Titus Flavius Domitianus

Samenvatting

Titus Flavius Domitianus (Latijn Titus Flavius Domitianus, in de Romeinse geschiedschrijving meer bekend als Domitianus (24 oktober 51 – 18 september 96) – laatste Romeinse keizer uit de dynastie Flavius, regeerde in 81-96.

Zijn vader was het eerste lid van de Flavische dynastie, keizer Vespasianus. Domitianus kwam op de troon na de dood van zijn broer Titus. In 83 versloeg Domitianus de Germaanse stam der Hattiërs en om de veiligheid van de pas veroverde Decumati-velden te verzekeren, begon hij met de oprichting van de Limes, waarbij de provincies Neder- en Opper-Duitsland werden ingesteld. In 85-92 streed de keizer tegen de Dacische koning Decebalus aan de Donau, alsmede tegen de Marcomanni, Quads en Sarmatiaanse stammen. In dit verband zag Domitianus zich genoodzaakt het offensief van zijn legeraanvoerder Gnaeus Julius Agricola in Brittannië op te schorten.

Hij voerde een beleid van versterking van de individuele macht. Daartoe beperkte hij systematisch de invloed van de senaat en maakte hij van de ruiters, het leger en de provincies zijn steunpilaar. Voor het eerst in de geschiedenis van het vorstendom noemde Domitianus zich “dominus et deus” (Heer en God) en blies hij de keizerlijke cultus nieuw leven in. Vanaf het jaar 85 bekleedde hij het ambt van censor. Zijn weelderige gebouwen (waaronder de Boog van Titus) waren een zware last voor de staatskas.

Na de onderdrukking van de opstand van de generaal Antonius Saturninus in 89 nam het aantal processen wegens “belediging van de majesteit” en de daarop volgende terechtstellingen toe. Op bevel van Domitianus werd de vervolging van de stoïcijnse filosofen ingezet. Dergelijke maatregelen leidden tot verzet bij de senatoren. Als gevolg van de samenzwering werd Domitianus vermoord en door de Senaat onder een vloek van herinnering geplaatst. Met zijn dood hield de Flavische dynastie op te bestaan.

Domitianus droeg vanaf ”83 de zegevierende titel van ”Duitser”.

Familie

De toekomstige keizer Titus Flavius Domitianus werd geboren in Rome in de Granaatappelstraat, op de Quirinaalheuvel, op 24 oktober 51. Hij was de jongste zoon van Titus Flavius Vespasianus, beter bekend als Vespasianus, en Flavia Domitilla de Oudere. Domitianus had ook een oudere zuster, Flavia Domicilla de Jongere, en een oudere broer, Titus.

De tientallen jaren durende burgeroorlogen van de eerste eeuw v. Chr. droegen in hoge mate bij tot de vernietiging van de oude Romeinse aristocratie, die al spoedig, in het begin van de eerste eeuw, geleidelijk uit de leidende posities werd verdrongen door de nieuwe Italiaanse adel. Een van deze nieuwe families was de familie Flavius, die vanuit een betrekkelijke obscuriteit in slechts vier generaties opkwam en rijkdom en status verwierf tijdens het bewind van keizers uit de Julius-Claudische dynastie. De overgrootvader van Domitianus, Titus Flavius Petronius (Italiaan) (Rus.), afkomstig uit de Italiaanse stad Reate, diende als centurio (of gewoon soldaat) in de legioenen van Gnaeus Pompeius de Grote tijdens de burgeroorlog tegen Caesar. Zijn militaire carrière eindigde in ongenade – hij ontvluchtte het slagveld tijdens de Slag bij Farsal in 48 v. Chr. Niettemin wist Petron een fortuin op te bouwen door zijn huwelijk met Tertullianus, wiens rijkdom de eminentie van zijn zoon en grootvader Domitianus, Titus Flavius Sabinus, mogelijk maakte. Sabinus vergaarde een fortuin en verwierf zijn ridderschap wellicht door zijn dienst als tollenaar in Azië en door zijn woekeractiviteiten in het land van de Gallische stam der Helveti. Door zijn huwelijk met Vespasia Polla verbond hij zich met de meer adellijke patriciërsfamilie Vespasianus, waardoor zijn zonen Flavius Sabinus (Duitser) en Vespasianus in de senatoriale klasse werden opgenomen.

Het hoogtepunt van Vespasianus” politieke carrière, die de posten van quaestor, aedile en praetor omvatte, was het consulaat dat hij kreeg in 51, het jaar waarin Domitianus werd geboren. Als militair leider verwierf Vespasianus bekendheid door zijn deelname aan de Romeinse invasie en daaropvolgende verovering van Brittannië in 43. Oude bronnen vermelden echter de armoede van de familie Flavius tijdens de kinderjaren van Domitianus, en beweren zelfs dat Vespasianus in ongenade viel tijdens de regeringen van de keizers Caligula (37-41) en Nero (54-68). Moderne historici (b.v. Brian Jones) hebben deze beweringen weerlegd en suggereren dat al deze verslagen later werden verspreid, reeds tijdens de regering van Flavius, als onderdeel van een propagandacampagne – om Vespasianus” carrière tijdens de regering van de minder gevestigde keizers van de Julius-Claudische dynastie te retoucheren en om zijn successen onder keizer Claudius (41-54) en diens zoon Britannicus uit te vergroten.

Blijkbaar was Flavius in de jaren 40 en 60 in de gunst van de keizers. Terwijl Titus aan het hof werd opgevoed in gezelschap van de keizerlijke zoon Britannicus, had Vespasianus een succesvolle politieke en militaire carrière. Met de troonsbestijging van Nero en de toenemende invloed van zijn moeder Agrippina de Jongere, vervreemdde Vespasianus geleidelijk van het hof en bracht de jaren ”50 (tot de moord op Agrippina) door in ruste. Na deze gebeurtenis werd hij door Nero in ere hersteld, en in 63 werd hij proconsul van de provincie Afrika, terwijl hij de keizer vergezelde op zijn rondreis door Griekenland in 66. In datzelfde jaar kwamen de inwoners van de provincie Judea in opstand tegen de Romeinse overheersing, waarmee de zogenaamde Eerste Judeese Oorlog begon. Vespasianus werd aangesteld als bevelhebber van het Romeinse leger dat tegen de rebellen werd gezonden. Een van de drie legioenen waaruit dit leger bestond, werd als legaat aangevoerd door zijn zoon Titus.

Jeugd en karakter

Toen Domitianus vijftien jaar oud was, had hij reeds zijn moeder en zuster verloren, terwijl zijn vader en broer voortdurend op reis waren en legers in Duitsland en Judea aanvoerden. Dit betekende dat Domitianus een groot deel van zijn jeugd doorbracht in afwezigheid van zijn naaste familie. Ten tijde van het Romeins-Judeaans conflict was hij waarschijnlijk onder de hoede van zijn oom Titus Flavius Sabinus, die toen prefect van Rome was, of misschien zelfs Marcus Cocceius Nerva, een toegewijde vriend van Flavius en toekomstig opvolger van Domitianus.

In tegenstelling tot Titus werd Domitianus niet opgeleid aan het keizerlijk hof, hoewel hij wel retorica en literatuur studeerde in de hoofdstad, wat gebruikelijk was voor de telg van een senatoriale familie. In zijn biografie in Het leven van de twaalf Caesars getuigt Suetonius van Domitianus” vermogen om waar nodig vele beroemde dichters en schrijvers te citeren, zoals Homerus of Vergilius, en beschrijft hij hem als een geleerd en onderlegd man. Tot zijn vroege werken behoorden poëzie (Plinius de Oudere prijst in zijn voorwoord van zijn Natuurlijke Historie de poëzie van Titus en Domitianus) en werken over recht en bestuur. Hoewel Tacitus zegt dat Domitianus zijn literaire bezigheden verbloemde om “zijn ware bedoelingen te verhullen en rivaliteit met zijn broer te vermijden”. Het is niet bekend of Domitianus enige militaire basisopleiding had, maar volgens Suetonius gaf hij blijk van zo”n buitengewone vaardigheid in het boogschieten “dat zijn pijl tussen de vingers van een uitgestrekte hand vloog van een man die op een afstand stond”. Een gedetailleerde beschrijving van Domitianus” uiterlijk en karakter werd nagelaten door Suetonius, die er een deel van zijn biografie aan wijdde:

“Hij was lang, zijn gezicht bescheiden, met een felle blos, zijn ogen groot maar een beetje bijziend. Er was schoonheid en waardigheid in zijn hele lichaam, vooral in zijn jonge dagen, behalve dat zijn tenen krom waren; maar daarna ontsierden een kaalheid, een vooruitstekende buik en magere benen, uitgemergeld door een lange ziekte, hem. Hij vond dat een bescheiden uitdrukking hem gunstig gezind was en pochte eens in de Senaat: “Tot nu toe hebt u in ieder geval niet over mijn uiterlijk en temperament te klagen gehad…” Maar de kaalheid bezorgde hem veel verdriet, en als iemand anders door de kaalheid werd bespot of beledigd, beschouwde hij dat als een belediging voor zichzelf. Hij gaf zelfs een boek uit over de verzorging van zijn haar en droeg het op aan een vriend, en om hem en zichzelf te troosten voegde hij er de volgende redenering in: “Zie je hoe ik ben en mezelf en mooie en majestueuze soort? – Maar mijn haar heeft hetzelfde lot ondergaan! Maar ik verdraag standvastig dat mijn krullen voorbestemd zijn om oud te worden in mijn jeugd. Geloof me, er is niets betoverender dan schoonheid, maar ook niets vluchtiger dan dat.”

Plinius de Jongere beschrijft Domitianus in zijn latere jaren als ”een monster van angstaanjagende verschijning”:

“Arrogantie op het voorhoofd, woede in de ogen, verwijfde zwakte in het lichaam, schaamteloosheid in het gezicht, bedekt door een dikke blos.

Domitianus was zeer gevoelig voor zijn kaalheid, waarvan hij de gevolgen maskeerde met een pruik. Wat Domitianus” persoonlijkheid betreft, wordt de keizer in Suetonius” verslagen voorgesteld als een tiran, een man die zowel lichamelijk als intellectueel lui was, maar niettemin intelligent en verfijnd. De historicus Brian Jones concludeerde in zijn Keizer Domitianus dat de beoordeling van Domitianus” ware karakter en persoonlijkheid sterk wordt bemoeilijkt door de vijandigheid van de overgebleven bronnen jegens hem.

Men kan slechts de algemene kenmerken schetsen, gebaseerd op de informatie uit de oude literatuur. Domitianus miste blijkbaar het natuurlijke charisma van zijn broer en vader. Hij was vatbaar voor achterdocht, had een vreemde, soms zelfspottende humor, en was nors en somber. Deze dualiteit van karakter werd nog versterkt door zijn afstand tot de mensen, en naarmate hij ouder werd gaf hij steeds meer de voorkeur aan eenzaamheid, wat wellicht zijn oorsprong vond in een geïsoleerde opvoeding. Toen Domitianus achttien jaar oud was, had hij veel van zijn verwanten verloren, en zijn vader en broer waren permanent in de provincies. Domitianus bracht een groot deel van zijn jeugd door aan het eind van Nero”s bewind en werd sterk beïnvloed door de politieke onrust van de jaren zestig die uitliep op de burgeroorlog van ”69, die eindigde met het aan de macht komen van zijn familie.

Het jaar van de vier keizers

Op 9 juni 68 pleegt Nero, te midden van een groeiende oppositie van de Senaat en het leger, zelfmoord en met zijn dood komt er een einde aan het tijdperk van de Julius-Claudische dynastie. Er heerst chaos in het keizerrijk, die leidt tot het uitbreken van een gewelddadige burgeroorlog die bekend staat als het Jaar van de Vier Keizers, waarin de vier invloedrijkste militaire bevelhebbers in het Romeinse Rijk – Galba, Otho, Vitellius en Vespasianus – achtereenvolgens strijden om de keizerlijke macht. Het nieuws van Nero”s dood bereikte Vespasianus bij de voorbereiding van de belegering van Jeruzalem. Vrijwel tegelijkertijd riep de Senaat de onderkoning van Tarragón Spanje, Galba, uit tot keizer. In plaats van zijn veldtocht voort te zetten, besloot Vespasianus te wachten op verdere ontwikkelingen en zond Titus om de nieuwe keizer te verwelkomen. Vóór zijn aankomst in Italië vernam Titus echter dat Galba was gedood en vervangen door Othon, de onderkoning van Lusitania (het huidige Portugal). Tegelijkertijd kwamen Vitellius en zijn leger in Duitsland in opstand en begonnen voorbereidingen te treffen om naar Rome op te rukken, met het voornemen Othorius ten val te brengen. Titus wilde niet het risico lopen gegijzeld te worden door de ene of de andere partij en weigerde naar Rome te reizen en keerde terug naar zijn vader in Judea.

