Derde Franse Republiek

Samenvatting

Coördinaten: 48°49′N 2°29′E 48.817°N 2.483°E 48.817; 2.483

De Franse Derde Republiek (Frans: Troisième République, soms geschreven als La IIIe République) was het regeringsstelsel dat in Frankrijk werd ingevoerd van 4 september 1870, toen het Tweede Franse Keizerrijk instortte tijdens de Frans-Pruisische Oorlog, tot 10 juli 1940, nadat de val van Frankrijk tijdens de Tweede Wereldoorlog had geleid tot de vorming van de Vichy-regering.

De begindagen van de Derde Republiek werden gedomineerd door politieke verstoringen als gevolg van de Frans-Pruisische oorlog van 1870-1871, die de Republiek na de val van keizer Napoleon III in 1870 bleef voeren. De harde herstelbetalingen die de Pruisen na de oorlog eisten, leidden tot het verlies van de Franse regio”s Elzas (met behoud van het Territoire de Belfort) en Lotharingen (het noordoostelijke deel, d.w.z. het huidige departement Moselle), sociale onrust en de oprichting van de Parijse Commune. De eerste regeringen van de Derde Republiek overwogen de monarchie te herstellen, maar men kon het niet eens worden over de aard van die monarchie en de rechtmatige troonopvolger. Bijgevolg werd de Derde Republiek, die oorspronkelijk als een voorlopige regering was bedoeld, in plaats daarvan de permanente regeringsvorm van Frankrijk.

De Franse Constitutionele Wetten van 1875 bepaalden de samenstelling van de Derde Republiek. Deze bestond uit een Kamer van Afgevaardigden en een Senaat, die de wetgevende macht vormden, en een president als staatshoofd. Tijdens de ambtstermijn van de eerste twee presidenten, Adolphe Thiers en Patrice de MacMahon, werd gepleit voor het herstel van de monarchie, maar de groeiende steun voor de republikeinse regeringsvorm onder de Franse bevolking en een reeks republikeinse presidenten in de jaren 1880 deden de vooruitzichten op een herstel van de monarchie geleidelijk vervagen.

De Derde Republiek vestigde vele Franse koloniale bezittingen, waaronder Frans Indochina, Frans Madagaskar, Frans Polynesië, en grote gebieden in West-Afrika tijdens de “Scramble for Africa”, allemaal verworven tijdens de laatste twee decennia van de 19e eeuw. De eerste jaren van de 20e eeuw werden gedomineerd door de Democratische Republikeinse Alliantie, die oorspronkelijk was opgezet als een centrum-linkse politieke alliantie, maar na verloop van tijd de belangrijkste centrum-rechtse partij werd. De periode vanaf het begin van de Eerste Wereldoorlog tot het eind van de jaren dertig werd gekenmerkt door een sterk gepolariseerde politiek, tussen het Democratisch Republikeins Verbond en de Radicalen. De regering viel minder dan een jaar na het uitbreken van de Tweede Wereldoorlog, toen nazi-troepen een groot deel van Frankrijk bezetten, en werd vervangen door de rivaliserende regeringen van Charles de Gaulle”s Vrije Frankrijk (La France libre) en Philippe Pétain”s Franse Staat (L”État français).

In de 19e en 20e eeuw was het Franse koloniale rijk het op één na grootste koloniale rijk ter wereld, na het Britse rijk; het strekte zich uit over 13.500.000 km2 op het hoogtepunt in de jaren twintig en dertig. In termen van bevolking telden Frankrijk en zijn koloniale bezittingen aan de vooravond van de Tweede Wereldoorlog echter slechts 150 miljoen inwoners, vergeleken met 330 miljoen voor Brits-Indië alleen.

Adolphe Thiers noemde het republicanisme in de jaren 1870 “de regeringsvorm die Frankrijk het minst verdeelt”; de politiek onder de Derde Republiek was echter sterk gepolariseerd. Aan de linkerkant stond het reformistische Frankrijk, erfgenaam van de Franse Revolutie. Rechts stond het conservatieve Frankrijk, geworteld in de boerenstand, de rooms-katholieke kerk en het leger. Ondanks het sterk verdeelde electoraat en de aanhoudende pogingen om de Derde Republiek omver te werpen, heeft zij zeventig jaar stand gehouden, waarmee zij vanaf 2021 het langst bestaande Franse regeringsstelsel is sinds de ineenstorting van het Ancien Régime in 1789; de huidige Vijfde Republiek zal dit record op 11 augustus 2028 inhalen.

De Frans-Pruisische oorlog van 1870-1871 resulteerde in de nederlaag van Frankrijk en de omverwerping van keizer Napoleon III en zijn Tweede Franse Keizerrijk. Na de gevangenneming van Napoleon door de Pruisen in de Slag bij Sedan (1 september 1870) stelden Parijse afgevaardigden onder leiding van Léon Gambetta op 4 september 1870 de regering van nationale defensie in als voorlopige regering. De afgevaardigden kozen vervolgens generaal Louis-Jules Trochu tot president. Deze eerste regering van de Derde Republiek regeerde tijdens het Beleg van Parijs (19 september 1870 – 28 januari 1871). Omdat Parijs van de rest van het onbezette Frankrijk was afgesneden, vestigde de minister van Oorlog, Léon Gambetta, die erin slaagde Parijs in een heteluchtballon te verlaten, de zetel van de voorlopige republikeinse regering in de stad Tours aan de rivier de Loire.

Na de Franse capitulatie in januari 1871 werd de voorlopige regering van Landsverdediging ontbonden en werden nationale verkiezingen uitgeschreven met het oog op de vorming van een nieuwe Franse regering. De op dat moment door Pruisen bezette Franse gebieden namen niet deel. De daaruit voortvloeiende conservatieve Nationale Vergadering verkoos Adolphe Thiers tot hoofd van een voorlopige regering, nominaal (“hoofd van de uitvoerende macht van de Republiek in afwachting van een besluit over de instellingen van Frankrijk”). Vanwege het revolutionaire en linkse politieke klimaat dat onder de Parijse bevolking heerste, koos de rechtse regering het koninklijk paleis van Versailles als haar zetel.

De nieuwe regering onderhandelde over een vredesregeling met het pas uitgeroepen Duitse Rijk: het Verdrag van Frankfurt, dat op 10 mei 1871 werd ondertekend. Om de Pruisen ertoe aan te zetten Frankrijk te verlaten, nam de regering allerlei financiële wetten aan, zoals de omstreden wet op de vervaldagen, om herstelbetalingen te betalen. In Parijs groeide de wrok tegen de regering en van eind maart – mei 1871 kwamen Parijse arbeiders en Nationale Garde in opstand en richtten de Parijse Commune op, die twee maanden lang een radicaal links regime handhaafde tot het in mei 1871 bloedig werd onderdrukt door de regering Thiers. De daaropvolgende onderdrukking van de communards zou desastreuze gevolgen hebben voor de arbeidersbeweging.

Parlementaire monarchie

De Franse parlementsverkiezingen van 1871, die werden gehouden in de nasleep van de ineenstorting van het regime van Napoleon III, resulteerden in een monarchistische meerderheid in de Franse Nationale Vergadering die gunstig stond tegenover het sluiten van een vredesakkoord met Pruisen. De “Legitimisten” in de Nationale Assemblee steunden de kandidatuur van een afstammeling van koning Karel X, de laatste monarch uit de hogere lijn van de Bourbon-dynastie, om de Franse troon te bestijgen: zijn kleinzoon Henri, Comte de Chambord, alias “Hendrik V”. De Orléanisten steunden een afstammeling van koning Lodewijk Filips I, die in 1830 zijn neef Charles X verving als Franse monarch: zijn kleinzoon Louis-Philippe, Comte de Paris. De Bonapartisten werden gemarginaliseerd door de nederlaag van Napoléon III en waren niet in staat de kandidatuur van een lid van zijn familie, de familie Bonaparte, naar voren te schuiven. Legitimisten en Orléanisten kwamen uiteindelijk tot een compromis, waarbij de kinderloze Comte de Chambord als koning zou worden erkend, met de Comte de Paris als zijn erfgenaam; dit was de verwachte lijn van opvolging voor de Comte de Chambord volgens Frankrijks traditionele regel van agnatisch eerstgeboorterecht, indien de afstand van de Spaanse Bourbons in de Vrede van Utrecht werd erkend. Bijgevolg werd de troon in 1871 aan de Comte de Chambord aangeboden.

Chambord was van mening dat de herstelde monarchie alle sporen van de revolutie moest uitwissen (met inbegrip van de beroemde driekleurige vlag) om de eenheid tussen de monarchie en de natie, die door de revolutie was verbroken, te herstellen. Een compromis hierover was onmogelijk om de natie weer heel te maken. De bevolking was echter niet bereid de driekleurige vlag op te geven. De monarchisten legden zich er dan ook bij neer te wachten op de dood van de ouder wordende, kinderloze Chambord, wanneer de troon kon worden aangeboden aan zijn meer liberale erfgenaam, de Comte de Paris. Er werd dus een “tijdelijke” republikeinse regering ingesteld. Chambord leefde nog tot 1883, maar tegen die tijd was het enthousiasme voor een monarchie weggeëbd, met als gevolg dat de Comte de Paris nooit de Franse troon aangeboden kreeg.

Ordre Moral regering

Na de Franse overgave aan Pruisen in januari 1871, waarmee de Frans-Pruisische oorlog was beëindigd, vestigde de overgangsregering van Landsverdediging een nieuwe regeringszetel in Versailles wegens de omsingeling van Parijs door de Pruisische strijdkrachten. In februari van dat jaar werden nieuwe vertegenwoordigers gekozen, die de regering vormden die zou uitgroeien tot de Derde Republiek. Deze afgevaardigden – overwegend conservatieve republikeinen – vaardigden een reeks wetten uit die verzet en verontwaardiging opriepen bij radicale en linkse elementen van de republikeinse beweging. In Parijs brak een reeks publieke woordenwisselingen uit tussen de op Versailles georiënteerde Parijse regering en de radicale socialisten van de stad. De radicalen verwierpen uiteindelijk het gezag van Versailles en richtten in maart de Parijse Commune op.

De beginselen die aan de basis lagen van de Commune werden door de Franse conservatieven in het algemeen als moreel ontaard beschouwd, terwijl de regering in Versailles de ijle naoorlogse stabiliteit die zij tot stand had gebracht, trachtte te handhaven. In mei marcheerden de reguliere Franse strijdkrachten, onder bevel van Patrice de MacMahon en de regering van Versailles, naar Parijs en slaagden erin de Commune te ontmantelen tijdens wat bekend zou worden als de Bloedige Week. De term ordre moral (“morele orde”) werd vervolgens toegepast op de ontluikende Derde Republiek vanwege het waargenomen herstel van conservatieve politiek en waarden na de onderdrukking van de Commune.

