenea, să supravegheze administratorii și proprietarii spanioli, protejând populația indigenă de un regim arbitrar.

Creștinarea Mexicului

Unul dintre cele mai importante obiective ale lui Cortés a fost convertirea indienilor la creștinism. Cu toate acestea, pentru prima dată, în Mexic nu s-a construit practic niciun templu, iar în schimb vechile temple păgâne au fost convertite și consacrate. Cortés a fost un creștin liberal după standardele secolului al XVI-lea și, potrivit lui C. Duverger, ar putea face parte din curentul de opoziție din catolicismul spaniol, al cărui centru era Extremadura și ai cărui purtători erau franciscanii din provincia bisericească (custodie) San Gabriel. La cererea lui Cortés, bula „Exponi nobis fecisti” din 9 mai 1522 le-a acordat cele mai largi puteri de convertire în Noua Spanie.

Prima misiune trimisă în Mexic, pe principiul „imitării lui Hristos”, a fost formată din 12 călugări – apostolii Mexicului – conduși de fratele Martin de Valencia, fostul stareț al mănăstirii San Francisco din Belvis – Feuda de Monroes, care a fondat mănăstirea. În noiembrie 1523, 12 misionari au pornit spre Sevilla, plecând din Sanlucar la 25 ianuarie 1524. În Santo Domingo, franciscanii s-au confruntat cu o rebeliune în Baoruco, condusă de fiul unui cacique care fusese instruit de preoții spanioli. Văzând că indienii respingeau politica de spaniolizare, misionarii mexicani au ajuns la concluzia că ar trebui să le predice indienilor în propria lor limbă. La 13 mai 1524, misiunea a debarcat la San Juan de Ulúa și a pornit pe jos spre Mexico City. Unul dintre frați a fost Toribio de Benavente, poreclit Motolinia („El este sărac”) de către indienii Tlascala. Cortés a întâmpinat misiunea în stil mare și a trimis o escortă. La sfârșitul lunii iunie, Cortés a organizat prima dispută teologică din Lumea Nouă, la care el însuși a prezidat. Schimbul dintre primii doisprezece franciscani și liderii din Mexico-Tenochtitlan a fost descris de Bernardino de Sahagún.

Cortes și Spania

Relațiile lui Cortés cu autoritățile spaniole au fost extrem de controversate încă de la început, deoarece politicile sale erau în contradicție cu modul colonial de guvernare propriu-zis, iar încrederea sa în structurile sociale locale a provocat nedumerire și opoziție chiar și în rândul camarazilor săi de arme. În cel de-al patrulea raport către Carol al V-lea, Cortés a scris:

Dacă vom avea episcopi și alți prelați, aceștia nu vor ezita să ne transfere obiceiurile proaste care le sunt comune astăzi. Ei vor folosi proprietatea bisericii pentru a o risipi pe lux și alte vicii; ei vor acorda căsătorii copiilor și rudelor lor. Și cel mai rău: băștinașii din aceste locuri cunoșteau în vremurile trecute preoții care săvârșeau cultul și slujbele, iar aceste persoane erau de o integritate și altruism ireproșabile… Ce vor crede ei când vor vedea proprietatea bisericii și slujirea lui Dumnezeu în mâinile unor canonici sau a altor sfinți care duc o viață de ignoranță și se complac în vicii, așa cum a devenit obiceiul lor astăzi în regatele noastre? Astfel, ne-ar diminua credința și și-ar bate joc de ea.

Astfel de opinii se datorau și faptului că Mexicul era net superior Spaniei în ceea ce privește populația și mărimea, precum și bogăția și resursele naturale. Cortes a pornit imediat să exploateze mările Sudului de pe coasta mexicană, după cum l-a informat pe rege printr-o ștafetă datată 15 mai 1522. Acest lucru amenința să despartă și mai mult Noua Spanie de Lumea Veche, după care regele a luat măsuri: la cumpăna dintre 1523 și 1524, Cortes a primit o serie de instrucțiuni, datate încă din 26 iunie 1523. Acestea contraziceau întreaga politică a lui Cortes, care cerea libera circulație a spaniolilor în toate teritoriile, interzicerea căsătoriilor mixte, libertatea comerțului și așa mai departe. Autoritățile au condamnat cu vehemență encomiendas și au cerut ca moșiile să fie desființate. Pentru a duce la îndeplinire planurile regelui, acesta a trimis la Veracruz o audiență regală, condusă de Alonso de Estrada, cu scopul principal de a limita puterea lui Cortés și de a-i spori profiturile. În aceste circumstanțe, decizia lui Cortés de a părăsi Ciudad de Mexico a lăsat perplecși toți contemporanii și istoricii.

Cazul Olid și Garay

În octombrie 1524, Cortés, aflat în plină putere, a decis să părăsească Ciudad de Mexico. Campania spre ținuturile mayașe părea irațională pentru mulți biografi: în momentul în care a început războiul, Cortés controla întregul teritoriu al fostului imperiu aztec; în nord-est, Sandoval reușise să îi supună pe huasteci; Francisco de Orozco cucerise Oaxaca; iar Cristóbal de Olíd cucerise Michoacán, ținuturi care nu se supuseseră niciodată aztecilor. Posesiunile lui Cortés au ajuns pe coasta de nord a Tehuantepec, unde au fost descoperite bogate zăcăminte de argint și a fost fondat portul Acapulco.

Încă din 1523, Cortés a trimis două detașamente – un detașament naval și unul terestru. Cristóbal de Olide a condus un detașament maritim cu 6 nave și 370 de soldați, care urma să vină la Havana pentru a se echipa, iar apoi să se îndrepte spre Honduras. Detașamentul terestru s-a aflat sub comanda lui Pedro de Alvarado, care avea 135 de cavaleri călare, 120 de arcași, 4 tunuri, 200 de tlaskalani și 100 de azteci. Într-un mesaj adresat lui Carol al V-lea se afirma că scopul principal al acestora era căutarea unui pasaj de la Oceanul Atlantic la Oceanul Pacific, dar în realitate Cortes dorea să subjuge întregul teritoriu al Americii Centrale. Cu toate acestea, o serie de istorici au legat campania lui Cortes de „afacerea Garay”.

Căutarea strâmtorii care leagă cele două oceane a fost efectuată în 1519 de către guvernatorul Jamaicăi, Francisco de Garay, cumnatul lui Cristofor Columb și unul dintre pionierii Americilor. El a încercat să revendice pretențiile lui Cortés asupra Noii Spanii, pretenție susținută de adelantado Velázquez din Cuba și de episcopul Fonseca, principalul adversar al lui Hernán în Spania. La 25 iulie 1523, Garay și Juan de Grijalva au debarcat în Panuco cu aproximativ 1.000 de oameni. Acest lucru a dus la un război între Cortés și Garay, deoarece căpitanul general al Mexicului avea o scrisoare de la Carol al V-lea, datată 24 aprilie, prin care îi ordona lui Francisco de Garay să nu se amestece în afacerile mexicane. Confruntarea armată s-a încheiat în Mexico City, unde Cortés l-a invitat pe Garay să discute despre căsătoria copiilor lor. Garay a murit subit în ziua de Crăciun din 1523, după care Cortés a fost acuzat că l-a otrăvit.

Cu toate acestea, în cea de-a patra ștafetă adresată lui Carol al V-lea, datată 15 octombrie 1524, nu există niciun indiciu privind intenția de a se retrage de la putere. Cu toate acestea, Cortés s-a plâns că auditorii regali au subestimat costurile de „pacificare” a Mexicului. Acest lucru l-a determinat, în mod firesc, să declare că regele nu înțelegea particularitățile ținutului, iar Cortés nu avea de gând să execute instrucțiunile sale: „Am făcut ceea ce am crezut că este bine pentru Majestatea Voastră, iar a face altfel ar însemna să permit devastarea; vă îndemn Majestatea Voastră să luați în considerare acest lucru și să mă informați cu privire la decizia dumneavoastră”. Împreună cu mesajul, Cortés a trimis Spaniei un pentat regal, care includea aur în valoare de 80.000 de pesos, bijuteriile lui Cuauhtémoc (Bernal Díaz a scris că acestea conțineau perle de mărimea unei nuci) și un cadou simbolic – un tun numit Phoenix, fabricat din aur de calitate inferioară și purtând inscripția: „Nimeni nu a văzut vreodată o asemenea pasăre, nimeni nu l-a servit pe Cortés, nimeni, ca tine, nu a stăpânit vreodată lumea. După ce a fost topit, a mai adus un profit de 20.000 de ducați. Potrivit lui C. Duverger, darul a fost o provocare: tunul a fost turnat de indienii Tarask din metal extras din minele din Michoacán. Acest lucru a arătat că nu Mexicul avea nevoie de bogăția Castiliei, ci dimpotrivă.

