Francisco Franco

Samenvatting

Francisco Franco, geboren op 4 december 1892 te Ferrol en overleden op 20 november 1975 te Madrid, was een Spaans militair en staatsman die in Spanje een dictatoriaal regime vestigde en vervolgens gedurende bijna 40 jaar, van 1936 tot 1975, aan het hoofd ervan stond, de Spaanse Staat genaamd.

Franco, geboren in een familie van marine-officieren, werd lid van de Infanterie-academie van Toledo en vervolgens, in 1912, van de troepen in Marokko, waar hij, tijdens zijn deelname aan de Rif-oorlog, zijn kwaliteiten als leider en tacticus demonstreerde en de eenheden van het pas opgerichte Vreemdelingenlegioen trainde. Op 34-jarige leeftijd, de dag na de landing in Al Hoceima, werd hij bevorderd tot brigade-generaal. Vervolgens werd hij naar Madrid overgeplaatst en benoemd tot directeur van de nieuwe militaire academie in Saragossa. Na de proclamatie van de republiek in 1931 werd hij in 1933 benoemd tot stafchef en leidde als zodanig de onderdrukking van de Asturische Revolutie van 1934.

Reeds in oktober 1936 had generaal Franco de Spaanse Falange en de Carlisten in zijn leger geïntegreerd en de ongelijksoortige, soms tegengestelde, stromingen die hem steunden, geneutraliseerd door ze in één enkele beweging onder te brengen. Vanaf 1939 vestigde de man die bekend staat als de Caudillo, de Generalissimo of het Staatshoofd, een militaire en autoritaire dictatuur, corporatistisch maar zonder duidelijke doctrine, behalve een morele en katholieke orde, gekenmerkt door vijandigheid jegens het communisme en de “judeo-vrijmetselaars”, en gesteund door de katholieke kerk. Hoewel hij aanvankelijk door de fascistische en nazi-regimes werd gesteund, aarzelde Franco tijdens de Tweede Wereldoorlog. Hij behield de officiële neutraliteit van Spanje, maar steunde de Asmogendheden door de Azul Divisie naar het Oostfront te sturen. Met de overwinning van de Geallieerden ontsloeg generaal Franco de elementen die het meest gecompromitteerd waren met de verslagenen, zoals zijn zwager Serrano Súñer en de Falange, en schoof hij de katholieke en monarchistische aanhangers van zijn regime naar voren. Het internationale ostracisme van de onmiddellijk naoorlogse periode werd spoedig getemperd door de Koude Oorlog, terwijl de strategische positie van Spanje er uiteindelijk voor zorgde dat het regime van generaal Franco kon overleven met de steun van Argentinië, de Verenigde Staten en Groot-Brittannië. Intern bespeelde de Caudillo rivaliserende facties om zijn macht te behouden en maakte van Spanje weer een monarchie waarvan hij regent was en belast met de opvoeding van Juan Carlos, zoon van Don Juan, pretendent op de Spaanse troon. Zijn opeenvolgende regeringen waren evenwichtsoefeningen, het resultaat van een bekwame mix tussen de verschillende “families” van de Nationale Beweging.

Nadat het autarkische systeem, dat buitenlandse investeringen en importen verbood, tot ernstige tekorten had geleid, die gepaard gingen met corruptie en de zwarte markt, besloot Franco tegen het einde van de jaren vijftig de regering toe te vertrouwen aan technocraten die lid waren van Opus Dei en die, met de economische hulp van de Verenigde Staten (die concreet gestalte kreeg tijdens het bezoek van president Eisenhower aan Madrid in 1959), de Spaanse economie liberaliseerden in het tempo van de “stabilisatie- en ontwikkelingsplannen”, Met de economische hulp van de Verenigde Staten (concreet gemaakt door het bezoek van President Eisenhower aan Madrid in 1959) werd de Spaanse economie geliberaliseerd door middel van “stabilisatie- en ontwikkelings”-plannen, wat leidde tot een snel economisch herstel en een buitengewone groei in de jaren zestig.

In 1969 wees Franco Juan Carlos officieel aan als zijn opvolger. De laatste jaren van de dictatuur werden gekenmerkt door het ontstaan van nieuwe eisen (arbeiders, studenten, regionalisten, met name Basken en Catalanen), aanslagen (die het leven kostten aan premier Carrero Blanco), de verwijdering van de Kerk na Vaticanum II en de onderdrukking van tegenstanders.

Franco stierf op 20 november 1975, na een lange lijdensweg, onderbroken door meerdere ziekenhuisopnames en herhaalde operaties. Juan Carlos de Bourbon, die de beginselen van de Nationale Beweging aanvaardde, werd tot koning uitgeroepen. De stoffelijke resten van Franco, die bij besluit van de nieuwe koning in Valle de los Caídos werden begraven, werden in oktober 2019 overgebracht naar de begraafplaats van Mingorrubio, waar ook zijn vrouw begraven ligt, bij besluit van de regering van Pedro Sánchez, in het kader van de verwijdering van de symbolen van het Francoïsme en om daden van verheerlijking door zijn aanhangers te voorkomen.

Geboorte en milieu

Francisco Franco werd op 4 december 1892 geboren in het historische centrum van Ferrol, in de provincie A Coruña. Ferrol en zijn omgeving zijn misschien een van de sleutels tot het begrijpen van Franco. Ferrol, een slaperig stadje met slechts 20.000 inwoners aan het begin van de 20e eeuw, was de thuisbasis van de grootste marinebasis van het land, evenals van belangrijke scheepswerven. In de parochie Castrense (=van het leger), een perfect voorbeeld van sociale endogamie, vormden de militaire officieren een bevoorrechte en geïsoleerde kaste, en hun kinderen, waaronder de Franco”s, leefden in een gesloten milieu, bijna vreemd aan de rest van de wereld, en uitsluitend bevolkt door officieren, over het algemeen van de marine.

Het verlies van Cuba in de Spaans-Amerikaanse oorlog van 1898 helpt Franco”s rudimentaire politieke ideeën te verklaren. Met name Ferrol, waarvan de hele activiteit was geconcentreerd op het zenden van troepen en het drijven van handel met de koloniën aan de overkant van de Atlantische Oceaan, was een van de steden die het meest door deze nederlaag werd getroffen. Franco bracht zijn jeugd door in een stad die uit elkaar was gevallen, tussen gepensioneerde of invalide soldaten die tot armoede waren vervallen, waar de beroepsgemeenschappen zich in zichzelf hadden gekeerd, opgesloten in een soort wederzijdse wrok. In militaire kringen en bij een deel van de bevolking werd het verzet van een verouderde en slecht uitgeruste vloot beschouwd als het resultaat van de heldenmoed van enkele soldaten die alles hadden opgeofferd voor hun land, en de nederlaag werd gezien als het gevolg van de onverantwoordelijke houding van enkele corrupte politici die de strijdkrachten hadden verwaarloosd. Franco”s latere overpeinzingen over de ramp van 1898 brachten hem ertoe de stellingen van het regenerationisme te omarmen, een ideologie die de noodzaak van diepgaande hervormingen en de verwerping van het van de Restauratie geërfde systeem voorstelde.

Voorouders en familie

Francisco Franco is de zoon van zes generaties zeelieden, van wie er vier in Ferrol zelf zijn geboren, in een gemeenschap die het bestaan van de mens alleen zag als een leven in dienst van de vlag, bij voorkeur in de oorlogsvloot.

Na zijn dood deden geruchten de ronde over de vermeende joodse afkomst van de familie Franco, hoewel er nooit concrete bewijzen werden gevonden om een dergelijke hypothese te staven. Ongeveer veertig jaar na Franco”s geboorte, gaf Hitler Reinhard Heydrich opdracht de zaak te onderzoeken, maar zonder succes. Bovendien is er geen bewijs van enige bezorgdheid van Franco”s kant over zijn afkomst.

Ouders

Tijdens zijn jeugd werd de jonge Franco geconfronteerd met twee tegenstrijdige modellen, dat van zijn vader, een vrijdenker die de conventies aan zijn laars lapte, opzettelijk vroom was en ogenschijnlijk een feestbeest en een hardloopster was, en dat van zijn moeder, een toonbeeld van moed, edelmoedigheid en vroomheid. De vader, Nicolás Franco y Salgado-Araújo (1855-1942), was kapitein bij de marine en bereikte aan het einde van zijn carrière de rang van kwartiermeester-generaal van de marine, wat ongeveer overeenkomt met de rang van vice-admiraal of brigadier-generaal, en in dit geval een zuiver administratieve functie was, maar een die traditie schijnt te zijn geweest in de familie. Na zijn uitzending naar Cuba en de Filippijnen had hij zich de gewoonten van de koloniale officier eigen gemaakt: libertinisme, casinospelen, feestvieren en nachtelijk drinken. Toen hij in Manilla gelegerd was, had hij op 32-jarige leeftijd Concepción Puey, 14 jaar, de dochter van een legerofficier, zwanger gemaakt. In Ferrol had hij moeite zich aan te passen aan de zelfingenomen sfeer van de Restauratie en bracht hij zijn dagen door met drinken, gokken en babbelen, waarbij hij vaak laat, dronken en altijd in een slecht humeur thuiskwam. Hij gedroeg zich autoritair, aan geweld grenzend, geen tegenspraak duldend, en de vier kinderen – Francisco in mindere mate, gezien zijn introverte en zelfgenoegzame karakter – leden onder deze hardvochtige manieren. Hij nodigde zijn zonen en enkele van zijn neven uit voor wandelingen in de stad, de haven en het omliggende gebied, terwijl hij met hen sprak over aardrijkskunde, geschiedenis, het leven op zee en wetenschappelijke onderwerpen.

De vader zou alle aanspraken op de vijandigheid van zijn zoon Francisco winnen: zonder ooit tot een politieke of ideologische verbintenis over te gaan, was hij zonder meer antiklerikaal, stond hij resoluut vijandig tegenover de oorlog in Marokko, had hij in Madrid zijn liberale overtuigingen bevestigd en beschouwde hij de verdrijving van de joden door de katholieke vorsten als een onrechtvaardigheid en een ongeluk voor Spanje. Als links-liberaal verklaarde de vader zich van meet af aan vijandig tegenover de Nationale Beweging, en zelfs nadat zijn zoon dictator was geworden, bleef hij er zowel in het openbaar als privé zeer kritisch tegenover staan. Hij herkende het genie van zijn tweede zoon niet en heeft nooit enige bewondering voor hem geuit.

De besloten sfeer van Ferrol en het onbehagen van het echtpaar hebben hem er ongetwijfeld toe gebracht in 1907 een overplaatsing naar Cádiz aan te vragen of te aanvaarden, en vervolgens een overplaatsing naar Madrid, in principe voor twee jaar. Nicolás keerde echter nooit terug, omdat hij getrouwd was met een jonge vrouw, Agustina Aldana, een onderwijzeres, die het tegendeel van zijn vrouw was, en met wie hij samenleefde tot haar dood in 1942. Dit verlaten van de echtelijke woning was de oorzaak van het conflict tussen Nicolás en zijn zoon Francisco en de definitieve breuk in de dialoog tussen vader en zoon. De volwassen broers van Francisco, voor wie de vader altijd een voorliefde had gehad, bezochten hun vader van tijd tot tijd, maar er is geen aanwijzing dat Francisco Franco dat ooit heeft gedaan. Francisco was het sterkst aan hun moeder gehecht en de karaktereigenschappen die zich later zouden openbaren – zijn desinteresse in liefdeszaken, zijn puritanisme, zijn moralisme en godsdienstigheid, zijn afkeer van alcohol en feesten – maakten hem tot een tegenpool van zijn vader en identificeerden hem volledig met de moeder.

Broers en zussen en clan

Broers en zusters bleven van groot belang voor Franco, die altijd een gevoel van de clan behield, dat wil zeggen, de familie, uitgebreid met enkele jeugdvrienden. De familie Franco Bahamonde paste niet in het gebruikelijke type en sociale milieu van Ferrol, want de familie omvatte :

In de familie zijn er ook verscheidene weesneven, kinderen van één van de broers van de vader, voor wie Franco”s vader instemde om te zorgen, met name Francisco Franco Salgado-Araújo, bekend als Pacón, geboren in juli 1890, met wie Franco dezelfde spelletjes, vrijetijdsbesteding, studies, scholen en academies deelde, Hij was aan zijn zijde in Marokko en later in Oviedo, en tijdens de Burgeroorlog werd hij Franco”s secretaris, en later het hoofd van zijn militaire huishouding, en ook zijn vertrouweling, Luis Carrero Blanco.

Buiten de familiekring, bestond de Franco clan uit:

Franco vernieuwde zijn sociale omgeving nauwelijks en breidde dit aanvankelijke milieu slechts uit met enkele strijdmakkers die hij in Marokko ontmoette of met een incidentele collaborateur.

Scholing

Als kind, en later op de academie van Toledo, was Franco het mikpunt van spot van de andere kinderen vanwege zijn kleine gestalte (1,64 m op de academie van Toledo) en zijn hoge, lispelende stem. Hij werd voortdurend met een verkleinwoord aangeduid: als kind werd hij Cerillito (verkleinwoord van cerillo, kaars) genoemd, daarna, aan de Academie, Franquito (± Francillon), Luitenant Franquito, Comandantín (in Oviedo), enz. In zijn Memorias stond Manuel Azaña ook toe dat hij Franquito werd genoemd.

Ondanks het gebrek aan middelen van de familie, kregen de drie broers het beste privé-onderwijs dat toen in Ferrol beschikbaar was, aan de Sacred Heart School, waar Francisco zich niet onderscheidde door enige uitzonderlijke kwaliteiten, met alleen wat talent voor tekenen en wiskunde, en ook enige aanleg voor handenarbeid. Zijn onderwijzers merkten geen voorgevoelige tekenen op; het hoofd van de school, geïnterviewd rond 1930, schetste het volgende portret: “een onvermoeibare werker, met een zeer evenwichtig karakter, die goed tekende”, maar alles bij elkaar “een heel gewoon kind”. Hij was noch leergierig, noch losbandig. Hij is voor geen van de examens van de eerste twee jaren van het bachillerato gezakt. Volgens de getuigenis van een van zijn schoolkameraden, “was hij altijd de eerste die aankwam en hij stond vooraan, alleen. Hij zou de anderen ontwijken”. Alle drie de broers Franco, maar Francisco in sterkere mate, hadden een buitensporige ambitie, die werd aangemoedigd door de familiekring.

Militaire opleiding

Toen hij 12 jaar oud was, werd Franco – samen met zijn broer Nicolás voor hem en zijn neef Pacón in dezelfde tijd – ingeschreven in de voorbereidende marineschool in Ferrol, die geleid werd door een luitenant-commandant, in de hoop later bij de marine te kunnen gaan. Deze voorbereidingscentra van de marine-academie boden een veel betere kwaliteit van onderwijs, want er waren, zo merkte Franco zelf op, “verschillende academies, met een beperkt aantal studenten, die werden geleid door marine-officieren of militairen. Van hen koos ik die van een luitenant-commandant, Don Saturnino Suanzes” (vader van Juan Antonio Suanzes, één jaar ouder dan hij en een medestudent, toekomstig directeur van het Nationaal Instituut voor de Industrie). De lessen aan deze instelling werden gehouden aan boord van het fregat Asturias, in de haven van Ferrol. Pacón merkt op dat zijn neef de jongste van alle studenten was, en dat hij vooral uitblonk in wiskunde en door zijn uitstekende geheugen.

Maar terwijl hij wachtte op de uitnodiging voor het toelatingsexamen, in het voorjaar van 1907, kwam de onverwachte aankondiging dat de Zeevaartschool van Ferrol zou worden gesloten. Na de nederlaag in Cuba bleef de zeemacht met een overschot aan officieren achter en beperkte onmiddellijk de toegang tot de Academie. De academie werd gesloten in 1901, heropende in 1903 en sloot weer in 1907. Francisco werd als plaatsvervanger naar de Infanterie Academie van Toledo gestuurd, terwijl zijn broer Ramón, geboren in 1896, een carrière in de luchtvaart kreeg.