De MacMahon, die nog populairder was geworden door zijn reactie op de Commune, werd in mei 1873 tot president van de republiek gekozen en zou dit ambt tot januari 1879 bekleden. De MacMahon was een overtuigd katholieke conservatief met sympathieën voor het legitimisme en een uitgesproken wantrouwen jegens secularisten, en kwam steeds meer in conflict met het Franse parlement toen liberale en seculiere republikeinen tijdens zijn presidentschap de meerderheid in de wetgevende macht behaalden.

In februari 1875 werden in een reeks parlementaire aktes de grondwettelijke wetten van de nieuwe republiek vastgelegd. Aan het hoofd ervan stond een president van de republiek. Er werd een parlement met twee kamers ingesteld, bestaande uit een rechtstreeks verkozen Kamer van Afgevaardigden en een indirect verkozen Senaat, alsmede een ministerie onder leiding van de voorzitter van de Raad (eerste minister), die nominaal verantwoording verschuldigd was aan zowel de president van de republiek als de wetgevende macht. In de jaren 1870 werd het publieke debat gedomineerd door de vraag of een monarchie de republiek moest vervangen of er toezicht op moest houden.

De verkiezingen van 1876 gaven blijk van een grote mate van publieke steun voor de steeds meer anti-monarchistische richting van de republikeinse beweging. In de Kamer van Afgevaardigden werd een beslissende republikeinse meerderheid verkozen, terwijl de monarchistische meerderheid in de Senaat met slechts één zetel werd gehandhaafd. President de MacMahon reageerde in mei 1877 en probeerde de stijgende populariteit van de republikeinen de kop in te drukken en hun politieke invloed te beperken met een reeks acties die in Frankrijk bekend zouden worden als le seize Mai.

Op 16 mei 1877 dwong de MacMahon het ontslag af van de gematigde republikeinse premier Jules Simon en benoemde hij de Orléanist Albert de Broglie in zijn ambt. Toen de Kamer van Afgevaardigden zich verontwaardigd toonde over de benoeming, de overgang van het gezag als onwettig beschouwde en weigerde samen te werken met de MacMahon of de Broglie, ontbond de MacMahon de Kamer en riep op tot nieuwe parlementsverkiezingen in oktober daaropvolgend. De MacMahon werd er vervolgens door republikeinen en republikeinse sympathisanten van beschuldigd dat hij een constitutionele staatsgreep wilde plegen, een beschuldiging die hij publiekelijk ontkende.

De verkiezingen van oktober leverden opnieuw een republikeinse meerderheid op in de Kamer van Afgevaardigden, wat de publieke opinie nog meer bevestigde. In januari 1879 behaalden de Republikeinen ook een meerderheid in de Senaat, waardoor beide kamers werden gedomineerd en een einde kwam aan de mogelijkheid van een monarchistisch herstel. De MacMahon zelf nam op 30 januari 1879 ontslag en werd opgevolgd door de gematigde Jules Grévy.

Opportunistische Republikeinen

Na de crisis van 16 mei in 1877 werden de Legitimisten uit de macht verdreven en werd de Republiek uiteindelijk geregeerd door republikeinen die Opportunistische Republikeinen werden genoemd vanwege hun steun voor gematigde sociale en politieke veranderingen om het nieuwe regime stevig te verankeren. De wetten van Jules Ferry, die het openbaar onderwijs gratis, verplicht en seculier (laїque) maakten, werden in 1881 en 1882 gestemd, een van de eerste tekenen van de uitbreiding van de burgerlijke bevoegdheden van de Republiek. Vanaf dat moment stond het openbaar onderwijs niet langer onder de exclusieve controle van de katholieke congregaties.

Om het Franse monarchisme als een serieuze politieke kracht te ontmoedigen, werden de Franse kroonjuwelen in 1885 opgebroken en verkocht. Slechts enkele kronen, waarvan de kostbare edelstenen waren vervangen door gekleurd glas, bleven bewaard.

Boulanger crisis

In 1889 werd de Republiek opgeschrikt door een plotselinge politieke crisis die was uitgelokt door generaal Georges Boulanger. Hij was een enorm populaire generaal en won een reeks verkiezingen waarbij hij zijn zetel in de Kamer van Afgevaardigden zou opgeven om zich in een ander district opnieuw kandidaat te stellen. Op het hoogtepunt van zijn populariteit in januari 1889 dreigde hij met een staatsgreep en de instelling van een dictatuur. Met zijn aanhang in de arbeiderswijken van Parijs en andere steden, plus traditionalistische katholieken en royalisten op het platteland, propageerde hij een agressief nationalisme gericht tegen Duitsland. De verkiezingen van september 1889 betekenden een beslissende nederlaag voor de Boulangisten. Zij werden verslagen door de wijzigingen in de kieswetten, waardoor Boulanger zich niet meer in meerdere kiesdistricten kandidaat kon stellen; door de agressieve oppositie van de regering; en door de afwezigheid van de generaal zelf, die zichzelf in ballingschap plaatste om bij zijn maîtresse te zijn. De val van Boulanger ondermijnde de politieke kracht van de conservatieve en koningsgezinde elementen in Frankrijk; zij zouden hun kracht pas in 1940 herwinnen.

Revisionistische geleerden hebben betoogd dat de Boulangistische beweging vaker elementen van radicaal links vertegenwoordigde dan van extreem rechts. Hun werk maakt deel uit van een opkomende consensus dat radicaal rechts in Frankrijk tijdens het Dreyfus-tijdperk gedeeltelijk werd gevormd door mannen die een decennium eerder Boulangistische partizanen van radicaal links waren geweest.

Panama schandaal

De Panama-schandalen van 1892 hadden betrekking op de enorme kosten van een mislukte poging om het Panamakanaal te bouwen. Door ziekte, dood, inefficiëntie en wijdverbreide corruptie ging de Panamakanaalmaatschappij, die het enorme project uitvoerde, failliet, met miljoenenverliezen. Het wordt beschouwd als het grootste monetaire corruptieschandaal van de 19e eeuw. Bijna een miljard frank ging verloren toen de Franse regering steekpenningen aannam om te zwijgen over de financiële problemen van de Panamakanaalmaatschappij.

De verzorgingsstaat en de volksgezondheid

De rol van de staat was in Frankrijk kleiner dan in Duitsland vóór de Eerste Wereldoorlog. Het Franse inkomensniveau was hoger dan het Duitse ondanks het feit dat Frankrijk minder natuurlijke hulpbronnen had, terwijl de belastingen en overheidsuitgaven in Frankrijk lager waren dan in Duitsland.

Frankrijk liep achter op Bismarckiaans Duitsland, alsook op Groot-Brittannië en Ierland, bij de ontwikkeling van een welvaartsstaat met een openbare gezondheidszorg, een werkloosheidsverzekering en nationale ouderdomspensioenregelingen. Er kwam een wet op de ongevallenverzekering voor arbeiders in 1898, en in 1910 creëerde Frankrijk een nationaal pensioenplan. In tegenstelling tot Duitsland of Groot-Brittannië waren de programma”s veel kleinschaliger – de pensioenen waren bijvoorbeeld een vrijwillig plan. Historicus Timothy Smith ontdekte dat de Franse vrees voor nationale bijstandsprogramma”s voortkwam uit een wijdverbreide minachting voor de Engelse Poor Law. Tuberculose was de meest gevreesde ziekte van die tijd, die vooral jonge twintigers trof. Duitsland nam strenge maatregelen op het gebied van openbare hygiëne en openbare sanatoria, maar Frankrijk liet het probleem aan particuliere artsen over. De Franse artsen behoedden hun prerogatieven en de voorvechters van de volksgezondheid waren niet zo goed georganiseerd of zo invloedrijk als in Duitsland, Groot-Brittannië of de Verenigde Staten. Zo was er een lange strijd over een volksgezondheidswet die in de jaren 1880 begon als een campagne om de gezondheidsdiensten van het land te reorganiseren, de registratie van besmettelijke ziekten verplicht te stellen, quarantaines verplicht te stellen en de gebrekkige gezondheids- en huisvestingswetgeving van 1850 te verbeteren.

De hervormers stuitten echter op verzet van bureaucraten, politici en artsen. Omdat het voorstel zo bedreigend was voor zo veel belangen, werd het 20 jaar lang besproken en uitgesteld voordat het in 1902 wet werd. Het werd uiteindelijk ingevoerd toen de regering zich realiseerde dat besmettelijke ziekten van invloed waren op de nationale veiligheid, omdat zij de rekruten voor het leger verzwakten en de bevolkingsgroei ver onder die van Duitsland hielden. Een andere theorie is dat de lage bevolkingsgroei in Frankrijk ten opzichte van Duitsland te wijten was aan een lager geboortecijfer in Frankrijk, wellicht als gevolg van de bepaling in de Franse Revolutionaire wet dat land onder alle zonen moet worden verdeeld (of dat een grote vergoeding moet worden betaald) – dit bracht boeren ertoe niet meer dan één zoon te willen. Er zijn geen aanwijzingen dat de Franse levensverwachting lager was dan die van Duitsland.

De Dreyfus-affaire was een groot politiek schandaal dat Frankrijk van 1894 tot de oplossing in 1906 in beroering bracht en nog decennia lang nazinderde. Het verloop van de affaire is een modern en universeel symbool van onrechtvaardigheid geworden. Het blijft een van de treffendste voorbeelden van een complexe gerechtelijke dwaling waarbij de pers en de publieke opinie een centrale rol speelden. Het ging om het schaamteloze antisemitisme van het Franse leger, dat door conservatieven en katholieke traditionalisten werd verdedigd tegen seculiere centrum-linkse, linkse en republikeinse krachten, waaronder de meeste joden. Uiteindelijk zegevierden de laatsten.

De affaire begon in november 1894 met de veroordeling wegens verraad van kapitein Alfred Dreyfus, een jonge Franse artillerieofficier van Elzasser joodse afkomst. Hij werd veroordeeld tot levenslange gevangenisstraf wegens het meedelen van Franse militaire geheimen aan de Duitse ambassade in Parijs en naar de strafkolonie op Duivelseiland in Frans Guyana (bijgenaamd la guillotine sèche, de droge guillotine) gestuurd, waar hij bijna vijf jaar doorbracht.

Twee jaar later kwamen er bewijzen aan het licht die een Franse legermajoor genaamd Ferdinand Walsin Esterhazy als de echte spion identificeerden. Nadat hooggeplaatste militaire ambtenaren het nieuwe bewijsmateriaal hadden onderdrukt, sprak een militaire rechtbank Esterhazy unaniem vrij. In reactie daarop kwam het leger met aanvullende beschuldigingen tegen Dreyfus gebaseerd op valse documenten. De pogingen van de militaire rechtbank om Dreyfus erin te luizen begonnen steeds meer bekendheid te krijgen, vooral door de polemiek J”accuse, een heftige open brief die in januari 1898 in een Parijse krant werd gepubliceerd door de bekende schrijver Émile Zola. Activisten oefenden druk uit op de regering om de zaak te heropenen.