Zowel Othon als Vitellius waren zich bewust van de potentiële dreiging van Flavius. Met drie legioenen ter beschikking van Vespasianus en vele hulpeenheden telde zijn leger ongeveer 60.000 soldaten. Zijn aanwezigheid in Judea gaf hem bovendien het voordeel van de nabijheid van de vitale provincie Egypte, die de graantoevoer naar Rome controleerde. Zijn broer Titus Flavius Sabinus had als prefect van de stad het gehele Romeinse garnizoen onder zijn bevel en kreeg ook tijdens de afwezigheid van de keizer bijna de volledige controle over de stad. De spanningen onder de Flavische troepen namen geleidelijk toe, maar zolang Galba of Othon aan de macht bleven, weigerde Vespasianus op te treden. Toen Othon echter door Vitellius in de eerste slag bij Bedriac werd verslagen, namen de legioenen in Judea en Egypte het heft in eigen hand en riepen op 1 juli 69 Vespasianus tot keizer uit. Vespasianus aanvaardde hun besluit en sloot een verbond tegen Vitellius met de Syrische stadhouder Gaius Licinius Mucianus. Een grote troepenmacht van de legioenen van Judea en Syrië rukte op naar Rome onder bevel van Mucianus, terwijl Vespasianus zelf naar Alexandrië ging en Titus als bevelhebber van het Romeinse leger in Judea achterliet voor de definitieve onderdrukking van de opstand.

Er is zeer weinig bekend over het leven van Domitianus tijdens het Jaar van de Vier Keizers. Op het moment dat zijn vader tot keizer werd uitgeroepen was Domitianus in Rome, waar hij op bevel van Vitellius onder huisarrest werd geplaatst als gijzelaar ter bescherming tegen een toekomstige aanval van Flavische troepen. De steun voor de oude keizer nam echter af zodra legioenen in het gehele keizerrijk hun trouw aan Vespasianus verklaarden. Op 24 oktober 69 kwamen de troepen van Vitellius en Vespasianus (onder bevel van Marcus Antonius Primus) samen in de strijd bij Bedriake (waar Vitellius kort daarvoor Othonus had verslagen), die eindigde in een verpletterende nederlaag van Vitellius” leger. Uit wanhoop probeerde de keizer over overgave te onderhandelen. Met Titus Flavius Sabinus werden vredesvoorwaarden, waaronder een vrijwillige afstand, overeengekomen, maar de soldaten van de Praetoriaanse Garde – de keizerlijke lijfwachten – vonden deze schandelijk en verhinderden Vitellius in te stemmen met het verdrag.

Op de ochtend van 18 december ging de keizer de keizerlijke insignes deponeren in de tempel van Concordia, daarna wilde hij zijn toevlucht zoeken in het huis van zijn broer, maar op het laatste moment, toen hij de steun zag van het volk dat hem niet naar de tempel wilde laten gaan, besloot hij terug te keren naar het keizerlijk paleis. In het tumult verzamelden de belangrijkste leden van de staatsregering zich voor het huis van Sabinus en riepen Vespasianus uit tot keizer, maar zij sloegen op de vlucht toen cohorten Vitellianen slaags raakten met het gewapende escorte van Sabinus, die gedwongen werd zich terug te trekken naar de Capitolijnse heuvel, waar hij door de vijand werd omsingeld. s Nachts slaagde Sabinus erin, profiterend van de slechte bewaking van de vesting door de vijand, zijn kinderen en Domitianus naar het Capitool te leiden. Hoewel het leger van Mucianus steeds dichter bij Rome kwam, konden de belegerde aanhangers van Flavius niet lang standhouden.

Op 19 december bestormden de Vitelliërs het Capitool en de daaropvolgende veldslag resulteerde in Sabinus” gevangenneming en executie. Domitianus zelf wist te ontsnappen: volgens Tacitus verstopte hij zich eerst bij de tempelwachter en mengde hij zich vervolgens onder een groep Isis-priesters, ontsnapte onherkenbaar en zocht zijn weg naar de cliënt van zijn vader, Cornelius Primus, die hem in huis nam. Het wachtershuisje werd vervolgens afgebroken op bevel van Domitianus, die op die plaats een tempel oprichtte voor Jupiter de Wachter en later, toen hij keizer werd, voor Jupiter de Wachter. De versie van Suetonius klinkt anders: Domitianus bracht de nacht door bij de poortwachter van de tempel en stak vervolgens, verkleed als priester van Isis, zich onder de anderen en vergezeld van een metgezel, over naar de overkant van de Tiber naar de moeder van een van zijn metgezellen. Brian Jones vindt de versie van Tacitus nauwkeuriger. In de namiddag van 20 december werd Vitellius gedood en werden de restanten van zijn troepen verslagen. Toen hij vernam dat hij van de vijand niets meer te vrezen had, ging Domitianus naar het volk om de intocht van het leger van Mucianus in de stad op te vangen; hij werd onmiddellijk tot Caesar uitgeroepen en een massa troepen begeleidde hem naar het huis van Vespasianus. De volgende dag, op 21 december, riep de senaat Vespasianus uit tot keizer van het Romeinse Rijk.

Na de burgeroorlog

Hoewel de burgeroorlog officieel voorbij was, verkeerde de samenleving in de dagen na Vitellius” dood nog steeds in een toestand van anarchie en wetteloosheid. De orde werd begin 70 door Mucianus hersteld, maar Vespasianus kwam pas in september van dat jaar Rome binnen. Er heerste ontevredenheid onder de Praetorianen, die door Vitellius waren ontbonden en door Vespasianus opnieuw waren gevormd, en die eisten dat hun bevoorrechte positie aan hen zou worden teruggegeven; aan veel gewone legionairs was overplaatsing naar de Garde beloofd, en zij drongen er nu op aan dat deze belofte zou worden nagekomen. Tegelijkertijd trad Domitianus op als vertegenwoordiger van de Flavische familie in de Romeinse Senaat. Hij kreeg de titel van Caesar en werd benoemd tot praetor met consulaire macht. Tacitus beschrijft Domitianus” eerste toespraak tot de Senaat als kort en weloverwogen, terwijl hij tegelijkertijd opmerkt dat de spreker in staat is ongemakkelijke vragen te ontwijken. Na de toespraak ging Domitianus naar het keizerlijk paleis. Domitianus” macht was louter nominaal en zou dat nog minstens tien jaar blijven. Blijkbaar was, bij afwezigheid van Vespasianus, de werkelijke macht geconcentreerd in de handen van Domitianus, en hij deed alles wat hij kon om ervoor te zorgen dat Domitianus, die pas achttien jaar oud was, de grenzen van zijn gezag niet zou overschrijden. Aanvankelijk, onmiddellijk na het verslaan van Vitellius, hadden Antonius Primus en de praetoriaanse prefect Arrius Varus de macht in de stad, maar toen Mucianus binnenkwam ontsloeg hij hen uit de macht “en behandelde hen met haat, die hij, hoewel zonder veel succes, trachtte te verbergen achter uiterlijke beleefdheid”. Varus, die Domitianus steunde, werd vervangen door een familielid en vriend van Domitianus, Marcus Arrecinus Clement. Mucianus verhinderde ook Domitianus Primus in zijn gevolg op te nemen uit vrees voor diens populariteit en hij ging naar Vespasianus voor steun, die hij echter niet kreeg.

Mucianus was er ook op gebrand om Domitianus” militaire ambities te beteugelen. Hij had de voorbeelden van zijn broer, vader en oom die legioenen commandeerden voor zijn ogen, dus streefde hij ook naar het verwerven van militaire roem. De burgeroorlog van 69 leidde tot een ernstige destabilisatie van de provincies en tot verschillende plaatselijke opstanden, zoals de Bataafse opstand in Gallië. De Bataafse hulptroepen die bij de legioenen aan de Rijn stonden, onder leiding van Gaius Julius Civilius, kwamen in opstand met de steun van de stam van Travers onder bevel van Julius Classicus (Duitser) die zich bij hen aansloot. Zeven legioenen werden uit Rome gezonden, geleid door Vespasianus” zwager Quintus Petillius Cerialus. Hoewel de opstand snel werd neergeslagen, brachten overdreven geruchten Mucianus ertoe de hoofdstad met versterkingen te verlaten en noordwaarts te trekken. Domitianus drong aan op een kans om militaire roem te behalen en sloot zich aan bij de rest van de krijgsheren om het bevel over het legioen te krijgen. Volgens Tacitus “vreesde Mucianus dat Domitianus, na de macht over het leger te hebben verkregen, onder invloed van de jeugd, zijn eigen hartstochten en slechte raadgevers, zowel in de politiek als in de krijgskunst fouten zou maken.” Toen het nieuws van Cerial”s overwinning op Civilis binnenkwam, raadde Mucianus, die zich in Lugdun bevond, Domitianus tactvol af verdere pogingen tot militaire roem te ondernemen. Domitianus zond daarop geheime boodschappers naar Cerial om te zien of deze hem het bevel over de troepen zou geven als hij persoonlijk zou komen. Maar in de nazomer van ”70 keerde Vespasianus naar de hoofdstad terug, niet omdat hij op zijn hoede was voor het gedrag van Domitianus, maar vanwege de toegenomen invloed van Mucianus. Domitianus trok zich spoedig terug uit het openbare leven en wijdde zich liever aan de literatuur.

Huwelijk

Hoewel Domitianus” politieke en militaire carrière op een mislukking uitliepen, was zijn persoonlijk leven succesvoller. Suetonius getuigt: “Zonder in detail te treden, volstaat het te zeggen dat hij vrouwen van velen nam. Vespasianus trachtte een dynastiek huwelijk te regelen tussen zijn jongste zoon en Titus” dochter Julia Flavia, toen hij hoorde van diens promiscue gedrag, maar Domitianus was onvermurwbaar over zijn liefde voor Domitia Longina. Hij ontmoette Longina tussen de val van Vitellius en de troonsbestijging van zijn vader in Rome op 13 oktober 70. Zijn liefde voor haar ging zo ver dat Domitianus haar echtgenoot Lucius Elia Lamia wist over te halen van haar te scheiden om zelf met haar te trouwen. Er is geen reden om te twijfelen aan de echtheid van Domitianus” genegenheid voor Longinus.

Ondanks de aanvankelijke roekeloosheid bleek het huwelijk politiek voordelig voor Vespasianus zelf, want Domitia Longina was de jongere dochter van de vooraanstaande legeraanvoerder en gerespecteerd politicus Gnaeus Domitius Corbulon. Na het mislukte complot van Pison tegen Nero in 65, werd Corbulon gedwongen zelfmoord te plegen. Het nieuwe huwelijk herstelde niet alleen de banden met de senatoriale oppositie, maar diende ook om de Flaviërs te propaganderen. De nieuwe keizer probeerde alle banden met Nero te verbreken of op zijn minst het succes van zijn familie in het voorafgaande decennium te bagatelliseren (zo wilde Vespasianus zich niet als hoveling van Nero maar als banneling presenteren) om de banden met meer respectabele leden van de Julisch-Claudische dynastie te benadrukken (vandaar de aandacht voor Titus” jeugdvriendschap met Britannicus) en alle slachtoffers van de Neroïsche onderdrukking te rehabiliteren.

In 73, toen Domitianus zijn tweede consulaat kreeg, baarde Domitia een zoon. De naam van de jongen is niet bekend; hij stierf als baby in 83. Kort na zijn toetreding werd Domitia vereerd met de titel van Augusta en hun zoon werd vergoddelijkt; zijn portretten verschenen op de keerzijde van munten uit die tijd. In het jaar 83 liep het huwelijk op de klippen. Om onbekende redenen verbande Domitianus Longina uit het paleis en begon openlijk samen te leven met zijn nicht Julia Flavia. Jones suggereert dat hij dit waarschijnlijk deed vanwege haar onvermogen om een erfgenaam te baren.