Francisco Franco verliet voor het eerst zijn geboortestreek Galicië en reisde eind juni 1907 met zijn vader naar Toledo om deel te nemen aan het toelatingsexamen voor de Academie. Hij ontdekte een heel ander Spanje en zal een precieze herinnering bewaren aan deze inwijdingsreis, die hem een eerste en snelle visie gaf op Spanje, in dit geval van het dorre en ontvolkte Castilië.

Franco, een van de jongsten van zijn klas, slaagde “met groot gemak” voor de vergelijkende examens, hoewel de tests van een basisniveau waren. Hoewel de klas dat jaar groot was (382 toekomstige cadetten), waren duizend anderen uitgesteld, waaronder zijn neef Pacón, die twee jaar ouder was dan hij en die pas het volgende jaar aan de academie zou kunnen beginnen. Vanaf dat moment was het leger Franco”s echte familie geworden, vooral omdat zijn biologische familie uiteenviel, want het was in datzelfde jaar 1907 dat zijn vader de echtelijke woning in de steek liet.

Niettemin zou Franco zich zijn inlijving in de Academie met bitterheid herinneren, het doelwit te zijn geweest van de ontgroening (novatadas), waaraan in die tijd niemand kon ontsnappen: “Droevige ontvangst die ons werd geboden, wij die vol verlangen kwamen om te worden opgenomen in de grote militaire familie”. De jonge Franco herinnerde zich de ontgroening als een “echte beproeving” en bekritiseerde het gebrek aan interne discipline en de onverantwoordelijkheid van de academiedirecteuren om cadetten van zulke verschillende leeftijden te mengen, zozeer zelfs dat Franco de ontgroening formeel verbood nadat hij was benoemd tot eerste directeur van de nieuwe Algemene Militaire Academie in Zaragoza in 1928 en aan elk van de nieuwe kandidaten een persoonlijke mentor toewees, gekozen onder de oudere cadetten. Zijn kinderlijk uiterlijk, zijn gebrek aan fysieke aanwezigheid, zijn ijverige en introverte kant, en zijn zure stem hadden hem tot een geliefd slachtoffer van de oudere cadetten gemaakt. Hij werd twee keer gepest door zijn boeken onder een bed te verstoppen. De eerste keer werd Franco hiervoor gestraft; de tweede keer dat hij een misdaad beging, was hij woedend en gooide hij naar verluidt een kandelaar naar de hoofden van zijn vervolgers. Er ontstond een vechtpartij en de jonge cadet werd bij de rector geroepen. Franco verklaarde dat hij dit pesten als een belediging van zijn persoonlijke waardigheid beschouwde, maar dat hij de verantwoordelijkheid voor de vechtpartij op zich nam en de namen van de uitlokkers voor zich hield, zodat geen andere leerlingen werden gestraft, hetgeen hem de achting van zijn medeleerlingen opleverde.

Franco zou later vrij kritisch zijn over het onderwijs dat hij kreeg en spaarde daarna nog lange tijd sommige van zijn vroegere leraren niet. Dit onderwijs was hoofdzakelijk gebaseerd op uit het hoofd leren, en aangezien Franco een goed geheugen had, had hij weinig moeite om zijn examens te halen, hoewel zijn cijfers niet uitzonderlijk waren.

Het overheersende onderwijs kwam uit oude Franse en Duitse militaire handboeken die reeds verouderd waren. Het Voorlopig Reglement voor Tactische Opleiding, gepubliceerd door de Academie van Toledo in 1908, dat de bijbel was van Franco”s generatie, beschouwde nog steeds de superioriteit van de infanterie over de andere wapens als vanzelfsprekend, terwijl alle andere legers in Europa veel aandacht besteedden aan de ontwikkeling van de artillerie en logistieke ondersteuning. Het Spaanse leger, dat zeer slecht bewapend en uitgerust was, was niet voorbereid om op hetzelfde niveau te opereren als de beste hedendaagse legers, en de Melilla-campagne, die twee jaar na Franco”s intrede in de militaire academie van start ging, versterkte nog het algemene gevoel dat de opleiding niet voldeed voor de gevechten die nodig waren om de laatste koloniale gebieden te verdedigen.

Het schijnt dat Franco reeds belangstelling had getoond voor topografie en vestingbouwtechnieken en een voorliefde voor de geschiedenis, waarbij hij het gebrek aan belangstelling voor het roemruchte verleden van Toledo bij de officieren van de Academie betreurde. Regelmatig werden lange tochten gemaakt, waarbij de cadetten te paard en op muziek de stad verlieten en dan overnachtten in de bescheiden huizen van boeren, “waar wij van nabij kennis begonnen te maken met de grote deugden en de adel van het Spaanse volk”. In 1910 bracht de afstudeerreis de cadetten in 5 dagen van Toledo naar Escorial.

In juli 1910 vond in de patio van het Alcazar de plechtige ceremonie plaats van de uitreiking van getuigschriften aan de 312 cadetten. Francisco Franco was de 251ste van de 312 in zijn klas. Dat zijn eindcijfer in de laagste categorie viel, was niet het gevolg van slechte cijfers, maar van het feit dat de criteria voor de indeling meer rekening hielden met leeftijd, gestalte en fysieke aanwezigheid. Vermeldenswaard is dat de valedictorian, Darío Gazapo Valdès, slechts luitenant-kolonel was in 1936, ten tijde van de staatsgreep, waaraan hij deelnam in Melilla, terwijl de nummer twee van de klas slechts infanteriecommandant was in Zaragoza. In dezelfde klas vinden we de namen van Juan Yagüe, die een van Franco”s sterkste aanhangers zou worden toen hij in 1936 aan de macht kwam, en Lisardo Doval Bravo, toekomstig generaal van de Guardia Civil en uitvoerder van Franco”s vuile werk. Agustín Muñoz Grandes, een andere toekomstige medewerker, maakte deel uit van de volgende klas. Velen van hen die de hoofdrollen zouden spelen in Franco”s lange bewind waren metgezellen geweest in zijn jonge jaren.

Prelude: eerste detachering in Ferrol (1910-1912)

Nadat zijn verzoek om detachering naar Afrika was afgewezen omdat het in strijd was met de wet, vroeg en verkreeg Franco een detachering als tweede luitenant bij het 8e Regiment Infanterie van El Ferrol, om dicht bij zijn familie te zijn. Franco verbleef daarom twee jaar in zijn geboortestad, waar zijn vriendschap met zijn neef Pacón en met Camilo Alonso Vega werd verstevigd.

Na zijn indiensttreding op 22 augustus 1910 voelde hij spoedig de eentonigheid van het garnizoensleven, dat niet de minste kans bood om enige reputatie te verwerven, hoewel zijn superieuren in Ferrol hadden opgemerkt dat Franco een ongewoon vermogen tot onderrichten en bevelen toonde, en punctueel en streng was in de uitvoering van zijn beroepsplichten. Bovenal ontdekte Franco dat hij er een groot genoegen in schepte de manschappen te commanderen, en eiste dat zij zich onberispelijk gedroegen, terwijl hij er naar streefde geen onrecht te doen. Daarom werd hij in september 1911, aan het eind van zijn eerste jaar, benoemd tot speciaal instructeur voor nieuwe korporaals.

Hij gaf ook blijk van een ongewone vroomheid: heel dicht bij zijn moeder volgde hij haar in haar vrome oefeningen en sloot hij zich aan bij de groep die de nachtelijke aanbidding van het Heilig Hart beoefende.

In 1911 verzochten Franco, Alonso Vega en Pacón opnieuw om naar Marokko te worden gezonden, waarbij zij hun verzoek met alle mogelijke aanbevelingen ondersteunden; de belangrijkste steun kwam van de voormalige directeur van de Academie van Toledo, kolonel José Villalba Riquelme, die juist het bevel had gekregen over het 68e Regiment Infanterie dat in Melilla was gelegerd, en die, na wijziging van de wet, verkreeg dat de drie jonge officieren naar zijn regiment werden overgeplaatst.

Eerste periode in Afrika: de inheemse Regulars (februari 1912-januari 1917)

In 1909 vielen de Rifans de arbeiders aan die bezig waren met de aanleg van de spoorweg die Melilla verbond met de ijzermijnen, die op het punt stonden te worden geëxploiteerd. Spanje stuurde versterkingen, maar had weinig controle over het terrein en miste een logistieke basis, wat leidde tot de ramp van Barranco del Lobo in juli 1909. De daaropvolgende Spaanse reactie maakte het mogelijk de bezetting van het kustgebied van Cape Water tot Point Negri uit te breiden. In augustus 1911 gebruikte de voorzitter van de Raad, José Canalejas, het voorwendsel van een Kabylonische agressie aan de oevers van de Kert om een troepencorps de opdracht te geven de grenzen van de Spaanse zone uit te breiden, een nieuwe campagne waartegen de Spaanse bevolking protesteerde met de opstand van de herfst van 1911.

Op 17 februari 1912 landde Franco in Melilla en werd hij overgeplaatst naar het Afrikaanse regiment dat onder bevel stond van José Villalba Riquelme. Franco sloot zich aan bij een leger dat slecht georganiseerd en geleid was, met slecht en verouderd materieel, gedemotiveerde troepen en een onbekwaam officierskorps, waarvan de meesten middelmatig waren en velen corrupt, en dat tactieken herhaalde die in eerdere koloniale oorlogen al gefaald hadden. De troepen werden geteisterd door ziekten als gevolg van tekorten en slechte hygiëne. Melilla was een stad van bazaars, goktenten en bordelen, en het centrum van allerlei soorten handel, met inbegrip van de clandestiene verkoop van wapens, uitrusting en levensmiddelen aan de opstandelingen van Kabylië, en de verduistering door sommige kwartiermeesters van een deel van de bedragen die waren uitgetrokken voor de voeding van de soldaten, allemaal zaken waar Franco zich niet mee bemoeide. Geconfronteerd met de verdorvenheid van het milieu en de hardheid van de relaties tussen de mensen, smeedde Franco dag na dag een omhulsel van kilheid, onbewogenheid, onverschilligheid voor pijn en zelfbeheersing.

Zijn eerste engagementen in Afrika waren routine operaties, zoals het contact onderhouden tussen verschillende forten of het beschermen van de mijnen van Bni Bou Ifrour, maar voor Franco en zijn strijdmakkers, die in Marokko vanaf het begin de grondbeginselen van oorlogvoering leerden en de koloniale wereld met evenveel enthousiasme beleefden, kreeg het allemaal een episch karakter.

Franco”s betrokkenheid in Marokko bracht hem ertoe toe te treden tot de zogenaamde Africanistische kaste, die ontstaan was binnen een andere kaste, de militaire kaste. In Afrika waren reeds duizenden soldaten en honderden officieren gesneuveld; het was een riskante opdracht, maar ook een waarbij het beleid van bevordering wegens oorlogsverdiensten een snelle militaire loopbaan mogelijk maakte. De frequentie van de gevechten en de zeer zware Spaanse verliezen die de opstandige Rifans leden, maakten het noodzakelijk de gelederen voortdurend te vernieuwen en jonge officieren aan het werk te zetten.

Als adjunct (agregado) bij zijn regiment ingedeeld, bereikte hij op 24 februari 1912 het kamp van Tifasor, een vooruitgeschoven post dicht bij de vallei van de rivier de Kert die onveilig was gemaakt door de werken van de geduchte El Mizzian. Op 19 maart 1912 werd, na een aanval op een inheemse politiepatrouille, besloten tot een tegenaanval, waarbij de Riffijnen gedwongen werden hun posities op te geven en zich terug te trekken naar de andere oever van de Kert. Het was toen dat Franco zijn vuurdoop kreeg, toen de kleine verkenningscolonne onder zijn commando onder zwaar vuur kwam te liggen van de rebellen. Vier dagen later nam het regiment van Franco deel aan een grotere operatie om de rechteroever van de Kert te consolideren, waarbij een goede duizend man betrokken waren. De Spaanse troepen, niet voorbereid op guerrillaoorlogvoering en zelfs niet in het bezit van kaarten, liepen in een hinderlaag met zware verliezen.

Op 15 mei 1912 maakte Franco deel uit van de ondersteuningsmacht onder bevel van Riquelme, die moest verhinderen dat de rebellen hulp verleenden aan de mannen van El Mizzian die zich in het dorp Al-Lal-Kaddour verschanst hadden. De Spanjaarden slaagden erin de rebellen te omsingelen, en El Mizzian, die als onkwetsbaar werd beschouwd, werd te paard gedood en zijn troep vernietigd. De inheemse geregelde troepen, die de voorhoede vormden, hadden de hoofdrol gespeeld; onder de indruk van de bevordering tot kapitein van twee luitenants van deze eenheid, die beiden gewond waren geraakt, besloot Franco in april 1913 te solliciteren naar een plaats als luitenant bij de inheemse geregelde troepen. Op 13 juni van dat jaar werd Franco bevorderd tot eerste luitenant, toen hij nog maar 19 jaar oud was, de enige keer dat hij alleen op grond van anciënniteit in rang steeg, en op 16 november ontving hij zijn eerste militaire onderscheiding.

Op zijn verzoek werd Franco op 15 april 1913 ingedeeld bij het Regiment van de Geregelde Strijdkrachten, een stoottroep van het Spaanse leger, onlangs naar Frans model opgericht door Generaal Dámaso Berenguer. De Moorse huurlingen die deel uitmaakten van dit nog experimentele korps hadden reeds een grote reputatie verworven voor hun dapperheid, doeltreffendheid en uithoudingsvermogen en werden regelmatig belast met de gevaarlijkste taken. Alleen de beste officieren werden gekozen om de geregelde troepen te leiden. Franco bezat de voornaamste kwaliteiten – dapperheid, kalmte, luciditeit onder druk, en leidinggevend vermogen – en had door zijn optreden in 1912 aangetoond dat hij in staat was het hoofd koel te houden en zijn mannen onder vijandelijk vuur te leiden. Het is waar dat het voor hem niet nodig was een verfijnde strategie of uitgebreide oorlogstactieken te ontwikkelen, vaardigheden die in die tijd in zijn militaire loopbaan van weinig nut waren. Het Spaanse commando ontwikkelde de gewoonte om de nieuwe inheemse troepen in verschillende colonnes in te zetten, om zo het beste uit hen te halen, wat zou resulteren in de voortdurende aanwezigheid onder vuur van de officieren die het bevel voerden over deze troepen, waaronder Franco.

Franco ging naar de post van Sebt, bij Nador, in het meest oostelijke deel van het protectoraat, waar de enige inheemse strijdkrachten waarover het Spaanse leger op dat moment beschikte, waren gelegerd, en waar zijn superieuren Dámaso Berenguer, Emilio Mola en José Sanjurjo waren.

Gedurende drie jaar diende Luitenant Franco voortdurend in de frontlinie en nam deel aan een aantal operaties, de meeste klein maar vaak gevaarlijk. Alleen al in juli 1913 was Franco voortdurend in de frontlinie en nam hij deel aan vier grote operaties. Door te bewijzen dat hij wist waar hij het vuur moest concentreren in de strijd en het talent had om voorraden veilig te stellen, trok Franco de aandacht van zijn superieuren. Zijn inheemse troepen respecteerden hem om zijn dapperheid en eerlijke toepassing van de militaire regels. Als purist van regels voerde hij een ijzeren discipline in en was hij onverbiddelijk tegen insubordinatie, maar persoonlijk leefde hij volgens dezelfde code als zijn mannen. Bij een gelegenheid riep hij een vuurpeloton bijeen nadat een legionair weigerde te eten en het maal naar een officier gooide; hij gaf het bevel hem neer te schieten en liet het bataljon langs het lijk marcheren.