Între timp, Cristóbal de Olide a încheiat un acord cu Adelantado Velásquez și a început un război pentru stăpânirea exclusivă a Hondurasului – până atunci existau patru pretendenți: Francisco Hernández, trimis din Panama, guvernatorul autoproclamat González de Avila și Pedro de Alvarado. Cortés l-a trimis pe vărul său Francisco de las Casas pentru a înfrânge rebeliunea, care l-a executat pe Olida.

Marșul din 1524-1526

Cortés a pornit în campanie cu o suită uriașă, care includea slugi, servitori, doctori, șoimi, muzicieni și jongleri. A fost urmat de aproape toți conducătorii azteci, inclusiv de fostul împărat Cuauhtemoc, și și-a luat cu el toate concubinele. Din armată făceau parte peste 300 de spanioli și 3.000 de azteci.

În Orisaba, Cortés s-a căsătorit pe neașteptate cu concubina și interpreta sa, Malinche – aceasta a mers la Juan Jaramillo. Ulterior, comportamentul cuceritorului a devenit din ce în ce mai inexplicabil: i-a trimis pe funcționarii pe care îi luase cu el înapoi în Mexico City, ceea ce i-a anulat autoritatea în capitală, iar apoi și-a mutat armata prin mlaștinile de mangrove din Tabasco. Ajuns la râul Usumasinta, Cortes l-a acuzat pe Cuauhtemoc de conspirație și l-a spânzurat la 28 februarie 1525. După un marș anevoios prin junglă, armata, din ce în ce mai subțire, a ajuns în statul mayaș Taiyasal. După ce s-a odihnit chiar la începutul lunii aprilie, Cortés a ajuns pe coasta Mării Caraibelor, unde a fondat mai multe orașe. Indienii mayași au compilat propriile lor înregistrări despre marșul lui Cortés spre Honduras:

Castilienii au pornit la drum în anul 1527 , numele căpitanului lor era Don Martin Cortes , apoi au intrat în Tanoz’iq , și au ajuns în centrul țării Sacchutte , și a ajuns să campeze în satul Tishakhaa . Acolo și-a așezat tabăra cu însoțitorii săi și a început să-l cheme pe domnul de Pashbolonach, despre care am vorbit deja… Căpitanul a început să spună: „Lasă-l pe domnul să vină să-l vadă, nu intenționez deloc să fac război, dorința mea este să merg să văd întreaga țară. Îi voi face mult bine dacă ne va primi cu amabilitate.” Așa a fost spus de acest om despre ceea ce intenționa să facă în această împărăție. Și au venit și au povestit acest lucru stăpânului lui Pashbolonach, acolo în satul Itsamk’anak. După ce au sosit toți domnii, i-a adunat din nou și le-a spus: „Este bine să plec, ca să văd și să aud ce dorește poporul castilian care a sosit. Așa a pornit odată la drum stăpânul din Pashbolonacha și așa l-a văzut și l-a întâlnit pe căpitanul din Del Valle cu multe daruri: miere lichidă, curcani, porumb, copal și alte alimente și fructe. Astfel i s-a spus domnului de Pashbolonach: „Iată, am venit aici, în țara ta, căci am fost trimis de către domnul țării, împăratul, care stă pe tron în Castilia, să văd și să inspectez țara și satele. Nu sunt în război, doar îmi urmez drumul actual și caut calea spre Ulua, de unde vin aurul, penele valoroase și cacao, după cum am auzit.” Și acesta a fost răspunsul pe care i l-a dat: „Ar fi bine să te duci acum, să vii mai întâi pe pământul meu, în casa mea, în satul meu, acolo să ne gândim ce ar fi bine și mai întâi să ne odihnim.

În august 1525, oficialii regali care se întorceau din expediție au anunțat moartea lui Cortés și au început să îi extermine pe susținătorii săi, fără să se înduplece să execute nici măcar clerul. Cortes, chiar și după ce a primit vești despre haosul din Mexico City, a ezitat și s-a gândit să părăsească Hondurasul pentru a cuceri Nicaragua. Abia la 25 aprilie 1526, Cortes a pornit spre Veracruz via Havana. Ajuns în Mexic pe 24 mai, Cortés nu a mărșăluit spre Ciudad de Mexico până la 4 iunie, fiind primit peste tot ca un eliberator. La 25 iunie, acesta și-a anunțat revenirea la funcția de guvernator. În același timp, a primit o scrisoare din partea regelui Carol, semnată în octombrie 1525, prin care se numea o comisie de investigare a lui Cortés sub conducerea judecătorului Luis Ponce de León.

Familie

În august 1522, soția lui Cortés, Catalina Juárez Marcaida, a sosit în Mexic împreună cu frații și surorile sale și a murit în ajunul Zilei Tuturor Sfinților (1 noiembrie). Potrivit lui C. Duverger, există cel puțin două versiuni cu privire la circumstanțele morții sale. Potrivit primului, soția lui Cortés suferea de o boală gravă în timp ce se afla în Cuba, iar munții din Ciudad de Mexico i-au agravat starea. Potrivit unei alte versiuni, soția lui Cortes a venit în Mexic neinvitată, a pretins rolul de conducător și a împrăștiat concubinele native ale soțului ei. Ca urmare a certei, Cortés a strangulat-o (pe gâtul ei ar fi fost găsite pete roșii). În timp ce C. Duverger consideră că este foarte puțin probabil ca Cortes să o fi ucis el însuși, este foarte probabil ca ea să fi murit în mod violent. La scurt timp după moartea ei, Cortés a avut un fiu metis cu Malinche, botezat Martin. Un alt fiu, Luis, s-a născut în 1525 la Antonia (sau Elvira) Hermosillo, considerată după Gomar ca fiind spaniolă, dar C. Duverger sugerează că și ea era probabil indiancă. Cortés a mai avut încă două fiice cu prințese aztece, inclusiv fiicele lui Montezuma Tejuishpocin (botezată Isabel), care au fost recunoscute ca moștenitoare de drept de către bula papală din 1529.

Lupta pentru putere

Scrisoarea lui Carol al V-lea din 4 noiembrie 1525 anunța o anchetă privind acțiunile conchistadorilor în Noua Spanie și preciza că a fost trimis un „judecător de rezidență permanentă” (juicio de residencia), în persoana lui Luis Ponce de León, fiul celui care a descoperit Florida. Formularea a fost, totuși, destul de diplomatică: „După cum veți vedea, acest Luis Ponce de León nu știe nimic despre aceste pământuri și nici nu are vreo idee despre ceea ce trebuie făcut acolo… Ar fi util dacă l-ați putea instrui cu privire la modul în care aceste pământuri ar putea fi gestionate în cel mai bun mod.

La 23 iunie 1526, când Ponce de Leon a sosit în Veracruz, Cortés a ordonat ca acesta să fie întâmpinat cu onoruri și să primească o escortă în ținută de ceremonie care să îl însoțească pe judecător până în Ciudad de Mexico. Oficial, Cortes a explicat că judecătorul venise să îi pedepsească pe oficialii rebeli ai Audienței și să facă dreptate indienilor maltratați. Cu toate acestea, la două zile după sosirea sa în Ciudad de Mexico, la 4 iulie, Luis Ponce de León i-a luat lui Cortés bastonul de judecător suprem al Noii Spanii și, în același timp, l-a înlăturat din funcția de guvernator, potrivit explicației oficiale – „pentru a putea efectua o anchetă judiciară fără obstacole în ceea ce privește modul în care conchistadorul l-a servit pe rege”.