In 1899 werd Dreyfus naar Frankrijk teruggebracht voor een nieuw proces. Het intense politieke en gerechtelijke schandaal dat daarop volgde verdeelde de Franse samenleving tussen degenen die Dreyfus steunden (nu “Dreyfusards” genoemd), zoals Anatole France, Henri Poincaré en Georges Clemenceau, en degenen die hem veroordeelden (de anti-Dreyfusards), zoals Édouard Drumont, de directeur en uitgever van de antisemitische krant La Libre Parole. Het nieuwe proces resulteerde in een nieuwe veroordeling en een veroordeling tot 10 jaar, maar Dreyfus kreeg gratie en werd vrijgelaten. Uiteindelijk werd aangetoond dat alle beschuldigingen tegen hem ongegrond waren, en in 1906 werd Dreyfus vrijgesproken en opnieuw aangesteld als majoor in het Franse leger.

Van 1894 tot 1906 verdeelde het schandaal Frankrijk diep en blijvend in twee tegengestelde kampen: de pro-leger “anti-Dreyfusards” bestaande uit conservatieven, katholieke traditionalisten en monarchisten, die over het algemeen het initiatief verloren, tegenover de anti-klerikale, pro-republikeinse “Dreyfusards”, met sterke steun van intellectuelen en onderwijzers. Het verbitterde de Franse politiek en bevorderde de toenemende invloed van radicale politici aan beide zijden van het politieke spectrum.

De rooms-katholieke orde der Assumptionisten bracht een revolutie teweeg in de media voor de pressie door haar nationale krant La Croix. Deze pleitte krachtig voor het traditionele katholicisme en innoveerde tegelijkertijd met de modernste technologie en distributiesystemen, met regionale edities die waren afgestemd op de plaatselijke smaak. Secularisten en Republikeinen herkenden de krant als hun grootste vijand, vooral toen zij het voortouw nam in het aanvallen van Dreyfus als verrader en het aanwakkeren van het antisemitisme. Nadat Dreyfus gratie was verleend, sloot de radicale regering in 1900 de gehele orde van Assumptionisten en haar krant.

Banken betaalden heimelijk bepaalde kranten om bepaalde financiële belangen te promoten en wangedrag te verbergen of te verdoezelen. Zij betaalden ook voor gunstige berichten in nieuwsartikelen over commerciële producten. Soms chanteerde een krant een bedrijf door te dreigen ongunstige informatie te publiceren tenzij het bedrijf onmiddellijk in de krant zou adverteren. Buitenlandse regeringen, vooral Rusland en Turkije, betaalden de pers in het geheim honderdduizenden franken per jaar om een gunstige berichtgeving te garanderen over de obligaties die zij in Parijs verkochten. Wanneer het echte nieuws slecht was over Rusland, zoals tijdens de revolutie van 1905 of tijdens de oorlog met Japan, verhoogden de kranten de inzet tot miljoenen. Tijdens de wereldoorlog werden de kranten meer een propagandabureau voor de oorlogsinspanningen en vermeden ze kritische commentaren. Ze berichtten zelden over de prestaties van de geallieerden en schreven al het goede nieuws toe aan het Franse leger. In één zin: de kranten waren geen onafhankelijke voorvechters van de waarheid, maar heimelijk betaalde advertenties voor het bankwezen.

De wereldoorlog maakte een einde aan een gouden tijdperk voor de pers. Hun jongere medewerkers werden opgeroepen, en mannelijke vervangers konden niet worden gevonden (vrouwelijke journalisten werden niet geschikt geacht). Het vervoer per spoor werd gerantsoeneerd en er kwam minder papier en inkt binnen, en er konden minder exemplaren worden verzonden. Door inflatie steeg de prijs van krantenpapier, dat altijd schaars was. De omslagprijs ging omhoog, de oplage daalde en veel van de 242 dagbladen die buiten Parijs werden uitgegeven, sloten hun deuren. De regering richtte de Interministeriële Perscommissie op om de pers nauwlettend in de gaten te houden. Een apart bureau legde een strenge censuur op die leidde tot lege plekken waar nieuwsberichten of redactionele artikelen niet waren toegestaan. De dagbladen mochten soms maar twee pagina”s tellen in plaats van de gebruikelijke vier, wat een satirische krant ertoe bracht te proberen het oorlogsnieuws in dezelfde geest te brengen:

Regionale kranten bloeiden op na 1900. De Parijse kranten stagneerden echter grotendeels na de oorlog. Het belangrijkste naoorlogse succesverhaal was Paris Soir, die geen politieke agenda had en zich toelegde op het bieden van een mix van sensationele berichtgeving om de oplage te verhogen en serieuze artikelen om prestige op te bouwen. In 1939 bedroeg de oplage meer dan 1,7 miljoen exemplaren, het dubbele van zijn naaste rivaal, het tabloid Le Petit Parisien. Naast het dagblad sponsorde Paris Soir het zeer succesvolle vrouwentijdschrift Marie-Claire. Een ander tijdschrift, Match, was gemodelleerd naar de fotojournalistiek van het Amerikaanse tijdschrift Life.

Modernisering van de boeren

Frankrijk was een plattelandsnatie, en de boer was de typische Franse burger. In zijn baanbrekende boek Peasants into Frenchmen (1976), traceerde de historicus Eugen Weber de modernisering van de Franse dorpen en betoogde dat het Franse platteland van achtergebleven en geïsoleerd veranderde in een modern land met een gevoel van nationale identiteit gedurende de late 19e en vroege 20e eeuw. Hij legde de nadruk op de rol van de spoorwegen, republikeinse scholen en de universele militaire dienstplicht. Hij baseerde zijn bevindingen op schoolregisters, migratiepatronen, documenten over militaire dienst en economische trends. Weber stelde dat tot ongeveer 1900 het gevoel van Franse natievorming in de provincies zwak was. Weber onderzocht vervolgens hoe het beleid van de Derde Republiek een gevoel van Franse nationaliteit creëerde in de plattelandsgebieden. Webers onderzoek werd alom geprezen, maar werd bekritiseerd door sommigen die beweerden dat er al vóór 1870 een gevoel van Frans-nationaliteit in de provincies bestond.

City warenhuis

Aristide Boucicaut richtte in 1838 Le Bon Marché op in Parijs, en in 1852 bood het een grote verscheidenheid aan goederen aan in “afdelingen in één gebouw”. De goederen werden verkocht tegen vaste prijzen, met garanties die omruilen en terugbetalen mogelijk maakten. Tegen het einde van de 19e eeuw had Georges Dufayel, een Franse krediethandelaar, tot drie miljoen klanten bediend en was hij aangesloten bij La Samaritaine, een groot Frans warenhuis dat in 1870 was opgericht door een voormalige directeur van Bon Marché.

De Fransen waren dol op het nationale prestige dat de grote Parijse warenhuizen opleverden. De grote schrijver Émile Zola (1840-1902) situeerde zijn roman Au Bonheur des Dames (1882-83) in het typische warenhuis. Zola stelde het voor als een symbool van de nieuwe technologie die de maatschappij zowel verbeterde als verslond. De roman beschrijft merchandising, managementtechnieken, marketing en consumentisme.

De Grands Magasins Dufayel was een groot warenhuis met goedkope prijzen dat in 1890 werd gebouwd in het noordelijke deel van Parijs, waar het een zeer grote nieuwe klantenkring in de arbeidersklasse bereikte. In een wijk met weinig openbare ruimten bood het een consumentenversie van het openbare plein. Het leerde arbeiders winkelen als een opwindende sociale activiteit en niet als een routineuze oefening in het verkrijgen van eerste levensbehoeften, net zoals de bourgeoisie dat deed in de beroemde warenhuizen in het centrum van de stad. Net als de bourgeoisie hielp de winkel om consumptie om te vormen van een zakelijke transactie tot een directe relatie tussen consument en gewilde goederen. De advertenties beloofden de mogelijkheid om deel te nemen aan de nieuwste, meest modieuze consumptie tegen een redelijke prijs. De nieuwste technologie was er te zien, zoals bioscopen en tentoonstellingen van uitvindingen als röntgenapparaten (waarmee schoenen gepast konden worden) en de grammofoon.

Na 1870 werd het winkelpersoneel steeds meer vervrouwelijkt, waardoor jonge vrouwen een prestigieuze baan konden krijgen. Ondanks het lage loon en de lange werktijden genoten zij van de opwindende complexe interacties met de nieuwste en meest modieuze koopwaar en chique klanten.

De belangrijkste partij van het begin van de 20e eeuw in Frankrijk was de Radicale Partij, opgericht in 1901 als de “Parti républicain, radical et radical-socialiste” (“Parti républicain, radical et radical-socialiste”). Zij had een klassiek liberale politieke oriëntatie en zette zich af tegen de monarchisten en klerikale elementen enerzijds en de socialisten anderzijds. Veel leden waren gerekruteerd door de vrijmetselaars. De Radicalen waren verdeeld tussen activisten die opriepen tot overheidsingrijpen om economische en sociale gelijkheid te bereiken en conservatieven die stabiliteit als eerste prioriteit hadden. De stakingseisen van de arbeiders vormden een bedreiging voor die stabiliteit en dreven veel radicalen in de richting van het conservatisme. Zij waren tegen het kiesrecht voor vrouwen uit vrees dat vrouwen op hun tegenstanders zouden stemmen of op kandidaten die door de katholieke kerk werden gesteund. In het binnenlands beleid was de partij voorstander van een progressieve inkomstenbelasting, economische gelijkheid, uitgebreide onderwijskansen en coöperaties. Op het gebied van de buitenlandse politiek was zij voorstander van een sterke Volkenbond na de oorlog en van handhaving van de vrede door verplichte arbitrage, gecontroleerde ontwapening, economische sancties en wellicht een internationale militaire macht.

Aanhangers van Léon Gambetta, zoals Raymond Poincaré, die in de jaren twintig voorzitter van de Raad zou worden, richtten de Democratische Republikeinse Alliantie (ARD) op, die na de Eerste Wereldoorlog de belangrijkste centrum-rechtse partij werd.

Regeringscoalities vielen met enige regelmaat uiteen, zelden langer dan een paar maanden, omdat radicalen, socialisten, liberalen, conservatieven, republikeinen en monarchisten allemaal vochten om de macht. Sommige historici beweren dat de ineenstortingen niet belangrijk waren, omdat zij het gevolg waren van kleine veranderingen in coalities van vele partijen die routinematig een paar bondgenoten verloren en wonnen. Bijgevolg kon de verandering van regering worden gezien als niet veel meer dan een reeks ministeriële herschikkingen, waarbij veel personen van de ene regering naar de volgende overgingen, vaak op dezelfde posten.