Om Tetuan te beveiligen hadden de Spanjaarden een linie van forten tussen Tetuan, Río Martín en Laucién aangelegd. De operatie van 22 september 1913, die bedoeld was om de positie ten zuiden van Río Martín te versterken, draaide uit op een tragedie toen een van de compagnieën werd aangevallen door een detachement rebellen. Kapitein Ángel Izarduy werd bij de aanval gedood en om het lichaam te bergen werd een compagnie gestuurd om het te dekken met vuur van een sectie van de 1e Reguliere Compagnie onder Franco. Franco voerde deze missie perfect uit, en het communiqué over deze operatie vermeldde uitdrukkelijk de rol en de naam van Franco, die op 12 oktober 1913 voor zijn overwinning in deze slag het Kruis van de Orde van Militaire Verdienste, Eerste Klasse, ontving. Franco nam in de loop van 1914 deel aan verschillende acties, en was binnen 18 maanden een volwaardig officier geworden en had een opmerkelijke bekwaamheid verworven in de doeltreffendheid van het vuren, maar ook in het opzetten van logistieke steun, binnen een leger dat dit aspect totaal verwaarloosde. Vanaf dat moment gaf hij blijk van het onverstoorbare en hermetische karakter waar hij zijn hele leven bekend om zou blijven. In de strijd onderscheidde hij zich door zijn roekeloosheid en strijdlust, toonde enthousiasme voor bajonet charges om de vijand te demoraliseren en nam grote risico”s bij het leiden van de opmars van zijn eenheid. Bovendien, naarmate de eenheden onder zijn commando uitblonken in discipline en ordelijke beweging, kreeg hij de reputatie van een nauwgezet en goed voorbereid officier, geïnteresseerd in logistiek, zorgvuldig bij het in kaart brengen en het verzekeren van de veiligheid van het kamp, voor wie respect voor discipline een absolute vereiste was. Op het slagveld deinsde Franco nooit terug en leidde zijn mannen naar de overwinning, wat er ook voor nodig was, omdat hij wist dat een nederlaag of terugtrekking hen zou doen deserteren of zich tegen hem zou keren.

In januari 1914 speelde hij een belangrijke rol in de operatie tegen Beni Hosman, ten zuiden van Tétouan, waar men de door de rebellen van Ben Karrich aangevallen en onder losgeld gehouden douars wilde beschermen. In het communiqué werd speciaal melding gemaakt van luitenant Franco, wiens kwaliteiten door zijn leiders werden erkend. In maart 1915, op 23-jarige leeftijd, werd hij wegens “oorlogsverdiensten” bevorderd tot kapitein, waarmee hij de jongste kapitein in het Spaanse leger werd.

Tegen het einde van 1915 genoot Franco, gehuld in een aureool van onkwetsbaarheid, een uitzonderlijke reputatie onder de Rifans die, toen zij zagen hoe hij alle voorzorgsmaatregelen negeerde en aan het hoofd van zijn mannen marcheerde zonder zijn hoofd te draaien, geloofden dat hij de houder van de barakah was. Eind 1915 waren er van de 42 officieren die zich in 1911 en 1912 als vrijwilliger bij de reguliere inheemse strijdkrachten van Melilla hadden aangemeld, nog slechts zeven ongedeerd, waaronder Franco. Ongetwijfeld lag deze ervaring aan de oorsprong van zijn providentialisme, dat wil zeggen zijn overtuiging dat niet alleen alles in Gods handen was, maar ook dat hij door de Godheid was uitverkoren om een speciaal doel te volbrengen.

Dankzij een akkoord met de rebellenleider El Raïssouni heerste er van oktober 1915 tot april van het volgende jaar bijna volledige vrede in het westelijke deel van het protectoraat.

In april 1915 belastte generaal Berenguer Franco met de organisatie van een nieuwe compagnie en op 25 april gaf Franco, na deze opdracht met grote ijver te hebben uitgevoerd, hem het bevel erover.

In het voorjaar van 1916 eindigde de betrekkelijke rust met de opstand van de machtige stam van Anjra, een gedeeltelijk versterkte positie op de heuvel El Bioutz in het noordwesten van het Protectoraat, tussen Ceuta en Tanger. De operatie tegen Anjra, de grootste die ooit door de Spaanse autoriteiten was gelanceerd, bestond uit drie colonnes die naar één punt oprukten en omvatte uitzonderlijk grote strijdkrachten; het korps dat rechtstreeks aan Franco rapporteerde had alleen al een sterkte van bijna 10.000 Spaanse manschappen, naast de geregelde troepen. De opstandelingen hadden meer vuurkracht dan gewoonlijk, waaronder verschillende machinegeweren. De Spaanse troepen bevonden zich spoedig voor Anjra en het tabor (=bataljon) waarvan Franco deel uitmaakte werd bevolen aan te vallen, hetgeen het vastberaden deed. In de strijd om deze positie werden de eerste twee compagnieën onmiddellijk onthoofd, en de commandant van Franco”s tabor werd gedood. Franco gaf het goede voorbeeld en greep het geweer van een van de soldaten die naast hem sneuvelde, toen hij op zijn beurt werd getroffen door een kogel in de buik, die door de buik ging, de lever schampte en in de rug uitkwam, met hevige bloedingen tot gevolg. Franco, die niet vervoerbaar werd geacht, werd naar de veldhospitaal overgebracht en slechts zestien dagen later naar het militaire hospitaal in Ceuta.

Het communiqué van Tabor verklaarde dat hij zich had onderscheiden door “zijn onvergelijkelijke moed, leiderschap en energie in deze strijd”, en een telegram van het Ministerie van Oorlog op 30 juni feliciteerde Kapitein Franco namens de regering en beide Kamers. Met het gunstige advies van generaal Berenguer werd Franco op 28 februari 1917 tot bevelhebber benoemd, waarmee hij de jongste bevelhebber in Spanje werd.

In het ziekenhuis van Ceuta kreeg hij bezoek van zijn ouders, die onmiddellijk de reis hadden gemaakt en voor de eerste en laatste maal sinds hun scheiding in 1907 herenigd waren. Op 3 augustus 1916 kon Franco zich in Ceuta inschepen voor Ferrol, waar hij twee maanden met verlof was. Op 1 november 1916 keerde hij terug naar zijn korps van geregelde troepen in Tetouan om het commando over een compagnie op zich te nemen, maar slechts voor korte tijd, want er was geen vacature en hij verliet Marokko eind februari 1917 om als infanteriecommandant te worden geplaatst bij het 3de Prinsenregiment, dat in Oviedo gelegerd was.

Intermezzo in Oviedo (1917-1920)

Tijdens Franco”s drie jaar in Oviedo begon zich binnen de Spaanse strijdkrachten een oppositie af te tekenen tussen de peninsularisten en de Africanisten. De eersten, die zeer kritisch stonden tegenover de overvloed aan decoraties, metalen onderscheidingen en promoties voor kameraden die in Noord-Afrika dienden, vonden de promoties voor oorlogsverdiensten onrechtmatig en vormden de zogenaamde Juntas Militares de Defensa, een illegale vereniging die tijdens de crisis van 1917 ontstond om vernieuwing van het politieke leven te eisen, maar ook, in toenemende mate, om hun categorische eisen te kanaliseren, met het oog op het behoud van de privileges van het officierskorps en de toepassing van een geïndexeerde bevorderingsschaal die strikt op anciënniteit was gebaseerd. Deze laatsten, waaronder Franco, achtten deze bevorderingen noodzakelijk als beloning voor het risicovolle werk van officieren in Afrika die zich ontwikkelden in de “beste, om niet te zeggen de enige, praktijkschool van ons leger”.

In de kazerne van Oviedo was hij beduidend jonger dan veel officieren onder hem in rang, en slechts een handvol veteranen van de Cubaanse campagne kon aan hem tippen qua gevechtservaring. Velen van hen, leden van de Juntes de la Défense, vonden dat zijn promoties te snel waren gegaan en dat een rang van commandant op 24 jaar overdreven was. Zijn jeugd gaf hem de bijnaam Comandantín.

Zijn hoofdtaak in Oviedo was, naast de routine van een provinciaal garnizoen, toezicht te houden op de opleiding van reserve-officieren; maar in werkelijkheid had hij weinig te doen. Zijn neef Pacón en Camilo Alonso Vega voegden zich na een jaar bij hem. De reserve-officieren die hij opleidde, vaak uit de klassen van notabelen, dienden als zijn introducés in de tertulias (salons) van de goede maatschappij, waar hij de gelegenheid had enkele contacten te leggen met vooraanstaande figuren uit de burgermaatschappij en het culturele leven, zoals de jonge professor in de literatuur aan de universiteit van Oviedo, Pedro Sainz Rodríguez, die minister van Onderwijs zou worden in de eerste Franco-regering voor een korte periode tussen 1938 en 1939.

Franco wilde een goed huwelijk als aanvulling op zijn militaire carrière. Zonder een bruidsschatjager te zijn, richtte hij zich specifiek op jonge meisjes uit goede families en met een hoge sociale status, d.w.z. een geschikte dame, zoals zijn moeder.

Het was in 1917, ter gelegenheid van een zomerromería (traditioneel volksfeest) dat Franco zijn toekomstige vrouw Carmen Polo ontmoette, die zeer gelovig was, een voornaam uiterlijk had, behoorde tot een oude Asturische adellijke familie en net zestien jaar oud was geworden. Haar vader leefde comfortabel van de pacht van het land, maar had liberale ideeën. De Polo”s verzetten zich lange tijd voordat zij instemden met de ontluikende relatie en noemden commandant Franco een “avonturier”, een “stierenvechter” en een “bruidsschatjager”. Voor Franco betekende het huwelijk sociale vooruitgang en een ondersteunende familie-omgeving, waardoor hij de degradatie die zijn vader hem had aangedaan kon uitwissen.

Franco was getuige van de algemene staking van 10 augustus 1917. De ontevredenheid over de hoge kosten van levensonderhoud had de twee grootste vakbondscentrales, de socialistische UGT en de anarchistische CNT, verenigd, die een gezamenlijk manifest hadden ondertekend waarin werd opgeroepen tot “fundamentele wijzigingen van het systeem” en de bijeenroeping van een grondwetgevende vergadering. De arrestatie van de ondertekenaars heeft geleid tot stakingen in alle bedrijfssectoren en in verscheidene grote Spaanse steden, waaronder Oviedo. In Asturië, waar de vakbond UGC een groot aantal leden had, slaagden de mijnwerkers erin de onrust bijna twintig dagen te laten voortduren. Hoewel de staking aanvankelijk geweldloos was, riep de militaire gouverneur Ricardo Burguete de staat van beleg uit, dreigde hij de stakers als “wilde dieren” te behandelen en stuurde hij het leger en de Guardia Civil naar de mijngebieden.

Franco, die toevallig in Asturië was, kreeg de leiding over de repressie en leidde een colonne die naar het kolenveld werd gestuurd. Hoewel sommige biografen beweren dat Franco”s onderdrukking bijzonder brutaal was, blijkt dat deze, hoe hardvochtig ook, niet meer was dan die welke in andere streken werd uitgevoerd, aangezien de documenten van die tijd geen onderscheid maken met de repressieve acties die elders werden uitgevoerd. Sterker nog, het lijkt er zelfs niet op dat deze troep enige militaire repressie heeft uitgeoefend: in Franco”s staat van dienst wordt geen melding gemaakt van enige “oorlogsoperatie” in die tijd. De Caudillo zelf verzekerde ons later dat er geen laakbare daden waren gepleegd in het gebied dat hij bezocht, wat geloofwaardig lijkt, aangezien zijn colonne drie dagen voor het begin van de gewelddadige fase van de staking op 1 september 1917 naar Oviedo terugkeerde, die een zeer harde en zelfs bloedige repressie van de kant van Burguete zou uitlokken, met 2.000 arrestaties, 80 doden en honderden gewonden. Sommigen zagen hierin echter de eerste tekenen van de wreedheid die tijdens de burgeroorlog zou worden ontketend; anderen daarentegen zagen hierin een bewustwording van de moeilijke situatie van de arbeiders.

Maar, zoals Bennassar opmerkt, hoe ontzet hij ook was over de erbarmelijke werkomstandigheden van de arbeiders, hij concludeerde niet dat de staking legitiem was en gaf uiting aan zijn overtuiging dat de orde en de hiërarchieën moesten worden gehandhaafd ondanks het sociale onrecht; aan de andere kant week Franco, omwille van zijn carrière, op geen enkele manier af, vooral omdat zijn carrièrebelangen samenvielen met zijn politieke oriëntaties. Franco”s sentimentele gehechtheid bracht hem dichter bij een kaste van eigenaars die zeer vijandig stonden tegenover volksbewegingen die hen rechtstreeks zouden kunnen bedreigen. Franco onderdrukte daarom de Asturische mijnwerkersopstand als een overtuigd en gedisciplineerd officier. Kort daarna werd Franco opnieuw naar de steenkoolgebieden gestuurd, ditmaal als rechter en in staat van oorlog, om misdrijven tegen de openbare orde te berechten, en hij veroordeelde verscheidene stakers tot gevangenisstraf, zonder rekening te houden met de oorsprong van het geweld.

Tweede periode in Afrika: het Legioen (1920-1926)

Franco ontmoette majoor José Millán-Astray tijdens een schietcursus in 1919 en was daarna een frequent bezoeker. Deze kleurrijke figuur, die net een tijd in Frankrijk en Algerije had doorgebracht om het Vreemdelingenlegioen te bestuderen, had een grote invloed op Franco en zou later een beslissende rol spelen in zijn professionele carrière. In 1920 werd zijn project voor een Spaans Legioen uiteindelijk goedgekeurd door de Spaanse regering, die het zag als de beste manier om oorlog te voeren in Afrika zonder Spaanse rekruten te sturen. Het legioen onderscheidde zich door zijn ijzeren discipline, de wreedheid van de straffen die aan de troepen werden opgelegd en, op het slagveld, door zijn functie als stoottroep; anderzijds, als ontsnappingsklep, werden de misbruiken begaan door legionairs tegen de burgerbevolking met mildheid behandeld, en het hoge bevel tolereerde talrijke onregelmatigheden, zoals de dagelijkse charivaris of de prostitutie in de kazernes. Het legioen stond ook bekend om zijn wreedheid tegen de verslagen vijand; fysieke mishandeling en het onthoofden van gevangenen gevolgd door het tentoonstellen van de afgehakte hoofden als trofeeën werden regelmatig beoefend.

Aangezien Millán-Astray niet over organisatorische vaardigheden beschikte, werd al snel besloten dat Franco, die bekend stond om zijn talent voor het trainen, organiseren en disciplineren van troepen, zijn medewerker zou zijn. Op 27 september 1920 werd Franco benoemd tot hoofd van zijn eerste bataljon (bandera), en op 10 oktober arriveerden de eerste tweehonderd legionairs in Ceuta. Diezelfde avond terroriseerden de legionairs de stad; een prostituee en een leider van de wacht werden vermoord, en bij de daaropvolgende schermutselingen vielen nog eens twee doden.

In korte tijd verwierf het Legioen (of Tercio) de reputatie de taaiste en best voorbereide gevechtseenheid in het Spaanse leger te zijn. Franco legde zijn mannen een meedogenloze discipline op, onderwierp hen aan intensieve training om hun lichaam af te breken tegen inspanning, honger en dorst, en smeedde een onverwoestbaar moreel. Hij was in staat zich gevreesd, gerespecteerd en zelfs geliefd te maken bij de legionairs, omdat hij ieder van hen kende en probeerde eerlijk te zijn. In de strijd was hij meedogenloos, paste zonder aarzelen de wet van de vergelding toe en gaf de legionairs toestemming Marokkanen die in hun handen vielen te verminken. Hij liet zijn mannen douars plunderen, vrouwen opjagen en verkrachten, gaf bevel dorpen in brand te steken en nam nooit gevangenen. Franco vertelt in Diario de una bandera :

“s Middags kreeg ik toestemming van de generaal om de dorpen te bestraffen van waaruit de vijand ons lastigviel. Rechts van ons loopt de grond steil af naar het strand, met daaronder een brede strook kleine douars. Terwijl een sectie, die het vuur op de huizen opende, de manoeuvre beschermde, glipte een andere via een sluiproute naar binnen en, de dorpen omsingelend, executeerde de inwoners met messen. Vlammen rezen van de daken van de huizen, de legionairs achtervolgden de bewoners.