Ponce de Leon s-a îmbolnăvit în curând, iar Cortés a atribuit acest lucru particularităților munților mexicani; anturajul judiciar a avut și el de suferit. În curând, Ponce de León însuși a murit (20 iulie) și aproape tot anturajul său – peste 30 de persoane. Conform testamentului judecătorului, puterile sale au fost transferate unui anume Marcos de Aguilar, licențiat în drept, care nu a fost recunoscut de Consiliul orașului Mexico; municipalitatea i-a cerut lui Cortés să preia conducerea. Cortés s-a întors ca căpitan general și guvernator la 1 august, dar l-a păstrat pe Aguilar ca magistrat suprem, vestea bună fiind că urma să fie confirmat de rege. Cortes a confirmat decretele sale din 1524 privind principiile de tratare a indienilor și a mărit pedepsele pentru spanioli pentru încălcarea inviolabilității teritoriilor indigene, a restricționat, de asemenea, libertatea de circulație a spaniolilor și a impus un monopol asupra comerțului cu porumb. Potrivit lui C. Duverger, în vara anului 1526, Cortes a avut șansa de a face din Noua Spanie un stat independent: Carol al V-lea era atunci angajat într-un război greu cu Sfântul Scaun și cu Franța din cauza recunoașterii ca împărat al Sfântului Imperiu Roman și nu avea mijloacele necesare pentru a se război cu Cortes. Conchistadorul a fost chiar acuzat că a negociat în secret secesiunea cu Franța.

La 3 septembrie 1526, Cortés și-a încheiat cea de-a cincea ștafetă, în care a descris campania din Honduras, întoarcerea sa în Ciudad de Mexico și moartea lui Ponce de León. Cortés s-a plâns mult de acuzațiile nedrepte, a cerut recunoașterea meritelor sale și aprobarea politicilor sale, a reamintit cantitatea de aur pe care o trimisese pentru nevoile coroanei și a declarat că își returna puterile de căpitan general și guvernator până la ordine speciale. Conștient de precaritatea poziției sale, i-a scris tatălui său la 26 septembrie: „Acum sunt ca în purgatoriu și nimic nu ar împiedica porțile iadului să se deschidă dacă nu aș avea nicio speranță de a scăpa de el.” La 1 martie 1527 Aguilar a murit; Cortés a fost acuzat că l-a otrăvit, la fel ca și Ponce de León cu șase luni mai devreme.

Expediție nereușită în Insulele Spice

După o stabilizare temporară a situației, Cortés a revenit la activitățile de pionierat, plănuind să găsească o rută directă din Mexic spre Insulele Spice, a căror posesie era disputată pe atunci de Spania și Portugalia. Acest lucru i-a oferit lui Cortes și resurse suplimentare în lupta pentru putere în Noua Spanie. La Zacatula, în mai 1527, a început să echipeze trei nave, un detașament care urma să fie comandat de vărul lui Cortés, Álvaro de Saavedra Cerón. Cortés a trimis scrisorile sale de acreditare guvernatorilor din Cebu și Tidore, redactate în latină și spaniolă. În cazul în care echipa ajungea în China, Cortés a scris o scrisoare și pentru conducătorul acestei țări și a început prin a cita din Metafizica lui Aristotel.

La 31 octombrie 1527, trei corăbii au pornit din Golful Cihuatanejo, cu 110 membri ai echipajului la bord. La sfârșitul lunii ianuarie 1528, Saavedra, cu o singură corabie salvată, a reușit să ajungă la Mindanao, în Filipine. A ajuns la Tidore în martie și a plecat înapoi pe 3 iunie cu 60 de tone de cuișoare la bord. Două încercări de a se întoarce în Mexic au eșuat; comandantul a murit, incapabil să suporte greutățile călătoriei. În decembrie 1529, echipajul a încercat să ajungă la Malacca, unde a fost arestat de portughezi; abia în 1534, cei cinci sau șase membri ai echipajului care au supraviețuit au reușit să se întoarcă în Spania.

Spania

La 22 august 1527, trezorierul regal, Alonso de Estrada, a încercat o lovitură de stat în Ciudad de Mexico, invocând presupusul testament al lui Aguilar. A reușit să-l alunge din capitală pe Cortés, care s-a refugiat în Tlaxcala. Estrada a început o căutare activă a aurului, pentru care a început chiar să descopere cimitirele conducătorilor indieni. Poziția lui Cortés în Spania a fost, de asemenea, zdruncinată: un decret regal din aprilie a interzis publicarea și distribuirea discursurilor publicate de Cortés; interdicția a fost impusă de Panfilo de Narvaez, care susținea că conchistadorul l-a calomniat. În acest context, Cortés a decis să se întoarcă în Spania și să se explice personal regelui. Potrivit lui Bernal Díaz, Cortés a făcut pregătiri active pentru plecarea sa: a cumpărat două corăbii, a adunat un stoc de aur, argint și obiecte de artă, a luat o colecție de păsări necunoscute în Spania, a luat doi jaguari, chiar și jonglerii, piticii și ciudații mexicani. Atunci a primit vestea morții tatălui său în Spania.

Aproape în același timp, la 5 aprilie 1528, Carol al V-lea a plasat administrația Noii Spanii în mâinile Audienței Regale, care era condusă de Nuño de Guzmán – adelantado Panuco, cunoscut pentru cruzimea sa. Instrucțiunile sale secrete îl instruiau să transfere toate proprietățile lui Cortés în proprietatea regală, iar Cortés trebuia eliminat: dacă nu putea fi ucis imediat, trebuia să se organizeze un proces-spectacol.

La 15 aprilie 1528, Cortés a pornit pe mare, însoțit de Andrés de Tapia și Gonzalo de Sandoval. După o călătorie de 42 de zile, caravana a ajuns la Palos, astfel încât cuceritorul s-a întors în Spania după o absență de 24 de ani. Sandoval, care nu a putut suporta călătoria, a murit la scurt timp după sosire și a fost înmormântat în mănăstirea La Rabida. Cortés și-a vizitat orașul natal Medellin în drum spre reședința regală (Spania nu avea o capitală permanentă la acea vreme) și s-a dovedit foarte popular în toate categoriile sociale. Pelerinajul său la Mănăstirea Sfintei Fecioare din Guadalupe a dat roade din punct de vedere politic: a cunoscut-o pe soția lui Francisco de los Cobos, șambelanul regelui. În același timp, a încheiat un contract de căsătorie cu Juana de Orellano de Zúñiga, nepoata ducelui de Bejar, care fusese pregătit de răposatul său tată, Martin Cortés, cu doi ani înainte de evenimentele descrise. Cortés a fost mult timp reticent față de venirea logodnicei sale în Mexic, dar căsătoria i-a oferit patroni puternici la curte.

Există puține dovezi directe ale audienței regale. Se pare că o invitație la curte a trebuit să fie așteptată mult timp; audiența a avut loc la Toledo în vara anului 1528, în prezența ducelui de Behar, a contelui de Aguilar – o viitoare rudă a lui Cortés – și a lui Francisco de los Cobos. Cuceritorul a fost primit cu grație, dar nu au urmat rezultate directe. Cortes, în așteptarea unei a doua audiențe, s-a îmbolnăvit grav și s-a crezut că este pe moarte, apoi regele a fost convins să îl viziteze pe cuceritor. Cu toate acestea, nici măcar de această dată nu a fost posibil să se obțină restituirea titlului de guvernator al Noii Spanii.