Gedurende de hele Derde Republiek (1870-1940) werd er strijd geleverd over de status van de katholieke kerk in Frankrijk tussen de republikeinen, de monarchisten en de autoritairen (zoals de napoleonisten). De Franse clerus en bisschoppen waren nauw verbonden met de monarchisten en velen van de hiërarchie stamden uit adellijke families. De republikeinen waren afkomstig uit de antiklerikale middenklasse, die het bondgenootschap van de Kerk met de monarchisten als een politieke bedreiging zag voor het republicanisme, en als een bedreiging voor de moderne geest van vooruitgang. De republikeinen verafschuwden de kerk vanwege haar politieke en klassebanden; voor hen vertegenwoordigde de kerk het Ancien Régime, een tijdperk in de Franse geschiedenis waarvan de meeste republikeinen hoopten dat het al lang achter hen lag. De republikeinen werden gesterkt door protestantse en joodse steun. Talrijke wetten werden aangenomen om de katholieke kerk te verzwakken. In 1879 werden priesters uitgesloten van de bestuurscommissies van ziekenhuizen en liefdadigheidsraden; in 1880 werden nieuwe maatregelen genomen tegen de religieuze congregaties; van 1880 tot 1890 werden in veel ziekenhuizen lekenvrouwen in de plaats gesteld van nonnen; in 1882 werden de Ferry-schoolwetten aangenomen. Het concordaat van Napoleon van 1801 bleef van kracht, maar in 1881 verlaagde de regering de salarissen van de priesters die haar niet bevielen.

De republikeinen vreesden dat de religieuze ordes die de scholen beheerden – in het bijzonder de Jezuïeten en de Assumptionisten – de kinderen anti-republikeinse ideeën bijbrachten. Vastbesloten om dit uit te roeien, hielden de republikeinen vol dat zij de controle over de scholen nodig hadden om Frankrijk economische en militaristische vooruitgang te laten boeken. (De republikeinen meenden dat een van de hoofdredenen voor de Duitse overwinning in 1870 hun superieure onderwijssysteem was).

De vroege anti-katholieke wetten waren grotendeels het werk van de republikein Jules Ferry in 1882. Godsdienstonderricht op alle scholen werd verboden, en het werd religieuze ordes verboden om les te geven op scholen. Er werden fondsen van religieuze scholen gebruikt om meer staatsscholen te bouwen. Later in de eeuw verzwakten andere wetten van Ferry”s opvolgers de positie van de kerk in de Franse samenleving. Het burgerlijk huwelijk werd verplicht, echtscheiding werd ingevoerd, en aalmoezeniers werden uit het leger verwijderd.

Toen Leo XIII in 1878 paus werd, probeerde hij de betrekkingen tussen kerk en staat te kalmeren. In 1884 zei hij tegen de Franse bisschoppen dat ze zich niet vijandig moesten opstellen tegenover de staat (“Nobilissima Gallorum Gens”) en in 1892 gaf hij een encycliek uit waarin hij de Franse katholieken aanraadde zich achter de republiek te scharen en de kerk te verdedigen door deel te nemen aan de republikeinse politiek (“Au milieu des sollicitudes”). De Liberale Actie werd in 1901 opgericht door Jacques Piou en Albert de Mun, voormalige monarchisten die op verzoek van paus Leo XIII overstapten naar het republicanisme. Vanuit het oogpunt van de Kerk had zij tot taak uitdrukking te geven aan de politieke idealen en de nieuwe sociale doctrines die in Leo”s encycliek “Rerum Novarum” van 1891 waren vervat.

Action libérale was de parlementaire groepering waaruit de politieke partij ALP is voortgekomen, met toevoeging van het woord populaire (“volks”) om deze uitbreiding aan te geven. Het lidmaatschap stond open voor iedereen, niet alleen voor katholieken. Zij wilde alle “eerlijke mensen” verzamelen en de smeltkroes zijn waarnaar Leo XIII streefde, waar katholieken en gematigde republikeinen zich zouden verenigen om een politiek van verdraagzaamheid en sociale vooruitgang te ondersteunen. Haar motto vatte haar programma samen: “Vrijheid voor allen; gelijkheid voor de wet; betere omstandigheden voor de arbeiders.” Er waren echter maar weinig “oude republikeinen” en de partij slaagde er niet in alle katholieken te hergroeperen, omdat zij werd gemeden door monarchisten, christen-democraten en integristen. Uiteindelijk rekruteerde zij vooral onder de liberaal-katholieken (Jacques Piou) en de sociaal-katholieken (Albert de Mun). De ALP werd van meet af aan bij de strijd betrokken (de eerste stappen vielen samen met het begin van het kabinet Combes en zijn antiklerikale strijdpolitiek), omdat religieuze kwesties de kern van zijn bezorgdheid vormden. Zij verdedigde de Kerk in naam van de vrijheid en het gemeen recht. Deze beweging, die fel werd bestreden door de Action Française, raakte vanaf 1908 in verval, toen zij de steun van Rome verloor. Toch bleef de ALP tot 1914 de belangrijkste rechtse partij.

De poging om de relatie met de republikeinen te verbeteren mislukte. Diepgewortelde verdenkingen bleven aan beide zijden bestaan en werden nog aangewakkerd door de Dreyfus-affaire (1894-1906). De katholieken waren voor het grootste deel anti-Dreyfusard. De Assumptionisten publiceerden antisemitische en anti-republikeinse artikelen in hun tijdschrift La Croix. Dit maakte de republikeinse politici woedend, en zij waren erop gebrand wraak te nemen. Vaak werkten zij in alliantie met vrijmetselaarsloges. Het ministerie Waldeck-Rousseau (1899-1902) en het ministerie Combes (1902-05) vochten met het Vaticaan over de benoeming van bisschoppen. In de jaren 1903 en 1904 werden aalmoezeniers uit marine- en militaire hospitalen verwijderd, en in 1904 werd soldaten bevolen geen katholieke clubs te bezoeken.

Emile Combes, toen hij in 1902 tot Eerste Minister werd gekozen, was vastbesloten het katholicisme grondig te verslaan. Al na korte tijd in zijn ambt sloot hij alle parochiale scholen in Frankrijk. Vervolgens liet hij het parlement de toelating van alle religieuze ordes weigeren. Dit betekende dat alle vierenvijftig ordes in Frankrijk werden opgeheven en ongeveer 20.000 leden onmiddellijk Frankrijk verlieten, velen naar Spanje. In 1904 bezocht Émile Loubet, de president van Frankrijk van 1899 tot 1906, koning Victor Emmanuel III van Italië in Rome, en Paus Pius X protesteerde tegen deze erkenning van de Italiaanse staat. Combes reageerde heftig en riep zijn ambassadeur bij de Heilige Stoel terug. Vervolgens werd in 1905 een wet ingevoerd die Napoleons concordaat van 1801 ophief. Kerk en Staat werden definitief gescheiden. Alle kerkelijke bezittingen werden geconfisqueerd. Religieus personeel werd niet langer betaald door de Staat. De openbare eredienst werd overgelaten aan verenigingen van katholieke leken die de toegang tot de kerken controleerden. In de praktijk werden missen en rituelen echter nog steeds opgedragen.

Combes werd krachtig bestreden door alle conservatieve partijen, die de massale sluiting van kerkscholen als een vervolging van de godsdienst zagen. Combes leidde de antiklerikale coalitie aan de linkerzijde, tegenover een oppositie die voornamelijk werd georganiseerd door de pro-katholieke ALP. De ALP had een sterkere basis onder de bevolking, met een betere financiering en een sterker netwerk van kranten, maar had veel minder zetels in het parlement.

De regering Combes werkte samen met vrijmetselaarsloges om een geheime bewaking van alle legerofficieren op te zetten om ervoor te zorgen dat vrome katholieken niet bevorderd zouden worden. Het schandaal, dat bekend werd onder de naam Affaire Des Fiches, ondermijnde de steun voor de regering Combes en hij nam ontslag. Het ondermijnde ook het moreel in het leger, omdat officieren zich realiseerden dat vijandige spionnen die hun privéleven onderzochten belangrijker waren voor hun carrière dan hun eigen professionele prestaties.

In december 1905 voerde de regering van Maurice Rouvier de Franse wet inzake de scheiding van kerk en staat in. Deze wet werd sterk gesteund door Combes, die streng had toegezien op de naleving van de wet op de vrijwillige verenigingen van 1901 en de wet op de vrijheid van onderwijs van 1904 voor religieuze congregaties. Op 10 februari 1905 verklaarde de Kamer dat “de houding van het Vaticaan” de scheiding van Kerk en Staat onvermijdelijk had gemaakt en de wet op de scheiding van Kerk en Staat werd in december 1905 aangenomen. De Kerk werd zwaar gekwetst en verloor de helft van haar priesters. Op den duur won zij echter aan autonomie; de staat had voortaan geen stem meer in de keuze van de bisschoppen en daarmee was het Gallicanisme dood.

De buitenlandse politiek van 1871-1914 was gebaseerd op een langzame wederopbouw van allianties met Rusland en Groot-Brittannië om de dreiging van Duitsland tegen te gaan. Bismarck had een fout gemaakt door in 1871 de Elzas en Lotharingen in te nemen, wat decennia van haat van het volk tegen Duitsland en vraag naar wraak in gang had gezet. Bismarcks besluit was een antwoord op de vraag van het volk en van het leger naar een sterke grens. Het was niet nodig omdat Frankrijk militair veel zwakker was dan Duitsland, maar het dwong Bismarck om de Duitse buitenlandse politiek zo te oriënteren dat Frankrijk geen belangrijke bondgenoten zou hebben. Elzas en Lotharingen waren enkele jaren een grief, maar tegen 1890 was die grotendeels vervaagd doordat de Fransen beseften dat nostalgie niet zo nuttig was als modernisering. Frankrijk herbouwde zijn leger, met de nadruk op modernisering door onder meer nieuwe artillerie, en investeerde na 1905 zwaar in militaire vliegtuigen. Het belangrijkste voor het herstel van het prestige was een sterke nadruk op het groeiende Franse Rijk, dat prestige bracht, ondanks de grote financiële kosten. Zeer weinig Franse gezinnen vestigden zich in de koloniën, en ze waren te arm aan natuurlijke hulpbronnen en handel om de algemene economie significant ten goede te komen. Niettemin waren zij in omvang het tweede na het Britse Rijk, zorgden zij voor prestige in wereldzaken en boden zij de katholieken (die zwaar onder vuur lagen van de Republikeinen in het Parlement) de gelegenheid om zich in te zetten voor de verspreiding van de Franse cultuur en beschaving over de hele wereld. Een uiterst dure investering in de bouw van het Panamakanaal werd een totale mislukking, in termen van geld, vele doden door ziekte, en politiek schandaal. Bismarck werd in 1890 ontslagen, en daarna was de Duitse buitenlandse politiek verward en verkeerd gericht. Zo verbrak Berlijn de nauwe banden met Sint-Petersburg, waardoor de Fransen binnen konden komen via zware financiële investeringen en een militaire alliantie tussen Parijs en Sint-Petersburg die essentieel en duurzaam bleek. Duitsland kreeg ruzie met Groot-Brittannië, wat Londen en Parijs ertoe aanzette hun grieven over Egypte en Afrika te laten varen en een compromis te bereiken waarbij de Fransen het Britse primaat in Egypte erkenden, terwijl Groot-Brittannië het Franse primaat in Marokko erkende. Dit stelde Groot-Brittannië en Frankrijk in staat nader tot elkaar te komen en uiteindelijk kwam het na 1904 tot een informele militaire relatie.

