Hanze

Samenvatting

Het Hanzeverbond (ook Duits Hanzeverbond of Düdesche Hanze, Latijn Hansa Teutonica) is de naam voor de verenigingen van voornamelijk Noord-Duitse kooplieden die tussen het midden van de 12e eeuw en het midden van de 17e eeuw bestonden en als doel hadden de veiligheid van de doorvaart en de behartiging van gemeenschappelijke economische belangen, vooral in het buitenland. De Hanze was niet alleen op economisch, maar ook op politiek en cultureel gebied een belangrijke factor.

Een ontwikkeling van de “Kaufmannshanse” naar een “Städtehanse” kan ten laatste in het midden van de 14e eeuw worden vastgesteld met de eerste bijna geheel Hanze-dagtochten (Hansetagen), waarbij de Hanzesteden zich verenigden en de belangen van de Noord-Duitse kooplieden behartigden. De exacte afbakening tussen “koopmanshanzestad” en “stadshanzestad” is echter omstreden.

De kleuren van het Hanzeverbond (wit en rood) zijn ook nu nog terug te vinden in de wapens van veel Hanzesteden. Ten tijde van zijn grootste uitbreiding waren bijna 300 zee- en binnensteden van Noord-Europa verenigd in het Hanzeverbond. Een belangrijke basis van deze verbindingen was de ontwikkeling van het vervoer, vooral over zee, en daarom werd de rader het symbool van de Hanze. Door de vrije handel verwierven veel Hanzesteden grote rijkdom, die ook nu nog te zien is in tal van belangrijke gebouwen.

Andere verenigingen van kooplieden tot in Oostenrijk toe noemden zich ook “Hanse” of “Hänse”, onafhankelijk van de “grote” Noord-Duitse Hanze. In de regel waren dit geen politieke allianties tussen steden en gebieden, maar eerder broederschappen waarbij individuele kooplieden zich aansloten. Vaak waren dergelijke allianties gericht op een specifieke kermis en namen zij tijdens de duur ervan economische controlefuncties over, zoals die werden uitgevoerd door de gilden in grotere steden.

De naam Hanze is afgeleid van het Oudhoogduitse woord hansa, dat in de Hoge Middeleeuwen de vertaling werd van het Latijnse cohors (“gevolg, band, groep”), de vroegst gedocumenteerde eigennaam van de Hanze. Het vroegere Gewoon Germaans *hanso verwees waarschijnlijk naar “een gemeenschap met een allesomvattende schatkist en waar gezamenlijk werd gegeten”. Vergelijk Gotisch hunsl (“offermaaltijd”) en Zwitserduits hans (“drinkgelag”). De Finoegrische talen namen ook *hanso over van de vroege Germaanse talen, vergelijk Fins kansa (“volk”), Karelisch kanža (“bijeenkomst”) en Ests kāz(a) (“kameraad, gemalin”).

De Hanze was lange tijd een politieke macht van de eerste rang. Hoewel haar leden niet soeverein waren – ze bleven elk onder het bewind van verschillende wereldlijke en kerkelijke machten – was ze economisch en militair succesvol. Begin en einde van de Hanze zijn moeilijk vast te stellen.

Opkomst van de koopman Hanse (tot ongeveer 1250)

De Duitse Hanze ontstond in de 12e eeuw uit de gemeenschappen van Oostzee- en Noordzeekooplieden. Algemeen wordt de stichting van Lübeck, de eerste Duitse Baltische stad, in 1143 beschouwd als beslissend voor de ontwikkeling van het Hanzeverbond. De toegang tot de Oostzee maakte handel mogelijk tussen de grondstofrijke gebieden van Noord-Rusland (bijv. graan, hout, was, bont) en de landen van West-Europa met hun eindproducten (bijv. laken, wijn).

Er is geen oprichtingsdatum voor de Hanze. Het ontstond uit kleine, lokale structuren en groeide uit tot een grote organisatie. Zelfs tijdgenoten lijken er geen duidelijke ideeën over te hebben gehad. In 1418 wendde de raad van de Hanzestad Bremen zich tot Keulen in een geschil met Hamburg en vroeg om een kopie van de oprichtingsakte van het Hanzeverbond. Het antwoord van Keulen luidde dat zij tevergeefs hadden gezocht naar het gevraagde document van der fundatacien der Duytzschen hensze, maar dat zij verder zouden zoeken en de Bremenaren het gevraagde exemplaar zouden toezenden zodra zij het hadden gevonden.

De vroege Hanze was de vrije vereniging van kooplieden die de bescherming van de groep zochten voor de hachelijke reis en hun belangen beter samen konden behartigen op de bestemmingen. Daartoe kwamen de kooplieden van een stad of regio samen in een carpool. Het vroegste bewijs van dergelijke georganiseerde Duitse handelsgroepen wordt gevonden in de verschijning van Keulse kooplieden in Londen. Naast de Duitsers waren er al Vlaamse koopmansgroepen aanwezig in Londen.

Deze organisatievorm betekent onder meer dat men in eerste instantie niet kan spreken van “de” Hanze of van een “stichting” van de Hanze, aangezien het slechts individuele groepen waren die hun respectieve bijzondere belangen nastreefden (en ook in latere tijden zouden nastreven).

In ouder onderzoek wordt als oprichtingsjaar van de Hanze vaak de nieuwe stichting in 1143 of de wederopbouw van Lübeck in 1159 genoemd, evenals de eerste bewaard gebleven vermelding van een Duitse koopliedenvereniging in 1157 in een Londens document. Philippe Dollinger pleit voor 1159 met de leidende positie van de Lübeckse kooplieden gedurende de hele Hanzeperiode. Voor 1157 pleit het feit dat de Hanze aanvankelijk een beschermende gemeenschap was van Duitse kooplieden in het buitenland en dat de aankoop van een stuk grond bij Londen voor de bouw van de Stalhof door Keulse kooplieden het eerste ons bekende bewijs vormt van het bestaan van de gemeenschap.

In 1160 kreeg Lübeck de stadsrechten van Soest. Tegenwoordig beschouwen historici deze datum als het begin van de koopmanshanzesteden (in tegenstelling tot de latere stadshanzesteden). Het belangrijkste argument voor dit standpunt is het Artlenburgs Privilege van 1161, waarin de Lübeckse kooplieden op gelijke voet werden geplaatst met de Gotische kooplieden die tot dan toe de Oostzeehandel hadden gedomineerd. Volgens Dollinger kan de coöperatie van Duitse kooplieden die naar Gotland reisden (universi mercatores Imperii Romani Gotlandiam frequentam), waartoe niet alleen kooplieden uit Lübeck behoorden, waarschijnlijk worden beschouwd als de kern van de koopmanshanzesteden.

De stichting van Lübeck in 1143 kan daarom worden gezien als een beslissende factor in de ontwikkeling van de Hanze, omdat het de eerste Duitse stad aan de Oostzee was met veilige verbindingen met het achterland en zo als het ware de “poort” werd voor Noord-Duitse kooplieden om handel te drijven met het Oosten. De achtergrond van het grote belang van de toegang tot de Oostzee was dat West-Europa op die manier handel kon drijven met Rusland en via de Dnjepr en de Wolga tot in het Oosten (Kaspische Zee, Perzië). In de tijd van de Gouden Horde nam de handel met Centraal-Azië en China toe. Omgekeerd richtte de Noord-Russische handel zich naar het westen via de Oostzee, waardoor een oost-west handelsverbinding kon ontstaan tussen de grondstofrijke gebieden van Noord-Rusland (graan, was, hout, bont, vooral via Novgorod) en de eindproducten van West-Europa (waaronder laken uit Vlaanderen en Engeland). Onderweg zal de kerstening van de Scandinaviërs, die in het begin van de 12e eeuw nog de handel in de Oostzee beheersten, hebben bijgedragen tot de integratie van de Oostzee in de Europese handel. Met de toegang tot de Oostzee voor Duitse kooplieden konden zij een handelsroute aanleggen die de belangrijke handelscentra Novgorod en Brugge vrijwel geheel onder hun invloed verbond.

Overigens werd rond dezelfde tijd als de Hanze het Knudsgilde opgericht, dat zich over het gehele Deens-Scandinavische gebied verspreidde en vervolgens met de Hanze concurreerde.