In 84 keerde Domitia Longina terug naar het paleis, waar zij tot het einde van Domitianus” regering zonder incidenten verbleef. Er is weinig bekend over Domitia”s activiteiten als gemalin van de keizer en de invloed die zij uitoefende in Domitianus” regering, maar haar rol schijnt beperkt te zijn geweest. Van Suetonius weten we dat zij in ieder geval de keizer vergezelde naar het amfitheater, terwijl de Joodse geschiedschrijver Josephus Flavius vertelt over de weldaden die hij van haar ontving. Het is niet bekend of Domitianus nog andere kinderen had, maar hij trouwde geen tweede keer. Ondanks de vele verhalen over zijn overspel en echtscheiding, schijnt het huwelijk gelukkig te zijn geweest.

De weg naar de troon

Voordat Domitianus keizer werd, was zijn aanwezigheid in de regering grotendeels ceremonieel. In juni 71 keerde Titus zegevierend terug uit de oorlog in Judea. Uiteindelijk eiste de opstand het leven van meer dan een miljoen mensen, de meesten van hen Joden. De stad zelf en de Tempel van Jeruzalem werden volledig verwoest, de meest waardevolle schatten werden gestolen door het Romeinse leger, en bijna 100.000 mensen werden gevangen genomen en tot slaven gemaakt. Voor deze overwinning benoemde de senaat een triomf voor Titus. Op de dag van de triomf kwam de hele familie Flavius de hoofdstad binnen, voorafgegaan door een triomftocht, waarbij de tijdens de oorlog veroverde buit werd doorgevoerd. De intocht van de Flavische familie werd geleid door Vespasianus en Titus, die in een strijdwagen reden, gevolgd door Domitianus op een wit paard. De leiders van het joodse verzet werden op het Romeinse forum terechtgesteld, waarna de processie werd afgesloten met een religieus offer in de tempel van Jupiter het Capitool. Ter herinnering aan het succesvolle einde van de oorlog werd een triomfboog, de Boog van Titus genoemd, opgericht bij de zuidoostelijke ingang van het forum.

Niettemin onderstreepte de terugkeer van Titus vervolgens de betrekkelijke onbeduidendheid van Domitianus, zowel militair als politiek. Als oudste en meest ervaren zoon van Vespasianus deelde Titus de macht van het tribunaal met zijn vader, ontving zeven consulaten, een censuur en kreeg het bevel over de Praetoriaanse Garde: bevoegdheden die er geen twijfel over lieten bestaan dat hij de rechtmatige erfgenaam van de troon was geworden. Als tweede zoon bezat Domitianus verscheidene eretitels, zoals Caesar of leider van de jeugd, en verscheidene religieuze ambten, waaronder augur, pontifex, arvaliaanse broeder, meester van de arvaliaanse broeders en “sacerdos collegiorum omnium”. Hij werd ook vrij vaak vermeld op muntinscripties, maar hij kreeg nooit een keizerrijk. Domitianus diende zes consulschappen tijdens het bewind van Vespasianus, maar slechts één daarvan, in 73, was ordinaal. De andere vijf waren minder prestigieuze posten van consul-supremie, die hij bekleedde in respectievelijk 71, 75, 76, 77 en 79, meestal zijn vader of broer halverwege januari vervangend. Hoewel de ambten louter ceremonieel van aard waren, deed Domitianus waardevolle ervaring op in de Romeinse Senaat, hetgeen wellicht heeft bijgedragen tot zijn latere opmerkingen over de relevantie ervan. Onder Vespasianus en Titus werden de niet-Flavische partijen vrijwel uitgesloten van de belangrijkste openbare instellingen. Mucianus zelf verdween vrijwel uit de chronologische verslagen van die tijd, en men denkt dat hij tussen ongeveer 75 en 77 stierf. De werkelijke macht was duidelijk geconcentreerd in de handen van de Flavische partij, terwijl de verzwakte senaat slechts een schijn van democratie behield.

Omdat Titus feitelijk optrad als mede-keizer met zijn vader, vonden er na de dood van Vespasianus op 23 juni 79 geen abrupte veranderingen plaats in de Flavische politiek of in de loopbaan van Domitianus: Domitianus kreeg gedurende de gehele kortstondige regering van Titus noch tribunale macht noch keizerrijk. Het was duidelijk dat de nieuwe keizer niet van plan was de status quo te veranderen, hoewel hij Domitianus wel enkele eretekenen verleende en hem verzekerde van de rechten van een toekomstige opvolger. Bovendien vertrouwde Domitianus op de geruchten dat zijn vader hem gelijke rechten op de troon had willen nalaten, maar Titus, gebruik makend van zijn vaardigheid in het vervalsen van het handschrift van zijn vader, sloot elke vermelding hiervan in zijn testament uit. Hij vermoedde dat Titus Flavius Sabinus, de kleinzoon van zijn broer Vespasianus, tot zijn opvolger wilde maken, omdat deze kort voor zijn dood tot consul voor het jaar 82 was benoemd. De korte regeerperiode van Titus werd gekenmerkt door de uitbarsting van de Vesuvius op 24 augustus 79, die de omliggende steden Pompeï en Herculaneum in as en lava bedolf; het jaar daarop brak in Rome een brand uit die drie dagen duurde en verschillende belangrijke openbare gebouwen verwoestte. Titus besteedde een groot deel van zijn bewind aan het verwerken van de nasleep van deze rampen. Op 13 september 81, na bijna twee jaar aan het roer van het keizerrijk te hebben gestaan, stierf hij onverwachts aan koorts tijdens een reis naar de Sabijnse landen.

Antieke auteurs spreken van Domitianus” betrokkenheid bij de dood van zijn broer of beschuldigen hem rechtstreeks van moord; zij zeggen ook dat Domitianus nog voor de dood van Titus iedereen beval hem te verlaten alsof hij dood was. Dion Cassius beweert zelfs dat Domitianus tijdens het leven van zijn broer openlijk tegen hem samenspande. Het is moeilijk de feitelijke juistheid van deze beweringen te beoordelen, daar de negatieve houding van antieke auteurs tegenover Domitianus bekend is. Hij had geen broederliefde voor Titus, maar dat is niet verwonderlijk, aangezien Domitianus Titus na zijn zevende levensjaar nauwelijks meer zag.

Wat ook de aard van hun verhouding moge zijn geweest, Domitianus schijnt weinig medeleven te hebben getoond toen zijn broer op sterven lag en hij zich naar het Praetoriaanse kamp haastte waar hij, zijn lijfwachten een gulle gift belovend, tot keizer werd uitgeroepen. Bij het bericht van de dood van de keizer besloot de senaat eerst zijn nagedachtenis te eren en vervolgens zijn broer als zijn opvolger te erkennen: dit waren de eerste tekenen van de toekomstige vijandigheid tussen Domitianus en de aristocratie. Pas de volgende dag, op 14 september, bevestigde de Senaat Domitianus” geloofsbrieven, verleende hem de macht van het tribunaal en het ambt van pontifex, en riep hem uit tot Augustus en Vader des Vaderlands.

Administratie

Als keizer liet Domitianus al snel de republikeinse façade van keizerrijksopbouw varen die zijn vader en broer tijdens hun bewind hadden gehandhaafd. Toen het centrum van de macht (min of meer formeel) naar het keizerlijk hof verhuisde, liet Domitianus openlijk blijken dat hij de bevoegdheden van de senaat achterhaald achtte. In zijn visie moest het Romeinse Rijk worden geregeerd als een goddelijke monarchie met aan het hoofd een grootmoedig despoot, waarmee hij zichzelf bedoelde. Naast de uitoefening van absolute politieke macht was Domitianus van mening dat de rol van de keizer elk aspect van het dagelijks leven moest bestrijken en dat hij het Romeinse volk moest leiden volgens zijn cultureel en moreel gezag. Om het begin van een nieuw tijdperk af te kondigen, begon Domitianus aan een ambitieus economisch, militair en cultureel programma om de pracht en praal van het keizerrijk te herstellen die het onder het bewind van keizer Octavianus Augustus had genoten.

Voor de verwezenlijking van deze grandioze plannen was Domitianus vastbesloten het rijk met zorg en ijver te besturen. Hij raakte persoonlijk betrokken bij alle onderdelen van het bestuur: er werden verordeningen uitgevaardigd die de kleinste details van het dagelijks leven en de wet regelden, en hij hield streng toezicht op de belastingen en de openbare zeden. Volgens Suetonius “hield hij de magistraten in de hoofdstad en de provinciale gouverneurs onder zo”n streng toezicht dat ze nooit eerlijker of rechtvaardiger waren” – de keizer kon de corruptie onder provinciale gouverneurs en gekozen ambtenaren op een laag peil houden door middel van strenge maatregelen en een wantrouwend karakter. Hoewel Domitianus zich niet uitliet over het belang van de Senaat onder zijn absolutistisch bewind, werden de senatoren die hij onwaardig achtte uit de Senaat geweerd, en hij benoemde zelden zijn verwanten voor openbare ambten; zijn beleid stond in schril contrast met dat van Vespasianus en Titus nepotisme. Domitianus hechtte vooral waarde aan de loyaliteit en veelzijdigheid van degenen die hij op strategische posten benoemde, kwaliteiten die hij vaker aantrof bij leden van de adel dan bij leden van de Senaat of leden van zijn familie, die hij met argwaan bejegende en die hij snel uit hun ambt ontzette als zij het niet eens waren met het keizerlijk beleid.

Bovendien werd Domitianus” autocratische heerschappij onderstreept door het feit dat hij, in tegenstelling tot de keizers van na Tiberius, veel tijd buiten de hoofdstad doorbracht. Hoewel de macht van de senaat na de vernietiging van de republiek afnam, bevond de zetel van de macht zich onder Domitianus niet eens in Rome, maar daar waar de keizer zelf op een of ander moment aanwezig was. Tot de voltooiing van het Flavische paleis op de Palatijnse heuvel bevond het keizerlijk hof zich in Alba of Circeo, en soms in verder weg gelegen plaatsen. Domitianus reisde uitgebreid door de Europese provincies en bracht ten minste drie jaar van zijn bewind door in Duitsland en Illyrica, waar hij militaire campagnes voerde aan de grenzen van het rijk.

De historicus Brian Jones schat het jaarinkomen van Domitianus op meer dan 1,2 miljard sestertiën, waarvan vermoedelijk meer dan een derde werd besteed aan de financiering van het Romeinse leger. Een andere belangrijke uitgavenpost was de grootscheepse wederopbouw van de hoofdstad van het keizerrijk. Toen Domitianus op de troon kwam, leed hij nog onder de gevolgen van de verwoestingen die waren aangericht door de Grote Brand van 64 (waarbij 10 stadswijken in vlammen waren opgegaan), de Burgeroorlog van 69 (bijzonder grote schade werd aangericht door Vitellius) en de driedaagse brand van 80, waarbij vele grote gebouwen, zoals de Tempel van Neptunus, het Balba Theater, de Tempel van Isis, enz. werden verwoest. Domitianus” grandioze bouwprogramma was erop gericht het aanzien van de Romeinse hoofdstad radicaal te veranderen, door een beeld te scheppen dat de wereldwijde betekenis van de stad benadrukte. Een vijftigtal bouwwerken werden gebouwd, gerestaureerd of voltooid. De prestaties van de keizer waren de tweede na de bouwactiviteiten van Octavianus Augustus. Tot de belangrijkste van de nieuwe bouwwerken behoorden het Odeion, een stadion dat plaats bood aan 15.000 mensen, en een groot paleis op de Palatijnheuvel, beter bekend als het Flaviuspaleis, waarvan de plattegrond was ontworpen door Domitianus Rabirius. Gerestaureerd werden het Atrium van Vesta (dat ook werd vergroot), het Grote Circus, het Pantheon, de Portiek van Octavianus, de Tempel van de Goddelijke Augustus, volledig herbouwd na de brand van ”80, de Tempel van Jupiter de Grootste, waarvan het dak met goud werd bedekt, de Baden van Agrippa. Onder de gebouwen die tijdens Domitianus” bewind werden voltooid: de Tempel van Vespasianus en Titus, de Boog van Titus en het Colosseum, waaraan hij een vierde verdieping toevoegde en de binneninrichting van het gebouw voltooide. Blijkbaar werd het meeste geld besteed aan de Palatijn, de Champ de Mars, het Forum Romanum, de Quirinal, de Colosseumvallei en de Esquiline.