Demnitate regală

La 1 aprilie 1529, Cortés a primit titlul de marchiz și dreptul de proprietate asupra tuturor bunurilor imobile confiscate în timpul cuceririi; de asemenea, i s-a acordat și titlul de guvernator. În plus, a primit calitatea de membru al Ordinului Santiago de Compostela. În același timp, cuceritorul s-a căsătorit cu Juana de Zúñiga, o căsătorie descrisă de Gomar și Bernal Díaz ca fiind „cea mai magnifică din Spania”, iar bijuteriile oferite miresei au depășit în frumusețe și valoare darurile lui Cortés pentru regină. După ce a primit titlul de marchiz, Cortés a trimis un ambasador la Papa Clement al VII-lea, care era deosebit de pasionat de acrobații indieni. Suveranul pontif i-a recunoscut pe cei trei copii metisiți ai cuceritorului ca fiind legitimi și a dat binecuvântarea sa pentru înființarea Spitalului de la Purísima Concepcíon y de Jesús Nazareno din Mexico City, locul primei întâlniri a lui Cortés cu Montezuma. În acest scop, Cortés a primit dreptul de a colecta zeciuială din bunurile sale pentru întreținerea și construirea spitalului.

La 6 iulie 1529, regele a semnat la Barcelona decretele prin care îi acorda lui Cortés toate favorurile promise în aprilie, cu excepția guvernării Noii Spanii. În schimb, a fost creat un margraviate, iar Cortés a devenit marchiz al Văii Oaxaca. Terenurile lui Cortes însumau aproximativ 7 000 000 de hectare, fiind împărțite geografic în 7 părți. Acesta a primit proprietăți uriașe în valea Mexico City, inclusiv Coyoacán, precum și mai multe cartiere din Mexico City, inclusiv Piața Principală și întreaga zonă dintre apeductul Chapultepec și barajul Tlacopan. Într-o petiție, Cortés a cerut să păstreze Texcoco, Otumba, Huexotzinco și Chalco, dar regele l-a refuzat. Cortes a primit întreaga Valea Toluca, la 100 km de Ciudad de Mexico și orașul Cuernavaca – tot la 100 km sud de Ciudad de Mexico, și așa mai departe, până la Valea Oaxaca, care a dat numele tuturor posesiunilor sale. Cortés însuși a preferat să fie numit Marques del Valle. Pe pământurile sale a primit dreptul de a păstra 23.000 de vasali asupra cărora avea dreptul la procese civile și penale. К. Duverger a scris: „Aceste cifre au fost obținute … în mod arbitrar, deoarece în vechea Spanie puțini oameni cunoșteau adevărata dimensiune a Mexicului. Consilierii regali nu erau conștienți de vastitatea teritoriului pe care i-l dăduseră lui Cortés”. La 27 octombrie 1529, a obținut, de asemenea, dreptul de a explora Oceanul Pacific de pe coasta mexicană.

Francisco Pizarro, viitorul cuceritor al Peru, se afla la Toledo în același timp cu Cortés, dar nu a fost primit în audiență și a primit toate drepturile sale de explorare și cucerire de la Consiliul Indiilor, semnate de regină. Dovezile documentare ale comunicării dintre cei doi conchistadori datează din ianuarie 1530, când amândoi plecau din Sevilla spre Lumea Nouă.

Întoarcerea în Mexic

În timp ce Cortés se afla în Spania, au apărut dovezi ale abuzurilor comise de membri ai Audienței Regale. Una dintre acestea era o scrisoare de la Francisco de Terrazas, majordomul lui Cortés. Intransigența față de colonizatori a fost manifestată de primul episcop al Mexicului, Juan de Sumarraga, cunoscut și sub numele de „apărătorul indienilor”; raportul său din 27 august 1529 detaliază haosul care domnea în Noua Spanie după plecarea lui Cortés. Acest lucru i-a oferit lui Cortés însuși un pretext pentru a-și revendica puterile de guvernator și căpitan general. Raportul lui Sumarraga a dezvăluit că Núño de Guzmán, șeful Audiencia, începuse să exporte sclavi mexicani pe scară largă pentru a compensa pierderea forței de muncă din Cuba și Española; în doi ani, peste 10.000 de sclavi au fost marcați și exportați în insule.

Regele Carol a plecat în Italia în iulie 1529, în război; regina Isabella a rămas regentă a Spaniei, cu sediul la Madrid. Acolo s-a stabilit și Cortés. În preajma Crăciunului, a apărut vestea că Nuño de Guzmán a plecat din Mexico City spre Jalisco, unde spera să găsească mult aur. În ianuarie 1530, regele a numit o a doua audiență în Mexic, condusă de Sebastian de Fuenleal, episcop de Santo Domingo.

La începutul anului 1530, Cortés a plecat spre Sevilla cu o suită de peste 400 de persoane, inclusiv soția și mama sa. După traversarea pe mare, a petrecut o perioadă de timp în Santo Domingo. Aici, cuceritorul a avut multe contacte cu noul guvernator al Mexicului, episcopul Fuenleal, care nu se grăbea să se mute în Mexico City. La 15 iulie 1530, Cortés a debarcat în Veracruz.

A doua audiență

În Veracruz, Cortés a primit o scrisoare regală, datată 22 martie 1530: i se ordona să nu intre în Ciudad de Mexico până când nu ajungea acolo a doua Audiencia; în plus, nu se putea apropia de capitală la mai puțin de 10 leghe, o încălcare pedepsită cu o amendă de 10.000 de castelani. În plus, reședința construită pe locul palatului lui Montezuma i-a fost luată lui Cortés; aceasta urma să găzduiască membrii Audienței.

În absența lui Cortés, Nuño de Guzmán a început un proces împotriva acestuia. Întrucât Cortés avea susținători, aceștia au fost agresați fizic, după care episcopul de Sumarraga a impus un interdict asupra membrilor primei Audiențe. În 1530, Cortes a repetat, de fapt, marșul său de 11 ani mai devreme: după un răgaz la Tlascala, a ajuns la Texcoco, unde s-a întâlnit cu franciscani loiali și cu șefi indieni care au propus stabilirea unei noi capitale acolo. La Texcoco, mama lui Cortés a murit, iar primul născut din căsătoria sa cu Juana, fiul Luis, care a trăit doar câteva săptămâni. Ei au fost înmormântați într-o mănăstire franciscană din Texcoco.

La 9 ianuarie 1531, cea de-a doua Audiență și-a predat oficial puterile. Pe lângă Fuenleal, printre membrii săi se numărau Vasco de Quiroga, Juan de Salmerón, Alonso de Maldonado și Francisco Seinos. Cortés nu a reușit să recâștige puterea deplină și, în plus, a fost din nou urmărit penal. Ca urmare, a părăsit Ciudad de Mexico și s-a stabilit împreună cu soția sa pe o proprietate din Cuernavaca, unde i s-a construit un castel, după modelul palatului lui Diego Columb din Santo Domingo.

Membrii Audienței au început un audit al posesiunilor lui Cortés și o evidență a vasalilor săi acordați de rege. Când a fost creat marchizatul, douăzeci și două de orașe indiene, pueblos, au fost incluse în registru, fiecare cu o mie de „vasali” care le erau atribuiți. Împreună cu Ciudad de Mexico, de care mai erau legați încă o mie de vasali, numărul acestora era de 23 000. De fapt, Cortes se afla sub jurisdicția a cel puțin două milioane de persoane, deoarece Cortes definea „vasalul” ca fiind capul familiei care plătea impozite. În urma procesului, Cortés a pierdut Valea Toluca și partea sudică a Văii Mexico City, iar în centrul Oaxaca a fost înființat orașul colonial Antequera, însă Cortés a câștigat patru orașe indiene – Cuilapa, Oaxaca, Etla și Tlapacoya. În martie 1532, decizia papală de a preda zeciuiala bisericească lui Cortes a fost contestată; regele a cerut ca bula originală și toate copiile acesteia să fie returnate.