Vanaf de 12e eeuw werd het Oostzeegebied in het kader van de oostelijke nederzetting steeds meer opengesteld voor de Duitse handel.

In Lübeck werd de gemeenschap van Duitse Gotlanders, ook wel Gotländische Genossenschaft (coöperatie van Gotland) genoemd, opgericht naar het model van de beschermende verenigingen van kooplieden. Het was een vereniging van individuele kooplieden van Noord-Duitse afkomst, Saksische rechtsgebruiken en soortgelijke handelsbelangen uit onder meer Noordwest-Duitsland, Lübeck en nieuwe stadsstichtingen aan de Oostzee.

De handel in de Oostzee werd aanvankelijk gedomineerd door Scandinaviërs, met het eiland Gotland als centrum en “draaischijf”. Toen Duitse en Gotlandse kooplieden onder Lotharius III elkaar handelsprivileges toezegden, begonnen Duitse kooplieden handel te drijven met Gotland (vandaar “Gotlandfahrer”). Al snel volgden de Duitse kooplieden de Gotlandse kooplieden naar hun traditionele handelsbestemmingen aan de Baltische kust en vooral naar Rusland, wat leidde tot bloedige twisten tussen Duitse en Gotlandse kooplieden in Visby, dat inmiddels een grote Duitse gemeenschap had door de gestage toestroom van Duitsers. Dit geschil werd in 1161 beslecht door bemiddeling van Hendrik de Leeuw, en de wederzijdse handelsprivileges werden herbevestigd in het privilege van Artlenburg, dat door oudere onderzoekers als de “geboorte” van de gotische coöperatie wordt beschouwd. Om hier te spreken van een “geboorte” gaat echter voorbij aan de structuren die reeds bestonden.

Visby bleef aanvankelijk het centrum van de Oostzeehandel met een hoofdverbinding met Lübeck, maar kwam steeds meer in conflict met Lübeck vanwege haar rol als beschermende macht van de Duitse kooplieden in Rusland. Visby stichtte het Peterhof in Novgorod rond 1200, nadat de omstandigheden aan het Scandinavische Gotische hof, waar de Goten aanvankelijk de Duitse kooplieden opnamen, voor de Duitsers niet langer toereikend waren.

De snelle opkomst, het verwerven van talrijke privileges en de verspreiding van de bijna alomtegenwoordige kooplieden van de Gotische Coöperatie in de Oostzee, maar ook in de Noordzee, in Engeland en Vlaanderen (daar overigens in concurrentie met de oude handelsbetrekkingen van de Rijnlandse Hanzekooplieden) brachten historische onderzoekers ertoe in deze groepering de kern van de vroege Hanze te zien (Dollinger ziet 1161 zelfs als de eigenlijke geboorte van de Hanze in het algemeen). De Gotische coöperatie identificeren als “de” vroege Hanze zou echter onrecht doen aan alle Nederduitse handelsbetrekkingen (vooral met Vlaanderen en Londen) die niet onder het zegel van de coöperatie plaatsvonden.

Opkomst van de Städtehanse, hoogtijdagen (rond 1250 tot 1400)

Veranderingen in Europa leidden tot ontwikkelingen voor de Hanze die resulteerden in de zogenaamde Städtehanse. Deze omvatten de pacificatie van de handelsroutes, het einde van de traditionele wagenparken, de “commerciële revolutie”, de ontwikkeling van de steden en het einde van de keizerlijke beschermingsmacht in het interregnum.

De status van de koopman was relatief goed ingeburgerd in de Europese samenleving en de handelsroutes werden steeds veiliger, vooral in het structureel dichte West-Europa. Autopools, die veiligheid beloofden, werden dus steeds minder belangrijk. Het werd mogelijk om zelf handel te drijven en bovendien vertegenwoordigers te sturen in plaats van persoonlijk te reizen. Dit was een belangrijke factor voor de commerciële ontwikkeling, die soms de “commerciële revolutie” wordt genoemd. Met de ontwikkeling van steden waar een permanente markt mogelijk was, vestigden de meer succesvolle kooplieden zich. Zij regelden hun handelszaken vanuit één stad door een agent te sturen en konden zo vanuit één centraal punt verschillende handelstransacties tegelijk organiseren. Een vermenigvuldiging van handelsactiviteiten werd mogelijk. De betaling van handelsgoederen via promessen, wissels (in het Hanzegebied niet zo wijdverbreid als bijvoorbeeld in Opper-Italië) of andere vormen van krediet bevrijdde de koopman van een zuivere ruilhandel en maakte op zijn beurt een uitbreiding van de handel mogelijk. Het eerlijke systeem (d.w.z. de reguliere groothandelsmarkten in een regio, zoals in Champagne of Scania) verloor aan belang naarmate de steden zich ontwikkelden tot nieuwe handelscentra. Steden hadden daarentegen ook heel praktische voordelen: De zware, bolvormige transportschepen (vooral koggen), waarmee bijzonder grote ladingen met slechts enkele schepen konden worden verhandeld, hadden diepe havens nodig om aan te leggen. Landen op een ondiepe oever en het schip aan land trekken, zoals vroeger gebruikelijk was met de oudere, ondiepe handelsschepen, was niet langer mogelijk.

Er zij echter aan herinnerd dat bij deze ontwikkelingen een soort west-oost scheiding heerste. Terwijl handelsagenten en krediet zich in het westen snel verspreidden, waren in het oosten, vooral in de handel met Novgorod en langs de Düna, carpooling en ruilhandel nog gebruikelijk. Hier waren de reizen nog steeds onveilig en innovaties vonden maar langzaam ingang.

De vestiging van de kooplieden in de steden leidde er al snel toe dat deze economisch sterke stedelingen opklommen tot de raad en de hoogste posities in de stad. Het is misschien niet eens nodig om te spreken van “promotie” binnen de stad, aangezien veel kooplieden oorspronkelijk toch mensen van de sociale bovenlaag waren. Het resultaat was dat de steden voornamelijk werden gedomineerd door kooplieden.

Kooplieden in het rijk stonden traditioneel onder koninklijk-imperiale bescherming, zij waren de mercatores imperii. Met het einde van de Hohenstaufenheerschappij in het rijk en de daaropvolgende onzekere tijden van het zogenaamde interregnum ging deze keizerlijke bescherming effectief verloren en konden (of wilden) de vorstelijke territoriale heersers deze functie niet vervangen. De kooplieden vonden een nieuwe, lokaal georganiseerde beschermende macht in de steden. Steden begonnen (meestal toch onder sterke mercantiele invloed) de veiligheid van de handelsroutes te verzekeren en toe te zien op de naleving van de handelsprivileges van hun kooplieden op de handelsbestemmingen. Daartoe overlegden ze met andere steden, vormden ze allianties en begonnen ze hun acties te coördineren op grotere bijeenkomsten, de zogenaamde Tagfahrten. Elke stad die een bepaalde zaak samen met andere steden wilde regelen, kon uitnodigen voor een dagtocht. Daartoe nodigde hij de betrokken steden uit om naar hem toe te komen, die als vertegenwoordigers van de Raad afgezanten konden sturen om tot een akkoord te komen. Om het wat nonchalant uit te drukken: Als een stad iets wil, moet ze ervoor zorgen en een overeenkomst sluiten met de anderen. Uiteindelijk komt dit in essentie overeen met het organisatiesysteem van de Hanze. Men kan spreken van een eerste geheel-Hanzedag, d.w.z. een eerste “Hansetag”, in 1356, toen de omstandigheden in Vlaanderen een dagtocht noodzakelijk maakten die uiteindelijk alle Hanzesteden betrof. In 1358 voerde de Hanze een boycot uit tegen Vlaanderen. Bremen was toen geen lid van de Hanze. Bremer kooplieden voelden goede zaken met Vlaanderen en verbraken de boycot. Het Hanzeverbond protesteerde, eiste rechtvaardiging en dreigde met sancties tegen Bremen. De Bremer kooplieden eisten nu dat het Bremer stadsbestuur zou toegeven. Bremen, financieel verzwakt door andere gebeurtenissen (pest, vete van de Bremer aartsbisschop, vete van Hoya), moest daarom in Lübeck heel nederig bij monde van Bernhard von Dettenhusen en Albert Doneldey, twee vertegenwoordigers van de Wittheit (vertegenwoordigers van de kooplieden), om wedertoelating tot de Hanze vragen en vervolgens de Vlaamse boycot en Hamburg steunen bij de bestrijding van de piraten in de Elbe.