Diplomaten

De Franse diplomatie stond grotendeels los van binnenlandse aangelegenheden; economische, culturele en religieuze belangengroepen besteedden weinig aandacht aan buitenlandse zaken. Vaste beroepsdiplomaten en bureaucraten hadden hun eigen tradities ontwikkeld over hoe te opereren aan de Quai d”Orsay (waar het Ministerie van Buitenlandse Zaken was gevestigd), en hun stijl veranderde weinig van generatie op generatie. De meeste diplomaten kwamen uit aristocratische families met een hoge status. Hoewel Frankrijk een van de weinige republieken in Europa was, mengden zijn diplomaten zich probleemloos tussen de aristocratische vertegenwoordigers aan de koninklijke hoven. Eerste ministers en leidende politici besteedden over het algemeen weinig aandacht aan buitenlandse zaken, zodat een handjevol hoge heren het beleid kon bepalen. In de decennia voor de Eerste Wereldoorlog domineerden zij de ambassades in de 10 belangrijkste landen waar Frankrijk een ambassadeur had (elders stuurden zij ministers van lagere rang). Tot hen behoorden Théophile Delcassé, minister van Buitenlandse Zaken van 1898 tot 1905; Paul Cambon, in Londen van 1890 tot 1920; Jules Jusserand, in Washington van 1902 tot 1924; en Camille Barrère, in Rome van 1897 tot 1924. Wat het buitenlands beleid betreft, was men het er algemeen over eens dat hoge beschermende tarieven nodig waren, die de landbouwprijzen hoog hielden. Na de nederlaag van de Duitsers heerste er een sterk anti-Duits sentiment, gericht op revanchisme en het heroveren van de Elzas en Lotharingen. De Franse buitenlandse politiek van 1871 tot 1914 liet een dramatische transformatie zien van een vernederde mogendheid zonder vrienden en een rijk van weinig betekenis in 1871, naar het middelpunt van het Europese alliantiesysteem in 1914, met een bloeiend koloniaal rijk dat alleen Groot-Brittannië in omvang overtrof. Hoewel godsdienst in de binnenlandse politiek een heet hangijzer was, maakte de katholieke kerk van missiewerk en kerkopbouw een specialiteit in de koloniën. De meeste Fransen lieten de buitenlandse politiek links liggen; deze had in de politiek een lage prioriteit.

1871-1900

Het Franse buitenlands beleid was gebaseerd op de angst voor Duitsland, waarvan de omvang en de snel groeiende economie niet konden worden geëvenaard, in combinatie met een revanchisme dat de teruggave van de Elzas en Lotharingen eiste. Terzelfder tijd speelde het imperialisme een rol. In het midden van de “Scramble for Africa” kwamen de Franse en Britse belangen in Afrika met elkaar in conflict. De gevaarlijkste episode was het incident van Fashoda in 1898, toen Franse troepen probeerden een gebied in Zuid-Soedan op te eisen, waarop een Britse troepenmacht arriveerde die beweerde op te treden in het belang van de Khedive van Egypte. Onder zware druk trokken de Fransen zich terug, waardoor de Engels-Egyptische controle over het gebied veilig werd gesteld. De status quo werd erkend door een overeenkomst tussen de twee staten waarin de Britse controle over Egypte werd erkend, terwijl Frankrijk de dominante macht in Marokko werd, maar Frankrijk leed over het geheel genomen een vernederende nederlaag.

Het Suezkanaal, dat aanvankelijk door de Fransen was aangelegd, werd in 1875 een gezamenlijk Brits-Frans project, omdat beide het van vitaal belang achtten voor het behoud van hun invloed en imperium in Azië. In 1882 waren de aanhoudende burgerlijke onlusten in Egypte voor Groot-Brittannië aanleiding om in te grijpen en Frankrijk de hand te reiken. De regering stond toe dat Groot-Brittannië de feitelijke controle over Egypte overnam.

Frankrijk had kolonies in Azië en zocht naar bondgenootschappen en vond in Japan een mogelijke bondgenoot. Op verzoek van Japan zond Parijs militaire missies in 1872-1880, in 1884-1889 en in 1918-1919 om het Japanse leger te helpen moderniseren. De conflicten met China over Indochina bereikten een hoogtepunt tijdens de Sino-Franse oorlog (1884-1885). Admiraal Courbet vernietigde de Chinese vloot die bij Foochow voor anker lag. Het verdrag dat de oorlog beëindigde, verleende Frankrijk een protectoraat over Noord- en Centraal-Vietnam, dat het in Tonkin en Annam verdeelde.

Onder leiding van de expansionist Jules Ferry breidde de Derde Republiek het Franse koloniale rijk sterk uit. Frankrijk verwierf Indochina, Madagascar, uitgestrekte gebieden in West- en Centraal-Afrika, en een groot deel van Polynesië.

1900-1914

In een poging Duitsland te isoleren, deed Frankrijk veel moeite om Rusland en Groot-Brittannië het hof te maken, eerst door middel van de Frans-Russische alliantie van 1894, daarna de Entente Cordiale van 1904 met Groot-Brittannië, en tenslotte de Engels-Russische entente in 1907 die de Drievoudige Entente werd. Deze alliantie met Groot-Brittannië en Rusland tegen Duitsland en Oostenrijk leidde er uiteindelijk toe dat Rusland, Groot-Brittannië en Frankrijk als geallieerden de Eerste Wereldoorlog ingingen.

Het Franse buitenlandse beleid in de jaren voorafgaand aan de Eerste Wereldoorlog was grotendeels gebaseerd op vijandigheid jegens en angst voor de Duitse macht. Frankrijk sloot in 1894 een bondgenootschap met het Russische Rijk, nadat diplomatieke besprekingen tussen Duitsland en Rusland niet tot een werkbare overeenkomst hadden geleid. De Frans-Russische alliantie vormde tot 1917 de hoeksteen van het Franse buitenlandse beleid. Een verdere band met Rusland werd gelegd door omvangrijke Franse investeringen en leningen vóór 1914. In 1904 onderhandelde de Franse minister van Buitenlandse Zaken Théophile Delcassé met Lord Lansdowne, de Britse minister van Buitenlandse Zaken, over de Entente Cordiale, een overeenkomst die een einde maakte aan een lange periode van Engels-Franse spanningen en vijandigheid. De Entente Cordiale, die functioneerde als een informele Engels-Franse alliantie, werd verder versterkt door de Eerste en Tweede Marokkaanse crises van 1905 en 1911, en door geheime besprekingen van de militaire en marinestaf. Delcassé”s toenadering tot Groot-Brittannië was controversieel in Frankrijk, omdat aan het begin van de 20e eeuw de Anglo-fobie hoogtij vierde, gevoelens die sterk waren versterkt door het Fashoda-incident van 1898, waarbij Groot-Brittannië en Frankrijk bijna in oorlog waren geraakt, en door de Boerenoorlog, waarbij de Franse publieke opinie sterk aan de kant van de vijanden van Groot-Brittannië stond. Uiteindelijk was de angst voor de Duitse macht de band die Groot-Brittannië en Frankrijk bindt.

Frankrijk was in beslag genomen door interne problemen en besteedde weinig aandacht aan het buitenlands beleid in de periode tussen eind 1912 en medio 1914, hoewel het de dienstplicht van twee jaar in 1913 uitbreidde tot drie jaar ondanks sterke socialistische bezwaren. De snel escalerende Balkancrisis van juli 1914 verraste Frankrijk, en er werd niet veel aandacht besteed aan de omstandigheden die leidden tot het uitbreken van de Eerste Wereldoorlog.

Overzeese kolonies

De Derde Republiek ontwikkelde, in overeenstemming met het imperialistische ethos van die tijd dat Europa overspoelde, een Frans koloniaal imperium. De grootste en belangrijkste waren in Frans Noord-Afrika en Frans Indochina. Franse administrateurs, soldaten en missionarissen waren erop uit om de Franse beschaving naar de lokale bevolking van deze kolonies te brengen (de mission civilisatrice). Sommige Franse zakenlieden gingen overzee, maar er waren weinig permanente nederzettingen. De katholieke kerk raakte er diep bij betrokken. Haar missionarissen waren ongebonden mannen die zich ertoe verbonden om permanent te blijven, de plaatselijke talen en gewoonten te leren en de inboorlingen tot het christendom te bekeren.

Frankrijk integreerde de kolonies met succes in zijn economisch systeem. In 1939 ging een derde van de export naar de koloniën; Parijse zakenlieden investeerden zwaar in landbouw, mijnbouw en scheepvaart. In Indochina werden nieuwe plantages geopend voor rijst en natuurrubber. In Algerije steeg het landbezit van rijke kolonisten van 1.600.000 hectare in 1890 tot 2.700.000 hectare in 1940; in combinatie met soortgelijke operaties in Marokko en Tunesië was het resultaat dat de Noord-Afrikaanse landbouw een van de meest efficiënte ter wereld werd. Het grootstedelijke Frankrijk was een gesloten markt, zodat grootgrondbezitters in Parijs grote sommen konden lenen om de landbouwtechnieken te moderniseren met tractoren en gemechaniseerde apparatuur. Het resultaat was een spectaculaire toename van de export van tarwe, maïs, perziken en olijfolie. Frans Algerije werd de vierde belangrijkste wijnproducent ter wereld. De nikkelmijnbouw in Nieuw-Caledonië was ook belangrijk.

Het verzet tegen het koloniale bewind leidde tot opstanden in Marokko in 1925, in Syrië in 1926 en in Indochina in 1930, die alle door het koloniale leger snel werden onderdrukt.

Ingang

Frankrijk kwam in de Eerste Wereldoorlog omdat Rusland en Duitsland oorlog voerden en Frankrijk zijn verdragsverplichtingen aan Rusland nakwam. Alle beslissingen werden genomen door hoge ambtenaren, met name president Raymond Poincaré, premier en minister van Buitenlandse Zaken René Viviani, en de ambassadeur in Rusland Maurice Paléologue. Niet betrokken bij de besluitvorming waren militaire leiders, wapenfabrikanten, de kranten, pressiegroepen, partijleiders, of woordvoerders van het Franse nationalisme.