În această perioadă, Cortés însuși a fost implicat cu succes în agricultură, cultivând trestie de zahăr lângă Cuernavaca și în Veracruz, experimentând cultivarea strugurilor, producția de mătase în Oaxaca și fiind interesat și de bumbac. Marchizul era, de asemenea, implicat în creșterea vitelor, producția de lână de oaie și silvicultură. Acesta a apreciat, de asemenea, posibilitățile comerciale ale produselor locale – cacao, tutun și vanilie din Veracruz. Autoritățile au încercat pe toate căile să interfereze cu proprietățile vaste ale lui Cortes. Episcopul de Fuenleal i-a interzis marchizului del Valle să folosească transportatori indieni pentru a livra materialele necesare șantierului naval din Acapulco. La 1 martie 1535, regele Carol al V-lea a modificat unilateral contractul cu Cortes. În cazul în care se descopereau noi terenuri, impozitul pe bunurile mobile (rescate) era majorat la o treime, iar cel pe bunurile imobile la 60%.

În octombrie 1532, s-a născut cel de-al treilea copil al lui Cortés cu Juana, Martin (fiica Catalina a murit în copilărie în 1531). Cortés le-a dat copiilor săi din Juana aceleași nume ca și copiilor metisi. Doar al șaselea și ultimul copil, o fiică născută în jurul anului 1537, a primit numele mamei sale, Juana.

Explorând California

Între 1532 și 1535, Cortés a organizat trei expediții în Oceanul Pacific. Principalul motiv al acestor expediții a fost probabil acela de a opri expansiunea lui Nuño de Guzmán, care, după ce a pus stăpânire pe pământurile din Jalisco, Nayarita și Sinaloa, a fost numit adelantado al Noii Galerii prin decret regal. În 1532, vărul de-al doilea al lui Cortés, Diego Hurtado de Mendoza, a explorat coastele din Michoacán, Colima, Jalisco și Nayarita, dar echipajul său s-a răzvrătit din cauza lipsei de hrană. Expediția s-a soldat cu un eșec total: comandantul a dispărut, restul echipajului a fost măcelărit de indieni și doar trei s-au întors.

La o lună după nașterea fiului său, Cortés s-a mutat la Tehuantepec, unde a supravegheat personal construcția de nave pentru a-l ajuta pe Hurtado. La 20 octombrie 1533, expediția a pornit la drum, iar cele două corăbii din cadrul acesteia au primit ordine diferite: Hernando de Grijalva trebuia să navigheze spre vest, unde se presupunea că se aflau Insulele Perlelor, în timp ce Diego Beserra de Mendoza (o rudă a soției lui Cortés) trebuia să îl caute pe Hurtado. Grijalva, în ciuda furtunilor din decembrie, a ajuns la insulele Revilla Juedo, la 600 km în largul coastelor Mexicului. A traversat apoi Polinezia Centrală și Melanezia, dar a reușit să se întoarcă în siguranță. Beserra a fost ucis de un echipaj răzvrătit, iar franciscanii care îl susțineau pe răposatul comandant au eșuat în Jalisco. Acest echipaj a ajuns în California, pe care a confundat-o cu mult râvnita insulă a perlelor, debarcând în Golful La Paz. Numele „California” a fost dat de navigatorul rebelilor, Ortuño Jiménez, care l-a împrumutat din romanul cavaleresc popular Amadis din Gali. Jimenez și majoritatea echipajului au fost uciși de indienii locali; membrii supraviețuitori ai echipajului au luat câteva perle și au încercat să se întoarcă. Pe drumul de întoarcere au fost capturați de Nuño de Guzmán.

În aprilie 1535, Cortés a condus personal o a treia expediție cu 3 nave și aproximativ 300 de oameni. Pe lângă căutarea perlelor, conchistadorul dorea să înființeze o nouă colonie. Cortes a realizat prima hartă a coastei de est a Californiei din Golful La Paz și a numit noul teritoriu „Insula Santa Cruz”. Cortes nu a folosit niciodată numele de „California”, deși acesta era deja folosit în mod activ de Gomara. Colonia nu a fost înființată: indienii din zonă erau beligeranți, iar aprovizionarea cu hrană nu a fost niciodată asigurată, dar, după cum scria Bernal Díaz, Cortés „nu ar fi acceptat niciodată să se întoarcă… în Noua Spanie de teama ridicolului și a batjocurii provocate de lipsa de rodnicie a expediției.

Această campanie s-a încheiat la cererea soției lui Cortés, care a raportat, de asemenea, că noul vicerege numit, Antonio de Mendoza, a sosit în Ciudad de Mexico la 14 noiembrie 1535, cerându-l pe Cortés pentru el însuși. Cortés a dat colonia în grija lui Francisco de Ulloa și s-a întors în portul Tehuantepec în aprilie 1536.

Cortés și Antonio de Mendoza

După înființarea viceregatului, șeful acestuia, Antonio de Mendoza, a primit instrucțiuni regale cu privire la modul în care să se ocupe de Cortés. I s-a ordonat să facă un nou recensământ al vasalilor, lăsându-i pe cei 23.000 oficiali, și i s-a ordonat să îl deposedeze pe Cortés de funcția de căpitan general „dacă o considera utilă”. De asemenea, a fost lansat un atac împotriva franciscanilor: dreptul la azil monahal a fost abolit, corespondența papală trebuia deschisă și era interzisă înființarea de noi mănăstiri fără permisiunea regală.

Relația dintre Cortés și Mendoza a fost inițial de succes: familia Mendoza era aliată cu familia Zuñiga, iar mulți dintre membrii acesteia au luat parte la rebeliunea Comunero, astfel încât Cortés și-a păstrat toate posesiunile și autoritatea. Potrivit lui Juan Suárez de Peralta, în palatul său, fosta locuință a lui Cortés, Mendoza nu a deținut niciodată președinția, viceregele și căpitanul general stăteau unul lângă altul, dar în casa lui Cortés Mendoza era întotdeauna capul mesei, participau împreună la ceremoniile publice și concurau unul cu celălalt în organizarea de festivaluri și spectacole de teatru.

Mendoza a luat măsuri împotriva lui Nuño de Guzmán: în martie 1536, un nou guvernator, Diego Pérez de la Toppe, a fost trimis în Noua Galicie. Guzmán a fost ademenit în Mexico City, unde a fost arestat. După răsturnarea sa, Cortes și-a mutat interesele în Peru: potrivit lui Gomar, l-a ajutat pe Francisco Pizarro și chiar a încercat să stabilească o navigație comercială între coasta Oaxaca și Callao. Începând din 1537, două sau trei nave pe an treceau pe această rută, iar în porturi erau activi agenți comerciali permanenți. În 1539, Cortés a încercat pentru ultima oară să-l trimită pe Francisco de Ulloa să exploreze California, ceea ce a dus la descoperirea râului Colorado.

În 1538, relația dintre Cortés și Mendoza s-a destrămat. Cauzele imediate au fost politica monetară a viceregelui și faptul că acesta îl trimisese pe guvernatorul Noii Galerii, Francisco Vasquez de Coronado, în căutarea legendarului regat de aur de la Cibola, ceea ce încălca monopolul de acțiune militară al căpitanului general. În august 1539, viceregele de Mendoza a instituit un monopol asupra comunicațiilor maritime și a confiscat șantierele navale ale lui Cortés din Tehuantepec. Trimiterea de emisari la curtea regală nu a avut niciun rezultat, iar în noiembrie 1539 Cortés a decis să se întoarcă în Spania și să dea explicații regelui. În plus, la 30 noiembrie 1539, Don Carlos Ometochtzin, un cazino texcocan care fusese crescut în casa lui Cortés, a fost ars de tribunalul inchiziției pentru că era idolatru și poligam. Lăsându-și soția în Mexic, Cortés a pornit spre Europa în decembrie, însoțit de fiii săi metisi Luis și Martin.

Francisco López de Gomara a scris că Cortés s-a întors „bogat și cu un anturaj, dar mai modest decât data trecută”. A fost introdus în Consiliul Indiilor, al cărui președinte era cardinalul Sigüenza, și a fost favorizat de șambelanul regal Francisco de los Cobos; conchistadorul a primit o casă în Sevilla, potrivită statutului său. Cortés a redactat o plângere în care a expus toate pretențiile față de viceregele Mendoza, în special în ceea ce privește confiscarea șantierului naval și a portului de la Tehuantepec, dar cazul a trenat. Atitudinea regelui față de conchistador este evidențiată de o anecdotă citată de Voltaire: eclipsat în mulțimea de curteni, Cortes a pătruns și a sărit pe tăblia trăsurii regelui. La întrebarea indignată a regelui: „Cine este acest om și ce vrea?”, Cortés a răspuns: „Este același om care v-a dat mai multe pământuri decât v-au lăsat strămoșii voștri orașe!”.