De Hanze ontwikkelde zich van het oorspronkelijke koopmansverbond tot een stedelijk Hanzeverbond, waarin steden een onderling verbond vormden. Als oprichtingsjaar wordt vaak 1241 genoemd, toen Lübeck en Hamburg hun nauwe samenwerking, die al elf jaar bestond, op een contractuele basis zetten, waaruit later de Wendische stedenbond ontstond. Vijf jaar later begonnen zich allianties van Westfaalse en (Neder)Saksische steden te vormen (voorbeeld: stedenbond Ladbergen). Ongeveer 100 jaar later ontstonden de confederaties van Pruisische en Livonische steden (voor de aansluiting van afzonderlijke steden bij de confederaties, zie Hansestadt).

Een stad kon op drie manieren lid zijn of worden van de Hanze. Tot het midden van de 14e eeuw groeiden de steden in de gemeenschap door de deelname van hun kooplieden aan de Hanzehandel. Vanaf het midden van de 14e eeuw deden steden formele verzoeken om toelating of overname. Een derde weg naar de Hanze werd vaak bewandeld door de kleinere steden, die zich zonder bijzondere formaliteiten door een van de grotere steden lieten opnemen. Neuss in het Rijnland bleef een bijzonder geval, dat in 1475 door keizerlijk privilege tot Hanzestad werd verheven.

De Hanzestatus ging verloren door niet-gebruik van privileges, door vrijwillige terugtrekking uit de gemeenschap of door de formele uitsluiting van een stad (Verhansung), die door de stadsvergadering kon worden uitgevoerd bij ernstige schendingen van de beginselen en belangen van de gemeenschap.

Tussen ongeveer 1350 en 1400 was de Hanze een belangrijke Noord-Europese macht, wat deels te danken was aan de succesvolle handhaving van de Hanzebelangen in economische geschillen in Vlaanderen. Daartoe werd in 1356 de eerste Hanzedag gehouden, waaraan bijna alle Hanzesteden deelnamen. Dit was geen officiële oprichting van de Hanze, maar het was de eerste keer dat bijna alle steden hun acties coördineerden in het belang van hun voordelen en handelsprivileges en optraden als de Bund van der düdeschen hanse. De Duitse Hanze was voor en ook na dit “samengaan” vrij georganiseerd, had geen grondwet en geen ledenlijsten, geen permanent onafhankelijk financieel beheer of ambtenaren.

De besluiten van de Hanze op de dagreizen en vanaf 1356 ook op Hanzecongressen werden vastgelegd in het Hanze-dieet. Resoluties werden niet bij meerderheid van stemmen aangenomen, maar waren onderworpen aan het beginsel van eenparigheid van stemmen (consensus). De besprekingen en onderhandelingen vonden plaats totdat “overeenstemming was bereikt”, waarbij onthoudingen als overeenstemming werden beschouwd. De afgevaardigde vertegenwoordigers van de steden, de dagrijders, hadden echter niet de bevoegdheid om namens hun stad een besluit te nemen, maar keerden terug naar hun stad met het resultaat van de Hansa-conventie, waar het aan de gemeenteraad was om het besluit al dan niet te aanvaarden. Dit betekende dat er bijna nooit een besluit van een Hansa-conventie was dat daadwerkelijk door alle steden van de Hanze werd gesteund. De goedkeuring en deelname van een stad hing veeleer af van de vraag of de zaak al dan niet in overeenstemming was met haar economische belangen. Een handelsembargo tegen Engeland zou bijvoorbeeld wel in het belang van Lübeck kunnen zijn, maar door Keulen streng worden afgewezen vanwege zijn oude handelsbetrekkingen met Londen. Juist deze vrijheid van de steden om besluiten van Hanzevergaderingen te aanvaarden of te verwerpen, maakte het beginsel van eenheid op de Hanzevergaderingen noodzakelijk. Om de instemming van zoveel mogelijk steden te verkrijgen, werden de onderhandelingen voortgezet totdat de meeste steden tevreden konden zijn met het resultaat.

De kern van het Hanzeverbond bestond uit ongeveer 72 steden, met nog eens 130 losjes geassocieerde steden. De invloedssfeer van de Hanze strekte zich dus uit over een gebied dat zich uitstrekte van Vlaanderen tot Reval, en omvatte het hele Oostzeegebied tot aan de Finse Golf. Het enige niet-metropolitaanse lid was de Duitse Orde – een territoriale staat geleid door ridders van de Orde.

De aldus door de Hanze verworven suprematie in de Noord- en Oostzee riep vooral weerstand op van Denemarken: in 1361 vocht de Hanze in de Eerste Waldemar-oorlog tegen de Deense koning Waldemar IV. Atterdag, die de rechten van de Hanze wilde beperken. De confederatie, die oorspronkelijk alleen economische belangen diende, kreeg groot politiek belang door de Confederatie van Keulen, die werd gesloten tegen de dreiging van de Deense koning en de steden verenigde om met Zweden en Noorwegen een oorlogsbondgenootschap te vormen tegen Denemarken. De zegevierende uitkomst van deze Tweede Waldemar-oorlog bracht de Hanze met de Vrede van Stralsund in 1370 een ongewone machtspositie. De verkiezing van een koning in Denemarken werd afhankelijk gemaakt van de toestemming van de Hanze, maar de Hanze maakte geen gebruik van deze mogelijkheid.

De Hanze heeft zich ook bewezen in de strijd tegen de piratenbond van de Vitalienbrüder, die in 1401 of 1402 eindigde met de executie (door onthoofding) van hun leider Gödeke Michels in Hamburg.

In de 14e en 15e eeuw kwam de stad Emden voortdurend in conflict met de Hanze, omdat de piraten rond Klaus Störtebeker vanuit Emden (en andere plaatsen in Oost-Friesland zoals Marienhafe) werden gesteund. Het gevolg van dit conflict was de herhaalde bezetting van Emden door Hanzesteden (voornamelijk Hamburg). De Hamburgers verlieten Emden uiteindelijk pas in 1447.

De poging van de Deense koning Erich VII om Scandinavië te bevrijden van afhankelijkheid en de invoering van het Sund Tarief leidden tot een nieuwe oorlog van 1426 tot 1435, waarin Denemarken opnieuw werd verslagen en die in 1435 eindigde met de Vrede van Vordingborg (de tweede na 1365).

Crises en verval (ongeveer 1400 tot 1669)

De belangrijkste redenen voor het verval van de Hanze liggen in de consolidatie van de territoriale staten, de gedeeltelijke verschuiving van de oost-west handelsroutes van de Neurenbergse en Augsburgse kooplieden naar de route over land (Frankfurt-Leipzig-Krakau) en de toenemende concurrentie in handel en productie. Met uitzondering van Hamburg en Bremen was de Hanze nauwelijks betrokken bij de Atlantische handel die volgde op de ontdekking van Amerika en in de plaats kwam van de voorheen dominante handel tussen de Oostzee en de Westzee (nu Noordzee). Hoewel het absolute handelsvolume van de Hanze in de Noord- en Oostzee niet afnam, maar waarschijnlijk zelfs toenam, hebben het verlies van de vroegere monopoliepositie en de intrede van sterke concurrenten voor veel belangrijke producten de marges van de meeste Hanze-kooplieden verkleind. Belangenconflicten binnen de Hanze namen toe en verhinderden een meer eensgezinde aanpak. Een innovatieve achterstand op commercieel en technisch gebied droeg bij tot een verder verlies van belang. Walter Eucken geloofde bijvoorbeeld dat de neergang van de Duitse Hanze werd veroorzaakt doordat de maritieme handelscoöperaties er niet in slaagden een dubbele boekhouding in te voeren.