Om de Romeinse bevolking naar zich toe te trekken, heeft Domitianus gedurende zijn bewind naar schatting zo”n 135 miljoen sestertiën uitgegeven aan het uitdelen van geldelijke geschenken, of congiariums. Over een periode van vijftien jaar heeft Domitianus driemaal uitdelingen gedaan – in 83, 89 en 93. De keizer blies ook de praktijk van de staatsdiners nieuw leven in, die onder Nero tot het uitdelen van voedsel gereduceerd waren, terwijl hij grote sommen investeerde in vermaak en spelen. In 86 hervatte Domitianus de Capitolijnse spelen, blijkbaar gebaseerd op de Neroïsche spelen die onder Nero werden gehouden. Dit waren wedstrijden in atletiek, wagenrennen en wedstrijden in oratie en muziek, die om de vier jaar werden gehouden. Domitianus steunde persoonlijk de conventie van afgevaardigden uit alle delen van het rijk naar Rome voor de spelen en kende prijzen voor hen toe. Er waren ook vernieuwingen in de regelmatig geplande gladiatorengevechten, zoals zeeslagen, nachtgevechten, en vrouwen- en dwergengevechten. Tenslotte voegde hij twee nieuwe partijen in de wagenrennen – “paars” en “goud” – toe aan de reeds bestaande “blauw”, “groen”, “rood” en “wit”.

Militaire activiteiten

De militaire campagnes die de Romeinen onder Domitianus voerden waren over het algemeen defensief van aard, aangezien de keizer het idee van een expansionistische oorlog afwees. Zijn belangrijkste militaire bijdrage was de vorming van de Opper-Germaans-Rhaetische Limes, die een uitgebreid netwerk van wegen, forten en wachttorens omvatte, die langs de Rijn werden opgetrokken om het rijk te beschermen. Er werden echter een aantal belangrijke oorlogen uitgevochten in Gallië tegen de Hutten en langs de Donau-grens tegen de Sveven, Sarmaten en Daciërs.

De verovering van Brittannië werd voortgezet onder het bevel van Gnaeus Julius Agricola, die de grenzen van het Romeinse Rijk uitbreidde tot in Caledonië (het huidige Schotland). Domitianus stichtte in 82 ook een nieuw legioen, het I legioen van Minerva, voor zijn veldtocht tegen de Hutten. Bovendien schijnt de keizer de Romeinse invloed in Armenië en Iberië te hebben vergroot – er is een bekende inscriptie op een steen bij de berg Beyukdash in het reservaat Gobustan bij Bakoe in het moderne Azerbajdzjan, die getuigt van de aanwezigheid aldaar van eenheden van het XIIe Bliksemlegioen onder het bevel van Centurion Lucius Julius Maximus. Te oordelen naar het feit dat Domitianus er Germaans in genoemd wordt, verwijst de inscriptie naar de periode na ”83, vermoedelijk in ”92.

Domitianus” bestuur van het Romeinse leger werd gekenmerkt door dezelfde nauwgezetheid als die van de andere takken van de regering. Zijn capaciteiten als militair strateeg werden echter bekritiseerd door zijn tijdgenoten. Hoewel hij verschillende triomfen opeiste, waren deze acties grotendeels propaganda. Tacitus bespotte Domitianus” overwinningen op de Hattiërs, door ze een “valse triomf” te noemen, en bekritiseerde zijn bevel aan Agricola om de gebieden die hij in Brittannië had veroverd te verlaten. Hier is hoe Dion Cassius Domitianus” militaire leiderschap beschrijft

“Na verslagen te zijn, gaf hij zijn militaire leiders de schuld. Het is een feit dat, hoewel hij overwinningen voor zich opeiste, geen enkele daarvan door hemzelf was behaald, en toch gaf hij anderen de schuld van de nederlagen, hoewel deze het gevolg waren van door hem gegeven bevelen. Zo haatte hij hen die zegevierden en verweet hij hen die verslagen waren”.

Niettemin schijnt Domitianus bij de legionairs grote populariteit te hebben genoten; hij wijdde ongeveer drie jaar van zijn bewind aan het leger tijdens militaire campagnes – meer dan enige andere keizer sinds Octavianus Augustus; bovendien verhoogde de keizer de soldij van de soldaten met een derde. Hoewel de legercommandanten zijn tactische en strategische beslissingen niet altijd hebben goedgekeurd, is de loyaliteit van de gewone soldaat aan hem onbetwistbaar.

Na het bestijgen van de troon was Domitianus” voornaamste doel op het gebied van de buitenlandse politiek het behalen van militaire glorie. Hij begon zijn militaire activiteiten met een campagne tegen de Hattieten. De toestand van de bronnen met verwijzingen naar deze gebeurtenis, zoals de historicus Viktor Nikolajevitsj Parfjonov het uitdrukt, “kan gerust bedroevend genoemd worden”. Zoals Suetonius ons vertelt, was van alle veldtochten van Domitianus, de oorlog met de Hattianen de enige die op zijn eigen initiatief werd ondernomen. Er is lang gediscussieerd over het begin van de oorlog, maar de traditionele opvatting was dat deze in het voorjaar van ”83 begon.

Plaatselijke botsingen met de Hattieten vonden ook plaats vóór Domitianus” regering – in 41, 50 en 70. Volgens Sextus Julius Frontinus kwam de keizer in Gallië aan onder het voorwendsel een volkstelling te houden en viel hij onverwachts de Hutten aan om zijn bedoelingen te verhullen. Daarmee geeft de geschiedschrijver toe dat de Romeinen de partij waren die de oorlog ontketende, hoewel hij preciseert dat de Hattensen zelf voorbereidingen troffen om de Romeinse provincies aan te vallen, en dat de Romeinse aanval dus preventief van aard was. Voor de veldtocht stelde Domitianus een nieuw legioen in, het I legioen van Minerva, dat een weg aanlegde in het Hattische land om de verplaatsing van de Romeinse legionairs te vergemakkelijken. Het geschatte aantal soldaten dat bij de campagne betrokken was bedroeg maar liefst 50.000.

Aan het eind van datzelfde jaar keert de keizer, kennelijk met succes bekroond, naar Rome terug waar hij zijn overwinning viert door de zegevierende titel van “Germanen” aan te nemen, terwijl hij de leiding van de militaire operaties aan zijn legaten overlaat. Domitianus is beschuldigd van bedrog door te beweren dat hij slaven had gekocht en ze had laten doorgaan voor Duitse gevangenen, maar dit is “duidelijk een verzinsel van zijn ”aartsvijanden” onder de hogere aristocratie in de hoofdstad”. De oorlog begonnen door Domitianus eindigde blijkbaar in 85. Het resulteerde in de verovering van het Tavngebergte en de uitbreiding van de grenzen tot aan de Lahn en de Main. Dat de Hatters niet tot het einde toe verslagen waren, blijkt uit hun instemming om deel te nemen aan de opstand van de onderkoning van Opper-Duitsland, Antonius Saturninus, in 89, en alleen de ijsdrift op de Rijn verhinderde dit plan.

Een van de meest gedetailleerde verslagen van de militaire activiteiten van de Flavische dynastie is die van Tacitus, wiens biografie van zijn schoonvader Gnaeus Julius Agricola grotendeels betrekking heeft op de verovering van Brittannië tussen 77 en 84. Agricola werd rond 77 benoemd tot gouverneur van Romeins Brittannië, weer onder Vespasianus, en begon bij zijn aankomst in de provincie onmiddellijk een veldtocht in Caledonië (het huidige Schotland). Over de chronologie van zijn veldtochten wordt nog steeds gediscussieerd, waarbij sommigen de periode van 77 tot 84 aanhouden en anderen de periode van 78 tot 85.

In 82 staken Agricola”s troepen een onbekende watermassa over en versloegen volkeren die tot dan toe onbekend waren aan de Romeinen. De onderkoning versterkte de Britse kusten tegenover Ierland, en Tacitus herinnerde zich later dat zijn schoonvader vaak zei dat het eiland veroverd kon worden met slechts één legioen en een klein aantal hulptroepen. Hij “bood onderdak aan een van de heersers van haar volk, die door een binnenlandse staatsgreep naar een vreemd land was verbannen, en hield hem onder het voorwendsel van een vriendschappelijke verbintenis voor het geval dat”. Deze verovering vond niet plaats, maar sommige historici geloven dat de Romeinen Ierland bezochten op een kleine verkennings- of strafexpeditie.

Agricola verlegt zijn aandacht van Ierland; het jaar daarop steekt hij met behulp van zijn vloot het fort van de Caledonische rivier over en rukt landinwaarts op. Bij Inchuitil werd een groot legioenfort gebouwd om de positie van het Romeinse leger te versterken. In de zomer van 84 ontmoette Agricola het Caledonische leger onder leiding van Calgacus in de Slag bij het Graupische gebergte. Hoewel de Romeinen de vijand een zware nederlaag toebrachten, vluchtte tweederde van het Caledonische leger en zocht zijn toevlucht in de moerassen van de Noord-Schotse Hooglanden, waardoor Agricola uiteindelijk een verdere en definitieve verovering van het eiland onmogelijk maakte.

In 85 werd Agricola naar Rome teruggeroepen op bevel van Domitianus, die toen de positie van onderkoning langer bekleedde dan enige andere legaat uit de Flavische tijd. Tacitus verklaart dat de keizer op zijn hoede was voor de prestaties van zijn legaat omdat de successen van Agricola de bescheiden overwinningen van de keizer zelf in Duitsland overschaduwden – “de naam van zijn ondergeschikte wordt boven zijn naam, die van de princeps, geplaatst”. De verhouding tussen Domitianus en Agricola blijft een mysterie: enerzijds werd Agricola geëerd met triomfversieringen en standbeelden, anderzijds heeft Agricola sindsdien nooit meer een civiele of militaire post bekleed, ondanks zijn ervaring en faam. Hem werd de post van gouverneur van de provincie Afrika aangeboden, maar Agricola wees deze af, hetzij wegens slechte gezondheid, hetzij, volgens Tacitus, wegens tegenwerking van Domitianus.

Kort nadat Agricola was afgetreden als legaat van Britannia, raakte het Romeinse Rijk in oorlog met Dacië. Versterkingen waren nodig, en in 87 of 88 begon Domitianus met een grootscheepse strategische terugtocht uit het veroverde gebied. Het legioenfort bij Inchuitil werd volledig verwoest, en daarmee ook een aantal Caledonische forten en wachttorens; de Romeinse grens werd toen ongeveer 120 kilometer zuidwaarts opgeschoven. De Romeinse bevelhebbers namen Domitianus misschien kwalijk dat hij zich uit de veroverde gebieden terugtrok, maar hij zag de Caledonische gebieden als niet meer dan een verlies voor de Romeinse schatkist.

In de winter van 8485 staken de Daciërs, vermoedelijk onder aanvoering van Diurpaneus, de Donau over en doodden, bij een aanval op de Romeinen, de Maaslandse gouverneur Gaius Oppius Sabinus, waardoor de provincie aanzienlijke schade werd toegebracht – volgens sommige verslagen werd toen het V-legioen van Leeuweriken vernietigd. Suetonius vermeldt echter niet de nederlaag van het V legioen, maar vertelt over de vernietiging door de Sarmaten van het legioen samen met de legaat (waarschijnlijk was het het XXI legioen van de Leeuweriken). De dode Sabinus werd opgevolgd door een plaatselijke legaat, Marcus Cornelius Nigrinus. Domitianus, vergezeld van de prefect van het praetorium Cornelius Fusca, ging op weg naar de Donau, waarbij hij Naissus zijn inzet maakte. De Daciërs werden gedwongen zich over de Donau terug te trekken, maar het werd steeds moeilijker hen tegen te houden toen een nieuwe leider, Decebalus, onder hen opdook. Vroeger geloofde men dat een van de verdedigingsmaatregelen van Domitianus tegen de Daciërs de aanleg van een enorme dijk in Dobrudja was, maar nu weten we dat deze pas in de negende eeuw werd aangelegd. Onmiddellijk na de nederlaag van Oppius Sabinus weigerde Domitianus vrede te sluiten met de Daciërs en zond Cornelius Fusca naar de provincie. Zijn eerste successen dwongen de keizer naar Rome terug te keren, waar hij ze vierde met een saluut ter ere van hem.