În septembrie 1541, Carol al V-lea a decis să repete succesul obținut în urma cuceririi Tunisiei și a atacat Algeria. O armadă de peste 500 de nave a fost adunată în Insulele Baleare, transportând 12.000 de marinari și 24.000 de soldați – în principal germani, italieni și spanioli. Amiralul castilian Don Henrique Henriques – rudă cu soția sa și patronul casei în care locuia cuceritorul – l-a invitat pe Cortés să se alăture campaniei. Este posibil să fi sperat să recâștige favoarea regelui prin noi fapte militare. Participarea lui Cortés la expediție a fost descrisă de confesorul său, de Gomara, care a participat și el la expediție.

În ciuda vremii nefavorabile, armada a pornit pe mare la 21 octombrie 1541 și a fost prinsă într-o furtună de două zile. Abia pe 24 octombrie, armata a reușit să debarce și să asedieze orașul, pe o ploaie torențială neîncetată. La 26 octombrie a urmat un contraatac al lui Barbarossa, după care regele a decis să se retragă, mai ales că furtuna a scufundat aproximativ 150 de nave în rada de navigație. Cortes a cerut permisiunea de a conduce un detașament spaniol și de a cuceri orașul, dar monarhul demoralizat nu l-a invitat nici măcar la un consiliu de război. Rezultatul campaniei nereușite a fost că, în timpul evacuării-fugii, conchistadorul a pierdut smaralde în valoare de peste 100.000 de ducați. Cu toate acestea, Cortés a fost onorat cu o recepție la Monson, la care a participat și regele (Las Casas a scris despre acest lucru).

Carol al V-lea a părăsit Spania în 1543, cedând regența succesorului său Filip, în vârstă de 16 ani. Înainte de a pleca, Cortés a avut timp să depună mai multe plângeri, care vizau despăgubiri din partea lui Mendoza și demisia acestuia, restituirea posesiunilor mexicane și acordarea integrală a concesiunilor din 1529, precum și încetarea procesului intentat de Nuño de Guzmán. Ca urmare, regele a fost de acord să-l trimită pe inspectorul Francisco Telho de Sandoval în Noua Spanie cu o listă de 39 de acuzații întocmite de Cortés. Ancheta a durat până în 1547, dar problema majoratului lui Cortés nu a fost niciodată rezolvată. Eșecul a continuat să-l bântuie pe Cortés: căsătoria fiicei sale mai mari, Maria, cu Alvaro Perez Osoria, fiul marchizului de Astorga, a fost dizolvată, deși, după cum a scris Bernal Díaz, Hernán Cortés a dat 100.000 de ducați drept zestre. Cu toate acestea, după plecarea lui Carol al V-lea, Cortés a petrecut încă un an la curte și a fost invitat la nunta regentului Filip.

Scrisoarea lui Cortés către rege este datată 3 februarie 1544, dar nu i-a fost prezentată niciodată acestuia. Este un fel de rezumat al vieții și faptelor conchistadorului.

Am trăit fără să mă despart de sabie, mi-am expus viața la mii de primejdii, mi-am dat averea și viața mea în slujba Domnului, pentru a aduce în turmă oile care nu cunosc Sfintele Scripturi departe de emisfera noastră. Am înălțat numele regelui meu, i-am mărit domeniul, aducând sub sceptrul său regatele vaste ale națiunilor străine, cucerite de mine, prin eforturile și cu mijloacele mele, fără ajutorul nimănui altcuiva. Dimpotrivă, am fost nevoit să depășesc obstacolele și piedicile ridicate de invidioși, sugându-mi sângele, până când s-au rupt, ca o lipitoare emaciată. Pentru zilele și nopțile de slujire a lui Dumnezeu am primit ceea ce mi se cuvine, căci El m-a ales să fac voia Lui…

În vara anului 1547, Cortés a decis să se întoarcă în Mexic, pe care l-a numit în mod explicit „acasă” într-o scrisoare adresată regelui. De-a lungul anilor de litigii și de sechestru asupra bunurilor, s-a îndatorat și a fost nevoit să ipotecheze o parte din bunurile sale mobile. În august, cuceritorul a părăsit Madridul pentru Sevilla, dar din cauza zgomotului orașului și a numeroșilor vizitatori s-a mutat în Castilla de la Cuesta, în casa unei rude îndepărtate, Juan Alonso Rodríguez de Medina. În octombrie a fost lovit simultan de febră și dizenterie. Pe 11 și 12 octombrie, el și-a redactat testamentul cu ajutorul unui notar din Sevilla. Cortés a cerut să fie înmormântat la propria sa moșie din Coyoacán, în Noua Spanie, unde urmau să fie transferate cenușa mamei și a fiului său Luis, înmormântați la Texcoco, și a fiicei sale Catalina, înmormântată la Cuahuaca. Moștenitorul majestății, Martin Cortés, a fost obligat să ofere o zestre pentru frații și surorile sale și să elibereze sclavii săi. Construcția Spitalului Immaculatei Concepții și a Spitalului Iisus din Nazaret au ocupat o mare parte din testamentul său, iar Cortés a lăsat moștenire și înființarea unei universități „unde să se studieze teologia, dreptul canonic și dreptul civil, pentru ca Noua Spanie să aibă propriii savanți”.

În noaptea de vineri, 2 decembrie 1547, Cortés a murit liniștit, la vârsta de aproximativ 62 de ani. Zece ani mai târziu, într-un codice indian, un călugăr spaniol a lăsat o astfel de mențiune:

În anul VCXLVII , la 4 decembrie, Don Hernando Cortés, marchiz del Valle, în Castilleja de la Cuesta, cel care a fost conducătorul .

În total, a petrecut 28 de ani în Spania și 34 de ani în Lumea Nouă: 15 ani în Spania și Cuba și 19 ani în Mexic.

Cortés a dorit să fie înmormântat în Mexic. În total, rămășițele sale au fost reînhumate de cel puțin opt ori. Duminică, 4 decembrie 1547, a fost înmormântat în cripta ducilor de Medina Sidonia din Sevilla, în mănăstirea San Isidoro, în prezența a numeroși membri ai nobilimii. Înainte de a fi așezat în mausoleu, sicriul a fost deschis pentru ca cei prezenți să-l poată identifica pe marchiz. În 1550, rămășițele pământești au fost mutate în parohia Santa Catarina din aceeași mănăstire, deoarece nu mai era suficient spațiu în mausoleu.

În 1566, rămășițele lui Cortés au fost transportate în Noua Spanie, dar nu la Coyoacán, așa cum se dorea, ci la Texcoco, unde au fost înmormântate împreună cu mama și fiica sa, Catalina, în mănăstirea San Francisco. Acolo au fost depuse rămășițele timp de 63 de ani. În 1629, a murit cel de-al patrulea marchiz del Valle, Don Pedro Cortés, care a pus capăt liniei masculine directe a familiei Cortés. S-a hotărât ca acesta să fie înmormântat în mănăstirea San Francisco din Mexico City, iar viceregele de atunci și arhiepiscopul au decis să mute și rămășițele lui Hernán Cortés. Sicriul său a fost așezat timp de 9 zile în palatul guvernatorului, apoi a fost așezat într-o nișă în peretele capelei bisericii principale a mănăstirii, unde a rămas pentru următorii 87 de ani. În 1716, rămășițele au fost transferate în partea altarului bisericii, unde au rămas până în 1794. La 8 noiembrie 1794, sicriul a fost transferat cu mare fast la spitalul lui Isus din Nazaret, fondat de Cortés, unde a fost ridicat un mausoleu special. În aceeași zi, un bust al lui Cortés, realizat de Manuel Tolsa, a fost amplasat în fața mausoleului.