Het machtsverlies van de Hanze begon met de versterking van de territoriale bevoegdheden van de vorsten in het Oostzeegebied. Er was een penetratie en consolidatie van de prinselijke macht in hun respectieve gebieden. Engeland consolideerde zijn positie na het einde van de Wars of the Roses (1455-85) en de overwinning op de Spaanse Armada in 1588 door het opbouwen van een marine en een sterke lange-afstandshandel. Het Groothertogdom Moskou breidde zijn machtsgebied uit tot Novgorod in de “verzameling van Russische bodem” na het einde van de Tartaarse overheersing. Spanje, onder Habsburgse heerschappij, bracht Vlaanderen in grotere afhankelijkheid. De Unie van Kalmar (1397-1523) vergrootte de politieke mogelijkheden van Scandinavië. Voor Denemarken was de handhaving van het Sund tarief nu aantrekkelijker dan de Hanze tegenhanger voor privileges op de Schonische beurzen. Deze ontwikkelingen hebben er in belangrijke mate toe bijgedragen dat de Hanzesteden in Londen, Novgorod, Brugge en Bergen aan belang hebben ingeboet en in sommige gevallen zelfs zijn gesloten. Nu de nieuwe staatsmacht ook op het platteland aanwezig was, kon de landvrede worden afgedwongen en konden de landwegen worden veiliggesteld. Bovendien groeiden in de territoriale staten eigen zelfbewuste koopmansklassen, zodat er alternatieven voor de Hanzehandel ontstonden. Ook de militaire macht van de Hanze ten opzichte van de territoriale machten nam af, zodat de Hanze de voortzetting van haar privileges niet langer op deze manier kon afdwingen. De enige territoriale macht waarmee de Hanze lange tijd verbonden was geweest, de Teutoonse Ridders, verloor zijn militaire belang met de nederlaag bij Tannenberg. De consolidatie van de soevereine macht vormde ook een directe bedreiging voor de politieke vrijheid van handelen van de kleinere Hanzesteden die niet vrij waren van het Rijk. Berlijn en Kölln werden in 1442 door de heerschappij van de Hohenzollerns gedwongen het Hanzeverbond te verlaten. Wismar en Rostock kwamen steeds meer onder de invloed van de hertogen van Mecklenburg. Tijdens de Dertigjarige Oorlog leed Wismar vooral onder de hoge eisen die aan tributen werden gesteld en onder de afsluiting van het achterland. Met uitzondering van Lübeck verloor het Wendisch kwartier zijn centrale betekenis binnen het Hanzeverbond. In zijn laatste fase bestond het Hanzeverbond feitelijk alleen uit de vrije steden Hamburg, Lübeck en Bremen.

In 1441, bij de Vrede van Kopenhagen – het einde van de Hanze-Nederlandse Oorlog (1438-1441) – moest de Hanze de economische gelijkheid van de Nederlanders erkennen, nadat Brugge, het belangrijkste handelscentrum van de Hanze, in Antwerpen een machtige concurrent was geworden en ook Nederland zich met de Denen had geallieerd als de “Heren van de Sont”. Bovendien ontstond er onenigheid tussen de steden over hoe om te gaan met de Nederlanders: Terwijl de Wendische steden meer bedreigd werden door de versterking van de Nederlandse handel en aandrongen op een onverzoenlijk beleid, konden de Duitse Orde, Keulen en de Livonische steden beter leven met een meer verzoenend beleid volgens hun eigen belangen.

De Vrede van Utrecht (1474) maakte een einde aan de Hanze-Engelse oorlog van de Wendische en Pruisische steden tegen Engeland, die in 1470 was begonnen, en stelde de privileges van het Londense Stalhof en de Hanzehandel in laken veilig. Het jaar 1494 wordt beschouwd als het keerpunt voor de definitieve neergang van de Hanze, met de sluiting van het telhuis in Novgorod: het Peterhof in Novgorod werd verwoest tijdens de verovering van Novgorod door Ivan III. De Russische handel verschoof steeds meer naar de steden aan de Baltische kust.

Vanaf de 16e eeuw raakte de Hanze, onder leiding van Lübeck, betrokken bij talrijke oorlogen in Noord-Europa, waardoor de militaire kracht van de Hanze afnam en haar interne slagkracht werd ondermijnd. Na verloop van tijd werden veel steden van de Liga het beu om geld en soldaten te verzamelen voor de talrijke politieke avonturen en oorlogen van Lübeck, het centrum van de Liga, aangezien veel leden de Liga eerder als een handelsverbond dan als een politieke unie zagen. De Hanze leed haar eerste tegenslag in de Deens-Hanzaanse Oorlog, die eindigde in 1512. Deze tegenslag werd goedgemaakt door de steun van Zweden tijdens de Zweedse bevrijdingsoorlog, waardoor Gustav I Wasa in 1524 de Zweedse troon besteeg. In hetzelfde jaar veroverde de Hanzevloot ook Zeeland en Kopenhagen en installeerde Frederik I als nieuwe koning van Denemarken. Dit was het laatste grote succes van de Hanze in de buitenlandse politiek.

Maar de verovering van Zweden door Christian II in 1520, gefinancierd door Jakob Fugger, die probeerde Bergslagen onvriendelijk over te nemen in de concurrentie om de Hanze positie, was een grote uitdaging. Door de sterke toename van de financiering en de financiële afhankelijkheid konden de partijen soms grotere aantallen dure huurlingen inzetten. Fugger trok zich later in 1521 terug uit het project nadat hij de Zweedse bevrijdingsoorlog in de Slag bij Västerås (en de controle over de scheepvaart vanuit Bergslagen) had verloren aan de opstand van Gustav Vasa. De Hanze financierde grotendeels de Zweedse bevrijdingsoorlog en had in 1523 zijn privileges in Zweden volledig hersteld en de nieuwe koning zeer afhankelijk gemaakt. Maar de kosten waren aanzienlijk en na de overwinning van Christian III met het Zweden van Gustav Vasa als bondgenoot in 1536 in de vete van de graaf in Skåne en Denemarken, was het geld op en de Hanze-invloed in de Noordse landen voorbij. De Hanze werd gezien als een ongewenste concurrent.

Na de dood van Frederik I brak in 1534 de zogenaamde Graafse vete uit over de opvolging van de Deense troon. Nu steunde Lübeck, onder de burgemeester van Lübeck Jürgen Wullenwever, de ooit afgezette koning Christian II tegen de nieuwe koning Christian III en maakte daarmee ook een vijand van Zweden. Na de overgave van de in Kopenhagen ingesloten Lübeckse troepen verloor de Hanze haar dominante invloed op Denemarken. Ten slotte vond in 1563-1570 de Noordse Driebandenoorlog plaats, waarin Zweden tegen Denemarken en de Hanze streed om de suprematie in de Oostzee. Hoewel de Hanze haar oorlogsdoelen gedeeltelijk kon bereiken, bracht de oorlog, die enkele jaren duurde, de handel in de Oostzee tot stilstand.