Spanje besloot zijn protectoraat volledig te bezetten en benoemde generaal-majoor Manuel Fernández Silvestre tot bevelhebber van Melilla. Om het grondgebied te controleren werd een systeem opgezet dat bestond uit een netwerk van met elkaar verbonden forten. In het westelijke deel zette Berenguer zijn troepen op en consolideerde zijn posities terwijl hij oprukte, in tegenstelling tot de voorhoedeposten van Silvestre, die zonder steun of bescherming werden achtergelaten; Silvestre was moedig genoeg om de weg tussen Melilla en Al Hoceima (Alhucemas in het Spaans) te openen. Intussen was de materiële en technische armoede van het leger nog groter geworden, en de troepen, zonder enige militaire opleiding, waren totaal gedemotiveerd. Anderzijds was de weerstandscapaciteit van de Kaboeliers onder leiding van Abdelkrim verveelvoudigd.

De aanvallen van Rifa begonnen op 1 juni 1921, gewelddadiger dan ooit tevoren, en op 21 juli begonnen de meest vooruitgeschoven Spaanse stellingen als dominostenen te vallen, waardoor de Spanjaarden gedwongen werden de grens van het gebied onder hun heerschappij met meer dan 150 kilometer te verleggen, tot aan Melilla toe. In het vooruitzicht van hevige gevechten had het Spaanse commando zijn hoop gevestigd op de Regulares en de inheemse politie, maar bijna alle inheemse troepen in de oostelijke zone deserteerden en gingen over naar het kamp van Abdelkrim. Op 16 juli 1921 liep een colonne in een hinderlaag tussen Anoual en Igueriben; de versterkingen die vanuit Anoual werden gestuurd, kwamen te laat en konden de eerste slachtpartij niet voorkomen. Spoedig werd de plaats Anoual zelf belegerd; de terugtocht, te laat, ontaardde in een stormloop. Meer dan 14.000 mannen werden op wrede wijze afgeslacht. De Spanjaarden, belegerd in Al Aroui, gaven zich uiteindelijk op 9 augustus over, maar werden op hun beurt uitgeroeid.

Een van de eerste reacties van het opperbevel was het overbrengen van een deel van het Legioen naar de oostelijke zone, die zich toen in een kritieke situatie bevond. Franco, die aan het hoofd stond van zijn bandera in het gebied van Larache, werd dringend opgeroepen om Melilla te verdedigen onder het bevel van Millán-Astray. Franco”s bataljon moest eerst 50 km marcheren naar Tetuan, en verscheidene mannen stierven onderweg van uitputting; daarna werden alle mannen naar Melilla vervoerd, om te voorkomen dat de stad zou worden binnengevallen en geplunderd. Nadat de verdediging van de stad was veiliggesteld, begonnen de eenheden van het Legioen op 17 september aan een beperkt tegenoffensief. Op dezelfde dag droeg Millán-Astray, gewond in de strijd, het commando over aan Franco, zodat hij aan het hoofd van het legioen zegevierend Nador kon binnenkomen. Franco nam deel aan de herovering van het gebied tot januari 1922, toen hij Driouch innam. Hij werd onderscheiden met de militaire medaille en bevorderd tot de rang van luitenant-kolonel.

Intussen hadden deze rampen het schiereiland in vuur en vlam gezet en aanleiding gegeven tot een wraakzuchtige woede die beurtelings gericht was tegen de troepen van Abdelkrim, tegen het onbekwame leger en tegen de monarchie. Tegelijkertijd werden officieren ter verantwoording geroepen voor hun eigen onvermogen bij de ramp. Franco was ervan overtuigd dat de vrijmetselarij, een buitengewoon occulte en dominante kracht, achter deze kritiek op het leger zat, die hij onterecht achtte. Aan de andere kant groeide de uitstraling van het Legioen en Franco bevond zich weer eens in het middelpunt van een gebeurtenis met veel publiciteit, waardoor hij zijn eigen prestige vergrootte en een held werd in de ogen van de publieke opinie.

Tijdens zijn verschillende verloven, die hij gebruikte om naar Oviedo te reizen en zijn toekomstige vrouw te bezoeken, werd Franco onthaald als een held en uitgenodigd op banketten en sociale evenementen van de plaatselijke aristocratie. Voor het eerst kreeg hij belangstelling van de pers: op 22 februari 1922 plaatste het dagblad ABC een cover met een foto van de “aas van het legioen”, en in 1923 verleende Alfonso XIII hem een onderscheiding, samen met de zeldzame onderscheiding van “heer van de kamer”. In Oviedo stemde de vader van Carmen Polo eindelijk in met het huwelijk van zijn dochter, waarvan de datum werd vastgesteld op juni 1922. Datzelfde jaar publiceerde Franco een boek, getiteld Diario de una Bandera, waarin hij verhaalde van de gebeurtenissen die hij in die tijd in Afrika had meegemaakt.

Millán-Astray werd, na enkele verklaringen waarin hij luchthartig reageerde op de benoeming van een onderzoekscommissie om de verantwoordelijkheid voor de tegenslagen in Afrika vast te stellen – de zogenaamde Picasso-commissie, genoemd naar Juan Picasso, auteur van het eindrapport en oom van de schilder Pablo Picasso – afgezet als commandant van het Legioen en vervangen door luitenant-kolonel Valenzuela, tot dan hoofd van een van de banderas. Franco, teleurgesteld dat hem de post van Legioencommandant niet was aangeboden omdat hij niet de vereiste rang had, verzocht om overplaatsing naar het schiereiland en werd teruggeplaatst naar het Regiment van de Prins in Oviedo. Maar nadat Valenzuela op 5 juni 1923 sneuvelde, werd Franco, de logische opvolger, benoemd tot opperbevelhebber van het Legioen, nadat hij met terugwerkende kracht tot 8 juni 1923 was bevorderd tot de rang van luitenant-kolonel, wat betekende dat hij onmiddellijk naar Afrika moest vertrekken en zijn huwelijk moest uitstellen. Franco keerde daarom terug naar Marokko en bleef daar nog vijf maanden. Hij wijdde zich aan de hervorming van het Legioen, met hogere gedragsnormen, vooral voor officieren. Op 13 oktober 1923 keerde hij terug naar Oviedo, waar op 22 oktober zijn huwelijk werd gevierd, een ware sociale gebeurtenis, want Francisco Franco en Carmen Polo konden onder een koninklijk baldakijn de kerk van San Juan el Real in Oviedo binnengaan. Ter gelegenheid van de plechtigheid publiceerde een Madrileense krant een artikel onder de titel De bruiloft van een heldhaftige Caudillo, een titel die Franco voor het eerst had gekregen.

Op 13 september 1923 werd door een staatsgreep de dictatuur van Primo de Rivera geïnstalleerd, waarbij Franco zich terughoudend opstelde, omdat bekend was dat Primo voorstander was van de terugtrekking van Spanje uit Marokko. Primo de Rivera vertrouwde Franco de leiding toe van de Revista de tropas coloniales, waarvan het eerste nummer in januari 1924 verscheen. Daarin zette Franco zijn opvatting van oorlog uiteen, volgens welke de tegenstander moest worden uitgeschakeld, aangezien onderhandelingen of politiek geen ander effect konden hebben dan de confrontatie onnodig te verlengen.

Primo de Rivera was altijd gekant geweest tegen het Spaanse beleid in Marokko en had sedert 1909 gepleit voor het opgeven van het onbestuurbare Rif; Franco daarentegen was van mening dat de Spaanse aanwezigheid in Marokko deel uitmaakte van de historische missie van Spanje en beschouwde het behoud van het protectoraat als een fundamentele doelstelling. Omdat hij van mening was dat Spanje in Marokko een verkeerd beleid voerde, dat uit halve maatregelen bestond en zeer veel mankracht en materieel kostte, pleitte hij voor een grootscheepse operatie om een solide protectoraat tot stand te brengen en een eind te maken aan Abdelkrim. Indien Franco de noodzaak van een tijdelijke militaire terugtrekking erkende, kon dit alleen met het oog op een definitief offensief om het gehele Rif te bezetten en de opstand voorgoed te verpletteren.

Primo de Rivera wilde een einde maken aan de operaties in Marokko, bij voorkeur door onderhandelingen, maar de onverzettelijkheid van Abdelkrim verhinderde de ondertekening van de gewenste vrede. Abdelkrim, die de verdeeldheid tussen de stammen te boven kwam, riep zichzelf uit tot emir, stelde een soort regering in en begon begin 1924 het centrale deel van het protectoraat in handen te krijgen, waarna hij zich naar het westelijke deel begaf. Deze bewegingen brachten Primo de Rivera tot andere gedachten en hij besloot toen Abdelkrim tot het uiterste te bestrijden, hierin gesterkt door het vooruitzicht van samenwerking met Frankrijk en door zijn overtuiging dat Abdelkrim de belichaming was van een islamitisch-bolsjewistisch offensief.

Primo de Rivera voerde vervolgens een belangrijke reorganisatie van de militaire structuur door, bestaande uit het handhaven van een beperkte bezettingslinie in het oosten, in afwachting van een toekomstig Spaans tegenoffensief, terwijl men zich tegelijkertijd verder naar het westen terugtrok, ten koste van de ontruiming van de vele geïsoleerde posities in het achterland. De operaties begonnen in augustus 1924 en Franco en zijn legionairs werden belast met de bescherming van de opeenvolgende terugtochten van ongeveer 400 kleine stellingen en vooral met de uitvoering van de meest complexe en riskante operatie, de terugtocht naar Tetouan vanuit de stad Chefchaouen, die voor Franco een droevige en bittere ervaring was. Zijn troepen, blootgesteld aan voortdurende aanvallen en hinderlagen van Abdelkrim”s mannen, voerden deze operaties uit met vasthoudendheid en vaardigheid, zonder wanorde of paniek. Op 7 februari 1925 bracht het succes van de manoeuvre hem een nieuwe bevordering tot de rang van kolonel.

Abdelkrim, aangemoedigd om nieuwe aanvallen uit te voeren, maakte de fout om invallen te doen op Franse stellingen, waardoor een Frans-Spaanse samenwerking tegen hem tot stand kwam. In juni 1925 ondertekenden de twee Europese mogendheden een militair samenwerkingspact om de opstand van Rifa voor eens en voor altijd neer te slaan. Franco woonde de vergadering tussen Pétain en Primo de Rivera bij, waar uiteindelijk het Spaanse plan werd aangenomen, hetzelfde plan dat Franco had verdedigd tegenover de koning en Primo de Rivera, en aan de uitwerking waarvan hij had deelgenomen. Overeengekomen werd dat een Frans leger van 160.000 man vanuit het zuiden zou oprukken, terwijl een Spaans expeditieleger de rebellen vanuit het noorden zou aanvallen. De belangrijkste operatie zou de amfibische invasie zijn van de baai van Al Hoceima, in het hart van de opstandige zone.

Als onderdeel van de operatie kreeg Franco, met het Legioen, de geregelde Tetuanen en de harkas van Muñoz Grandes, de opdracht om op 7 september 1925 over zee aan te komen en vervolgens het offensief tot in het kustgebergte door te zetten. Het plan had meer kans van slagen omdat het profiteerde van de logistieke steun van de Franse vloot tijdens de landing en het landoffensief van de Franse troepen vanuit het zuiden. Aan het hoofd van de aanvalsmacht toonde Franco eens te meer zijn vastberadenheid: in weerwil van het bevel van de zeemacht, die opdracht had gegeven zich terug te trekken, stond hij erop de operatie voort te zetten, ondanks de slechte toestand van de zee. Omdat de landingsvaartuigen de zandbanken niet konden oversteken, sprong hij met zijn mannen in het water, ging te voet verder, en vestigde spoedig een bruggenhoofd op het droge. Zijn troepen moesten eerst verschillende aanvallen afslaan, maar de definitieve opmars begon op 23 september, met Franco aan het hoofd van een van de vijf colonnes. Zo werd, door een geleidelijke en gestage opmars, het hart van de opstand van Rifa bereikt, terwijl tegelijkertijd de Franse troepen in het zuiden oprukten, waardoor Abdelkrim tussen twee vuren kwam te zitten. De veldtocht duurde zeven maanden, tot de overgave van de Rifijnse leider in mei 1926.

Franco was de enige leider die een speciale vermelding kreeg in het officiële rapport van zijn brigadier-generaal. Zijn dapperheid en efficiëntie leverden hem een vermelding in de Orde van de Natie op. Op 3 februari 1926 werd hij op 33-jarige leeftijd tot brigadegeneraal bevorderd. Hij werd de jongste generaal van Spanje en van alle legers van Europa en de bekendste figuur van het Spaanse leger en werd gekozen om de koning en de koningin te vergezellen op hun officiële reis naar Afrika in 1927. Ook Frankrijk bracht hulde aan hem door hem in februari 1928 het Legioen van Eer toe te kennen.

Voor Franco was de strijd in Afrika, vooral de landing bij Al Hoceima, een ervaring waaraan hij later met weemoed zou terugdenken en die de rest van zijn leven zijn favoriete gespreksonderwerp zou worden. Later, in Madrid en vervolgens in Zaragoza, in 1928, schreef hij zijn Politieke Beschouwingen, waarin hij een project voor de ontwikkeling van het Protectoraat schetste dat rekening zou houden met de realiteit van de inheemse bevolking, waarbij hij het belang onderstreepte van de oprichting van modelboerderijen, aandrong op de distributie van graanzaad, op de verbetering van veesoorten, op de wenselijkheid van goedkoop krediet, op de zorgvuldigheid die in acht moest worden genomen bij de keuze van militaire bestuurders, enz.

Op de dag dat Francisco Franco”s bevordering tot generaal werd aangekondigd, werd zijn succes overschaduwd door de spectaculaire berichtgeving in de nationale pers over zijn jongere broer Ramón, die eveneens als held werd onthaald als eerste Spaanse piloot die de Atlantische Oceaan overstak in het watervliegtuig Plus Ultra. In die tijd was Franco veel openhartiger, hij praatte, vertelde verhalen en toonde zelfs humor, ver van het koude cynisme dat hij later zou tonen.

Verblijf in Madrid (1926-1927)

Tijdens zijn verblijf in Afrika had Franco zich aangesloten bij de Africanisten, die een hechte groep hadden gevormd, voortdurend contact met elkaar onderhielden, elkaar steunden tegen de peninsulaire officieren (of junteros, leden van de Juntas de Defensa), en vanaf het begin samenspanden tegen de Republiek. José Sanjurjo, Emilio Mola, Luis Orgaz, Manuel Goded, Juan Yagüe, José Enrique Varela en Franco zelf waren opmerkelijke Africanisten en de voornaamste promotors van de staatsgreep van juli 1936. Zich bewust van zijn bevoorrechte lot, schreef Franco in zijn Apuntes: “Sinds ik op 33-jarige leeftijd generaal was geworden, was ik op het pad geplaatst van grote verantwoordelijkheden voor de toekomst”.

Hij was benoemd tot Madrid en had zich met zijn vrouw gevestigd aan de Paseo de la Castellana, in de mooie wijken van de hoofdstad. Zijn twee jaren in Madrid waren een periode van intens sociaal leven, hoewel beperkt door zijn salaris als brigadier-generaal, dat niet erg hoog was. Het echtpaar Franco leidde een aangenaam leven, ging naar het theater en vooral naar de bioscoop, de enige kunstvorm waarvan Franco intens genoot. Maar zelfs in Madrid bestond zijn meest hechte vriendenkring uit vroegere kameraden uit Marokko, zoals Millán-Astray, Varela, Orgaz en Mola. Hij nam ook zijn neef Pacón in zijn staf op als zijn persoonlijke militaire assistent, het begin van de lange periode waarin Pacón in deze functie bleef. In een interview zei hij dat zijn favoriete schrijver de excentrieke schrijver Ramón María del Valle-Inclán was, maar hij maakte meteen duidelijk dat zijn lectuur en onderzoek zich vooral op het gebied van de geschiedenis en de economie situeerden. Hij bouwde een persoonlijke bibliotheek op, die door revolutionaire groepen werd vernietigd toen zijn flat in Madrid in 1936 werd geplunderd.