Gedurende de eerste helft van ”86, bleef Domitianus in de hoofdstad. Tijdens de zomer nam hij deel aan de viering van de Capitolijnse Spelen. In deze tijd deed Cornelius Fusk een poging om de Daciërs te wreken voor hun nederlaag tegen Sabinus en viel Dacië zelf binnen. De commandant stak snel de Donau over via een pontonbrug, drong diep door in Dacië en stierf daar. De Daciërs voerden een briljante operatie uit, waardoor het Romeinse leger in de bergachtige Dacische slenken werd ingesloten en verslagen. De Daciërs namen het Romeinse kamp in beslag en plunderden het; ook wapens, militaire uitrusting en de gevechtsmachines van het Romeinse leger vielen in hun handen. Het resultaat was Domitianus” tweede reis naar de Danubische grens. De keizer arriveerde daar rond augustus 86. Hij verdeelde Moesia onmiddellijk in twee provincies, Opper-Moesia (in het westen) en Neder-Moesia (in het oosten), en liet Cornelius Nigrinus in Neder-Moesia achter, en in Opper-Moesia ontbood hij Lucius Funisulanus Vettonianus uit Pannonia. Domitianus had ervaren militaire bevelhebbers nodig: Vettonianus had sinds 79 Dalmatië en daarna Pannonië geregeerd. Blijkbaar boekten Nigrinus en Vettonianus enig succes in de oorlog tegen de Daciërs (zij voerden een strafcampagne en staken de Donau over), te oordelen naar het feit dat de keizer aan het eind van het jaar het dertiende en veertiende saluut ontving. Het resultaat was de ontbinding van de Dacische alliantie onder Diurpaneus en het bevel ging over op Decebalus. Voordat hij eind ”86 naar Rome terugkeerde, heeft Domitianus waarschijnlijk drie extra legioenen naar de Donau gestuurd, t.w: Het IVe legioen van Lucky Flavius werd overgebracht van Dalmatië naar, mogelijk, Opper Moesië, het Ie legioen van Duitsland naar Brigetion of Sirmium en het IIe legioen van Brittannië naar Sirmium en vervolgens naar Aquincum.

Na een jaar van inactiviteit (87), was Domitianus klaar om Fusca te wreken. Een nieuwe onderkoning werd aangesteld in Opper Moesia. De lange heerschappij van Vettonianus in de Balkan (achtereenvolgens Dalmatië, Pannonië en Opper-Moesië van 7980 tot 8788) eindigde en hij werd vervangen door zijn verwant Tettius Julianus, die ook militaire ervaring had aan de Donaugrens. Toen hij in 69 legaat van het legioen VII Claudius was, versloeg hij de Roxolanen toen deze probeerden Meuzia binnen te vallen, en hij had ook de reputatie een streng militair bevelhebber te zijn. Vanuit Viminacium voerde hij zijn leger door de Banat en de IJzeren Poort en trok naar Sarmizegetusa, de hoofdstad van Decebal, en versloeg de Daciërs in de bloedige slag bij Tapas, vermoedelijk eind 88. Te Rome vierde Domitianus de Seculiere Spelen (waaraan de geschiedschrijver Publius Cornelius Tacitus als priester-koningin deelnam), waarschijnlijk halverwege het jaar, en kreeg hij ook de zestiende en zeventiende groet; hij ging ervan uit dat de volgende tocht naar de Donau zou eindigen met de persoonlijke overgave van Decebalus. De opstand in Duitsland veranderde echter zijn plannen. Het was in die tijd dat hij een aantal voordelen voor gepensioneerde soldaten introduceerde. Dit moest het gezag van de keizer in het leger versterken met het oog op de recente opkomst van de valse Nero, de opstand van Antonius Saturninus en de conflicten met de Marcomanni en de Quads. Het succes van Tettius Julianus versterkte echter Domitianus” imago als krijgshaftige keizer.

Spoedig zond Decebalus zijn broer Dyagid naar Domitianus, die vanuit Duitsland aan de Danubische grens was aangekomen. Ter bevestiging van Decebalus” vriendelijke bedoelingen gaf Diagidus de Romeinen de trofeeën en gevangenen terug die de Daciërs na de nederlaag van Fusca hadden meegenomen, maar niet allemaal. De Dacische heerser zelf stemde niet in met een persoonlijke ontmoeting met de Romeinse keizer, waarschijnlijk omdat hij zijn eigen veiligheid niet in gevaar wilde brengen. De voorwaarden van het vredesverdrag waren als volgt: Decebal erkende zijn afhankelijkheid van het Romeinse Rijk en ontving koninklijke insignes van Domitianus. Vanwege de afwezigheid van Decebal zelf, kroonde Domitianus zijn broer met een diadeem. Bovendien kreeg de Dacische heerser civiele en militaire specialisten op verschillende gebieden. De keizer stuurde Decebalus een grote som geld en beloofde hem ook regelmatig subsidies te betalen. In zijn beoordeling van Domitianus” activiteiten aan de Donaugrens concludeert de historicus H. Bengston dat de keizer “onbaatzuchtig en doelbewust het Rijk diende in zijn uur van nood. Als de keizerlijke verdediging aan de Donau niet instortte, is dat vooral te danken aan de persoonlijke verdienste van Domitianus”.

Domitianus was waarschijnlijk nog in Mogontiac toen hij hoorde van de vijandige activiteiten van de Quads en de Marcomanni en aangezien de vijandelijkheden tegen de Daciërs nog niet waren beëindigd, zag hij zich geconfronteerd met het vooruitzicht van oorlog op twee fronten. Details van het conflict met de Marcomanni en de Quads blijven onduidelijk. Volgens Dion Cassius begon Domitianus de oorlog zelf door beide naties aan te vallen omdat hij geen hulp had geboden tegen de Daciërs; hij verwierp vervolgens twee pogingen van de Marcomannen en de Quads om vrede te sluiten en executeerde zelfs leden van een tweede ambassade. Toen de Marcomannen door de Romeinse legers verslagen waren, sloot de keizer een akkoord met de Dacische heerser Decebalus. Volgens de chronologie van Dion Cassius vond dit conflict plaats in 89.

Begin mei 92 verliet Domitianus Rome om deel te nemen aan een andere expeditie naar de Donau, waar de Sarmaten, samen met de Sveven, zich verzetten tegen het Romeinse aanbod van militaire hulp aan de Lugia. Dankzij een overeenkomst met Decebalus trok een Romeins expeditiekorps, bestaande uit negen legioenen, onder leiding van Velius Rufus, door Dacië en viel de Sarmatiaanse stam der heidenen aan. Maar de Sarmaten vernietigden een van de Romeinse legioenen, blijkbaar was dit legioen XXI de Snelle. Er is zeer weinig bekend over deze veldtocht, misschien heeft de toekomstige keizer Marcus Ulpius Trajanus, die in 93 over Pannonië heerste, er een belangrijke rol in gespeeld. De veldtocht duurde acht maanden, en in januari 93 keerde de keizer terug naar Rome, waar hij een ovatie maar geen triomf vierde. Domitianus weigerde opzettelijk een triomf: misschien was hij niet helemaal tevreden met wat er gebeurd was en wilde hij uiteindelijk de totale overwinning behalen. Er zijn speculaties, gebaseerd op verschillende militaire diploma”s, dat Domitianus aan het eind van zijn regering een nieuwe grote campagne tegen de Sarmaten plande, een concentratie van troepen in de provincie Opper Moesia die sinds ”93 was toegenomen. Volgens sommige berichten was er in 95 of 96 een conflict met de heidenen bij Singidun. Het schijnt dat Domitianus van plan was eerst de Sarmaten en daarna de Sveviërs te verslaan, maar door zijn dood had hij geen tijd meer om zijn voornemens uit te voeren.

Militaire campagnes en grensversterkingen vonden ook plaats in Afrika tijdens Domitianus” bewind. Claudius Ptolemaeus vermeldt verschillende veldtochten naar Ethiopië door Garamante-gebied onder leiding van Julius Maternus en Septimius Flaccus, die blijkbaar plaatsvonden tijdens de Flavische dynastie. In die tijd werden vriendschappelijke betrekkingen aangeknoopt tussen Rome en de Garamants. Maar de Romeinen kregen te maken met botsingen met de Nassamoniërs, een stam die ten noordoosten van de Garamantiërs en ten zuidoosten van Leptis Magna leefde. Dion Cassius maakt melding van een conflict tussen de Romeinse autoriteiten in Afrika en de Nassamones. In 86 n. Chr., toen Gnaeus Suellius Flaccus werd benoemd tot legaat gestationeerd in Numidië III Augustov legioen, kwamen veel van de woestijnstammen van Proconsulair Afrika, waaronder de Nasamones (Dion Cassius noemt ze alleen bij naam), in opstand vanwege de aan hen opgelegde belastingen, doodden collecteurs en versloegen gezonden om de opstandige Romeinse detachementen te bedwingen. Zij plunderden zelfs het Romeinse kamp, maar omdat zij daar wijn vonden, deden zij zich tegoed en vielen ten slotte in slaap. Toen Flaccus dit vernam, viel hij hen aan en vernietigde hen allen. Domitianus, die verheugd was over dit succes, kondigde aan de Senaat aan: “Ik heb de Nassamoniërs het bestaan verboden”.

Ten westen van Proconsulair Afrika lagen Numidië en Mauretanië. Door het ontbreken van enige documentatie over Domitianus” activiteiten in deze regio, is het moeilijk om een mening te vormen. Maar de activiteiten van Trajanus – het bouwen van forten, het stichten van kolonies (b.v. Timgad in 100), de uiteindelijke inname van het Ertsgebergte – suggereren het voorbereidende werk van Domitianus. Bovendien was het legioen III Augustus aanvankelijk gelegerd in Ameder, vervolgens in Tevesta en pas in 80 of reeds in de regering van Trajanus werd het overgeplaatst naar Lambesis. Deze zet was belangrijk omdat het legioen in Amedera en Tebesta als het ware tegenover Proconsulair Afrika stond, terwijl het in Lambesis veel dichter bij Mauritanië lag en een strategisch belangrijkere positie innam. Bovendien dient deze actie als bewijs van de opmars van de Romeinen naar het Ertsgebergte. Domitianus” verdienste in deze zaak is moeilijk te beoordelen.

De situatie in Muretanië was iets ernstiger. Tijdens de regering van Vespasianus werden de twee heersende procuratoren van Muretanië van Tingitania en Muretanië van Caesarea vervangen door één keizerlijk legaat. De reden voor dit besluit is onbekend, maar de oorlog in Muretanië was, zoals bekend, een lange en moeilijke. Tussen 85 en 87 jaar werd tribuun van het dertiende stadscohort in Carthago Velius Rufus benoemd tot “bevelhebber van de legers van Afrika en Mauritanië om de stammen in Mauritanië te verpletteren. Dat er in dit gebied al enige tijd vijandelijkheden waren, blijkt uit verschillende militaire diploma”s van Muretania Tingitania, gedateerd tussen 88 en 109. Het is mogelijk dat de genoemde conflicten identiek zijn. Er is echter niets bekend van enige actie die Domitianus ondernam om de oorlog te beëindigen.

Domitianus” beleid in het oosten verschilde niet veel van dat van zijn vader, die het in 63 gesloten vredesverdrag met het Parthische koninkrijk voortzette, waardoor de broer van de Parthische koning de Armeense koning werd, maar als vazal van Rome, en naar Rome moest gaan om de koninklijke tiara te ontvangen uit handen van Nero, die toen regeerde. Domitianus wilde in de eerste plaats voorkomen dat de grenzen van Parthië zich zouden uitbreiden, hetzij door aangrenzende gebieden te annexeren, hetzij door cliëntstaten te creëren; bovendien werden op zijn bevel de oostelijke verdedigingswerken versterkt. Zo werden Commagene en Armenië Minor bij het Romeinse Rijk gevoegd, waardoor het grondgebied met 291.000 vierkante kilometer werd uitgebreid. Twee legioenen werden er gelegerd: XII Lightning in Melitene en XVI Flavius Firma in Satale, en er werden talrijke wegen aangelegd.

Van de naburige stammen schijnen de Iberiërs, de Pyreneeën en de Albanezen de belangrijkste Romeinse bondgenoten te zijn geweest. De Iberiërs, die in de buurt van het huidige Tbilisi woonden, beheersten de vitale Daryal-kloof. Ongeacht Iberia”s eerdere betrekkingen met Rome werd het nu een klantenrijk en de Iberische heerser Mithridates werd uitgeroepen tot “philocaesar kai philoromaios” (“die van Caesar houdt en de Romeinen liefheeft”), volgens de volgende inscriptie die in Harmozic is gevonden:

“Keizer Caesar Vespasianus Augustus, de grote paus, en keizer Titus Caesar, zoon van Augustus en Domitianus Caesar versterkten deze versterkingen voor Mithridates, koning van de Iberiërs, zoon van koning Farasman en Jamaspas, vriend van Caesar en vriend van de Romeinen, en voor het Iberische volk.