Met de gedeeltelijke verschuiving van de buitenlandse handel naar landwegen en overzee verloor de Hanze al een steeds groter deel van haar handelsvolume. De consolidatie van de macht van de territoriale staten in het gebied maakte de uitbreiding en een betere bescherming van de handel over land mogelijk. Met name de bonthandel met Rusland werd via Leipzig als belangrijkste handelscentrum over land geleid in plaats van met Hanze-schepen over de Oostzee. De Hanze kon dus nauwelijks deelnemen aan de ontwikkeling van Leipzig tot het centrale overslagcentrum voor bont in Europa. Er waren ook ingrijpende veranderingen in de resterende maritieme handel. Grotere schepen (de driemast Kraweel) met betere tuigage en besturing (midscheeps) die hoger aan de wind konden varen dan de vroegere eenmast met een roer, hadden minder tijd in de haven nodig en haalden snellere reizen. Uitvindingen als het kompas droegen er ook toe bij dat men directere routes kon kiezen en niet langer de kust in de gaten hoefde te houden. Het was niet langer nodig de door de Hanze gecontroleerde tussenstations aan te doen. De eerste die overbodig werd, was het telhuis in Visby op Gotland, omdat niet alleen Hanze-, maar steeds meer ook Nederlandse en Engelse kooplieden vanuit hun thuishavens de handelscentra in Livonia en Rusland konden aandoen zonder een tussenstop te hoeven maken. Vanaf het einde van de 15e eeuw omzeilden Engelse kooplieden die in IJsland stokvis kochten ook steeds vaker het kantoor in Bergen. Dit maakte een einde aan het stokvismonopolie van de Hanze. Met de snellere en langere rechtstreekse handelsroutes was de Hanze tussenhandel overbodig geworden. De Hanze had steeds minder macht om zijn handelsprivileges te laten bevestigen. Bovendien was er steeds meer direct contact tussen grote Hanzesteden en buitenlandse kooplieden en tussen deze kooplieden onderling, waardoor de Hanzesteden hun monopoliepositie verloren. Hamburg ondermijnde het Hanzeverbod op gasthandel en stond Engelse kooplieden toe hun goederen rechtstreeks in Hamburg aan te bieden. De Danzig Sundfahrt ondermijnde het stapelrecht van Lübeck. Terwijl de grotere maritieme steden van de Hanze de nieuwe concurrentie, althans tot op zekere hoogte, het hoofd konden bieden met grotere schepen en de uitbreiding van hun havens, konden de kleinere maritieme steden van de Hanze dat niet meer. Stralsund was bijvoorbeeld niet meer in staat de nodige investeringen te doen om zijn haven uit te breiden voor de nu grotere schepen. De traditionele corporatistische, concurrentiebeperkende en “xenofobe” (volgens Dollinger vooral over Keulen) structuren en voorschriften, die bijvoorbeeld eisten dat Hanzekooplieden niet met buitenlandse vrouwen mochten trouwen, waren niet meer opgewassen tegen de internationale, vooral Nederlandse en Engelse concurrentie. Met de toenemende rechtszekerheid, ook voor buitenlandse kooplieden in de handelssteden, had de koopman de bescherming van de Kontor niet meer nodig. Het werd handiger om privé een kamer te huren en intieme relaties aan te gaan dan zich te onderwerpen aan de strenge regels van de Kontor in een samenleving met alleen mannen.

Voor de Hanze ontstond niet alleen concurrentie van de handel, maar ook van nieuwe productiegebieden. Door de veranderende hydrologische omstandigheden in de Oostzee veranderde het zoutgehalte, wat leidde tot een afname van de haringscholen in de Oostzee. Het belang van de door de Hanze gecontroleerde Schonische kermissen nam daardoor af, terwijl er een sterke concurrentie ontstond door de ontwikkeling van de Engelse, Vlaamse en Nederlandse haringvisserij. De concurrentie van de West-Europese haringproductie werd mogelijk nadat het zout (Baiensalz) dat aan de Atlantische kusten werd gewonnen, beter dan voorheen kon worden verwerkt en het zoutmonopolie van Lüneburg uitdaagde. Vooral de Nederlanders boekten grote vooruitgang bij de winning van de bijproducten van het zeezout, waardoor de West-Europese haringproductie haar kwalitatieve achterstand kon inlopen. Tegelijkertijd kampte de Lüneburger zoutziederij met een toenemend tekort aan brandhout. De lakenproductie, die aan het eind van de 14e eeuw in Engeland begon, droeg in belangrijke mate bij tot de vorming van een aparte Engelse koopmansklasse en schaadde de Hanzehandel in laken tussen Vlaanderen en Engeland.

De Hanzesteden verloren hun leidende positie in de scheepsbouw aan de Nederlanders. Door een sterke rationalisatie (gestandaardiseerde onderdelen, gebruik van windzagen) bereikte de Nederlandse scheepsbouw een leidende positie. De verhuur van de scheepswerf van Stockholm in 1600 aan een Nederlandse scheepsbouwer onderstreept dit. Vervolgens was het ook deze technologische achterstand die de Hansen ervan weerhield deel te nemen aan de zich ontwikkelende mondiale zeehandel. Ook op handelsgebied liep de Hanze achter. Hoewel de dubbele boekhouding al bestond in de late Hanzeperiode (in Lübeck sinds 1340, Stuart Jenks), raakte zij later ingeburgerd dan in Opper-Italië en Zuid-Duitsland. Voordien vond de boekhouding van bedrijven van verschillende Hanze-kooplieden pas plaats bij de opheffing van het bedrijf (gemiddeld na 20 jaar). Daarom was het voor de kooplieden in de Hanze niet mogelijk om regelmatig zicht te hebben op het beschikbare eigen vermogen. De boekhouding was gebaseerd op totale aankoopprijzen en inkomsten, niet op individuele transacties (Carsten Jahnke). In die tijd was in Augsburg en Neurenberg voor de grote handelsgroepen al een dubbele boekhouding volgens debet en credit ingevoerd, die een betere berekening en boekhoudkundige geldschepping mogelijk maakte. De Fuggers daarentegen hielden al sinds 1511 een boekhouding bij volgens de principes van hun hoofdboekhouder Matthäus Schwarz. Banktransacties waren dus veel gemakkelijker voor de Zuid-Duitse concurrenten van de Hanze. Grote banken, beurzen en handelsmaatschappijen van de omvang van de Fuggers in Augsburg, de Nederlandse Oost-Indische Compagnie en de grote banken in de Noord-Italiaanse steden konden zich in het Hanzegebied dan ook niet of pas veel later en zwakker ontwikkelen. De beurs van Hamburg werd opgericht in 1558, die van Bremen in 1620. In Vlaanderen (Brugge, 1409, Antwerpen, 1460) en Zuid-Duitsland (Augsburg en Neurenberg 1540) hadden de beurzen zich al gevestigd. Terwijl de Hamburgse bank in 1619 werd opgericht, bestond de Medici bank in Brugge al bijna 150 jaar (1472). De liquiditeit van de Hanze kooplieden was ook niet hoog. Exemplarisch zijn de moeilijkheden van Veckinchusen om in de 15e eeuw 500 mark bij elkaar te krijgen voor een bruiloft, terwijl de Fuggers de verkiezing van de keizer in 1519 konden beïnvloeden met meer dan 500.000 gulden, waarvan slechts een derde via subparticipaties moest worden geherfinancierd. Na de mislukking van Veckinghusens Venetiaanse Compagnie was er dus nauwelijks Hanzehandel in Zuid-Duitsland. De Hanzekooplieden zijn er evenmin in geslaagd de waardeketen naar het voorbeeld van de Fuggers uit te breiden met de aankoop van mijnen. In Antwerpen, de grote concurrent van Brugge in Vlaanderen, vestigden de Fuggers zich tegen de Hansen.

Toch probeerde de Hanze zich te reorganiseren en benoemde in 1556 Heinrich Sudermann uit Keulen tot syndicus, waarmee hij voor het eerst een eigen woordvoerder en vertegenwoordiger kreeg. Sudermann werd van 1605 tot 1618 opgevolgd door Johann Domann, een in Osnabrück geboren syndicus uit Stralsund. De interne belangenconflicten tussen de lidsteden konden echter niet worden opgelost. Dit gold niet alleen voor de concurrentie tussen de grote maritieme steden van de Hanze, maar ook voor de fundamentele verschillen tussen de rijke maritieme steden en de relatief arme steden in het binnenland van de Hanze. Aangezien de ongelijkheid in het recht van nieten die ten nadele van de steden in het binnenland bestond, nooit duurzaam in evenwicht was, zagen de steden in het binnenland de Hanze ook niet als hun centrale bondgenootschapssysteem, maar slechts als een optie waarvan alleen van geval tot geval gebruik werd gemaakt als het de stad rechtstreeks ten goede kwam.

Na een kort intermezzo tijdens de Spaans-Nederlandse oorlog was het trotse en machtige Hanze-stedenverbond vanaf het begin van de 17e eeuw slechts een bondgenootschap in naam, hoewel het zich met sommige steden van de smallere kern tegen deze ontwikkeling verzette. Dit leidde niet alleen tot gezamenlijke defensieve allianties tussen deze steden, maar ook tot de aanstelling van de syndicus Domann en een gezamenlijke militaire leider in de persoon van kolonel Friedrich zu Solms-Rödelheim, die ook toezicht moest houden op de gezamenlijk aangetrokken vestingbouwer Johan van Valckenburgh uit Nederland. De Dertigjarige Oorlog zorgde voor haar volledige ontbinding. Een voorstel van Spanje voor een “Hanze-Spaanse Compagnie” voor de handel naar de nieuwe Spaanse koloniën in Midden-Amerika mislukte vanwege de politieke tegenstellingen tussen de “katholieke” en “protestantse” machtsblokken.