În 1823, după ce Mexicul și-a câștigat independența, a fost lansată o campanie de distrugere a rămășițelor lui Cortés, cu intenția de a le arde în mod ceremonial în Piața San Lazaro. În acest context, ministrul Lucas Alamán și capelanul spitalului, Dr. Joaquín Canales, au scos rămășițele lui Cortés din mausoleu în noaptea de 15 septembrie 1823 și le-au ascuns sub podeaua altarului principal. Bustul lui Cortés și armele sale, păstrate la mormânt, au fost demontate și trimise la Palermo, la ducele de Terranova, un descendent îndepărtat al cuceritorului.

În 1836, rămășițele lui Cortés au fost scoase de sub altar și așezate într-o nișă murală în același loc cu bustul cuceritorului. Lucas Alaman a redactat un memorandum secret pe care l-a trimis ambasadei spaniole; timp de 110 ani, locul de înmormântare a lui Cortés a rămas secret. În 1946, documentul a fost dat publicității de către cercetătorii de la Universitatea din Mexic, Eusebio Hurtado și Daniel Rubin, care au făcut presiuni pentru ca mormântul să fie deschis și autenticitatea sa să fie verificată. Duminică, 24 noiembrie 1946, nișa a fost deschisă, iar pe 28 noiembrie rămășițele au fost prezentate Institutului Național de Antropologie pentru examinare prin decret prezidențial. Autenticitatea rămășițelor a fost confirmată și au fost obținute multe informații prin examinarea lor. S-a dovedit că Cortes era un bărbat de înălțime mai mică decât media, dar de constituție puternică. Dinții îi erau grav afectați, în special incisivii și caninii superiori. Oasele piciorului drept prezentau semne de modificări patologice și este posibil să fi avut sifilis. La 9 iulie 1947, rămășițele lui Cortes au fost readuse în nișa de zid. Înmormântarea sa este marcată de o placă de alamă de 1,26 × 0,85 metri cu stema lui Cortés, numele și datele vieții sale.

Noul rege Filip al II-lea a fost un apologet al spaniolizării Lumii Noi și, ca urmare, la începutul anilor 1560, rudele și susținătorii lui Cortés s-au opus politicilor urmărite de viceregele Luis de Velasco. A fost un susținător al așa-numitelor „legi noi” (Nuevas Leyes) și, pe această bază, s-a certat cu toți urmașii primilor conchistadori și cu franciscanii, care susțineau autonomia indienilor sub patronajul bisericii și nu al autorității seculare. Criza politică a fost exacerbată de decizia regelui ca viceregele și membrii Audienței să guverneze împreună Noua Spanie. Executivul era paralizat.

Potrivit lui C. Duverger, construcția mitului lui Quetzalcoatl de către misionarii franciscani, care au pătruns adânc în cultura indiană și și-au identificat interesele cu cele ale indigenilor mexicani, aparține tocmai acestei perioade. Divinizarea lui Cortés a fost posibilă datorită încheierii unui alt ciclu calendaristic (ultimul ciclu prehispanic s-a încheiat în 1502; noul ciclu a început în 1559). Noțiunea de Cortés ca întruchipare a unui zeu care a venit să își revendice posesiunile a însemnat, de asemenea, legitimarea poziției primei generații de conchistadori mexicani. O versiune refăcută a mitului, în care identitatea lui Cortés era amestecată cu cea a lui Quetzalcoatl, a continuat să fie prezentă în cultura populară mexicană până în secolul al XX-lea.

Toți cei trei fii ai lui Cortés trăiseră în Spania încă din anii 1540, dar în august 1562 s-au întors în Lumea Nouă. Principalul lor aliat a fost Geronimo de Valderrama, un controlor vizitador care trebuia să se ocupe de cei care nu se achitau de obligațiile de plată permise de viceregele Velasco. Don Martín Cortés – cel de-al doilea marchiz del Valle – a ordonat transportarea rămășițelor tatălui său în Mexic înainte de plecare. Frații Cortés au ajuns în Campeche în octombrie, unde au fost primiți de Francisco de Montejo, fiul cuceritorului, Adelantado de Yucatán. Marchizul del Valle a sosit în Mexic la 17 ianuarie 1563.

Sosirea lui Martin Cortés în Mexic a dus, de fapt, la un război civil: viceregele i-a cerut marchizului să predea sigiliul său oficial; ca răspuns, acesta a apărut la o reuniune a controlorului Valderrama cu steagul tatălui său, pe care viceregele a încercat să i-l ia pe motiv că nimeni nu îndrăznea să umble la stema și la steagul regelui. Ca urmare, viceregele a fost înlăturat de la putere și a murit în 1564. Puterea a fost transferată temporar la Audiencia, după care municipalitatea din Ciudad de Mexico, într-o scrisoare adresată regelui la 31 august, a propus abolirea funcției de vicerege și înlocuirea acesteia cu o structură duală de guvernator și căpitan general. Valderrama a fost propus ca guvernator și judecător suprem, în timp ce Don Martin Cortés a fost propus ca căpitan general.

Martin Cortés a adoptat o atitudine de expectativă în acest mediu, care s-a încheiat cu retragerea controlorului Valderrama în 1566. La 5 aprilie 1566, fiul lui Velasco, Velasco, a denunțat în scris complotul, dar Audiența s-a comportat indecis. La 16 iulie 1566, Martin a fost arestat de Seinos, președintele Audienței, iar în aceeași zi au fost arestați și frații metisi Luis și Martin Cortes și, împreună cu ei, aproximativ 60 de susținători ai lor. La 3 august, fiii lui Cortés au fost condamnați la moarte prin decapitare.

La 17 septembrie 1566, un nou vicerege, Gastón de Peralta, a debarcat în Veracruz, care s-a dovedit a fi un susținător al lui Cortés. A desființat trupele Audienței, a oprit procesele și a abolit condamnările la moarte. Marchizul del Valle a fost exilat în Spania. În noiembrie 1567, un nou auditor, Alonso Muñoz, a sosit în Ciudad de Mexico, a reluat procesul și l-a torturat pe mezinul Martin Cortes, primul născut, i-a fost confiscată proprietatea și a fost exilat în Spania. Consiliul Indiilor a decis să lichideze averea feudală mexicană a lui Cortés (păstrându-i titlul) și l-a condamnat pe marchiz la o amendă de 150.000 de ducați.

Obiecte geografice

Trecerea dintre vulcanii Popocatepetl și Istaxihuatl poartă numele lui Cortes. În Mexic, Golful California este încă numit Marea lui Cortés.

Istoriografie

Prima biografie voluminoasă a lui Cortés a fost scrisă după moartea acestuia de către confesorul său personal, Francisco López de Gomara – este vorba despre Istoria cuceririi Mexicului, publicată la Zaragoza în 1552, ale cărei trei ediții au fost epuizate într-un an. A fost interzisă de către regentul Filip la 17 noiembrie 1553 și a rămas astfel până în 1808. Ca reacție la lucrarea populară a lui Gomar, în anii 1560 au fost scrise istorii ale cuceririi Mexicului de Francisco Cervantes de Salazar (Mexico City, 1566), Suárez Peralta și Bernal Díaz del Castillo. Aceste lucrări au fost însă tipărite mult mai târziu. Lucrările istoricilor franciscani Toribio de Benavente (Motolinia) și Bernardino de Sahagún, care reflectă o viziune indiană asupra evenimentelor care au avut loc, au rămas nepublicate până în secolul al XIX-lea. Trebuie reținut faptul că cronicarii franciscani au justificat pe deplin acțiunile lui Cortés și, mai mult, le-au dat o interpretare providențială. Abia în 1749, Andrés González de Barcia a îndrăznit să publice a doua, a treia și a patra relativitate a lui Cortés într-o colecție a Istoriografilor Originali ai Indiilor Orientale.