Groot-Brittannië wilde neutraal blijven, maar kwam in de oorlog toen het Duitse leger België binnenviel op weg naar Parijs. De Franse overwinning in de Slag bij de Marne in september 1914 zorgde ervoor dat de strategie van Duitsland om snel te winnen mislukte. Het werd een lange en zeer bloedige uitputtingsoorlog, maar Frankrijk trok aan het langste eind.

Franse intellectuelen juichten de oorlog toe om de vernedering van de nederlaag en het verlies van grondgebied in 1871 te wreken. Aan de basis had de Ligue des Patriotes van Paul Déroulède, een proto-fascistische beweging uit de lagere middenklasse, sinds de jaren 1880 een wraakoorlog bepleit. De sterke socialistische beweging had zich lang verzet tegen oorlog en oorlogsvoorbereiding. Toen haar leider Jean Jaurès, een pacifist, echter aan het begin van de oorlog werd vermoord, liet de Franse socialistische beweging haar antimilitaristische standpunten varen en sloot zich aan bij de nationale oorlogsinspanningen. Premier René Viviani riep op tot eenheid in de vorm van een “Union sacrée” (“Heilige Unie”), en in Frankrijk waren er maar weinig tegenstanders.

Bestrijding van

Nadat het Franse leger in 1914 Parijs met succes had verdedigd, werd het conflict er een van loopgravenoorlog aan het Westelijk Front, met zeer hoge aantallen slachtoffers. Het werd een uitputtingsoorlog. Tot de lente van 1918 waren er bijna geen territoriale winsten of verliezen voor beide zijden. Georges Clemenceau, die door zijn woeste energie en vastberadenheid de bijnaam le Tigre (“de Tijger”) kreeg, leidde na 1917 een coalitieregering die vastbesloten was om Duitsland te verslaan. Ondertussen vielen grote delen van Noordoost-Frankrijk onder de brutale controle van Duitse bezetters. Het bloedbad van de uitputtingsoorlog bereikte zijn hoogtepunt in de slagen van Verdun en de Somme. Tegen 1917 was er muiterij in de lucht. Een consensus onder de soldaten kwam overeen om elke Duitse aanval te weerstaan, maar om de Franse aanvallen uit te stellen tot de Amerikanen arriveerden.

Oorlogseconomie

In 1914 voerde de regering een oorlogseconomie in met controles en rantsoenering. Tegen 1915 kwam de oorlogseconomie in een stroomversnelling, toen miljoenen Franse vrouwen en koloniale mannen de civiele rol van veel van de 3 miljoen soldaten vervingen. Aanzienlijke hulp kwam met de toevloed van Amerikaans voedsel, geld en grondstoffen in 1917. Deze oorlogseconomie zou na de oorlog belangrijke gevolgen hebben, omdat zij een eerste inbreuk zou betekenen op de liberale theorieën van non-interventionisme.

De produktie van munitie bleek een opmerkelijk succes, ver voor Engeland of de Verenigde Staten of zelfs Duitsland. De uitdagingen waren enorm: de Duitse inname van het industriële hart in het noordoosten, een tekort aan mankracht, en een mobilisatieplan dat Frankrijk op de rand van de nederlaag bracht. Niettemin produceerde Frankrijk in 1918 meer munitie en artillerie dan zijn bondgenoten, en leverde het vrijwel al het zware materieel dat het aankomende Amerikaanse leger nodig had. (De Amerikanen lieten hun zware wapens thuis om de beschikbare transporten te gebruiken om zoveel mogelijk soldaten te sturen). Voortbouwend op de fundamenten die in de eerste maanden van de oorlog waren gelegd, stemde het Ministerie van Oorlog de productie af op de operationele en tactische behoeften van het leger, met de nadruk op het voldoen aan de onverzadigbare vraag naar artillerie. De uitgekiende verbinding tussen de industrie en het leger en de compromissen die werden gesloten om ervoor te zorgen dat artillerie en granaten van de vereiste hoeveelheid en kwaliteit werden geleverd, bleken van cruciaal belang voor het Franse succes op het slagveld.

Moraal

Om de Franse nationale geest te verheffen, begonnen veel intellectuelen met het maken van patriottische propaganda. De Union sacrée probeerde het Franse volk dichter bij het front te brengen en zo sociale, politieke en economische steun voor de soldaten te verwerven. Het anti-oorlogsgevoel was zeer zwak onder de bevolking. Onder intellectuelen bestond er echter een pacifistische “Ligue des Droits de l”Homme” (Liga voor de Rechten van de Mens) (LDH). Zij hield zich tijdens de eerste twee oorlogsjaren gedeisd en hield haar eerste congres in november 1916 tegen de achtergrond van de slachtingen onder de Franse soldaten aan het Westelijk Front. Het thema was de “voorwaarden voor een duurzame vrede”. De besprekingen spitsten zich toe op de relatie van Frankrijk met zijn autocratische, ondemocratische bondgenoot Rusland, en met name op de vraag hoe de steun voor alles waar de LDH voor stond in overeenstemming kon worden gebracht met de slechte behandeling door Rusland van zijn onderdrukte minderheden, met name de Polen. Ten tweede wilden veel afgevaardigden een vredesonderhandeling eisen. Dit werd pas verworpen nadat een lang debat had aangetoond dat de LDH verdeeld was tussen een meerderheid die vond dat arbitrage alleen in vredestijd kon worden toegepast en een minderheid die eiste dat er onmiddellijk een einde aan het bloedbad werd gemaakt. In de lente van 1918 mislukte het wanhopige Duitse offensief, en de Geallieerden drongen met succes terug. Het Franse volk van alle klassen schaarde zich achter de eis van premier George Clemenceau voor een totale overwinning en strenge vredesvoorwaarden.

De oorlogsdeelname van de Verenigde Staten aan de zijde van de Geallieerden bracht in de nazomer en herfst van 1918 een ommekeer teweeg die leidde tot de nederlaag van Duitsland in de Eerste Wereldoorlog. De belangrijkste factoren die tot de overgave van Duitsland leidden, waren de uitputting van het land na vier jaar strijd en de komst van grote aantallen troepen uit de Verenigde Staten vanaf de zomer van 1918. Vredesvoorwaarden werden aan Duitsland opgelegd door de Grote Vier: Groot-Brittannië, Frankrijk, de Verenigde Staten en Italië. Clemenceau eiste de strengste voorwaarden en won de meeste daarvan in het Verdrag van Versailles in 1919. Duitsland werd grotendeels ontwapend en werd gedwongen de volledige verantwoordelijkheid voor de oorlog op zich te nemen, wat betekende dat het enorme herstelbetalingen moest betalen. Frankrijk kreeg Elzas-Lotharingen terug, en het Duitse industriële Saarbekken, een kolen- en staalgebied, werd door Frankrijk bezet. De Duitse Afrikaanse koloniën, zoals Kameroen, werden verdeeld tussen Frankrijk en Groot-Brittannië. Van de overblijfselen van het Ottomaanse Rijk, Duitslands bondgenoot tijdens de Eerste Wereldoorlog, dat aan het einde van het conflict eveneens ineenstortte, verwierf Frankrijk het Mandaat van Syrië en het Mandaat van Libanon.

Van 1919 tot 1940 werd Frankrijk geregeerd door twee belangrijke groeperingen van politieke allianties. Enerzijds was er het rechts-georiënteerde Bloc national onder leiding van Georges Clemenceau, Raymond Poincaré en Aristide Briand. Het Bloc werd gesteund door het bedrijfsleven en de financiële wereld en was vriendelijk voor het leger en de kerk. De belangrijkste doelstellingen waren wraak tegen Duitsland, economische welvaart voor het Franse bedrijfsleven en stabiliteit in binnenlandse aangelegenheden. Aan de andere kant was er het linkse centrum Cartel des gauches, gedomineerd door Édouard Herriot van de Radicale Socialistische Partij. De partij van Herriot was in feite radicaal noch socialistisch, maar vertegenwoordigde veeleer de belangen van kleine ondernemingen en de lagere middenklasse. De partij was zeer antiklerikaal en verzette zich tegen de katholieke kerk. Het kartel was af en toe bereid om een coalitie te vormen met de Socialistische Partij. Anti-democratische groeperingen, zoals de communisten aan de linkerzijde en de royalisten aan de rechterzijde, speelden een relatief ondergeschikte rol.

Buitenlandse waarnemers in de jaren 1920 merkten de excessen van de Franse bovenklasse op, maar benadrukten de snelle wederopbouw van de regio”s in het noordoosten van Frankrijk die door oorlog en bezetting waren getroffen. Zij maakten melding van de verbetering van de financiële markten, de glans van de naoorlogse literatuur en de opleving van het moreel van het publiek.

In 1931 eiste en kreeg de goed georganiseerde veteranenbeweging pensioenen voor hun oorlogsdienst. Dit werd gefinancierd door een loterij – de eerste die in Frankrijk was toegestaan sinds 1836. De loterij werd onmiddellijk populair en werd een belangrijke basis van de jaarlijkse begroting. Hoewel de Grote Depressie nog niet ernstig was, appelleerde de loterij aan liefdadigheidsimpulsen, hebzucht en respect voor de veteranen. Deze tegenstrijdige impulsen leverden geld op dat de Franse verzorgingsstaat mogelijk maakte, op het kruispunt van filantropie, markt en publieke sfeer.

De crisis van 6 februari 1934 was een anti-parlementaristische straatdemonstratie in Parijs, georganiseerd door meerdere extreem-rechtse liga”s, die uitliep op een rel op de Place de la Concorde, vlakbij de zetel van de Franse Nationale Vergadering. De politie schoot 15 demonstranten neer en doodde hen. Het was een van de grootste politieke crises tijdens de Derde Republiek (1870-1940). Linkse Fransen vreesden dat het een poging was om een fascistische staatsgreep te organiseren. Als gevolg van de acties van die dag werden verschillende antifascistische organisaties opgericht, zoals het Comité de vigilance des intellectuels antifascistes, in een poging om de opkomst van het fascisme in Frankrijk tegen te gaan. Volgens historicus Joel Colton “zijn de geleerden het erover eens dat er geen sprake was van een gezamenlijk of verenigd plan om de macht te grijpen en dat het de bonden ontbrak aan de samenhang, eenheid of leiderschap om een dergelijk doel te bereiken”.