Bij de Hansa-conventies van 1629 en 1641 werden Hamburg, Bremen en Lübeck belast met het handhaven van het beste voor het welzijn van de Hanze. In 1669 hielden de laatst overgebleven steden van het Hanzeverbond, Lübeck, Hamburg, Bremen, Danzig, Rostock, Braunschweig, Hildesheim, Osnabrück en Keulen, de laatste Hanzedag in Lübeck.

In 1684 deed keizer Leopold een beroep op de Hanze van Lübeck om financiële steun te verlenen voor de oorlog tegen de Turken.

Het Bergense Kontor werd verkocht in 1775, het Stalhof in Londen in 1858. De Brugse Hanze Kontor, die in 1540 naar Antwerpen werd verplaatst, ging in 1863 over in handen van de Belgische overheid.

De drie steden Bremen, Hamburg en Lübeck bleven ook later nauw bij elkaar betrokken en hadden, al was het maar uit kostenoverwegingen, gezamenlijke diplomatieke vertegenwoordigingen aan de Europese hoven en gezamenlijke consulaten in belangrijke havens. De minister-presidenten Vincent Rumpff in Parijs en James Colquhoun in Londen sloten namens de Noord-Duitse stedenrepublieken moderne handels- en scheepvaartverdragen op basis van wederkerigheid en meestbegunstigingsbehandeling, die in 1867 door de Noord-Duitse Confederatie werden aangenomen en lange tijd door het nieuwe rijk werden voortgezet.

Sinds 1294 was Lübeck onbetwist caput et principium omnium (Duits: hoofd en oorsprong van allen) en werd het in de 14e en 15e eeuw meermaals bevestigd als hovestad van de Hanze. Aan deze functie kon Lübeck echter geen bijzondere rechten ten opzichte van de andere steden van het Hanzeverbond ontlenen.

Lübeck nodigde gewoonlijk uit voor de Hanzedagen en was volgens een edict van keizer Karel IV het hof van beroep voor alle Hanzesteden, die volgens hun eigen Lübische recht moesten oordelen.

Derden en kwarten

De Hanze was georganiseerd in groepen steden. Aanvankelijk waren er drie groepen, zogenaamde tertsen, en vanaf 1554 vier groepen, zogenaamde kwartieren.

In 1347 werd het bestaan van derden voor het eerst vermeld in de statuten van de Hanze Kontor in Brugge. De Londense Kontor had ook zo”n administratie door derden, maar andere Kontors niet. De Kontor werd in derden beheerd door elk van de Lübeck-Saksische, Westfaals-Pruisische en Gotisch-Livelandse steden. Aangenomen wordt dat deze verdeling overeenkwam met de toenmalige machtsverdeling binnen de Hanze, want een verdeling louter op basis van regionale overwegingen zou de ver uit elkaar liggende steden uit Westfalen en Pruisen zeker niet samen hebben georganiseerd.

Elk derde werd geleid door een stad genaamd Vorort. Uiteraard was het voordelig om de leidende stad binnen een derde te zijn, want al snel ontstonden er intra-Hanseatische geschillen over de verdeling en leiding van de derde. In het begin waren de belangrijkste steden Lübeck, Dortmund en Visby. Daarnaast hielden de Derde Dagen om vooral Vlaamse kwesties te bespreken en vulden zij de Hanzedagen aan. Keulen verving Dortmund in de leiding van de Westfaals-Pruisische Derde. Tussen Visby en Riga veranderde de hoofdrol in de Gotisch-Liviaanse derde meermaals. Het belang van Lübeck in die tijd blijkt ook uit het feit dat de leidende rol van de stad in de machtigste Lausitz-Wendische derde nooit in twijfel werd getrokken.

Bij het verdrag van Hansa in 1554 werden de tertsen omgezet in kwarten. Vanaf dat moment leidde Lübeck het Wendische kwartier, Brunswijk en Maagdenburg het Saksische kwartier, Danzig het Pruisisch-Livelandse kwartier en Keulen het Keulse kwartier.

Hansa Conventie

Het Algemeen Hansaconvent was het hoogste bestuurs- en besluitvormingsorgaan van de Hanze. De eerste Hansa-conventie vond plaats in 1356, de laatste in 1669. Hansa-congressen werden naar behoefte gehouden, meestal op uitnodiging van Lübeck. Tussen 1356 en 1480 werden daar 54 Hansa-conventies gehouden, nog eens tien in Stralsund, drie in Hamburg, twee in Bremen en telkens één in Keulen, Lüneburg, Greifswald, Brunswick (1427) en Uelzen (1470).

De punten op de agenda werden maanden van tevoren aangekondigd om de afzonderlijke steden of groepen steden voldoende tijd te geven voor overleg. Uiteindelijk kon Lübeck geen vaste volgorde opleggen met betrekking tot de steden die moesten worden uitgenodigd en nodigde daarom verschillende steden uit voor de dagen – waarschijnlijk volgens het respectieve probleem.

Het verdrag van Hansa behandelde alle vraagstukken betreffende de betrekkingen tussen kooplieden en steden of de betrekkingen met handelspartners in het buitenland. Voorbeelden zijn:

Volgens het idee zouden de resoluties bindend zijn voor alle leden. Maar de Hansa Conventie had geen gezag over de steden. De uitvoering van de resoluties hing af van de wil van de steden; het was uitsluitend aan hen om de resoluties van de Conventie van Hansa te steunen of om hun eigen weg te gaan. Zij voelden zich dus alleen gebonden als de resoluties samenvielen met hun eigen lokale belangen, anders weigerden zij mee te werken. Een voorbeeld is de weigering van Dortmund om zich aan te sluiten bij het oorlogsverbond van de Wendische, Pruisische en enkele Nederlandse steden tegen de Deense koning Waldemar IV, dat in 1367 in Keulen werd gesloten en zo belangrijk was voor de geschiedenis van het Hanzeverbond. In een brief aan de in Lübeck verzamelde raadsbode verklaarde de stad dat zij de oorlogen van de zeesteden nooit had gesteund en dat nu ook niet wilde doen. Omgekeerd lieten de andere Hanzesteden, zelfs de Westfaalse, Dortmund in 1388 met rust toen zijn soevereiniteit op het spel stond in de Grote Vete en het werd bedreigd door de verzamelde legers van de aartsbisschop van Keulen en de graaf van de Mark. Soortgelijke voorbeelden zijn er in overvloed.

Over het algemeen moesten de steden de reis- en verblijfkosten zelf dragen. Om de kosten zo laag mogelijk te houden, probeerden zij syndici aan te stellen om hun belangen te vertegenwoordigen. Tijdens de Conventie van Hansa in 1418 werd echter besloten dat alleen de raadsleden van een stad het recht hadden hun belangen te vertegenwoordigen.

In juli 1669 vond in Lübeck de laatste Hansa-conventie plaats, nadat de herleving van de Hanze was mislukt door de Dertigjarige Oorlog of het onvermogen van de stedenbond om levensvatbare machtsstructuren te ontwikkelen. Slechts negen afgevaardigden kwamen, en zij vertrokken weer zonder een resolutie aan te nemen. De Hanze is dus nooit formeel ontbonden, maar “voorzichtig” beëindigd.

(Voor andere Hanzedagen: zie Hanzedagen van de moderne tijd).

Regionale dag

Naast de Hanzedagen en de Derde Dagen werden ook zogenaamde regionale dagen gehouden, waarop de vertegenwoordigers van naburige steden elkaar ontmoetten en ook niet-Hanzesteden bespraken. Deze regionale dagen werden georganiseerd door de raden van de deelnemende steden. Zij waren ook verantwoordelijk voor de uitvoering van de besluiten van de vergaderingen in de respectieve steden.

Handelsgoederen

Economische goederen met een groot handelsvolume waren vooral was uit Rusland, stokvis uit Noorwegen, haring uit Scania, zout uit Lüneburg, graan uit Pruisen en Livonia, bier vooral uit Wismar. De driehoekshandel was bijzonder lucratief en werd tot 1467 voornamelijk uitgeoefend door Lübeckse Hanzekooplieden in de Noordzee: Bier, graan, wijn en laken werden naar Bergen geëxporteerd. Daar werden stokvis en hout gekocht en in Engeland verkocht. Uit Engeland haalden de Lübeckers wol, die in Vlaanderen werd verkocht. Het in Vlaanderen gekochte laken werd ook in Lübeck verkocht.