Tegelijkertijd zorgde hij ervoor zijn reputatie als bekwaam technicus hoog te houden, dankzij de Revista de tropas coloniales, die hij bleef leiden en waar hij specialisten in de Spaanse koloniale geschiedenis ontving. Alleen al in 1927 wijdde het tijdschrift twee artikelen met foto”s aan Millán-Astray. Franco toonde een natuurlijke toewijding aan het gezag, zoals blijkt uit het meinummer, dat bijna geheel in beslag werd genomen door een eerbetoon aan de koning en Miguel Primo de Rivera, met een hoofdartikel in zijn hand. Als Franco zich aan Primo de Rivera had verbonden, was dat niet vanwege een affiniteit met de dictator zelf, maar omdat hij de voorkeur gaf aan een autoritair systeem boven een parlementair systeem. Voorlopig hield hij zich echter strikt aan zijn status als beroepsmilitair, ver weg van de politiek.

De generaals die zich tegen Primo de Rivera keerden, waren niet zozeer tegen het constitutionele systeem als wel tegen de pogingen van de dictator om de strijdkrachten te hervormen, met name om de hypertrofie van het officierskorps te verhelpen. Hij stelde voor een kleiner, minder duur en professioneler leger te vormen. Een ander probleem was de reeds genoemde hardnekkige tegenstelling tussen junteros en afrikanisten, die volgens Primo de Rivera gedeeltelijk te wijten was aan het feit dat er sinds 1893 vier afzonderlijke militaire academies bestonden. Hij was van oordeel dat de tegenslagen in Marokko gedeeltelijk te wijten waren aan het gebrek aan coördinatie en de rivaliteit tussen de verschillende wapens en achtte het noodzakelijk zowel de opleiding van de officieren als de betrekkingen tussen de verschillende militaire academies te verbeteren, ten einde het leger te homogeniseren en een al te uitgesproken esprit de corps tegen te gaan. Hij achtte het daarom raadzaam om in februari 1927 de Algemene Militaire Academie, die van 1882 tot 1892 had bestaan, nieuw leven in te blazen, waar de toekomstige officieren een gemeenschappelijke basisopleiding zouden krijgen, onverminderd latere afzonderlijke gespecialiseerde opleidingen, naar gelang van de behoeften van de verschillende technische korpsen. Tenslotte was hij van mening dat Franco de juiste man was om de Academie te leiden; hij was niet alleen een ervaren gevechtsofficier, maar ook een professional van grote waardigheid en striktheid, die in staat was om de cadetten een geest van patriottisme bij te brengen en tegelijkertijd de discipline en de beroepsvaardigheden te verbeteren.

Directeur van de Algemene Militaire Academie (1927-1931)

In maart 1927 werd Franco door Primo de Rivera benoemd tot hoofd van de commissie die de nieuwe militaire onderwijsinstelling moest bouwen. Franco wijdde zich met hart en ziel aan zijn taak en volgde de bouwwerkzaamheden op de voet. Hij bezocht Saint-Cyr, dat toen onder leiding stond van Philippe Pétain, en maakte vervolgens verschillende reizen naar Duitsland om verschillende militaire academies te onderzoeken. Tijdens zijn verblijf in Dresden raakte hij diep onder de indruk van de Duitse militaire cultuur en tradities. De basisoriëntatie van de Academie zal in overeenstemming zijn met de Franse en Duitse militaire culturen, in overeenstemming met de Spaanse traditie sinds de 18e eeuw.

In december 1927 verhuisde Franco naar Zaragoza om zijn nieuwe post te aanvaarden. Twee maanden later kwam zijn gezin bij hem wonen, en later ook Felipe en Zita, de broer en zus van zijn vrouw. Op 4 januari 1928 werd Franco benoemd tot de eerste directeur van de Academie van Zaragoza, wat een persoonlijk succes was, maar ook een overwinning voor de Africanisten. De eerste cursus van de nieuwe Academie werd in het najaar van 1928 geopend. De selectie van de kandidaten was streng, en Franco had een zwaar toelatingsexamen opgelegd en de anonimiteit van de examens ingesteld. Hij bepaalde dat cadetten tussen 17 en 22 jaar oud moesten zijn om in aanmerking te komen; van de 785 kandidaten werden er slechts 215 in de eerste klas toegelaten. De instelling hechtte groot belang aan morele en psychologische training en plaatste de cadetten in een trainingskader dat bevorderlijk was voor de versterking van discipline, patriottisme, een geest van dienstbaarheid en opoffering, extreme fysieke moed en loyaliteit aan gevestigde instellingen, waaronder de monarchie. Deze training, die werd uitgekristalliseerd in de beroemde “decaloog van de cadetten”, had tot doel de esprit de corps uit te breiden tot het hele leger door discipline en opoffering, en verbood alles wat de ontwikkeling van deze geest kon schaden, in het bijzonder ontgroening. Sport speelde een belangrijke rol: lange wandelingen in de bergen en op ski”s werden gepland, vaak onder leiding van Franco zelf. Het onderwijs van de twintig leraren was onderworpen aan permanente coördinatie en controle. Het politieke project ontbrak niet, want de aspiranten kregen ook goede lectuur aangeboden, zoals de International Anti-Communist Review, waarop de Academie was geabonneerd en waarvan Franco een trouwe lezer was. Er zij op gewezen dat godsdienst geen deel uitmaakt van de bovengenoemde decaloog.

In Zaragoza had de nieuwe Academie een groot prestige verworven en de Franco”s genoten van een sociaal leven als nooit tevoren. Zij maakten nu deel uit van het plaatselijke establishment, en Franco, nu een provinciaal edelman, offerde zijn sociale verplichtingen op en ontmoette de plaatselijke intellectuele elite gewillig in het militaire casino. In mei 1929 werd een straat in Zaragoza naar hem genoemd. Het was ook in die tijd dat een personage in zijn leven opdook dat in de komende jaren een belangrijke rol in zijn leven zou spelen: Ramón Serrano Súñer, een inwoner van Cartagena, de meest gewaardeerde jongeman van de stad, die ooit beschouwd werd als de beste rechtenstudent van Spanje, een briljant advocaat met een passie voor politiek, die bevriend was geraakt met José Antonio Primo de Rivera tijdens zijn studie in Madrid, en die getrouwd was met de jongere zuster van Franco”s vrouw, Zita Polo. De toekomstige cuñadísimo – een schertsende samenstelling van cuñado, ”zwager” – oefende vanaf de eerste jaren van hun ontmoeting een beslissende invloed uit op het politieke denken van Franco.

Franco begon een grote interesse in politiek te tonen. Onder invloed van het Bulletin van de Internationale Entente tegen de Derde Internationale, gepubliceerd in Genève, waarop Primo de Rivera hem in 1927 een abonnement had aangeboden, had Franco het communisme aan de vrijmetselarij toegevoegd als het tweede gevaar van subversie dat Spanje en de Westerse wereld bedreigde. Maar Franco was toen meer geïnteresseerd in economie dan in politiek en verkondigde graag dat hij “kalm” was op dit gebied.

Zijn grillige broer Ramón, die graag schreef, publiceerde drie korte autobiografische verhalen, en had ook een passie voor de wereld van de kunst, met een voorliefde voor de avant-garde, in schril contrast met de traditionele smaak van zijn broer. Hij werd vrijmetselaar, in een tijd dat Franco een radicale afkeer had van de vrijmetselarij. Ramón legde zich toe op politieke subversie en toen op 15 december 1930 de republikeinse militaire opstand uitbrak, nam Ramón, samen met een kleine groep samenzweerders, een klein vliegveld in de buurt van Madrid in beslag, vloog vervolgens over het Koninklijk Paleis, strooide pamfletten uit waarin de republiek werd uitgeroepen, en verliet vervolgens in allerijl het gebied. Na de mislukking van deze couppoging, en nadat hij in oktober 1930 was beschuldigd van het bereiden van explosieven en illegaal wapenbezit, moest Ramón kiezen voor ballingschap in Lissabon, waar hij zonder middelen kwam te zitten en zijn broer om hulp vroeg. Franco antwoordde met het zenden van een som van 2.000 peseta”s, dat was alles wat hij in zo”n korte tijd bij elkaar had kunnen krijgen, maar liet het vergezeld gaan van een brief, die zeker liefdevol was, maar ook vol vermaningen, om zijn broer weer op het “rechte pad” te brengen. Daarin verklaarde hij onder meer dat “de beredeneerde evolutie van ideeën en volkeren, democratiserend binnen de grenzen van de wet, de ware vooruitgang van het land vormt, en dat elke extremistische en gewelddadige revolutie het naar de meest weerzinwekkende tirannieën zal voeren”. Dit lijkt erop te wijzen dat Franco helemaal niet gekant was tegen democratische hervormingen, op voorwaarde dat deze wettig en ordelijk waren, en bij voorkeur onder de monarchie tot stand kwamen. Het negentiende-eeuwse model van militaire rebellie leek hem onherroepelijk achterhaald. Uit deze brief blijkt ook dat Franco de neiging had zijn politieke standpunten los te koppelen van de eisen van de solidariteit binnen het gezin, waarmee hij, zoals Andrée Bachoud opmerkt, “een ander kenmerk van zijn persoonlijkheid demonstreert: een clangeest die prevaleert boven ideologische overtuiging. Zijn ervaring in Marokko heeft hem geleerd persoonlijke loyaliteiten te verkiezen boven gemeenschappen van ideeën, die altijd aan herziening onderhevig zijn.

Onder de Dictablanda

Franco betreurde het ontslag van Primo de Rivera, die steeds impopulairder was geworden en de steun van Koning Alfonso XIII en de meeste legerleiding miste, en vond dat het Spaanse volk ondankbaar was om de prestaties van de dictator te vergeten, hoewel hij voorzichtig was om zijn gevoelens niet in het openbaar te uiten.

De Dictablanda die volgde – een woordspeling op het woord dictadura, dat kan worden vertaald als dictamolle – werd gekenmerkt door de opstand van Jaca in december 1930, een episode waarin Franco openlijk de kant van het regime koos. Omdat hij in Zaragoza woonde en dus zeer dicht bij de plaats van de gebeurtenissen, zette hij zijn cadetten in een marscolonne om de weg van Huesca naar Zaragoza te blokkeren zonder op orders te wachten. Hij bood vervolgens zijn diensten aan de koning aan en nam zitting in het militaire tribunaal dat de opstandelingen moest berechten.

Intussen was een republikeinse coalitie tot stand gekomen, waarin overtuigde republikeinen uit linkse en centrumpartijen, Catalaanse en Baskische autonomisten, en democraten uit monarchistische kringen die teleurgesteld waren door de dictatuur van Primo de Rivera, waren verenigd. In 1931 berustte Alfonso XIII, geconfronteerd met de ontevredenheid die hij niet langer in bedwang kon houden, erin Dámaso Berenguer te vervangen door de oude “apolitieke” admiraal Aznar, die een routineuze plaatselijke raadpleging organiseerde, de gemeenteraadsverkiezingen van 12 april 1931, waarvan de resultaten de meerderheid anti-monarchisme van de Spaanse bevolking aan het licht brachten. Alle grote steden en bijna alle provinciehoofdsteden werden meegesleurd in een republikeinse vloedgolf, en een golf van demonstranten riep op 14 april 1931 de republiek uit.

In Zaragoza was Franco ontzet, omdat hij zich had voorgesteld dat de meerderheid van de bevolking nog steeds achter de kroon stond. Volgens Serrano Suñer was hij de enige die de mogelijkheid overwoog zijn cadetten te bewapenen en ter verdediging van de koning tegen Madrid te lanceren, maar toen hij Millán-Astray van zijn voornemen op de hoogte bracht, deelde Millán-Astray hem het vertrouwen van Sanjurjo mee, volgens wie deze optie niet op voldoende steun zou kunnen rekenen, en met name dat zij niet de steun van de Guardia Civil zou hebben; dit deed hem ervan afzien.

Later verweet Franco Berenguer dat hij niet de noodtoestand had afgekondigd die de monarchie zou hebben gered, en beweerde hij ook dat “de monarchie niet door het Spaanse volk was verworpen”. Hij beschouwde de republikeinse machtsovername als een usurpatie, een soort “vreedzame pronunciamiento”, uitgevoerd bij gebrek aan georganiseerde oppositie, aangezien Alfonso XIII bijvoorbeeld niets had ondernomen tegen de republikeinse machtsovername, zodat de legitimiteit op het nieuwe regime overging op grond van het feit dat het afzag van de macht. Anderzijds gaf Franco in zijn privé-correspondentie toe dat de instellingen met de nieuwe tijden mee moesten veranderen, wat vanuit een bepaald gezichtspunt betreurenswaardig zou zijn, maar tegelijkertijd begrijpelijk, en zelfs, indien het nieuwe regime rechtvaardig en eerlijk zou blijken te zijn, aanvaardbaar.

Begin mei 1931 kwam Spanje in opstand, en in juni 1931 werd een grondwetgevende vergadering bijeengeroepen om het land van een moderne grondwet te voorzien.

Onder de Tweede Spaanse Republiek zou Franco”s carrière een heel ander verloop kennen naar gelang van de drie politieke fasen die elkaar in deze periode opvolgden: de tweejaarlijkse liberaal-linkse fase (en het quasi-revolutionaire regime van het Volksfront vanaf februari 1936), de tweede fase van de Tweede Spaanse Republiek, de derde fase van de Tweede Spaanse Republiek, en de derde fase van de Tweede Spaanse Republiek.

Liberaal biënnium (april 1931-november 1933)

Franco probeerde niet in de gunst te komen bij de nieuwe regering en was niet bang om zijn loyaliteit te betuigen aan het vorige regime, en cultiveerde zo het imago van een man met overtuigingen. Hij toonde zich bereid de nieuwe orde te aanvaarden en bleef een gedisciplineerd apolitiek vakman, zonder acht te slaan op zijn persoonlijke gevoelens, tot vier dagen voor het uitbreken van de Burgeroorlog.

In juli stelde Manuel Azaña, de nieuwe minister van Oorlog, voor om een hervorming van de legers door te voeren, met als doel de militaire uitgaven te verminderen. Het Spaanse leger was een hoofddoel van het republikeinse reformisme, en Azaña was vastbesloten het van boven tot onder te reorganiseren, en vooral een nieuw institutioneel en politiek kader te scheppen dat het leger op zijn plaats zou zetten. Een van zijn grootste zorgen was de hypertrofie van het officierskorps; door middel van een genereus beleid van vrijwillige pensionering, met een “gouden parachute” in de vorm van een bijna volledig pensioen, belastingvoordelen en voordelen in natura, daalde het aantal officieren in iets meer dan een jaar van 22.000 tot minder dan 12.400. Franco van zijn kant hield vol, zowel in privé-gesprekken als in zijn correspondentie, dat het de verantwoordelijkheid van patriottische officieren was om in functie te blijven, en zo de geest en de waarden van het leger zoveel mogelijk te vrijwaren. Azaña”s doel was ook het corps officieren te democratiseren en te republicaniseren, de sterprojecten van Primo de Rivera te herroepen en de meer liberale facties te bevoordelen boven de Africanisten.