Het feit dat de Romeinen militaire versterkingen bouwden in Iberia is voldoende bewijs voor het succes van Vespasianus” beleid. De details van de relatie tussen de Romeinen en de Hyrcanen zijn niet precies bekend. Aan het begin van Vespasianus” bewind hadden zij de Aliërs door hun gebied laten trekken om Parthië en Armenië aan te vallen, en Vespasianus had het verzoek van de Parthen om tussenbeide te komen afgewezen. Er was dus geen reden voor vijandschap tussen de Romeinen en de Hyrcanen. Even belangrijk zijn de betrekkingen met de Albanezen. Aangezien hun grondgebied grensde aan Groot-Armenië en Iberië, met de Kaukasus en de Kaspische Zee in het noorden en oosten, controleerden zij de Derbent-pas en vormden zij een bolwerk tegen bewegingen vanuit de Kaukasus. Het feit dat de Albanezen Romeinse bondgenoten werden is een verdienste van Domitianus. Individuele eenheden van het XII Lightning Legion stonden in Albanië, de toegangswegen naar de Derbent Passage te bewaken. Ook in de buurt van de stad Fizuli bevond zich ooit een inscriptie (nu verloren gegaan, zelfs geheel ongeschreven), waarin eveneens sprake was van XII Legioen van de Bliksem. Aldus werd de Romeinse invloed over de gehele staat uitgebreid, en Domitianus voltooide de omsingeling van zijn cliëntrijken door de Parthen.

De regering van Domitianus werd gekenmerkt door de opkomst van een derde Valse Nero, die de steun had van de Parthen. Dit gebeurde rond 88, aangegeven door de versterking van de Syrische troepen met extra eenheden. De bedrieger werd echter spoedig verraden door de Parthen. Er zijn aanwijzingen dat de keizer in een dichter uit Domitianus” tijd een grote militaire campagne in het Oosten wenste, maar het lijkt de wens van de dichter zelf te zijn geweest.

Religieus beleid

Domitianus hield vast aan de gebruiken van de traditionele Romeinse godsdienst, en gedurende zijn gehele bewind zag hij er persoonlijk op toe dat de gebruiken en zeden werden nageleefd. Om de goddelijke aard van Flavius” heerschappij te rechtvaardigen en de continuïteit met de vorige heersende Julisch-Claudische lijn te benadrukken, besteedde Domitianus bijzondere aandacht aan de band met de voornaamste Romeinse godheid Jupiter, wellicht door de meest significante en indrukwekkende restauratie van de Tempel van Jupiter op de Capitolijnse heuvel. Op de plaats van het huis van de tempelwachter, waar Domitianus op 20 december 69 zijn toevlucht zocht, werd ook een kleine tempel voor Jupiter de Wachter opgericht. Later, toen hij reeds de troon had bestegen, werd deze tempel herbouwd en uitgebreid om gewijd te worden aan Jupiter de Wachter.

Bovendien was de keizer bijzonder ijverig in zijn verering van de godin Minerva. Niet alleen hield hij een beeld van deze godin in zijn slaapkamer, ook verscheen haar beeltenis regelmatig op zijn munten in vier verschillende versies. Ter ere van Minerva noemde Domitianus een van de legioenen die hij oprichtte.

Domitianus blies ook de keizerlijke cultus nieuw leven in, die tijdens het bewind van Vespasianus enigszins in de vergetelheid was geraakt. Het is opmerkelijk dat Domitianus” eerste daad als keizer was de vergoddelijking van zijn voorganger en broer Titus te gelasten. Na de dood van zijn zoontje en nichtje Julia Flavia werden ook zij vergoddelijkt. Wat de keizer zelf als religieuze figuur betreft, stellen Suetonius en Dion Cassius dat Domitianus zich officieel de titel “Dominus Deus” (“Heer en God”) heeft toegeëigend. Hij weigerde echter niet alleen de titel “Dominus” tijdens zijn bewind, maar er zijn ook geen officiële documenten of munten bewaard gebleven waarin de titel wordt genoemd, waaruit sommige historici, zoals Brian Jones, afleiden dat al deze bijnamen aan Domitianus werden gegeven door vleiers aan het hof die privileges van de keizer wilden verwerven.

Om de verering van de keizerlijke familie te bevorderen, bouwde de keizer een tempel van de Flavische familie, waarin hij later samen met zijn voedster Phyllida werd begraven. De tempel stond op de plaats van Vespasianus” vroegere woning op de Quirinaalheuvel en was rijkelijk versierd. Er zijn nooit sporen van de tempel gevonden. Domitianus voltooide ook de Tempel van Vespasianus en Titus, die bedoeld was als een heiligdom voor zijn vergoddelijkte vader en broer. Om de militaire triomfen van de Flavische dynastie te herdenken, gaf de keizer opdracht tot de bouw van de Tempel van de Goden (in de plaats daarvan begonnen Titus en Vespasianus hun triomftocht ter ere van het succesvolle einde van de Judeese oorlog), de Tempel van het Teruggekeerde Fortuin, die in 93 werd gebouwd nadat Domitianus triomfantelijk Rome was binnengetrokken om zijn overwinning op de Sarmaten te vieren. De Triomfboog van Titus werd ook onder Domitianus voltooid.

De bouw van dergelijke faciliteiten vormt slechts het meest zichtbare deel van Domitianus” religieuze beleid, dat ook het toezicht op de uitvoering van de religieuze wetten en de openbare zedelijkheid omvatte. In april 85 beging Domitianus de ongekende daad zichzelf te benoemen tot censor voor het leven (lat. censor perpetuus), wiens voornaamste taak het was toe te zien op de Romeinse zeden en gedragingen, en die tevens het recht kreeg zich te laten vergezellen door vierentwintig lictors en een triomfantelijk gewaad te dragen in de Senaat. In dit ambt maakte Domitianus zich verdienstelijk door zijn bevoegdheden nauwgezet en met grote zorg uit te oefenen. De keizer verklaarde dat zijn voornaamste taak “correctio morum” (“correctie van de zeden”) was. In het algemeen toonde deze stap de belangstelling van de keizer voor alle aspecten van het Romeinse leven. Hij vernieuwde Julius” wet op het overspel, waarbij overspel werd bestraft met verbanning. Hier is wat Suetonius ons meer vertelt over Domitianus” activiteiten als censor

“Nadat hij de zorg voor de zeden op zich had genomen, maakte hij een einde aan de willekeur in de theaters, waar de toeschouwers zonder onderscheid de zitplaatsen van de ruiters bezetten; hij vernietigde de geschriften die de ronde deden met lasterlijke aanvallen op eminente mannen en vrouwen, en strafte de componisten met schande; Hij verbande een oud-quaestor uit de senaat wegens zijn hartstocht voor spektakel en dans; hij verbood slechte vrouwen brancards te gebruiken en in hun testament giften en legaten te ontvangen; hij schrapte een Romeins ruiter uit de bank omdat hij zijn vrouw wegens overspel had verbannen en met haar hertrouwd was<… >”

Verschillende mensen werden veroordeeld onder Scancinius” wet van verleiding van minderjarigen. Domitianus vervolgde ook corruptie onder ambtenaren, door juryleden af te zetten als zij steekpenningen aannamen. Op zijn bevel werd laster, vooral tegen hemzelf, bestraft met verbanning of de dood. Acteurs werden ook met argwaan bekeken omdat hun publieke optreden de gelegenheid bood satirisch te spreken over de staat. Zo verbood hij bijvoorbeeld mimespelers om in openbare gelegenheden op het toneel te verschijnen. De keizer hernoemde ook de maanden september en oktober naar zijn naam en titel als Germanicus en Domitianus, omdat hij in een van deze maanden geboren was en in de andere keizer werd, maar deze regel werd na zijn dood teruggedraaid.

In 87 werd ontdekt dat drie van de zes maagden (de zusters van Oculata en Barronilla) de heilige geloften van kuisheid die zij hadden afgelegd, hadden geschonden. Domitianus, in zijn hoedanigheid van Opper Paus, was persoonlijk betrokken bij het onderzoek van de zaak. De keizer gaf de Vestaalse vrouwen de keuze van de dood en hun minnaars werden verbannen. De oudere Vestaalse Cornelia, die eerder was vrijgesproken en opnieuw terechtstond, werd door Domitianus bevolen levend begraven te worden, en haar minnaars, onder wie de ruiter Caesar, gegeseld tot de dood erop volgde, maar één, de praetor en redenaar Valerius Licinianus, werd in ballingschap gezonden toen hij zijn schuld bekende. Vreemde godsdiensten werden door de Romeinen getolereerd voor zover zij de openbare orde niet verstoorden of voor een deel gelijkgesteld werden met de traditionele Romeinse godsdienst. Tijdens de dynastie van Flavius bloeide de verering van Egyptische goden op, vooral van Serapis en Isis, die werden vereenzelvigd met respectievelijk Jupiter en Minerva. In 95 werden Domitianus” neef Titus Flavius Clement en oud-consul Acilius Glabrion terechtgesteld op beschuldiging van atheïsme en “vele andere mensen die joodse gebruiken hadden aangenomen” werden verbannen. Clement werd terechtgesteld ondanks het feit dat zijn zonen door de keizer waren geadopteerd en zijn erfgenamen werden genoemd. Aan hen gaf hij de nieuwe namen Domitianus (Bulgaars) (Rus. (Domitianus werd blijkbaar tot Caesar uitgeroepen) en Vespasianus (Bulgaar), en hij benoemde de retoricus Quintilianus tot hun leermeester, maar blijkbaar werden ook zij met hun vader terechtgesteld.

Domitianus was ook verantwoordelijk voor de vervolging van filosofen. Zo werden Helvidius Priscus de Jongere, de schrijver van de lofrede op de stoïcijnen van Trasea Peta Gerennius Senecius, de praetor en vriend van Trasea Peta Junius Arulenius Rusticus terechtgesteld, en weldra vaardigde de Senaat een bevel uit om alle filosofen en astrologen te verbannen.

De christelijke historicus Eusebius van Caesarea beweert dat Joden en christenen zwaar werden vervolgd tegen het einde van Domitianus” bewind. Sommigen geloven dat de Openbaring van Johannes de Evangelist in deze periode is geschreven. Er is geen bewijs dat Domitianus een georganiseerd programma had voor de vervolging van christenen. Anderzijds zijn er duidelijke bewijzen dat de Joden zich niet op hun gemak voelden tijdens het bewind van Domitianus, die gedurende het grootste deel van zijn bewind nauwgezet de Joodse belastingen inde en de ontduikers vervolgde. Over het algemeen was Domitianus” reputatie als vervolger overdreven.

Oppositie

Op 1 januari 89 kwam de legaat-pretor van Opper-Duitsland, Lucius Antonius Saturninus, aan het hoofd van twee legioenen, de XIV Partiaal en de XXI Steur, in Mogontziak in opstand tegen keizer Domitianus. De opstandeling werd een paar jaar eerder gesteund door de Germaanse stam van de Hattiërs, die door de Romeinen was verslagen. Dit was een zeer kritieke tijd voor Domitianus, want hij had problemen aan twee andere fronten, aan het oostelijke front met de opkomst van de valse Nero, en aan het Danubische front ging het conflict door.

In ieder geval bleef de opstand strikt beperkt tot de provincie die aan Saturninus was toevertrouwd, en het woord van de opstand drong snel door tot de naburige provincies. De legaat propreatus van Neder-Duitsland, Avlus Butius Lappius Maximus, bijgestaan door de procurator van Rhaetië, Titus Flavius Norbanus, reageerde onmiddellijk op het voorval door een beweging in de richting van de rebellen op gang te brengen. Trajanus werd uit Spanje ontboden met het legioen van het zevende deel, terwijl Domitianus zelf uit Rome opdook aan het hoofd van de Praetoriaanse Garde.

Het geluk wilde dat de Hutts, die Saturnin te hulp wilden komen, door de vroege dooi niet in staat waren de Rijn over te steken. Binnen vierentwintig dagen werd de opstand neergeslagen en werden de leiders bij Mogontiac zwaar gestraft. Na de overwinning vernietigde de onderkoning van Neder-Duitsland alle documenten van Saturninus, om onnodige wrede maatregelen van de keizer te voorkomen. Van de muitende legioenen werd XXI de Gierzwaluw naar de Danubische grens gezonden, waar hij weldra sneuvelde in de strijd met de Sarmaten, XIV de Paar werd om onbekende reden nooit gestraft, en de legioenen die hadden geholpen bij het onderdrukken van de muiterij werden naar behoren beloond.