Buitenlands beleid

Het buitenlands beleid baarde Frankrijk in het interbellum steeds meer zorgen, waarbij de vrees voor Duits militarisme op de voorgrond stond. De gruwelijke verwoestingen van de oorlog, waaronder de dood van 1,5 miljoen Franse soldaten, de verwoesting van een groot deel van de staal- en steenkoolregio”s, en de kosten op lange termijn voor de veteranen, werden altijd in herinnering gehouden. Frankrijk eiste dat Duitsland een groot deel van de kosten van de oorlog op zich zou nemen door jaarlijkse herstelbetalingen. Het Franse buitenlands en veiligheidsbeleid gebruikte het machtsevenwicht en de alliantiepolitiek om Duitsland te dwingen zijn verplichtingen krachtens het Verdrag van Versailles na te komen. Het probleem was dat de Verenigde Staten en Groot-Brittannië een defensieve alliantie afwezen. Potentiële bondgenoten in Oost-Europa, zoals Polen, Tsjechoslowakije en Joegoslavië, waren te zwak om Duitsland te confronteren. Rusland was op lange termijn de Franse bondgenoot in het Oosten geweest, maar werd nu gecontroleerd door de Bolsjewieken, die in Parijs diep werden gewantrouwd. De overgang van Frankrijk naar een meer verzoenend beleid in 1924 was een reactie op de druk van Groot-Brittannië en de Verenigde Staten, maar ook op de Franse zwakte.

Frankrijk sloot zich in 1919 enthousiast aan bij de Volkenbond, maar voelde zich verraden door president Woodrow Wilson, toen zijn beloften dat de Verenigde Staten een defensieverdrag met Frankrijk zouden ondertekenen en zich bij de Liga zouden aansluiten, door het Congres van de Verenigde Staten werden afgewezen. Het hoofddoel van de Franse buitenlandse politiek was het behoud van de Franse macht en het neutraliseren van de dreiging die van Duitsland uitging. Toen Duitsland in 1923 achterliep met het betalen van herstelbetalingen, nam Frankrijk het geïndustrialiseerde Ruhrgebied in beslag. De Britse Labour Premier Ramsay MacDonald, die vond dat herstelbetalingen onmogelijk succesvol konden worden betaald, zette de Franse Premier Édouard Herriot onder druk om Duitsland een reeks concessies te doen. In totaal ontving Frankrijk 1600 miljoen pond van Duitsland voordat de herstelbetalingen in 1932 eindigden, maar Frankrijk moest ook nog oorlogsschulden aan de Verenigde Staten betalen, zodat de nettowinst slechts ongeveer 600 miljoen pond bedroeg.

Frankrijk probeerde een web van defensieve verdragen tegen Duitsland op te zetten met Polen, Tsjechoslowakije, Roemenië, Joegoslavië en de Sovjet-Unie. Er werd weinig moeite gedaan om de militaire kracht of technologische mogelijkheden van deze kleine bondgenoten op te bouwen, en zij bleven zwak en onderling verdeeld. Uiteindelijk bleken de allianties waardeloos. Frankrijk bouwde ook een krachtige verdedigingsmuur in de vorm van een netwerk van forten langs zijn Duitse grens. Deze werd de Maginotlinie genoemd en moest de zware verliezen aan mankracht tijdens de Eerste Wereldoorlog compenseren.

Het voornaamste doel van het buitenlands beleid was het diplomatieke antwoord op de eisen van het Franse leger in de jaren twintig en dertig om bondgenootschappen te sluiten tegen de Duitse dreiging, vooral met Groot-Brittannië en met kleinere landen in Midden-Europa.

Appeasement werd steeds meer toegepast naarmate Duitsland na 1933 sterker werd, want Frankrijk leed onder een stagnerende economie, onrust in zijn koloniën en bittere binnenlandse politieke strijd. Appeasement, zegt historicus Martin Thomas, was geen coherente diplomatieke strategie of een kopie van de Britten. Frankrijk suste Italië in de Ethiopische kwestie omdat het zich niet kon veroorloven een alliantie tussen Italië en Duitsland te riskeren. Toen Hitler troepen naar het Rijnland stuurde – een deel van Duitsland waar geen troepen mochten komen – wilden Parijs noch Londen een oorlog riskeren, en er werd niets ondernomen. De militaire alliantie met Tsjecho-Slowakije werd op Hitlers verzoek opgeofferd toen Frankrijk en Groot-Brittannië in 1938 in München instemden met zijn voorwaarden.

Populair Front

In 1920 splitste de socialistische beweging zich, waarbij de meerderheid de Franse Communistische Partij oprichtte. De minderheid, geleid door Léon Blum, behield de naam socialistisch en was in 1932 veruit in de meerderheid van de ongeorganiseerde communisten. Toen Stalin de Franse communisten in 1934 opdroeg samen te werken met andere linkse partijen, werd een volksfront mogelijk met de nadruk op eenheid tegen het fascisme. In 1936 vormden de socialisten en de radicalen een coalitie, met communistische steun, om het te voltooien.

De meeste historici beschouwen het Front Populaire als een mislukking, hoewel sommigen het een gedeeltelijk succes noemen. Men is het er algemeen over eens dat het niet voldeed aan de verwachtingen van links.

Politiek viel het Front Populaire uiteen door de weigering van Blum om krachtig in te grijpen in de Spaanse burgeroorlog, zoals de communisten eisten. Op cultureel gebied dwong het Volksfront de communisten in het reine te komen met elementen van de Franse samenleving die zij lange tijd belachelijk hadden gemaakt, zoals patriottisme, het offer van de veteranen, de eer van een legerofficier, het prestige van de bourgeoisie, en de leiding van de socialistische partij en de parlementaire republiek. Bovenal schilderden de communisten zichzelf af als Franse nationalisten. Jonge communisten kleedden zich in kostuums uit de revolutionaire periode en de geleerden verheerlijkten de Jacobijnen als heldhaftige voorgangers.

Conservatisme

Historici hebben hun aandacht gericht op rechts in het interbellum, waarbij zij keken naar verschillende categorieën van conservatieven en katholieke groeperingen, alsmede naar de uiterst rechtse fascistische beweging. Conservatieve aanhangers van de oude orde werden in verband gebracht met de “haute bourgeoisie” (hogere middenklasse), evenals met nationalisme, militaire macht, het behoud van het keizerrijk en nationale veiligheid. De favoriete vijand was links, vooral zoals vertegenwoordigd door socialisten. De conservatieven waren verdeeld over buitenlandse zaken. Verscheidene belangrijke conservatieve politici steunden het tijdschrift Gringoire, waarvan André Tardieu de belangrijkste was. De Revue des deux Mondes, met zijn prestigieuze verleden en scherpe artikelen, was een belangrijk conservatief orgaan.

Er werden zomerkampen en jeugdgroepen georganiseerd om conservatieve waarden in arbeidersgezinnen te bevorderen en hen te helpen een carrièrepad uit te stippelen. De Croix de feuParti social français (CFPSF) was bijzonder actief.

Betrekkingen met het katholicisme

De Franse republikeinse regering was lange tijd sterk anti-klerikaal geweest. De wet op de scheiding van kerk en staat van 1905 had vele religieuze ordes verbannen, alle kerkgebouwen tot staatseigendom verklaard en tot de sluiting van de meeste kerkelijke scholen geleid. Sindsdien had Paus Benedictus XV gestreefd naar toenadering, maar die werd pas bereikt onder het bewind van Paus Pius XI (1922-39). In de pauselijke encycliek Maximam Gravissimamque (1924) werden veel geschilpunten stilzwijgend bijgelegd en werd een draaglijk samenleven mogelijk gemaakt.

Na 1920 breidde de katholieke kerk haar sociale activiteiten uit, vooral door het oprichten van jeugdbewegingen. De grootste organisatie van jonge werkende vrouwen was bijvoorbeeld de Jeunesse Ouvrière Chrétienne-Féminine (JOCF), opgericht in 1928 door de progressieve sociaal-activistische priester Joseph Cardijn. De JOCF moedigde jonge werkende vrouwen aan om zich een katholieke moraal eigen te maken en zich voor te bereiden op een toekomstige rol als moeder. Tegelijkertijd bevorderde de JOCF ideeën over geestelijke gelijkheid en moedigde zij jonge vrouwen aan om in het heden actieve, onafhankelijke en openbare rollen op zich te nemen. Het model van de jeugdgroepen werd uitgebreid tot volwassenen in de Ligue ouvrière chrétienne féminine (“Liga van Christelijke Werkvrouwen”) en de Mouvement populaire des familles.

Uiterst rechtse katholieken steunden verschillende schrille, maar kleine groeperingen die doctrines predikten die leken op die van het fascisme. De meest invloedrijke was Action Française, opgericht in 1905 door de venijnige schrijver Charles Maurras. De groep was intens nationalistisch, antisemitisch en reactionair, en riep op tot terugkeer naar de monarchie en overheersing van de staat door de katholieke kerk. In 1926 veroordeelde Paus Pius XI de Action Française omdat de paus het dwaas achtte dat de Franse Kerk haar fortuin zou blijven verbinden aan de onwaarschijnlijke droom van een monarchistisch herstel en wantrouwde de neiging van de beweging om de katholieke godsdienst te verdedigen in louter utilitaire en nationalistische termen. De Action Française is nooit helemaal hersteld van de opzegging, maar is wel actief gebleven in het Vichy-tijdperk.

De dreigende dreiging van nazi-Duitsland voor Frankrijk werd uitgesteld op de Conferentie van München van 1938. Frankrijk en Groot-Brittannië lieten Tsjecho-Slowakije in de steek en susten de Duitsers door in te gaan op hun eisen met betrekking tot de overname van het Sudetenland (de delen van Tsjecho-Slowakije met Duitstalige meerderheden). Intensieve herbewapeningsprogramma”s begonnen in 1936 en werden verdubbeld in 1938, maar zij zouden pas in 1939 en 1940 vruchten afwerpen.

Historici hebben gedebatteerd over twee thema”s met betrekking tot de plotselinge ineenstorting van de Franse regering in 1940. De ene legt de nadruk op een brede culturele en politieke interpretatie, die wijst op mislukkingen, interne verdeeldheid en een gevoel van malaise dat door de hele Franse samenleving liep. Een tweede legt de schuld bij de slechte militaire planning van het Franse opperbevel. Volgens de Britse historicus Julian Jackson was het Plan Dyle van de Franse Generaal Maurice Gamelin gedoemd te mislukken, omdat het de daaropvolgende aanval van de Duitse Legergroep B in Midden-België drastisch misrekende. Het Plan Dyle belichaamde het primaire oorlogsplan van het Franse leger om Wehrmacht Legergroepen A, B, en C met hun zo vereerde Panzerdivisies in de Lage Landen af te weren. Terwijl het Franse 1e, 7e en 9e leger en de British Expeditionary Force zich in België verplaatsten om Legergroep B te treffen, verschalkte de Duitse Legergroep A de Geallieerden bij de Slag om Sedan in 1940 door de Ardennen te doorkruisen, een opengebroken en zwaar bebost terrein waarvan werd aangenomen dat het onbegaanbaar was voor pantsereenheden. De Duitsers rukten ook op langs de vallei van de Somme naar de kust van het Kanaal om de Geallieerden in een grote zak te vangen die hen dwong tot de rampzalige Slag om Duinkerken. Als gevolg van deze briljante Duitse strategie, vervat in het Manstein Plan, werden de Geallieerden op verbluffende wijze verslagen. Frankrijk moest de door Adolf Hitler opgelegde voorwaarden aanvaarden bij de Tweede Wapenstilstand te Compiègne, die op 22 juni 1940 werd ondertekend in dezelfde spoorwegwagon waarin de Duitsers de wapenstilstand hadden ondertekend die op 11 november 1918 een einde maakte aan de Eerste Wereldoorlog.