Anderzijds herzag Azaña het systeem van promoties, waarbij de legitimiteit van de promoties van de voorgaande jaren werd gecontroleerd, hetgeen tot verbittering leidde, met name bij Franco, die op 28 januari 1933 zijn promotie tot kolonel bevestigd zag, maar zijn titel van brigadegeneraal ongeldig zag worden verklaard. Met deze bepalingen beoogde minister Azaña bevorderingsperspectieven te garanderen voor officieren in de gelederen, die per definitie gunstiger stonden ten opzichte van het regime.

In dezelfde logica van zuinigheid en efficiëntie werden de zes bestaande militaire academies teruggebracht tot drie, maar er werd een nieuwe academie voor de luchtmacht opgericht. De opgeofferde militaire academie van Zaragoza werd in juni 1931 gesloten met het argument dat zij een bekrompen kaste-geest cultiveerde die moest worden vervangen door een meer technische opleiding. Franco uitte publiekelijk zijn ongenoegen toen hij afscheid nam van de laatste klas cadetten. In zijn afscheidsrede voor zijn cadetten op 14 juli 1931 keerde hij zich openlijk tegen de hervorming, maar benadrukte ook het belang van het handhaven van discipline, zelfs en vooral wanneer iemands gedachten en hart in strijd zijn met de orders die hij van een “hogere autoriteit in dwaling” had ontvangen. Hij insinueerde dat “immoraliteit en onrechtvaardigheid” de officieren kenmerkten die nu in het Ministerie van Oorlog dienden, en sloot af met een “Lang leve Spanje”, in plaats van het gebruikelijke “Lang leve de Republiek”.

Azaña zond hem daarop slechts een discrete waarschuwing, waarin hij zijn “ongenoegen” (disgusto) uitte en een ongunstige aantekening op zijn staat van dienst plaatste. Toen de academie van Zaragoza gesloten was, werd Franco voor de volgende acht maanden met gedwongen verlof gestuurd. In de zomer van 1931 waren er sterke geruchten over een staatsgreep, waarbij de namen van de generaals Emilio Barrera en Luis Orgaz en van Franco zelf werden genoemd; Azaña noteerde in zijn dagboek dat Franco “de enige was die gevreesd moest worden” en dat hij “de gevaarlijkste van de generaals” was, om welke reden hij een tijd lang voortdurend door drie politieagenten in de gaten werd gehouden, hoewel hij zich (volgens zijn persoonlijke papieren) onthield van het afleggen van enige verklaring of het aannemen van enige vijandige houding tegenover de regering. Azaña waakte er echter voor de kloof die hij tussen zichzelf en het leger had gecreëerd niet te vergroten en hij bleef zijn politieke lijn volgen om het leger in de republikeinse normaliteit te integreren en betrouwbare officieren aan het hoofd te plaatsen. Zo werd Ramón Franco, die veel beloften had gedaan aan de Republikeinse zaak, benoemd tot Directeur van Luchtvaart.

Alles wijst erop dat Franco het republikeinse regime als permanent en zelfs legitiem aanvaardde, hoewel hij het graag in een meer conservatieve richting had zien evolueren. Hij noteerde in zijn Apuntes:

“Onze wens moet zijn dat de republiek zegeviert, haar zonder voorbehoud dient, en als dat door tegenslag niet lukt, laat het dan niet door ons komen.

In december 1931 verklaarde hij als getuige voor de Commissie van Verantwoordelijkheden, belast met het onderzoek naar de doodvonnissen tegen de officieren die in 1930 aan de opstand van Jaca hadden deelgenomen, ervan overtuigd te zijn dat “wij, die de wapens van de Natie en het leven van de burgers als heilig vertrouwen hebben ontvangen, het op elk moment en in elke situatie misdadig zouden vinden als wij, gekleed in militair uniform, ze tegen de Natie of tegen de Staat die ons dat uniform heeft gegeven, zouden gebruiken”. Niettemin markeerde de oprichting van de Republiek het begin van Franco”s politisering, en vanaf dat moment hield hij bij elke belangrijke beslissing die hij nam rekening met politieke factoren.

De Franco broers en zusters kunnen worden gezien als een voorbeeld van de verschillende reacties op de Republikeinse hervormingen. Nicolás, een bekwaam, opgewekt en expansief vakman, bleef in een afwachtende houding en probeerde zijn zaak zo goed mogelijk te runnen; hoewel hij in Valencia een goede boterham verdiende, nam hij ontslag om terug te keren naar de marine als leraar aan de Zeevaartschool van Madrid. Ramón werd een soort ster door zijn buitensporige politieke standpunten; zo pleitte hij voor een Federatie van Iberische republieken en stelde hij zich kandidaat in Andalusië op de revolutionaire republikeinse lijst, waarvan het programma voorzag in regionale autonomie, de afschaffing van de latifundia, met de herverdeling van land onder de boeren, de deelname van de arbeiders in de winst van de onderneming, godsdienstvrijheid, enz. Het had electorale successen, vertegenwoordigde Barcelona in het parlement, maar raakte uiteindelijk in diskrediet. De geschillen tussen Franco en zijn broer Ramón werden echter altijd overwonnen door de wens om hun moeder, die zij beiden vereerden, te sparen en door het karakter van Francisco, dat hem ertoe bracht zijn familie en clan voorrang te geven boven zijn politieke overtuigingen.

Franco bracht zijn acht maanden zonder post door in Asturias, in het familiehuis van zijn vrouw. Aan deze periode van ostracisme kwam een einde toen zijn houding van politieke onthouding hem uiteindelijk in staat stelde op 5 februari 1932 weer in dienst te treden als hoofd van de 15e Galicische Infanteriebrigade in A Coruña, hetgeen duidelijk een erkenning van zijn persoon door Azaña was. Het lijkt erop dat Azaña concludeerde dat het nieuwe regime geconsolideerd was en dat Franco, ondanks zijn conservatieve opvattingen, een betrouwbare vakman was die niet gemarginaliseerd mocht worden.

Deze nieuwe post was niet veeleisender dan die in Madrid, en de jaren 1931-1933 zouden de laatste zijn van een ontspannen leven, onbelast door verantwoordelijkheden. Hij genoot dus van het rustige leven van een edelman in Galicië, met vrije tijd om zich te wijden aan degenen van wie hij hield, onder wie zijn moeder, die hij vaak bezocht. Hij nam zijn neef Pacón als zijn adjudant-kampioen.

Op 10 augustus 1932 vond de enige poging tot militaire rebellie onder de republiek plaats vóór de burgeroorlog. De relatief gunstige mening van veel officieren over het nieuwe regime was tegen het einde van 1931 aanzienlijk veranderd, maar er was reeds geen sprake meer van georganiseerde dissidentie. José Sanjurjo besloot te handelen voordat aan Catalonië autonomie werd verleend. De slecht geplande coup de force werd vooral gesteund door monarchisten, maar ook door conservatieve republikeinen. Sanjurjo beweerde later dat het doel niet restauratie was, maar de vorming van een meer conservatieve republikeinse regering die een ontwerp voor regimewisseling aan een volksreferendum zou voorleggen. Franco had veelvuldig contact met hem gedurende de voorbereiding van het complot, maar schijnt, zoals bijna alle hoge officieren in actieve dienst, zich van het begin af aan van hem te hebben gedistantieerd. Zo had Sanjurjo in juli 1932, vier weken voor de Sanjurjada, een geheime ontmoeting met Franco in Madrid om diens steun te vragen voor zijn pronunciamiento; Franco gaf hem die niet, maar bleef zo dubbelzinnig dat Sanjurjo wellicht de indruk kreeg dat hij op hem kon rekenen als de staatsgreep eenmaal op gang was gekomen. Op het moment van de pronunciamiento was Franco echter op zijn post in A Coruña, waar hij het bevel voerde over de plaats, en hij sloot zich niet aan bij de rebellen. Toen de staatsgreep was afgebroken, werd Sanjurjo voor de krijgsraad gebracht en vroeg Franco hem te verdedigen, maar Franco, hoewel hij wist dat de straf voor rebellie waarschijnlijk de dood zou zijn, weigerde en antwoordde: “Ik zou u inderdaad kunnen verdedigen, maar zonder hoop. Ik denk dat je het recht hebt verdiend om te sterven, omdat je bent opgestaan en gefaald hebt. In ieder geval, onwillig om onzekere avonturen aan te gaan, was Franco op geen enkel moment aanhanger van of sympathisant met de putsch en gaf hij er de voorkeur aan zich buiten het politieke tumult van het moment te houden, maar hij zou Sanjurjo niettemin regelmatig in zijn gevangenis blijven bezoeken.

In februari 1933, nadat Franco een jaar in A Coruña had doorgebracht, benoemde Azaña, misschien als beloning voor zijn loyaliteit en op zoek naar steun tegenover het geweld van het volk, of gerustgesteld door zijn discretie, hem tot commandant van het militaire gebied van de Balearen. Aangezien deze nieuwe opdracht een promotie was, een post die normaal aan een generaal-majoor toebehoorde, zou deze overplaatsing inderdaad deel kunnen uitmaken van Azaña”s pogingen om Franco in de Republikeinse baan te trekken, door hem te belonen voor zijn passiviteit tijdens de Sanjurjada. Het is waar dat de houding van Franco, die niet betrokken was geweest bij een van de vele rechtse anti-parlementaire bewegingen die de afgelopen twee jaar in Spanje waren ontstaan, voor de regering geruststellend had kunnen lijken. Azaña noteerde echter in zijn dagboek dat het de voorkeur verdiende Franco uit de buurt van Madrid te houden, waar “hij meer verwijderd zou zijn van verleidingen”.

Franco, die zijn overplaatsing als buitenspel beschouwde, wijdde zich niettemin volledig aan zijn nieuwe functie. Het fascistische Italië had blijk gegeven van een strategisch belang in de Balearen en het leek noodzakelijk de verdediging van de archipel te versterken. Het Spaanse leger was niet speciaal voorbereid op de kunst van de kustverdediging, dus wendde Franco zich tot Frankrijk en vroeg de militaire attaché in Parijs hem een technische bibliografie over dit onderwerp te sturen. De attaché vertrouwde de missie toe aan twee jonge officieren die toen aan de École de Guerre studeerden, luitenant-kolonel Antonio Barroso en luitenant Luis Carrero Blanco, die een reeks voorstellen deden. Medio mei zond Franco Azaña een gedetailleerd plan voor de verbetering van de verdediging van het eiland, dat door de regering werd goedgekeurd, maar slechts gedeeltelijk werd uitgevoerd.

Ondanks de onzekerheden waren de eerste republikeinse jaren geen periode van grote spanningen voor de Franken. Zij reisden vaak vanuit Madrid, waar zij een flat hadden gekocht en waar zij theaters, bioscopen enz. bezochten. Op de Balearen knoopte Franco betrekkingen aan met een voor de republiek geduchte figuur, de rijkste man van Spanje, de financier Juan March, die sedert 1931 zijn fortuin trachtte te beschermen tegen de maatregelen van sociale rechtvaardigheid van het republikeinse regime. Het was waarschijnlijk tijdens zijn verblijf op Mallorca dat Franco zich bekeerde tot politieke actie zonder het te zeggen, ook al beweerde hij lange tijd dat hij er niet bij betrokken was.

Franco, die in die tijd veel las, hield zich bezig met de communistische revolutie en de Komintern, maar zijn voornaamste fixatie in die jaren was dat de Westerse wereld van binnenuit werd weggevreten door een samenzwering van liberaal links, georganiseerd door de vrijmetselarij, des te verraderlijker omdat de vrijmetselaars geen revolutionaire proletariërs waren, maar meestal ordelijke en respectabele bourgeois. Hij was van mening dat de bourgeoisie en de vrijmetselarij zich hadden geallieerd met het grootkapitaal en het financieel kapitaal, entiteiten die, de moraal en de politieke loyaliteit negerend, geen ander doel hadden dan rijkdom vergaren ten koste van de ondergang van het volk en het algemeen economisch welzijn. De wereld werd bedreigd door drie internationals: de Komintern, de Vrijmetselarij en het internationale financiële kapitalisme, die elkaar soms bestreden en soms samenwerkten en elkaar steunden bij het ondermijnen van de sociale solidariteit en de christelijke beschaving. Maar de vrijmetselarij bleef Franco”s voornaamste bête noire, en de anti-vrijmetselaars obsessie was zijn leidraad bij elke aanval op zijn waardesysteem.

Franco voelde geen affiniteit met extreem-rechts. Ondanks de oprichting van de Falange in 1933 bleef het fascisme van Mussolini, hoewel zeer aantrekkelijk voor sommige Spaanse jongeren, zwak in Spanje, en Franco toonde er geen belangstelling voor, aangezien het fascisme ver verwijderd bleef van zijn diepste sympathieën.

Franco begon echter openlijk zijn partijdige voorkeur te tonen. In 1933 kwam hij in de verleiding om zich kandidaat te stellen voor de CEDA, maar zijn zwager wees erop dat een generaal in de huidige omstandigheden nuttiger zou kunnen zijn dan een plaatsvervanger, zodat hij zich ertoe beperkte ogenschijnlijk voor die partij te stemmen. Zijn huwelijk had hem dichter bij een maatschappij van bezitters van onroerend goed gebracht, waar men rechts dacht en voelde, maar tegenover de politieke voorstellen van het moment gaf hij blijk van een zeker eclecticisme in zijn keuzes. Later zou hij zijn schuld bevestigen aan Víctor Pradera, een exponent van traditionalistisch rechts.

Conservatief biënnium (november 1933-februari 1936)

Als gevolg van de verdeeldheid van links en het kiesstelsel won de CEDA, een rechtse coalitie onder leiding van José María Gil-Robles, de algemene verkiezingen van 19 november en 3 december 1933. Na haar overwinning begon de CEDA, die zich in haar geheel niet door het fascisme liet verleiden, met het terugdraaien van de hervormingen die door de aftredende socialistische regering schoorvoetend in gang waren gezet. De bazen en landeigenaren maakten van deze overwinning gebruik om de lonen te verlagen, arbeiders te ontslaan (vooral vakbondsleden), pachtboeren van hun land te verdrijven en de pacht te verhogen. Tegelijkertijd werden de gematigden binnen de socialistische partij verdrongen door radicalere leden; Julián Besteiro werd gemarginaliseerd, terwijl Francisco Largo Caballero en Indalecio Prieto alle beslissingsbevoegdheid naar zich toe trokken. De verergering van de economische crisis, de herroeping van de hervormingen en de radicale uitspraken van de linkse leiders creëerden een sfeer van volksopstand. In de gebieden waar de anarchisten in de meerderheid waren, volgden de stakingen en botsingen tussen arbeiders en ordehandhavers elkaar in snel tempo op. In Zaragoza was de interventie van het leger nodig om het begin van een opstand de kop in te drukken, met het opwerpen van barricaden en het bezetten van openbare gebouwen. Zoals het grootste deel van Spaans rechts, zag Franco de revolutionaire bewegingen in Spanje als de functionele equivalenten van het Sovjet-communisme.

Tot april 1934, ondanks deze ommekeer, bleef Franco zich afzijdig houden van de politiek, omdat hij op dat moment verteerd werd door verdriet over het overlijden van zijn moeder op 28 februari (in de overlijdensadvertentie werd geen melding gemaakt van haar vroegere echtgenoot). In juni ontmoette hij de nieuwe Minister van Oorlog, Diego Hidalgo y Durán, die zijn beroemdste generaal wilde leren kennen en die zeer onder de indruk schijnt te zijn geweest van de strengheid en grondigheid waarmee Franco zijn taken uitvoerde en van de discipline die hij zijn manschappen oplegde. Later, eind maart 1934, na de vorming van de regering-Lerroux, verhief de verantwoordelijke minister Franco met onmiddellijke ingang tot generaal-majoor, terwijl hij tegelijkertijd Mola weer in het leger opnam, Sanjurjo”s gevangenschap in ballingschap in Portugal omzette, en zich steeds meer omringde met hardliners in het leger.