De precieze oorzaak van de opstand is niet bekend, hoewel deze van tevoren lijkt te zijn gepland. Er zijn verschillende versies van de oorzaak: als reactie op de slechte behandeling door de keizer van de senatoriale klasse; een opstand van de legionairs, die Saturninus dwongen hun leider te worden (maar de soldaten konden geen bijzondere reden hebben om in opstand te komen, aangezien Domitianus hun salarissen had verhoogd, bepaalde privileges voor veteranen had ingesteld, enz. enz.); een weerspiegeling van de ontevredenheid van de officieren over het militaire beleid van Domitianus (gebrek aan aandacht voor de Germaanse grens en zachte behandeling van de grensstammen, terugtrekking uit Zuid-Schotland, met inbegrip van de ontmanteling van de grote vesting Inchuitil, mislukkingen op de Donau).

Als beloning voor het neerslaan van de opstand kreeg Lappius Maximus de post van gouverneur van de provincie Syrië, consul-supreme van mei tot augustus 95 en tenslotte de post van pontifex, die hij in 102 nog bekleedde. Titus Flavius Norban werd mogelijk aangesteld als prefect van Egypte; in 94 werd hij prefect van het praetorium met Titus Petronius Secundus. Een duidelijke rol bij het aan het licht brengen van het Saturninus-complot en het neerslaan van de opstand kan zijn gespeeld door de toekomstige keizer Nerva, die het jaar daarop door de keizer tot medekeizer werd benoemd. Bovendien verbood Domitianus het samengaan van twee legioenen in één kamp, en de legioenenschatkist om van elke legionair een som van meer dan duizend sestertiën in bewaring te nemen.

Na de val van de Republiek werd de macht van de Romeinse Senaat grotendeels beperkt in het nieuwe regeringsstelsel dat door Octavianus Augustus was ingesteld en bekend stond als het vorstendom. Het prinsdom vertegenwoordigde in feite een bijzondere vorm van dictatoriaal regime, maar behield de formele structuur van de Romeinse Republiek. De meeste keizers behielden de uiterlijke schijn van het vroegere democratische regime, en in ruil daarvoor erkende de senaat impliciet de status van de keizer als de facto monarch.

Sommige keizers hielden zich niet altijd precies aan deze onuitgesproken afspraak. Domitianus was een van hen. Vanaf het begin van zijn bewind benadrukte hij de realiteit van zijn autocratie. Hij had een hekel aan aristocraten en was niet bang om zijn gevoelens voor hen te tonen door de senaat het recht om belangrijke beslissingen te nemen te ontnemen en in plaats daarvan vertrouwde hij op een kleine groep vrienden en afstammelingen van de ruiters om alle belangrijke staatsinstellingen te controleren.

De afkeer was wederzijds. Na de moord op Domitianus begaven de Romeinse senatoren zich naar het senaatsgebouw, waar zij onmiddellijk besloten de overleden keizer onder een gedachtenisvloek te plaatsen. Tijdens de Antoninus dynastie stelden de senaatshistorici Domitianus in hun geschriften voor als een tiran.

Toch zijn er aanwijzingen dat Domitianus soms concessies deed aan de senatoriale opinie. Aangezien zijn vader en broer de consulaire macht grotendeels in handen van de Flavische dynastie hadden geconcentreerd, liet Domitianus een verrassend groot aantal provincialen en potentiële tegenstanders toe tot het ambt van consul, zodat zij “het jaar konden beginnen en de vlagen openen”. Of deze acties een oprechte poging waren om de betrekkingen met vijandige facties in de Senaat te regulariseren of een poging om hun steun te winnen, is onbekend. Door zijn potentiële tegenstanders de positie van consul aan te bieden, heeft Domitianus deze senatoren wellicht willen compromitteren in de ogen van hun aanhangers. Toen hun gedrag tegenover de keizer deze niet bevredigde, werden zij bijna allen vervolgd en als gevolg daarvan verbannen of terechtgesteld en werden hun bezittingen verbeurd verklaard.

Zowel Tacitus als Suetonius spreken van een toename van de repressie tegen het einde van Domitianus” bewind, waarbij het hoogtepunt van deze repressie ligt in 93 of rond de tijd na Saturninus” mislukte opstand in 89. Voordien waren er verschillende golven van repressie geweest tegen leden van de Romeinse aristocratie: in 83 (op 22 september 87 brachten de gebroeders Arval een offer op het Capitool “om het kwaad van de goddelozen aan het licht te brengen”), in 88 volgde een reeks verbanningen en executies. Tijdens de laatste golven, in ”88 en ”93, werden minstens twintig tegenstanders van Domitianus in de senatoriale gelederen terechtgesteld, waaronder Domitia Longina”s vroegere echtgenoot Lucius Aelius Lamia, drie leden van de Flavische dynastie: Titus Flavius Sabinus, Titus Flavius Clement en Marcus Arrecinus Clement (Arrecinus is misschien niet terechtgesteld maar verbannen), de onderkoning van Brittannië, Sallustius Lucullus enz. Sommige van deze mannen werden echter pas in 83 of 85 terechtgesteld, waardoor het onmogelijk is volledig te vertrouwen op het bewijsmateriaal van Tacitus, die verslag deed van het schrikbewind aan het eind van Domitianus” regering. Volgens Suetonius werden sommigen van hen veroordeeld wegens corruptie, verraad of andere aanklachten die Domitianus rechtvaardigde met zijn verdenkingen:

“Heersers, zei hij, hebben het slechtste leven: wanneer zij samenzweringen ontdekken, worden zij niet geloofd totdat zij worden vermoord”.

Brian Jones vergelijkt Domitianus” executies met soortgelijke gebeurtenissen onder keizer Claudius (41-55), waarbij hij opmerkt dat Claudius de executie beval van 35 senatoren en meer dan 300 (of 221) ruiters, en desondanks werd hij door de Senaat vergoddelijkt en wordt hij gezien als een van de goede keizers in de Romeinse geschiedenis. Domitianus was duidelijk niet in staat steun te verwerven onder de aristocratie, ondanks pogingen vijandige facties te sussen met benoemingen tot consul. Zijn autocratische regeringsstijl benadrukte het verlies van macht van de senaat, terwijl zijn beleid om patriciërs en zelfs leden van zijn familie te behandelen als gelijken van alle andere Romeinen hem hun minachting opleverde.

Moord

Domitianus werd op 18 september 96 in het paleis vermoord als gevolg van een door zijn hovelingen georganiseerde samenzwering. Suetonius geeft een zeer gedetailleerd verslag van de samenzwering en de moord in zijn biografie van Domitianus, die stelt dat Parthenius, de slaper van de keizer, de organisator van de samenzwering was, en dat het voornaamste motief de executie is van Epaphroditus, een adviseur van Domitianus, die Domitianus ervan verdacht de verlaten Nero te hebben geholpen zich van het leven te beroven. De moord zelf werd uitgevoerd door Parthenius” vrijgelatene, Maximus, en Stefan, Domitianus” rentmeester.

Het is waarschijnlijk dat de twee toenmalige prefecten van het praetorium een rol speelden in deze samenzwering. De Praetoriaanse Garde stond in die tijd onder het bevel van Titus Flavius Norban en Titus Petronius Secundus, die vrijwel zeker op de hoogte waren van het complot dat werd voorbereid. Norban en Secundus sloten zich bij de samenzwering aan, kennelijk uit vrees voor hun leven: want zij waren in de plaats gesteld van de prefecten die onlangs persoonlijk door de keizer waren ontslagen, en bovendien waren er klachten tegen hen ingediend bij de keizer. Dion Cassius schreef bijna een eeuw na de moord dat hij de vrouw van de Keizer, Domitia Longina, tot de samenzweerders rekende, maar gezien haar toewijding aan Domitianus” nagedachtenis, zelfs jaren na de dood van haar man, lijkt deze bewering onwaarschijnlijk.

Dion Cassius meent ook dat de moord niet zorgvuldig gepland was, terwijl Suetonius” verslag suggereert dat er een goed georganiseerde samenzwering was. Enkele dagen voor de moord had Stefanus gedaan alsof hij pijn had aan zijn linkerarm en deze enkele dagen achtereen bedekt met verband en op de dag van Domitianus” moord had hij daarin een dolk verborgen. Op de dag van de moord waren de deuren van de bediendenkamers op slot en de dolk, die de keizer gewoonlijk onder zijn hoofdkussen bewaarde, was op voorhand door Stefanus gestolen.

Volgens de astrologische prognose die hem was gegeven, geloofde Domitianus dat hij rond het middaguur zou sterven, en dus was hij meestal ongerust op dit tijdstip van de dag. Op zijn laatste dag was Domitianus erg ongerust en vroeg een dienaar hoe laat het was. De dienaar, die blijkbaar bij het complot betrokken was geweest, antwoordde dat het de zesde was (Domitianus vreesde de vijfde). De opgeluchte keizer besloot naar de baden te gaan, maar hij werd onderbroken door Parthenius, die meldde dat een of andere man de keizer iets heel belangrijks wilde zeggen. Domitianus ging alleen naar de slaapkamer, waar Stefanus werd binnengelaten en hem een briefje gaf waarin hij op de hoogte werd gesteld van het complot:

“…en terwijl hij verbijsterd zijn briefje las, stak hij hem in de lies. De gewonde man probeerde zich te verzetten, maar de cornicularis Clodianus, de vrijgelatene Parthenius Maximus, de decurion van de slapers Saturnus en enkele gladiatoren stortten zich op hem en maakten hem met zeven slagen af”.

Domitianus en Stefanus vochten enige tijd op de grond totdat de keizer eindelijk was afgemaakt, maar Stefanus zelf was ook dodelijk gewond. Rond het middaguur was de keizer, die nog geen maand geleefd had tot zijn 45ste verjaardag, dood. Zijn lichaam werd naar buiten gedragen op een goedkope brancard. Domitianus” verzorgster, Phyllida, liet zijn as verbranden in haar landhuis aan de Latijnse weg, en de overblijfselen heimelijk overbrengen naar de Flavische familietempel en vermengen met die van zijn nichtje Julia. De moord op de keizer vond plaats zonder deelname van de Praetoriaanse Garde, omdat een van de samenzweerders, de Praetoriaanse Prefect Titus Petronius Secundus, de soldaten tegenhield.

Volgens Suetonius voorspelde een aantal voortekenen de dood van Domitianus. Een paar dagen voor zijn moord verscheen zijn beschermvrouwe Minerva aan hem in een droom, waarin zij aankondigde dat zij door Jupiter was ontwapend en hem niet langer zou kunnen beschermen.

Verkiezing van een opvolger en verdere ontwikkelingen

Volgens de Ostian Phastos, op de dag dat Domitianus werd vermoord, riep de Senaat Marcus Cocceius Nerva uit tot Keizer. Ondanks zijn geringe politieke ervaring leek zijn kandidatuur een uitstekende keuze. Nerva was oud, kinderloos en had het grootste deel van zijn carrière doorgebracht aan het hof van Flavius, wat zowel oude als moderne auteurs aanleiding geeft om te spreken over zijn betrokkenheid bij de moord op Domitianus.

Op grond van het verslag van Dion Cassius dat de samenzweerders Nerva al vóór de moord als een potentiële kandidaat voor de troon hadden gezien, kan worden aangenomen dat hij op zijn minst van de samenzwering op de hoogte was gesteld. Nerva komt niet voor in Suetonius” verslag van de moord op Domitianus, maar dit is begrijpelijk omdat zijn werken werden gepubliceerd tijdens de regering van Nerva”s erfgenamen Trajanus en Hadrianus, om het nieuws te verwijderen dat de heersende dynastie haar overwicht aan de moord te danken had.

Aan de andere kant had Nerva geen brede steun in het rijk en was hij trouw aan Flavius; zijn staat van dienst verplichtte hem niet zich bij de samenzweerders aan te sluiten. Details over die dagen zijn niet bekend, maar moderne historici geloven dat Nerva tot keizer werd uitgeroepen uitsluitend op initiatief van de Senaat, binnen enkele uren na het nieuws van de moordaanslag. Het besluit van de senaat was misschien overhaast, maar het werd genomen om een burgeroorlog te voorkomen en geen van de senatoren lijkt bij het complot betrokken te zijn geweest.

De Senaat verheugde zich echter over Domitianus” dood en plaatste, onmiddellijk nadat Nerva op de troon was gekomen, de dode keizer onder een vloek van herinnering: zijn munten en beelden werden omgesmolten, zijn bogen werden afgebroken en zijn naam werd uit alle openbare registers gewist. Domitianus en Geta, die een eeuw na hem regeerde, waren de enige keizers die officieel onder de vloek der herinnering werden geplaatst. In veel gevallen werden bestaande portretten van Domitianus, zoals die op de reliëfs van het Palazzo Cancelleria, eenvoudigweg opnieuw gesneden om een gelijkenis met Nerva te bereiken, zodat er snel portretten van de nieuwe keizer konden worden gemaakt en de afbeeldingen van de oude konden worden weggegooid. Het senaatsdecreet werd echter slechts gedeeltelijk uitgevoerd in Rome en volledig genegeerd in de meeste provincies buiten Italië.