Verzending

De combinatie van land- en zeevervoer in één organisatie was, samen met de toekenning van privileges, een van de beslissende stappen naar de toekomst die de Hanze uiteindelijk een monopolieachtige dominantie in handel en transport op de Noord- en Oostzee zou opleveren. De Hanze heeft echter pas ver in de 14e eeuw nieuwe waterwegen geopend; in plaats daarvan nam zij de door de Friezen, Saksen, Engelsen en Scandinaviërs geopende routes over. De handelspartners en schippers werden verdreven, vaak onder de schijn van eerlijke contracten tussen gelijke partners. Een voorbeeld hiervan is het privilege van Hendrik de Leeuw aan de Gotlanders in 1161. Toen de Gotlanders weigerden de kooplieden uit het pas heropgerichte Lübeck (1159) als handelspartners te aanvaarden, bemiddelde Hendrik en verleende de Gotlanders op zijn grondgebied dezelfde rechten als de Gotlanders aan de Duitsers op hun eiland. Nu konden de kooplieden uit Visby, die tot dan toe de tussenhandel op de Oostzee hadden gedomineerd, hun goederen hoogstens tot Lübeck brengen; de directe route verder landinwaarts bleef voor hen geblokkeerd.

Een ander voordeel van de Hanzevaart was een zekere rechtszekerheid ten opzichte van concurrenten, een ontwikkeld zeerecht dat kwesties regelde als bevrachting, bemanning, omstandigheden aan boord, gedrag in geval van nood op zee, enz. Rechtszekerheid voor Hanze-schepen, vooral in het buitenland, was van fundamenteel belang voor de goede werking van de vervoersorganisatie. Ook kwesties van technische veiligheid van schepen en de zeewaardigheid van schepen werden zeer serieus genomen, evenals de bescherming van koopvaardijschepen tegen piraterij. De schepen voeren daarom meestal in konvooien van twee en drie schepen, en vanaf 1477 moesten grotere Hanzeschepen elk 20 gewapende mannen aan boord hebben. Deze maatregelen boden echter niet altijd bescherming tegen gevangenneming. De volgende Hanzeschepen verwierven faam in de plaatselijke legenden: Peter von Danzig (Gdansk), Bunte Kuh (Hamburg), Adler von Lübeck, Jesus von Lübeck, Löwe von Lübeck.

Vervoersroutes en goederenstromen

Tijdens de Hanzetijd nam het handelsvolume over de oude transportroutes in heel Europa toe en ontstonden er nieuwe handelsroutes. Van groot belang voor de Hanze waren de Zuid-Noordroute via de Rijn en de Weser naar Londen en de West-Oostroute van Londen via de Noord- en Oostzee naar Novgorod. Een andere belangrijke verbinding was de route van Maagdenburg via Lüneburg, Bremen of Lübeck naar Bergen.

Hamburg en Lübeck werkten nauw samen: Terwijl Hamburg vooral het Noordzeegebied en West-Europa bestreek, was het maritieme verkeer van Lübeck gericht op Scandinavië en het Oostzeegebied van de Bergen Kontor Bryggen tot Novgorod (Peterhof). Politiek gezien was de invloed van Lübeck ook van groot belang voor de ontwikkeling van de Hanzehandel in het Hanze Kontor in Brugge en het Stalhof in Londen. De handel tussen de twee Hanzesteden verliep voornamelijk over land, bijvoorbeeld via de Oude Zoutweg, maar ook per binnenschip via het Stecknitzkanaal, dat ook werd gebruikt voor het vervoer van zout uit Lüneburg, een van de belangrijkste exportproducten van Lübeck naar het noorden en oosten. Het zout was nodig in het Baltische gebied om vis te conserveren. In de middeleeuwen was haring voor alle lagen van de bevolking een smakelijk en betaalbaar alternatief voor het duurdere vlees. Bovendien werd vis gegeten als vastenvoedsel op christelijke vastendagen en elke vrijdag.

Sinds de Romeinse tijd worden wijn uit de omgeving van Keulen en wol uit Engeland verhandeld langs de oude Rijnlandse transportroute. Metalen goederen werden in beide richtingen verhandeld, maar ook producten uit Italië en Frankrijk bereikten langs deze route Noordwest-Europa. Met de opkomst van de Hanze brachten Duitse kooplieden hun goederen steeds vaker met hun eigen schepen naar de Britse eilanden en maakten daarvoor steeds minder gebruik van de diensten van de Friezen. De steden van de Rijnlandse en Westfaalse stedenbond, onder leiding van respectievelijk Keulen en Dortmund, lagen langs deze transportroute.

Deze handelsroute liep van Londen en Brugge naar het Baltische gebied, aanvankelijk vooral naar Scandinavië. De handel werd gestimuleerd door de kerstening van Scandinavië en het zuidelijke Oostzeegebied en werd aanvankelijk gedomineerd door de Gotlanders. Zij verhandelden oosterse goederen, bont en was uit het noordoostelijke Oostzeegebied en levensmiddelen uit Noordwest-Europa (boter, graan, vee en vis) via deze route, waarbij Jutland werd omzeild. Friese handelaren waren ook actief en brachten vaak goederen uit het noorden naar het Oostzeegebied en vice versa via de rivieren de Eider en de Schlei. Na de (her)stichting van Lübeck intensiveerden Duitse handelaren de uitwisseling van goederen via de Elbe, Alster en Trave. In de Oostzee begon de Vrede van Gotland van 1160 met de verdrijving van de Gotlanders door Duitsers. De toenemende vraag naar goederen door de pas gestichte en snel groeiende Duitse steden of staten (Pruisen en Livonia) in het Oostzeegebied als onderdeel van de Oostkolonisatie stimuleerde de handel langs deze route nog meer. Naast de sterke oostelijke kolonisatie vond op kleinere schaal Duitse kolonisatie plaats in Scandinavië: Duitse ambachtslieden en kooplieden vestigden zich bijvoorbeeld in Visby en Bergen en namen later decennialang op gelijke voet deel aan het stadsbestuur. Anders dan in het zuidelijke Oostzeegebied werd de autochtone bevolking daarbij echter niet gedomineerd. Deze zeeroute kreeg extra belang omdat er geen versterkte (Romeinse) wegen langs de Baltische kust waren en het gebied buiten de steden slechts zeer dun bevolkt was. De Wendische, Pruisische en Livonische steden lagen langs deze lijn. Lübeck, Gdansk en Riga waren de leiders van de gelijknamige stadsallianties.

Deze route was ook zeer oud en verbond de Harzmijnen en de Lüneburger zoutmijn met de visbestanden in Zuid-Zweden en Noorwegen. Ook haring die door de vissers van Gävle in Noord-Zweden werd gevangen, werd met Lüneburgs zout geconserveerd en aan de Hanze verkocht. De steden op de Zuid-Noordroute behoorden tot de Saksische stedenbond met de voorsteden Braunschweig en Maagdenburg en tot de Wendische bond.

Kontore

Binnen haar invloedssfeer stichtte de Hanze talloze filialen. Van nog groter belang waren echter de voorposten in de belangrijkste handelscentra in het buitenland, de Kontore. De kantoren van de Hanze waren de Peterhof in Novgorod, de Tyske Bryggen in Bergen, de Stalhof in Londen en de Hanze Kontor in Brugge, geleid door gekozen oledermen en assessoren. Hun taak bestond erin de belangen van de kooplieden ten opzichte van buitenlandse mogendheden te beschermen, maar tegelijkertijd toe te zien op de naleving door de kooplieden zelf van de hun toegekende vrijheden, die zij bij hun toetreding tot de Kontor-gemeenschap moesten zweren na te leven. Bovendien waren er statuten die het samenleven van de kooplieden en vragen over de plaatselijke handel regelden. Ze hadden hun eigen schatkist en hielden hun eigen zegel, maar ze werden niet beschouwd als onafhankelijke leden van de Hanze.