Op 26 september 1934 werd een nieuw bestuur gevormd, opnieuw voorgezeten door Lerroux en aangevuld met drie andere leden van het CEDA. De revanchistische houding van de vorige regering-Lerroux had de ontevredenheid onder de bevolking doen toenemen en revolutionair links ertoe aangezet te reageren. Bovendien stelde links, bezorgd over de opkomst van fascistische dictaturen in Europa, CEDA gelijk met fascistische standpunten. Toen op 26 september 1934 de nieuwe regering-Lerroux werd aangekondigd, organiseerden de UGT, de communisten en de Catalaanse en Baskische nationalisten – waarmee de anarchistische CNT zich echter niet wilde verenigen, behalve in Asturië – op 4 oktober een geïmproviseerde opstand om de nieuwe regering omver te werpen, die al snel in een revolutie ontaardde. Deze revolutie had effect in verschillende streken van het land, zoals Catalonië, Baskenland en vooral Asturië. Terwijl op andere plaatsen de beweging met betrekkelijk gemak werd onderdrukt door de plaatselijke militaire comandancias, was dit niet het geval in Asturias, waar de libertaire mijnwerkers zich verenigden met hun socialistische, communistische en para-trotskistische collega”s. Gedisciplineerd, uitgerust met explosieven en wapens die uit de arsenalen in beslag waren genomen, zouden de revolutionairen een troepenmacht van 30.000 tot 70.000 man samenstellen, die erin slaagde het grootste deel van de regio in handen te krijgen, om de wapenfabriek van Trubia te bestormen, de openbare gebouwen bezetten – met uitzondering van het garnizoen van Oviedo en het commandocentrum van de Guardia Civil in Sama de Langreo – en de route afsnijden van de colonne van generaal Milans del Bosch, die vanuit León was vertrokken. De revolutionairen doodden in koelen bloede tussen 50 en 100 burgers, voornamelijk priesters en burgerwachten, waaronder verscheidene tieners van het seminarie, staken kerken in brand en plunderden openbare gebouwen. Bovendien plunderden zij verschillende banken en kregen zij 15 miljoen peseta”s in handen, die nooit konden worden gerecupereerd.

Voor de regering was er geen andere uitweg dan het leger. Hidalgo Durán riep de meest betrouwbare officieren bijeen en besloot dat Franco, ongetwijfeld vanwege zijn kennis van Asturië en zijn onbuigzaamheid, aan zijn zijde zou blijven, met de officieuze opdracht het tegenoffensief en de repressie te leiden. Aanvankelijk wilde Hidalgo Franco rechtstreeks naar Asturië sturen, maar Alcalá Zamora maakte hem duidelijk dat de bevelhebber een liberale officier moest zijn die zich volledig met de republiek identificeerde. Daarom zou het hoofd van de operaties in het veld generaal Eduardo López de Ochoa zijn, een oprechte republikein en beruchte vrijmetselaar. Zich bewust van zijn militaire onbekwaamheid en onderworpen door Franco, installeerde Hidalgo hem in zijn eigen kantoor als technisch adviseur. Hoewel Franco de operaties slechts leidde als een directe adviseur van de Minister van Oorlog, had hij een aanzienlijk initiatief en macht, mogelijk gemaakt door zijn nabijheid tot de Minister. Franco plande en coördineerde militaire operaties in het hele land, en mocht zelfs gebruik maken van sommige bevoegdheden van het Ministerie van Binnenlandse Zaken. Gedurende tien dagen, bijgestaan door zijn neef Pacón en twee vertrouwde marineofficieren, verliet Franco het Ministerie van Oorlog niet en sliep hij ”s nachts op de bank in het kantoor dat hij bezette, terwijl in heel Spanje de staat van beleg werd afgekondigd. Voor hem maakte de opstand deel uit van een grote revolutionaire samenzwering, aangewakkerd door Moskou. José Antonio Primo de Rivera nam in april 1931 contact op met Franco om hem op pathetische toon te smeken de eenheid en onafhankelijkheid van Spanje te verdedigen tegen de revolutionaire staatsgreep. Franco trok zich echter weinig aan van de waarschuwingen van extreem-rechts en antwoordde niet op José Antonio”s missive.

Om de zeer sterke weerstand van de mijnwerkers te overwinnen, was het nodig Oviedo te bezetten door de lucht en over zee, en koloniale troepen te zenden. Het belangrijkste onderdeel van de repressiemacht was in feite een expeditiekorps van twee bataljons van de Tercio en twee Marokkaanse tabores, naast andere eenheden van het Protectoraat, die samen een troep van 18.000 soldaten vormden, die per schip naar Gijón werden gezonden. De leider van deze troep, luitenant-kolonel López Bravo, die had verklaard niet op zijn landgenoten te willen schieten, was op bevel van Franco in A Coruña ontscheept en vervangen door Juan Yagüe, zijn oude metgezel uit Afrika, die op dat moment met verlof was en wiens troepen de revolutionairen uit Oviedo verdreven en vervolgens teruggedrongen in de steenkoolgebieden in de omgeving. Het idee om de elite-eenheden van Marokko naar Asturië over te brengen en ze tegen de opstandelingen in te zetten was ongetwijfeld van Franco, maar een dergelijke overbrenging was niet ongekend, aangezien Azaña er in het recente verleden al tweemaal opdracht toe had gegeven. Dit besluit was van doorslaggevend belang, aangezien de reguliere eenheden van het Spaanse leger uit dienstplichtigen bestonden, waarvan velen links waren, en over een beperkte gevechtscapaciteit beschikten. Elke officier die verdacht werd van lauwheid werd vervangen, zoals zijn neef commandant Ricardo de la Puente Bahamonde, een liberale luchtmachtofficier die de leiding had over een kleine luchtmachtbasis bij León en die enige sympathie had getoond voor de opstandelingen, en die Franco onmiddellijk uit zijn commando ontzette.

De repressie was meedogenloos en bij de “herovering” van de provincie gingen de repressieve troepen, met instemming van hun leiders, over tot ongebreidelde slachtingen en plunderingen. Er waren ongetwijfeld veel standrechtelijke executies, hoewel slechts één daadwerkelijk slachtoffer is geïdentificeerd. Zeker, de mijnwerkers van het Asturias-bekken hadden geplunderd en religieuze en burgerlijke bewakers gedood, maar de Marokkaanse troepen, in de woorden van Andrée Bachoud, “gaven de slagen honderdvoudig terug”, met meer dan duizend doden en een groot aantal verkrachtingen; “met de gewoonte die hij met deze troepen had, kon Franco niet verrast zijn geweest door deze moorddadige uitbarsting, en hij had ongetwijfeld een verschrikkelijk voorbeeldkarakter aan de straf willen geven, zonder de minste schroom. Voor hem was dit het enige mogelijke antwoord op het gevaar dat de westerse beschaving bedreigde. Zoals hij op 25 oktober verklaarde, was de oorlog begonnen:

“Deze oorlog is een oorlog van grenzen en de grenzen zijn het socialisme, het communisme en al die vormen die de beschaving aanvallen om haar te vervangen door barbarij.

Franco, die door Hidalgo was verzocht op het ministerie te blijven om de daaropvolgende pacificatie te helpen coördineren, bleef tot februari 1935 in Madrid. López de Ochoa onderhandelde, zoals Alcalá Zamora had gewenst, over een wapenstilstand waarbij de revolutionairen, onder leiding van onder meer Belarmino Tomás, hun wapens inleverden in ruil voor de belofte dat de troepen van Yagüe het mijnbekken niet zouden binnendringen. De door López Ochoa aangegane verbintenissen lijken niet volledig te zijn nagekomen door Hidalgo, d.w.z. door Franco, onder het voorwendsel dat de mijnwerkers zelf niet alle clausules van de overeenkomst hadden uitgevoerd.

De koude politieke onderdrukking die volgde werd gekenmerkt door dezelfde buitensporigheid, en de verantwoordelijkheid voor de schoonmaak kwam opnieuw toe aan generaal Franco; zijn handlanger was de commandant van de burgerwacht, Lisardo Doval, een oud-leerling van Franco aan de Academie van Toledo, die al in 1917 in Asturië was geweest, en die de onderdrukking met sadistische ijver aanpakte, en zijn gevangenen martelde en executeerde. Doval, op 1 november benoemd tot hoofd van een speciale jurisdictie met administratieve autonomie, had tussen de 15 en 20 duizend politieke gevangenen onder zijn gezag, die hij in een klooster te Oviedo aan harde ondervragingen en folteringen onderwierp, zozeer zelfs dat de gouverneur van Asturië eind december zijn ontslag had gevraagd en verkregen. Hoewel pogingen zijn ondernomen om Franco”s verantwoordelijkheid voor deze praktijken te minimaliseren, laten archiefdocumenten geen twijfel bestaan over zijn bedoelingen of zijn volledige steun voor Doval”s methodes, die hij “liefdevol feliciteerde voor de belangrijke dienst die hij zojuist heeft bewezen”, hetgeen erop lijkt te wijzen dat Franco niet veel aan zijn overtuigingen of methodes heeft veranderd. Er is met name een felicitatietelegram van Franco aan Doval van 5 december teruggevonden, waaruit volgens Bartolomé Bennassar blijkt dat Franco “ervan overtuigd was dat hij in Asturië tegen de revolutie streed, aan een front waar de vijanden het socialisme waren Communisme en barbarij, die in Asturië het optreden van de Komintern ontdekte, was bereid elk middel te gebruiken, zonder de minste gewetenswroeging, en wilde zelfs niet denken aan de barre levensomstandigheden van de Asturiaanse proletariërs, ook al was hij daarvan op de hoogte. Onverschillig voor de dood van anderen, is hij strikt genomen niet wreed, maar op zijn 42ste is hij ongevoelig, en reeds geneigd tot macht”.

De opstand en de daaropvolgende onderdrukking, waarbij meer dan 1500 doden vielen, openden een kloof tussen rechts en links die nooit meer overbrugd zou worden. Guy Hermet merkt op dat

“De doden aan beide kanten voedden de haat en wrok aan beide kanten. De Asturië-affaire vormde het centrale keerpunt van de Tweede Republiek en gaf reeds de breuklijn aan die de twee tegengestelde kampen van de burgeroorlog zou scheiden. Vanaf dat moment waren de arbeidersklasse en links niet alleen overgegaan tot een wraakzuchtig verzet tegen de conservatieve republiek die uit de verkiezingen van 1933 was voortgekomen; zij hadden ook opgehouden democratie op te vatten als een regime van compromis en machtswisseling tussen verschillende ideologische stromingen, en accepteerden geen andere uitkomst meer dan die van een onomkeerbare revolutionaire regering. Aan de linkerzijde waren de anarchisten bereid om voortdurend met de communisten samen te werken en zelfs bepaalde organische banden met hen aan te knopen; kortom, zij dachten aan het bevorderen van een Spaanse versie van de Oktoberrevolutie”.

Geen van de bij de opstand betrokken politieke organisaties werd echter vogelvrij verklaard, hoewel in sommige provincies socialistische afdelingen moesten worden gesloten. Honderden leiders werden berecht onder de staat van beleg en verscheidene doodvonnissen werden uitgesproken, vooral tegen militaire deserteurs die zich bij de revolutionairen hadden aangesloten, maar uiteindelijk werden slechts twee mensen geëxecuteerd, van wie er één zich schuldig had gemaakt aan meervoudige moorden. Terwijl de CEDA begon af te glijden naar een harde lijn, vond Alcalá Zamora, in overeenstemming met zijn doel van “heroriëntatie van de Republiek”, dat het noodzakelijk was zich te verzoenen met links in plaats van het te onderdrukken, en drong erop aan dat alle doodvonnissen zouden worden omgezet. Franco, hoewel ontzet door de verzoeningspolitiek van de president, hield vast aan zijn ordinantistische lijn van strenge discipline.

Op 18 oktober 1934, tijdens de laatste confrontaties in Asturië, stelden generaal Manuel Goded, die een fervent liberaal was geweest en vervolgens, teleurgesteld in de liberale regering van Bienio, een tegenstander ervan, en generaal Joaquín Fanjul, aan Gil-Robles en Franco voor dat de tijd gekomen was voor een machtsovername door rechts. Franco weigerde categorisch en gaf te kennen dat, als iemand het tegen hem over militair ingrijpen zou hebben, hij het gesprek onmiddellijk zou afbreken. Hij raadde ook een ander plan af, dat erin bestond Sanjurjo uit zijn ballingsoord in Lissabon te slepen om in Spanje een militaire pronunciamiento uit te voeren.

Lerroux beloonde Franco voor de beslissende rol die hij had gespeeld bij het herstel van de orde, door hem het Grootkruis van Militaire Verdienste toe te kennen en hem op 15 februari 1935 tot opperbevelhebber van de troepen in Marokko te benoemen, hetgeen Franco zeer verheugde. Een groot deel van de rechtse opinie en pers beschouwde hem als de redder van het vaderland, waarbij ABC zelfs het vertrek van de “jonge Caudillo” naar Marokko verwelkomde. Maar slechts drie maanden nadat hij zijn post in Afrika had opgenomen, en in de nasleep van een nieuwe politieke crisis die leidde tot een nieuwe ministeriële herschikking, waarbij Gil-Robles in de regering kwam als Minister van Oorlog, keerde Franco terug naar Spanje na zijn benoeming tot Chef van de Centrale Legerstaf, een positie van het hoogste prestige die hij zou bekleden tot de overwinning van het Volksfront in februari 1936.

Franco, die op 20 mei 1935 werd benoemd tot hoofd van de Generale Staf en zich volledig schaarde achter de doelstellingen van de nieuwe regering-Lerroux, werkte aan de instelling van een contrarevolutionaire lockdown, d.w.z. het terugdraaien van de eerder door Azaña genomen maatregelen en het beschermen van het leger tegen soldaten die verdacht werden van sympathie jegens de Republiek. Hij zorgde ervoor dat de commandoposten aan betrouwbare mannen werden gegeven en zorgde ervoor dat degenen die onder Azaña”s regering waren ontslagen, hun posities en rangen terugkregen: zo kreeg generaal Mola het bevel over de Marokkaanse strijdkrachten en werd Varela bevorderd tot generaal. Conservatisme was echter niet het enige criterium, en hoge officieren die bekend stonden als vrijmetselaars konden bijvoorbeeld hun post behouden of zelfs bevorderd worden, mits zij hun vakbekwaamheid en betrouwbaarheid konden aantonen, hetgeen erop wijst dat in 1935 Franco”s anti-vrijmetselaarsfobie niet absoluut was. De luchtmacht, die door Azaña rechtstreeks onder het gezag van de President van de Republiek was geplaatst, werd weer bij het leger ingelijfd, en op diverse andere gebieden werd tot talrijke veranderingen besloten.

De samenwerking tussen Franco en Gil-Robles werd midden december 1935 abrupt onderbroken, toen na de Straperlo-affaire, die de corruptie van de minderheidsregering-Lerroux aan het licht had gebracht, deze laatste in het parlement omver werd geworpen en Alcalá-Zamora zijn aftreden eiste. Tijdens de daaropvolgende machtscrisis raadpleegde Fanjul, die wilde dat het leger zou ingrijpen, Franco en andere hoge officieren. Het antwoord van de chef-staf was categorisch: het leger was politiek verdeeld en zou een ernstige fout begaan indien het besloot in te grijpen; er was geen onmiddellijk gevaar van een subversieve revolutie; een gewone crisis zoals de huidige vereiste geen militaire interventie, die alleen gerechtvaardigd zou zijn indien er sprake was van een nationale crisis die dreigde te leiden tot totale desintegratie of een op handen zijnde staatsgreep door revolutionairen. Volgens sommige auteurs zou Franco echter voor het idee van een pronunciamiento zijn gewonnen, zodra hij zeker was van succes.