Volgens Suetonius begroette het volk van Rome het nieuws van Domitianus” dood met onverschilligheid, maar het leger uitte onmiddellijk na de moord zijn sterke ongenoegen en riep op tot zijn vergoddelijking, en er waren kleine ongeregeldheden in sommige provincies. De Praetoriaanse Garde eiste de executie van Domitianus” moordenaars als compensatie, maar Nerva weigerde. In plaats daarvan ontsloeg hij eenvoudig de prefect van het praetorium, Titus Petronius Secundus, en verving hem door de prefect van het praetorium, Casperius Elianus, die reeds onder Domitianus stond.

Tijdens het bewind van Nerva groeide de ontevredenheid over deze toestand, die uiteindelijk culmineerde in een crisis in oktober ”97, toen leden van de Praetoriaanse Garde, geleid door Casperius Elianus, het keizerlijk paleis belegerden en Nerva gijzelden. De keizer werd gedwongen hun eisen in te willigen en stemde ermee in hen de verantwoordelijken voor de dood van Domitianus te geven en bedankte de opstandige Praetorianen zelfs tijdens de toespraak. Titus Petronius Secundus en Parthenius werden gevonden en gedood. Nerva werd bij deze gebeurtenissen niet gewond, maar zijn macht werd aldus aan het wankelen gebracht. Spoedig daarna kondigde hij de aanneming van Trajanus aan, riep hem uit tot zijn opvolger en stierf kort na deze gebeurtenissen.

Antieke bronnen

De klassieke houding tegenover Domitianus is over het algemeen negatief, omdat de meeste antieke bronnen die over hem schreven, verbonden waren met de senatoriale of aristocratische klasse, met wie Domitianus in moeizame betrekkingen stond. Bovendien schreven contemporaine geschiedschrijvers als Plinius de Jongere, Tacitus en Suetonius over hem na zijn dood, toen de keizer vervloekt was tot in de herinnering. De werken van de hofdichters Domitianus Marcialus en Statius zijn vrijwel de enige literaire bronnen die tijdens zijn leven zijn geschreven. De gedichten van Martial, die na Domitianus” dood ophield met hem te verheerlijken, en van Statius, tamelijk vleiend, verheerlijken Domitianus” prestaties en stellen hem voor als gelijk aan de goden.

Het meest uitgebreide overgeleverde verslag van Domitianus” leven is van de historicus Suetonius, geboren tijdens het bewind van Vespasianus en gepubliceerd onder Hadrianus (117-138). Zijn Leven van de Twaalf Caesars is de bron van veel van wat bekend is over Domitianus. Hoewel zijn tekst overwegend negatief is over de keizer, veroordeelt noch prijst hij Domitianus, en betoogt dat zijn bewind goed begon maar geleidelijk veranderde in terreur. De biografie is problematisch omdat zij zichzelf tegenspreekt met betrekking tot Domitianus” heerschappij en persoonlijkheid, terwijl zij hem tegelijkertijd voorstelt als een gewetensvol, gematigd man en een buitensporige losbandige.

Volgens Suetonius veinsde Domitianus belangstelling voor kunst en literatuur, maar nam hij nooit de moeite zich vertrouwd te maken met klassieke auteurs. Andere passages waarin Domitianus” voorliefde voor verschillende aforismen wordt gesuggereerd, suggereren dat hij in feite vertrouwd was met klassieke schrijvers, dichters en architecten steunde, de artistieke Olympische Spelen oprichtte en, na aanzienlijke persoonlijke uitgaven, de bibliotheken van Rome herbouwde nadat ze in brand waren gestoken.

“Het Leven van de Twaalf Caesars is ook de bron van veel schandalige verhalen over Domitianus” huwelijk. Volgens Suetonius werd Domitia Longinus in 83 verbannen wegens een verhouding met een beroemde acteur, Paris genaamd. Toen Domitianus van de verhouding hoorde, doodde hij Paris naar verluidt op straat en scheidde onmiddellijk van zijn vrouw, en na Longinus” verbanning maakte Domitianus van zijn minnares Julia Flavia”s nicht, die later stierf ten gevolge van een mislukte abortus.

Moderne historici achten dit onwaarschijnlijk, maar er zij op gewezen dat lasterlijke geruchten, zoals die over het vermeende overspel van Domitia Longinus, werden herhaald door historici die hun werken na Domitianus” dood schreven en werden gebruikt om de hypocrisie te benadrukken van een keizer die openlijk een terugkeer predikte naar de moraal van de regering van Octavianus Augustus. Niettemin domineerde Suetonius” verslag eeuwenlang de keizerlijke geschiedschrijving.

Hoewel Tacitus over het algemeen wordt beschouwd als de meest betrouwbare auteur uit die tijd, wordt zijn behandeling van Domitianus bemoeilijkt door het feit dat zijn schoonvader, Gnaeus Julius Agricola, een persoonlijke vijand van de keizer kan zijn geweest. In zijn Biografie van Julius Agricola stelt Tacitus dat Agricola gedwongen was af te treden omdat zijn overwinning in Caledonië het falen van Domitianus als militair leider onderstreepte. Sommige moderne auteurs, zoals T. Dorey en B. Jones, beweren het tegendeel: Agricola was in feite een goede vriend van Domitianus, en Tacitus wilde in het werk eigenlijk de relatie van zijn familie met een vertegenwoordiger van de vroegere dynastie verhullen zodra Nerva en zijn erfgenamen de troon zouden bestijgen.

Tacitus” belangrijkste historische werken, waaronder de Geschiedenis en het Levensverhaal van Julius Agricola, werden geschreven en gepubliceerd tijdens het bewind van Domitianus” opvolgers Nerva (96-98) en Trajanus (98-117). Helaas is het deel van Tacitus” Historiën dat verhaalt over de heerschappij van de Flavische dynastie bijna volledig verloren gegaan. Zijn indrukken van Domitianus bestaan uit korte vermeldingen in de eerste vijf boeken en een korte maar uiterst negatieve karakterisering in de “Biografie van Julius Agricola”, waarin hij scherpe kritiek levert op Domitianus” militaire activiteiten. Niettemin geeft Tacitus toe dat het grootste deel van zijn carrière werd doorgebracht met de hulp van Flavius.

Andere invloedrijke auteurs uit de tweede eeuw zijn Juvenal en Plinius de Jongere, met wie Tacitus bevriend was en die in 100 voor de Romeinse senaat zijn beroemde “Panegyricum aan Trajanus” schreef, waarin hij “de beste prins” Trajanus duidelijk afzet tegen “de slechtste” Domitianus, zonder deze laatste zelfs bij naam te noemen. Sommige van Plinius” brieven bevatten verwijzingen naar hem door zijn tijdgenoten:

Juvenal bespotte Domitianus” hof in zijn Satires, beschreef de Keizer en zijn entourage als omkoperij en beschreef geweld en onrechtvaardigheid. Hij herinnert zich in het bijzonder: “… toen de laatste Flavius de halfdode wereld verscheurde en Rome zich voor de kale Nero neerknielde”. In de geschriften van christelijke historici als Eusebius van Caesarea en Hieronymus van Stridon wordt Domitianus voorgesteld als een vervolger van de Kerk.

Moderne wetenschap

Vijandigheid jegens Domitianus was wijdverbreid tot het begin van de twintigste eeuw, toen nieuwe ontdekkingen in de archeologie en de numismatiek de belangstelling voor zijn heerschappij nieuw leven inbliezen en om een herziening vroegen van de gevestigde literaire traditie die door Tacitus en Plinius de Jongere was opgebouwd. In 1930 besloot Ronald Syme het fiscaal beleid van Domitianus, waarvan de uitkomst tot dan toe als rampzalig werd beschouwd, volledig te heroverwegen, en hij begon zijn werk met de volgende inleiding:

“Spade en gezond verstand hebben veel gedaan om de invloed van Tacitus en Plinius te verzachten en de herinnering aan Domitianus te ontdoen van schande en vergetelheid. Maar er moet nog veel worden gedaan.”

In de loop van de twintigste eeuw werd het militaire, administratieve en economische beleid van de keizer herzien. Nieuwe studies werden echter pas gepubliceerd in de jaren 1990, bijna een eeuw nadat Stéphane Gsell zijn Essai sur le règne de l”empereur Domitien (1894) had gepubliceerd. Het belangrijkste van deze werken was De keizer Domitianus van Brian Jones. In zijn monografie stelt Jones vast dat Domitianus een meedogenloze maar effectieve alleenheerser was. Er was geen wijdverspreide ontevredenheid over de keizer of zijn bewind gedurende een groot deel van zijn bewind. Zijn hardvochtigheid werd slechts gevoeld door een kleine, maar zeer actieve minderheid, die later zijn despotisme overdreef ten gunste van de goed ontvangen Antoninus-dynastie die de Flaviërs opvolgde.

Domitianus” buitenlands beleid was realistisch, verwierp de praktijk van expansionistische oorlogen en gaf de voorkeur aan het oplossen van problemen door vreedzame onderhandelingen, terwijl de Romeinse militaire traditie, waarvan Tacitus een exponent was in zijn werken, verovering eiste. Domitianus” efficiënte economische programma hield de Romeinse munt op een peil dat het nooit meer bereikte. Vervolging van religieuze minderheden, zoals joden en christenen, bestond niet op de schaal die door christelijke auteurs wordt beschreven. De regering van Domitianus had niettemin de kenmerken van autoritarisme. Als keizer zag hij zichzelf als een nieuwe Augustus, een verlicht despoot, voorbestemd om het Romeinse Rijk te leiden in het nieuwe tijdperk van de Flavische heropleving.

Religieuze, militaire en culturele propaganda bevorderden een cultus van persoonlijkheid. Domitianus vergoddelijkte drie leden van zijn familie en bouwde vele monumenten ter ere van de prestaties van de Flaviërs. Zorgvuldig ontworpen triomfen werden gevierd om zijn aanzien als strijder-keizer te verhogen, maar vele daarvan waren ofwel onverdiend ofwel voorbarig. Door zichzelf tot censor voor het leven te benoemen, trachtte deze laatste Flavius de staat en de publieke moraal te controleren. Het gedrag van Domitianus, die zich superieur trachtte te tonen aan gewone stervelingen, was echter een antwoord op de uitdaging van de tijd, want het Romeinse Rijk kon alleen overleven met een volledige centralisatie van het leiderschap en een ijzeren discipline bij de heersende klasse.

Domitianus raakte persoonlijk betrokken bij alle takken van de regering en vervolgde met succes de corruptie onder ambtenaren. De schaduwzijde van zijn censuur leidde tot beperkingen van de vrijheid van meningsuiting en een steeds repressievere houding tegenover de Romeinse Senaat. Laster bestrafte hij met verbanning of de dood, maar vanwege zijn achterdochtige karakter accepteerde hij steeds vaker informatie van informanten, zodat hij zo nodig valse aanklachten van landverraad kon indienen.V.N. Parfyonov wijst in zijn artikel “Pessimus princeps. Domitianus” Principaat in een scheve spiegel van de antieke traditie” (2006):

“Flavius zag verder dan veel van zijn tijdgenoten: hij was de eerste om zowel de beperkte middelen van het rijk in vergelijking met de barbaarse wereld, als het verschrikkelijke gevaar dat het vanuit het noorden bedreigde, in te zien. De machtsverhoudingen verschoven voor zijn ogen, en niet in Rome”s voordeel. Het was Domitianus” verdienste dat hij de mate van gevaar op elk deel van de Romeinse grenzen juist inschatte en in elk geval de beste oplossing van het probleem wist uit te werken. Vandaar zijn afwijzing van een agressief beleid, waarvan hij terecht dacht dat de dagen voorbij waren.

Hoewel de historici uit zijn tijd hem na zijn dood beschimpten, legde zijn bestuur de basis voor een vreedzaam tweede-eeuws vorstendom. Zijn opvolgers Nerva en Trajanus waren minder streng, hoewel hun beleid in werkelijkheid weinig verschilde van dat van Domitianus. Theodore Mommsen noemde Domitianus” bewind een grimmig maar intellectueel despotisme.

Literatuur

Bronnen

  1. Домициан
  2. Titus Flavius Domitianus
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.