O atitudine diferită față de Cortés a fost adoptată de Bartolomé de las Casas, care l-a cunoscut personal și ale cărui scrieri îl prezentau pe cuceritor aproape ca pe un diavol, dar, chiar și așa, opera sa nu a fost publicată în Spania până la începutul secolului al XIX-lea. O abordare negativă a prevalat în cadrul „Legendei Negre” create în țările protestante din Europa. Atitudinea ambivalentă față de Cortés a persistat până la începutul secolului al XXI-lea. În istoriografia modernă, istoricul american William Prescott a exprimat o atitudine de referință față de personalitatea lui Cortés. Monumentala sa Istorie a cuceririi Mexicului (1843) a fost scrisă din perspectiva istoriografiei pozitiviste, care trebuie să conțină o lecție morală. Se pare că europenii au reușit să-i cucerească pe băștinașii mexicani nu numai datorită superiorității lor tehnice, ci și datorită superiorității lor intelectuale și morale. Cortes a fost descris de Prescott ca fiind un model de european alb: nemilos și, atunci când era necesar, necruțător, dar pragmatic, un posesor direct al unei minți strategice, un raționalist capabil să ia decizii rapide. Singurul său defect, din punctul de vedere al unui american din secolul al XIX-lea, a fost credința sa catolică.

Dimpotrivă, istoricii mexicani de la începutul secolului al XIX-lea nu au ascuns o atitudine negativă față de Cortés, până la a nega complet fiabilitatea informațiilor relatate în relatările sale (o astfel de abordare este tipică, de exemplu, pentru E. Guzmán și mulți alții). În 2003, americanistul francez Christian Duverger și-a publicat biografia lui Cortes, în care a încercat să îl prezinte pe acesta ca pe un om educat al Renașterii, sincer dispus față de cultura amerindienilor și foarte liberal după standardele timpului său. În 2005, cartea a fost publicată în traducere rusă în seria Viețile oamenilor minunați. În 2013, a publicat o nouă carte, Cortès et son double: Enquête sur une mystification, în care demonstrează că Adevărata poveste a cuceririi Noii Spanii de Bernal Díaz a fost scrisă de fapt de Cortés.

Arte vizuale. Literatură și muzică

Cortés a devenit de timpuriu un personaj literar, prima dată fiind menționat ca atare în cel de-al doilea volum (capitolul VIII) al romanului Ingeniosul Hidalgo Don Quijote de la Mancha de Miguel Cervantes:

…Ce i-a obligat pe vitejii spanioli, al căror conducător era cel mai curtenitor Cortes, să-și scufunde corăbiile și să rămână pe un țărm pustiu? Toate aceste și alte fapte mari și diverse au fost, sunt și vor fi acte de glorie, iar gloria este prezentată muritorilor ca un fel de nemurire…

Lope de Vega a creat piesele Cucerirea lui Cortés și Marqués del Valle. Cel puțin trei piese de teatru despre Cortés au fost scrise în secolul al XX-lea. În secolele al XVI-lea și al XIX-lea, Cortés a fost adesea subiectul de inspirație al poeților, atât mexicani, cât și spanioli. Printre multe dintre ele se numără poemele „Lumea Nouă și Conquista” de Francisco de Terrazas, „Peregrinul indian” de Antonio de Saavedra Guzmán (1599), „Mercur” de Arias de Villalobos (1623) și „Hernandía” de Francisco Ruiz de León (1755). În epoca romantică, Antonio Hurtado a publicat o colecție de 20 de poeme intitulată Baladele lui Hernán Cortés (1847). În schimb, imaginea lui Cortés din poemul lui Heinrich Heine „Witzli Puzli” (1851) din colecția „Romancero” este clar influențată de „legenda neagră”.

Potrivit lui Manuel Alcala, dintre toți spaniolii, doar Don Quijote și El Cid au fost mai populari decât Cortés printre autorii de opere, drame și comedii muzicale. Chiar și Antonio Vivaldi a scris o operă numită Montezuma (care a fost pusă în scenă la Veneția în 1783). În medie, lucrările muzicale dedicate lui Cortés au fost publicate o dată la 15-20 de ani până la mijlocul secolului al XIX-lea.

Există monumente dedicate lui Cortés în Medellin, orașul său natal, la Madrid și la Napoli, unde bustul său a fost mutat din Mexic. În 1981, s-a încercat restaurarea statuii lui Cortés de la Spitalul lui Isus din Nazaret din Ciudad de Mexico, dar a trebuit să fie îndepărtată rapid din cauza protestelor; aceeași soartă a avut-o și statuia lui Cortés din piața centrală din Coyoacán în 1982, deși cuceritorul era reprezentat alături de Malinche și de fiul lor metisat. Strada principală din Cuernavaca, care pleacă de la castelul lui Cortés, îi poartă numele, dar monumentul său ecvestru se află în apropierea centrului comercial. Potrivit lui Leonardo Tarifeño, statuia ecvestră nu are nicio legătură cu imaginea cuceritorului și chiar este confundată cu Don Quijote. În 1935, în piața principală din Lima a fost amplasat un monument în cinstea lui Cortés, dar piața a fost redenumită în prezent în cinstea lui Francisco Pizarro. Imaginea lui Cortés în pictura monumentală a fost întruchipată de Diego Rivera (care a pictat și palatul lui Cortés din Cuernavaca în anii 1920) și José Clemente Orozco, dar frescele lor îl înfățișează pe cuceritor ca pe un monstru.

Cinematografie

sursele

  1. Кортес, Эрнан
  2. Hernán Cortés
  3. В доносе некоего Диего де Оканьи на заместителей альгвасила Мехико в 1526 году говорилось, что они являлись сводными братьями Кортеса. Это свидетельство некоторыми историками используется для доказательства, что у Мартина Кортеса были внебрачные дети помимо Эрнана. Впрочем, наличие бастардов было вполне обычным для дворян того времени (Documentos cortesianos. — T. I. — P. 400).
  4. Вместе с тем исследование останков Кортеса, проведённое в 1947 году, показало, что он имел множество патологических отклонений, в том числе врождённых (Берналь Диас дель Кастильо. Правдивая история завоевания Новой Испании / Комментарии А. Р. Захарьяна. — М., 2000. — С. 398.).
  5. К моменту прибытия Кортеса из 2500 колонистов, доставленных Овандо в 1502 году, в живых осталось около 1000, прочие погибли от малярии, дизентерии и недоедания. В тяжёлом тропическом климате методы испанской агрикультуры были неэффективны, а европейское скотоводство уничтожило индейские плантации маниока и маиса.
  6. Кортес, очевидно, испытывал привязанность к своей наложнице: дал ей фамилию Писарро, а после завоевания Мексики перевёз Леонору с дочерью к себе. Леонору Кортес выдал замуж за Хуана де Сальседо, ставшего в 1526 году рехидором Мехико. В 1529 году Кортес выхлопотал у Папы Римского признание законнорождённости Каталины и упомянул её в завещании наряду с остальными своими детьми (Дюверже К. Кортес. — М., 2005. — С. 69. Папская булла напечатана в Documentos cortesianos. T. I. — P. 40.).
  7. Есть версия, что испанцы, плохо зная язык ацтеков, путали на слух понятия текутли — «благородный господин» и теотль — «божество». Из послания Кортеса Карлу V от 1523 года отчётливо можно понять, что испанцев именовали именно «текутли» (Documentos cortesianos. — T. I. — P. 267).
  8. Esta no fue la primera misa en el actual México. Se registra una misa anterior en la isla que Juan de Grijalva nombró Santa Cruz de la Puerta Latina, hoy Cozumel, el 6 de mayo de 1518.[64]​
  9. Le prénom Hernán est également parfois francisé en Fernand, donnant ainsi Fernand Cortès[2],[3].
  10. Cortés, Hernán: Die Eroberung Mexicos. Drei Berichte an Kaiser Karl V. S. 323.
  11. Cortés, Hernán: Die Eroberung Mexicos. Drei Berichte an Kaiser Karl V. S. 38.
  12. Carmen Wurm: Doña Marina, la Malinche. Eine historische Figur und ihre literarische Rezeption. Vervuert. Frankfurt am Main 1996, ISBN 978-3-96456-698-0, S. 19 und 30 (abgerufen über De Gruyter Online).
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.