De Derde Republiek eindigde officieel op 10 juli 1940, toen het Franse parlement de volledige macht overdroeg aan maarschalk Philippe Pétain, die in de daaropvolgende dagen de État Français (de “Franse Staat”) uitriep, algemeen bekend als het “Vichy-Regime” of “Vichy-Frankrijk”, na zijn verplaatsing naar de stad Vichy in Midden-Frankrijk. Charles de Gaulle had eerder de oproep van 18 juni gedaan, waarin hij alle Fransen opriep de nederlaag niet te accepteren en zich aan te sluiten bij het Vrije Frankrijk en de strijd met de Geallieerden voort te zetten.

Gedurende haar zeventigjarige geschiedenis is de Derde Republiek van crisis naar crisis gestruikeld, van ontbonden parlementen tot de benoeming van een geesteszieke president (Paul Deschanel). Zij vocht bitter tijdens de Eerste Wereldoorlog tegen het Duitse Keizerrijk, en de tussenoorlogse jaren kenden veel politieke strijd met een groeiende kloof tussen rechts en links. Toen Frankrijk in 1944 werd bevrijd, riepen slechts weinigen op tot herstel van de Derde Republiek en werd door de regering van een voorlopige Franse Republiek een Grondwetgevende Vergadering ingesteld om een grondwet op te stellen voor een opvolger, de Vierde Republiek (1946-1958) in december, met een parlementair stelsel dat niet veel verschilde van dat van de Derde Republiek.

Adolphe Thiers, de eerste president van de Derde Republiek, noemde het republicanisme in de jaren 1870 “de regeringsvorm die Frankrijk het minst verdeelt”. Frankrijk was het er misschien mee eens dat het een republiek was, maar het heeft de Derde Republiek nooit volledig aanvaard. De Derde Republiek, het langstlevende Franse regeringssysteem sinds de Revolutie van 1789, werd de geschiedenisboeken ingeschoven als zijnde onbemind en ongewenst op het einde. Toch toonde haar lange levensduur aan dat zij in staat was vele stormen te doorstaan, met name de Eerste Wereldoorlog.

Een van de meest verrassende aspecten van de Derde Republiek was dat zij de eerste stabiele republikeinse regering in de Franse geschiedenis vormde en de eerste die de steun van de meerderheid van de bevolking kreeg, maar zij was bedoeld als een tijdelijke interim-regering. In navolging van Thiers schaarden de meeste Orleanistische monarchisten zich geleidelijk aan achter de republikeinse instellingen, waardoor een groot deel van de elites zich achter de republikeinse regeringsvorm schaarde. De Legitimisten daarentegen bleven hardnekkig anti-Republikeins, terwijl Charles Maurras in 1898 de Action française oprichtte. Deze extreem-rechtse monarchistische beweging werd in de jaren 1930 invloedrijk in de Quartier Latin. Zij werd ook een model voor verschillende extreem-rechtse liga”s die deelnamen aan de rellen van 6 februari 1934 die de regering van het Tweede Cartel des gauches ten val brachten.

Een belangrijk historiografisch debat over de laatste jaren van de Derde Republiek betreft het concept van La décadence (de decadentie). Voorstanders van dit concept hebben betoogd dat de Franse nederlaag van 1940 werd veroorzaakt door wat zij beschouwen als de aangeboren decadentie en morele verrotting van Frankrijk. Het idee van la décadence als verklaring voor de nederlaag begon vrijwel direct na de ondertekening van de wapenstilstand in juni 1940. Maarschalk Philippe Pétain verklaarde in een radio-uitzending: “Het regime leidde het land naar de ondergang.” In een andere zei hij: “Onze nederlaag is een straf voor ons moreel falen”, dat Frankrijk “verrot” was onder de Derde Republiek. In 1942 werd het proces van Riom gehouden, waarbij verschillende leiders van de Derde Republiek werden berecht wegens het verklaren van de oorlog aan Duitsland in 1939 en omdat zij niet genoeg hadden gedaan om Frankrijk op de oorlog voor te bereiden.

John Gunther meldde in 1940, vóór de nederlaag van Frankrijk, dat de Derde Republiek (“de reductio ad absurdum van de democratie”) 103 kabinetten had gehad met een gemiddelde duur van acht maanden, en dat 15 voormalige premiers nog in leven waren. Marc Bloch stelde in zijn boek Strange Defeat (geschreven in 1940, en postuum gepubliceerd in 1946) dat de Franse bovenlaag na de overwinning van het Volksfront in 1936 niet meer in de grootsheid van Frankrijk geloofde, en zich dus had laten verleiden tot fascisme en defaitisme. Bloch zei dat de Derde Republiek leed aan een diepe interne “verrotting” die bittere sociale spanningen, instabiele regeringen, pessimisme en defaitisme, een angstige en onsamenhangende diplomatie, een aarzelende en kortzichtige militaire strategie veroorzaakte, en uiteindelijk de Duitse overwinning in juni 1940 vergemakkelijkte. De Franse journalist André Géraud, die schreef onder het pseudoniem Pertinax in zijn boek uit 1943, De doodgravers van Frankrijk, klaagde de vooroorlogse leiding aan voor wat hij beschouwde als totale incompetentie.

Na 1945 werd het concept van la décadence breed omarmd door verschillende Franse politieke groeperingen als een manier om hun rivalen in diskrediet te brengen. De Franse Communistische Partij gaf de schuld van de nederlaag aan de “corrupte” en “decadente” kapitalistische Derde Republiek (waarbij zij gemakshalve haar eigen sabotage van de Franse oorlogsinspanningen tijdens het Nazi-Sovjetpact en haar verzet tegen de “imperialistische oorlog” tegen Duitsland in 1939-40 verborg).

Vanuit een ander perspectief noemden Gaullisten de Derde Republiek een “zwak” regime en stelden dat als Frankrijk vóór 1940 een regime had gehad met aan het hoofd een president met een sterke man als Charles de Gaulle, de nederlaag voorkomen had kunnen worden. Toen zij aan de macht waren, deden zij precies dat en begonnen met de Vijfde Republiek. Vervolgens was er een groep Franse historici, gecentreerd rond Pierre Renouvin en zijn protégés Jean-Baptiste Duroselle en Maurice Baumont, die een nieuw type van internationale geschiedenis begonnen om rekening te houden met wat Renouvin forces profondes (diepe krachten) noemde, zoals de invloed van de binnenlandse politiek op de buitenlandse politiek. Renouvin en zijn volgelingen volgden echter nog steeds het concept van la décadence, waarbij Renouvin stelde dat de Franse samenleving onder de Derde Republiek “een groot gebrek aan initiatief en dynamiek” had en Baumont stelde dat Franse politici “persoonlijke belangen” hadden laten prevaleren boven “…elk gevoel voor het algemeen belang”.

In 1979 publiceerde Duroselle een bekend boek, La Décadence, waarin hij de hele Derde Republiek totaal veroordeelde als zwak, laf en gedegenereerd. Meer nog dan in Frankrijk werd het concept van la décadence aanvaard in de Engelstalige wereld, waar Britse historici als A. J. P. Taylor de Derde Republiek vaak beschreven als een wankelend regime dat op instorten stond.

Een opmerkelijk voorbeeld van de la décadence these was William L. Shirer”s boek The Collapse of the Third Republic uit 1969, waarin de Franse nederlaag wordt verklaard als het resultaat van de morele zwakheid en lafheid van de Franse leiders. Shirer schilderde Édouard Daladier af als een goedbedoelende, maar zwakwillige; Georges Bonnet als een corrupte opportunist die zelfs bereid was een deal te sluiten met de Nazi”s; maarschalk Maxime Weygand als een reactionaire soldaat die meer geïnteresseerd was in het vernietigen van de Derde Republiek dan in het verdedigen ervan; Generaal Maurice Gamelin als incompetent en defaitist, Pierre Laval als een corrupte crypto-fascist; Charles Maurras (maarschalk Philippe Pétain als de seniele marionet van Laval en de Franse royalisten, en Paul Reynaud als een bekrompen politicus die onder controle stond van zijn maîtresse, gravin Hélène de Portes. Moderne historici die het décadence-argument onderschrijven of een zeer kritische kijk hebben op het Franse leiderschap van vóór 1940 zonder noodzakelijkerwijs het décadence-argument te onderschrijven, zijn onder meer Talbot Imlay, Anthony Adamthwaite, Serge Berstein, Michael Carely, Nicole Jordan, Igor Lukes, en Richard Crane.

De eerste historicus die het concept van de décadence expliciet aan de kaak stelde was de Canadese historicus Robert J. Young, die in zijn boek In Command of France uit 1978 betoogde dat de Franse samenleving niet decadent was, dat de nederlaag van 1940 alleen te wijten was aan militaire factoren, niet aan moreel falen, en dat de leiders van de Derde Republiek hun best hadden gedaan onder de moeilijke omstandigheden van de jaren dertig. Young betoogde dat de decadentie, als die al bestond, geen invloed had op de Franse militaire planning en gevechtsbereidheid. Young stelt vast dat Amerikaanse verslaggevers aan het eind van de jaren dertig een kalm, verenigd, competent en zelfverzekerd Frankrijk afschilderden. Ze prezen de Franse kunst, muziek, literatuur, theater en mode, en benadrukten de Franse veerkracht en moed tegenover de toenemende agressie en wreedheid van de nazi”s. Niets in de toon of de inhoud van de artikelen voorspelde de verpletterende militaire nederlaag en ineenstorting van juni 1940.

Young werd gevolgd door andere historici zoals Robert Frankenstein, Jean-Pierre Azema, Jean-Louis Crémieux-Brilhac, Martin Alexander, Eugenia C. Kiesling, en Martin Thomas, die betoogden dat de Franse zwakte op het internationale toneel te wijten was aan structurele factoren zoals de invloed van de Grote Depressie op de Franse herbewapening en niets te maken had met het feit dat de Franse leiders te “decadent” en te laf waren om het op te nemen tegen nazi-Duitsland.

Opmerkingen

Bibliografie

Bronnen

  1. French Third Republic
  2. Derde Franse Republiek
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.