De zogenaamde Novgorod Schra is de enige volledig bewaarde verzameling voorschriften van een van de vier Hanzepoorten.

Hanze kooplieden

De koopman in zijn eentje, die het volledige risico draagt en alleen voor eigen rekening handelt, was de uitzondering in het Hanzeverbond van de 14e en 15e eeuw. De typische Hanzehandelaar uit de late middeleeuwen was lid van een of meer handelscompagnieën. Vanaf de 12e eeuw zijn de eenvoudige selschop, een kortstondige gelegenheidsonderneming waarin een koopman kapitaal of goederen inbracht op de handelsreis en risico en winst deelde, en de sendeve, het commissiebedrijf waarin de winst van de opgedragen koopman werd vervangen door een vast loon of een provisie en de opdrachtgever het enige risico droeg, overgebleven. In de meest voorkomende vorm van vrije maatschap brachten twee of meer vennoten kapitaal in gelijke of verschillende bedragen in; de winsten werden verdeeld en de verliezen verdeeld volgens hun aandeel. Naast de actieve partners waren er vaak meerdere stille partners. De duur van het partnerschap was meestal beperkt tot enkele jaren. Vooral de grotere Hanzekooplieden met handelsbetrekkingen tussen Oost en West waren vertegenwoordigd in verschillende van dergelijke maatschappijen om het risico beter te spreiden. Familiebanden hebben altijd een grote rol gespeeld bij de keuze van partners.

Philippe Dollinger belicht enkele van deze handelaren: de Hamburgse koopman Winand Miles; Johann Wittenborg uit Lübeck vanwege de tragiek van zijn biografie; de Dortmundse koopman Tidemann Lemberg vanwege zijn gewetenloosheid; de in Duitsland geboren Stockholmse koopman Johann Nagel vanwege zijn assimilatievermogen; de broers rond Hildebrand Veckinchusen, die in heel Europa actief waren, voor de verschillende varianten van succes van interfamiliale commerciële samenwerking; Hinrich Castorp uit Lübeck als voorbeeld van de bijna klassieke Hanzekoopman van zijn tijd en de gebroeders Mulich als voorbeeld van de ondergang van de Hanzekoopmannen in de Boven-Duitse handel. In de hedendaagse kunstwereld vielen de door Hans Holbein de Jonge afgebeelde portretten van de Hanzekooplieden in het Londense Stalhof op. Jacob van Utrecht portretteerde de succesvolle koopman uit het begin van de 16e eeuw in zijn werkomgeving en met de nodige gebruiksvoorwerpen. Koning Ludwig I van Beieren nam de Lübeckse burgemeester Bruno von Warendorp op in zijn Walhalla als vertegenwoordiger van de Hanzekooplieden en hun leiderschap.

Een voorbeeld van de succesvolle Hanzekoopman van de 17e eeuw is zeker de Lübeckse koopman Thomas Fredenhagen, die ondanks veranderende handelsstromen nog steeds zeer succesvol wereldwijd opereerde vanuit Lübeck in concurrentie met Bremen en Hamburgse kooplieden.

Curatoren en erfgenamen

Overal waar de Hanze wordt aangehaald als referentiepunt voor stedelijke tradities, worden de Hanzesteden gezien als kosmopolitisch, stedelijk, sober en betrouwbaar, aristocratisch gereserveerd en stijf. Lübeck, Hamburg en Bremen worden gemakkelijk geassocieerd met dergelijke clichés. De steden namen de term “Hanzestad” echter pas in de 19e eeuw op in hun staatstitel – meer dan anderhalve eeuw nadat het Hanzeverbond al had opgehouden te bestaan. Na de hereniging hebben ook Rostock, Wismar, Stralsund en Greifswald de term “Hanzestad” aan hun stadsnaam toegevoegd. Ook nu nog is de Hanze te herkennen aan de nummerborden van al deze steden. Demmin heeft sinds 1994 de aanvullende naam Hanzestad en ook Warburg mag sinds 2012 de toevoeging Hanzestad gebruiken.

Hansaplatz en Hansaport

De Hanze wordt gerekend tot de positieve verschijnselen van de geschiedenis. Wanneer een stad ooit tot de Hanze behoorde, lijkt dit haar reputatie te versterken, en kan zij als zodanig worden aangeprezen. Pleinen, straten en gebouwen herinneren hieraan: Hansaplatz, Hansastrasse, Hanseatenweg, Hansahof, Hanzekwartier, Hansaport, om maar een paar voorbeelden uit Hamburg en Lübeck te noemen. Talrijke openbare en particuliere gebouwen en bedrijven roepen een vermeende Hanzetraditie op en gebruiken termen als Hanze, Hansa, Hanseatic of Hanze als onderdeel van hun naam. Dit geeft vaak hun zetel of jurisdictie aan, bijvoorbeeld in het geval van een Hanzehogere regionale rechtbank, een Hanzeverzekeringsmaatschappij uit 1891, Hansa Park, Deutsche Lufthansa of de voetbalclub Hansa Rostock. Meestal dient het echter als een soort kwaliteitszegel dat slechts in zeer beperkte mate merkrechtelijk kan worden beschermd, meestal alleen als beeldmerk, met de Hansa-Pils uit Dortmund als uitzondering.

Hanze in de moderne tijd

In 1980 werd in Zwolle de Nieuwe Hanze opgericht als levende en culturele gemeenschap van steden over de grenzen heen. Het doel is niet alleen de handel te bevorderen, maar ook het toerisme. Sindsdien wordt elk jaar een Moderne Hanzedag gehouden in een voormalige Hanzestad.

Europees Hanzemuseum

In 2015 werd in de oude stad van Lübeck het Europese Hanzemuseum geopend. Tijdens de sloop van de vorige gebouwen op de toekomstige plaats van het museum werden omvangrijke archeologische vondsten gedaan. Deze vondsten werden geïntegreerd in de tentoonstelling van het museum. Naast de geschiedenis van het Hanzeverbond worden ook gebeurtenissen uit de geschiedenis van de stad en de geschiedenis van de verspreiding van het Lübische Recht getoond.

Hanze Museum en Schötstuben

In Bergen op Bryggen, Noorwegen, vindt u het Hanze Museum en de Schötstuben.

Taalkundige betekenis

Het Middelnederduits van het Hanzeverbond, dat de lingua franca van de Middeleeuwen in Noord-Europa was, heeft de ontwikkeling van de Scandinavische talen duidelijk beïnvloed.

Geschiedenis van de afzonderlijke Hanzesteden

De geschiedenis van de Hanze als losse confederatie van steden is onlosmakelijk verbonden met de individuele geschiedenissen van de belangrijkste lidsteden, die, omdat zij het niet altijd met elkaar eens waren en zeker hun eigen belangen nastreefden, de Hanze in het licht van haar geschiedenis zeker verschillend beoordelen:

Bronnen

  1. Hanse
  2. Hanze
  3. Ernst Pitz: Bürgereinung und Städteeinung. Böhlau Verlag, Köln/Weimar 2001, ISBN 3-412-11500-2, 3.2.6 Zum Stande der Forschung, S. 336 ff.
  4. ^ Cordes, Gerhard; Möhn, Dieter (1983). Handbuch zur niederdeutschen Sprach – und Literaturwissenschaft [Handbook on Low German Linguistics and Literature Studies] (in German). Erich Schmidt Verlag. p. 119. ISBN 3-503-01645-7.
  5. ^ Blank, Angelika (1 June 2008). “Die Hanse – Bündnis mit Tradition” [The Hanseatic League – an alliance with tradition] (in German). wendland-net.de. Retrieved 1 October 2021.
  6. ^ “Synonym-Details zu ”Deutsche Hanse · Düdesche Hanse · Hansa Teutonica (lat.)”. openthesaurus. Retrieved 9 June 2018.
  7. ^ “The Hanseatic story. 400 years of exciting past”. www.hanse.org. Retrieved 18 June 2021.
  8. «Synonym-Details zu ”Deutsche Hanse · Düdesche Hanse · Hansa Teutonica (lat.)». openthesaurus. Ανακτήθηκε στις 9 Ιουνίου 2018.
  9. Jochen Brennecke: Geschichte der Schiffahrt, Künzelsau 1986 (2e editie), p. 62
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.