Een deel van rechts, met name de CEDA en bepaalde facties binnen het leger, begonnen samen te zweren om het nieuwe verkiezingsoverleg te verhinderen of de gevolgen ervan teniet te doen door een staatsgreep. Afgezanten van Calvo Sotelo, generaals die het idee van een opstand steunden, monarchisten, onder wie José Antonio Primo de Rivera, drongen er bij Franco, wiens steun onontbeerlijk leek, op aan zich aan te sluiten bij de voorbereiding van deze putsch. Franco, die van nature niet geneigd was een besluit te nemen zonder de zekerheid van een overwinning, vond het moment slecht gekozen en vreesde dat een mislukking waarschijnlijk was en dat de gevolgen daarvan zeer ernstig zouden zijn voor de toekomst van Spanje.

In januari 1936 werd de voorzitter van de Voorlopige Raad, Manuel Portela, geattendeerd op geruchten over de voorbereiding van een militaire staatsgreep en de vermeende deelname van Franco daaraan; hij stuurde Vicente Santiago om een onderhoud met Franco te vragen; de laatste, die toen nog chef-staf was, ontweek de vraag opnieuw door te zeggen dat hij niet zou samenspannen zolang er geen “communistisch gevaar in Spanje” bestond.

De verkiezingen van 16 februari 1936 werden gewonnen door het Volksfront. De kiezers, die de centristische partijen minachtten, hadden zich verdeeld tussen de twee vijandige coalities van rechts en links; volgens Guy Hermet “waren de Spanjaarden niet in de eerste plaats geïnteresseerd in het behoud van de republikeinse instellingen, en waren ze meer bezig met het vereffenen van de wrok die sinds 1931 was geaccumuleerd”. Zowel Franco als Gil-Robles hebben onvermoeibaar en op gecoördineerde wijze gewerkt om het stembusbesluit te doen herroepen. Op 17 februari, om kwart over drie ”s morgens, zodra de uitslag bekend was, begaf Gil-Robles zich naar het Ministerie van Binnenlandse Zaken en trachtte in een gesprek met Portela deze ervan te overtuigen de grondwettelijke garanties op te schorten en de staat van beleg af te kondigen. Hij slaagde daar zo goed in dat Portela instemde met het uitroepen van de staat van alarm en Alcalá Zamora belde om toestemming te vragen de staat van beleg in te stellen. Tegelijkertijd belde Franco diezelfde nacht met generaal Pozas, inspecteur-generaal van de Guardia Civil, in een poging de oorlogstoestand te laten uitroepen om de te verwachten onlusten in te dammen, maar de beller verzette zich tegen het initiatief. Vervolgens zette hij de minister van Oorlog, generaal Molero, en vervolgens Portela onder druk om de staat van beleg af te kondigen en Pozas te dwingen de Guardia Civil in de straten in te zetten.

De volgende dag kondigde de regering, die bijeenkwam om de afkondiging van de staat van beleg te bespreken, voor acht dagen de staat van alarm af en gaf Portela de bevoegdheid de staat van beleg af te kondigen wanneer hij dat nodig achtte. Franco, gebruik makend van zijn kennis, als chef-staf, van de bevoegdheden die aan Portela waren toegekend, zond bevelen naar de verschillende militaire regio”s. Zaragoza, Valencia, Alicante en Oviedo verklaarden de staat van oorlog, terwijl andere hoofdsteden onbeslist bleven; het was echter vooral aan de weigering van de Guardia Civil om zich bij de staatsgreep aan te sluiten te wijten dat deze mislukte. Geconfronteerd met een mislukking, toen Franco ”s avonds eindelijk de regeringsleider zag, bespeelde hij vakkundig beide kanten. In de meest hoffelijke bewoordingen zei Franco tegen Portela dat hij, met het oog op het gevaar van een eventuele regering van het Volksfront, hem zijn steun en die van het leger aanbood als hij zou besluiten aan de macht te blijven. Hij wilde alleen als laatste redmiddel optreden tegen de Republikeinse legaliteit. Enkele weken na de overwinning van het Volksfront stuurde hij een brief aan Gil-Robles waarin hij nogmaals benadrukte vastbesloten te zijn en te weigeren zich aan te sluiten bij een illegale staatsgreep.

Populair Front

De dag na de verkiezingen werd Manuel Azaña benoemd tot voorzitter van de Raad. Hoewel Azaña op de hoogte was van het complot en van de samenzweerderige sfeer die in de rechtervleugel en in sommige delen van het leger bestond, kende hij de details niet en wist hij niet precies wie de samenzweerders waren, en hechtte hij niet veel belang aan deze putschistische opwellingen en neigde hij ertoe deze te bagatelliseren. Een van de weinige maatregelen die hij nam om daar iets aan te doen, was het doorvoeren van belangrijke veranderingen in de militaire hiërarchie op zijn derde dag aan de macht, om de conservatieve hoge officieren en de generaals die hij het meest geneigd achtte tot pronunciamiento, uit de machtscentra te verwijderen: Generaal Mola, op wie Azaña niettemin meende nog te kunnen rekenen, werd ontheven van het commando over het leger van Afrika en naar Pamplona in Navarra gestuurd, een provincie die aan de kant was geschoven; generaal Goded werd overgeplaatst naar de Balearen; en Franco werd enkele dagen na de verkiezingen, op 22 februari, ontheven van zijn functie als chef-staf en in ruil daarvoor benoemd tot generaal-commandant op de Canarische Eilanden.

Franco, zeer teleurgesteld over deze overplaatsing, die hij interpreteerde als een verbanning, had een ontmoeting met Azaña en legde hem uit dat een geschikte positie in Madrid hem in staat zou stellen de regering beter te dienen door haar te helpen de stabiliteit van het leger te bewaren en zelfs militaire samenzweringen te voorkomen. Franco zou deze houding nog enige tijd volhouden, in overeenstemming met zijn professionele principes. Een tijdlang overwoog hij om verlof te vragen totdat de situatie duidelijker zou worden, en om voor een seizoen naar het buitenland te reizen om te ontsnappen aan de bedreigingen van de revolutionairen die zijn gevangenneming eisten. Maar uiteindelijk besloot hij dat actieve dienst hem nuttiger zou maken.

Aangezien de verkiezingen in de provincies Granada en Cuenca ongeldig waren verklaard en in deze twee districten opnieuw moesten worden gehouden, overwoog een rechtse coalitie deel te nemen aan de voor 5 mei geplande tussentijdse verkiezingen. Franco, onder druk van zijn zwager, maar waarschijnlijk ook aangetrokken door politieke actie of omdat hij parlementaire onschendbaarheid wilde verwerven, of om dichter bij Madrid te komen, vroeg de voorzitter van de CEDA om op de lijst van de conservatieve coalitie te mogen staan, maar dan als “onafhankelijke”. Met instemming van Gil-Robles en de leiding van de CEDA bood deze laatste Franco een plaats op de lijsten van Cuenca aan die zijn verkiezing zou garanderen. José Antonio Primo de Rivera, die op dezelfde lijst stond, maakte echter bezwaar omdat hij Franco verraderlijk, berekenend en onbetrouwbaar vond. Serrano Suñer maakte de reis naar de Canarische eilanden, vermoedelijk om Franco ervan te overtuigen zich terug te trekken; in ieder geval was het resultaat van deze reis dat Franco zijn kandidatuur introk. Franco en José Antonio hadden nooit een goede verstandhouding gehad, vooral sinds Franco in december 1935 een putschistisch project van de Phalangistische leider had laten mislukken, en de weigering van Primo de Rivera om in Cuenca dezelfde lijst te delen met Franco zou de oorzaak zijn van de wrok van deze laatste tegen de jonge politicus. De breuk was reëel tussen traditioneel rechts, waartoe Franco meende te behoren, en het neo-fascisme dat de Falange in Spanje wilde vestigen.

Samenzwering

In de geruchten over een staatsgreep, die vanaf het begin van de Republiek onophoudelijk waren geweest, was de naam van Franco vaak gevallen, ondanks de zorg die hij aan de dag legde om zich niet met politiek te bemoeien. In feite was Franco gevraagd om deel te nemen aan deze samenzweringen, maar hij was altijd vaag en dubbelzinnig. De samenzweerders, die Franco”s deelname nodig hadden omdat die de tussenkomst van Marokkaanse troepen, een beslissend element, en de steun van vele officieren zou verzekeren, ergerden zich aan Franco”s aarzelingen en terughoudendheid, vooral Sanjurjo, die Franco een “koekoek” noemde. In juni 1936 maakten Franco”s besluiteloosheid, uitstelgedrag en gedraai Emilio Mola en de groep samenzweerders in Pamplona zo kwaad dat zij hem privé “Miss Islas Canarias 1936” noemden.

Na de overwinning van het Volksfront begonnen deze samenzweerderige activiteiten te stollen en aan kracht te winnen. In het begin was de leider generaal Manuel Goded, onlangs overgeplaatst naar de Balearen. Zijn vroegere post in Madrid werd bezet door generaal Ángel Rodríguez del Barrio, die op gezette tijden in Madrid een kleine groep hoge militaire officieren bijeenbracht, van wie sommigen reeds met pensioen waren. Met nog vijf maanden te gaan voor de staatsgreep, leken er nog geen volledig uitgewerkte plannen te zijn. Nadat pogingen om de staat van beleg af te kondigen en de verkiezingen ongeldig te laten verklaren waren mislukt, verhoogden de samenzweerders het aantal bijeenkomsten waarvoor Franco, die voortdurend op de hoogte werd gehouden, telkens werd uitgenodigd. Op 8 maart 1936, één dag voor zijn vertrek naar Tenerife, woonde Franco een vergadering bij met conservatieve generaals in het huis van de effectenmakelaar José Delgado, leider van de CEDA en vriend van Gil-Robles. Onder de aanwezigen waren de generaals Mola, Fanjul, Varela en Orgaz, alsmede kolonel Valentín Galarza, hoofd van de Spaanse Militaire Unie. Alle aanwezigen kwamen overeen een comité te vormen met als doel leiding te geven aan de “organisatie en voorbereiding van een militaire beweging die de ondergang en de ontmanteling van het land zou voorkomen” en die “alleen in gang zou worden gezet als de omstandigheden dit absoluut noodzakelijk maakten”. De beweging zou geen vastomlijnd politiek label hebben; niets was van tevoren vastgelegd over het al dan niet herstellen van de monarchie of het al dan niet innemen van de standpunten van de rechtse partijen; de aard van het in te stellen regime zou te zijner tijd worden bepaald. Besloten werd dat de staatsgreep zou worden geleid door Sanjurjo, de meest vooraanstaande rebellenleider, zo niet de meest capabele om een militaire opstand te leiden. Franco had, zonder een vaste toezegging te doen, slechts aangegeven dat elke pronunciamiento vrij moest zijn van elk specifiek etiket. Ook toen achtte hij het nog te vroeg om met enige kans op succes tegen de regering op te treden, maar hij ontkende niet het beginsel van zijn deelname in geval van absolute noodzaak.

De familie Franco kwam op 11 maart 1936 op de Canarische Eilanden aan en scheepte zich vervolgens in naar Tenerife, waar Franco een onvriendelijk onthaal wachtte: de linkse vakbonden hadden een algemene stakingsdag uitgeroepen om te protesteren tegen zijn komst naar het eiland, en een demonstratie begroette hem met hoongelach. Er werd een bewakingskorps opgericht, dat, toevertrouwd aan neef Pacón, Franco en zijn familie op bijna elke reis begeleidde. Het lijkt zeker dat Franco in de gaten werd gehouden, zijn telefoon werd afgeluisterd en zijn post onderschept, zodat de enige manier waarop hij met zijn collega”s in de metropool kon communiceren, via een privé-koerier was. Franco onderhield contact met Mola en werd via geheime communicatie op de hoogte gehouden van het verloop van de samenzwering.

In de metropool verliepen de voorbereidingen voor de opstand zonder hem. Persoonlijke vijandschappen overheersten en verlamden het overleg. Franco, bijvoorbeeld, hield niet van de oude generaal Cabanellas, die de leider van de samenzwering zou worden, omdat hij vrijmetselaar was. Franco was noch de bezieler noch de organisator van de samenzwering, deze rol werd gespeeld door Mola, bijgenaamd “de Directeur”. Franco”s voorzichtige houding bleef de meest toegewijde officieren dwarszitten, en de belangrijkste samenzweerders begonnen genoeg te krijgen van wat zij zijn “koketterie” noemden. Niettemin hebben Mola en andere samenzweerders nooit overwogen het zonder Franco te stellen, die onmisbaar werd geacht voor het welslagen van de pronunciamiento, gezien het prestige dat hij genoot bij de Spaanse rechterzijde en in het leger. In tegenstelling tot wat hij later beweerde, maakte Franco vanaf maart geen deel uit van de samenzwering, maar weigerde hij zich gedurende vele weken te engageren, waarbij hij verkondigde dat de tijd nog niet was gekomen voor drastische en onherroepelijke actie, en dat de situatie in Spanje nog kon worden opgelost. Bovendien maakte hij zich geen illusies over de uitkomst van een gewapende opstand, die hij zag als een wanhopige onderneming met een grote kans op mislukking; hij had nooit gedacht dat de beweging gemakkelijk succes zou hebben, en hij was ervan overtuigd dat de affaire lang zou duren. Het waren dus niet in de eerste plaats scrupules die Franco kwelden; hij vond de onderneming alleen te riskant.

In april, geconfronteerd met een golf van geweld, wanorde en wijdverbreide wetteloosheid, kwam een handvol veelal gepensioneerde militaire besluitvormers in Madrid bijeen. Zij noemden hun groep de “junta de generales” (comité van generaals) en gaven Mola de leiding. Mola was, net als andere officieren, geobsedeerd door het communistische gevaar, een term die gewoonlijk wordt gebruikt om revolutionair links aan te duiden. Eind mei stemde Sanjurjo ermee in de leidersrol van Mola over te nemen om de komende opstand te organiseren. De opstand zou worden gelanceerd in naam van de republiek, gericht op herstel van recht en orde, en de enige slogan zou zijn “Leve Spanje”. Nadat links de macht in handen had gekregen, zou het land aanvankelijk worden geregeerd door een militaire raad, die een plebisciet onder een vooraf gereinigd electoraat zou organiseren over de regeringsvorm – republiek of monarchie. De wetgeving van vóór februari 1936 zou worden gerespecteerd, privé-eigendom zou behouden blijven, en kerk en staat zouden gescheiden blijven. Franco van zijn kant, hoewel een monarchist van opleiding en traditie, gaf weinig om de wettelijke status van de staat, en zou bereid zijn geweest een conservatieve, burgerlijke republiek te dienen, zolang deze de handhaving van de openbare orde, de sociale hiërarchie, de rol van de Kerk en de plaats van het leger in de natie garandeerde. Franco bleef voorlopig aan de zijlijn staan en ontweek de voorstellen van de samenzweerders of wees ze resoluut van de hand met het argument dat het project voorbarig was, slecht was voorbereid, dat de geesten nog niet rijp waren, enz.

Mola”s plannen werden steeds ingewikkelder en de opstand werd niet langer opgevat als een staatsgreep, maar als een militaire opstand, gevolgd door een minimale burgeroorlog van enkele weken, met behulp van enkele colonnes opstandelingstroepen die vanuit de provincies naar de hoofdstad werden gezonden. In juni was Mola tot de conclusie gekomen dat de garnizoenen van het schiereiland alleen de hele operatie niet konden volbrengen en dat de opstand alleen kon slagen als het merendeel van de elite-eenheden uit Marokko werd overgebracht, dat Franco zelf altijd als onmisbaar had beschouwd. Franco kreeg het bevel over deze troepen aangeboden en leek tegen eind juni te willen deelnemen. Om hem snel van de Canarische Eilanden naar Spaans Marokko te vervoeren, werd het plan opgevat om een privé-vliegtuig te huren.

In diezelfde maanden was de sociale situatie verder verslechterd. De werkloosheid nam toe en de moeilijkheden bij de uitvoering van de hervormingen van de nieuwe regering frustreerden de verwachtingen die door de overwinning van het Volksfront waren gewekt. Het aantal botsingen op straat nam toe en de regering bleek niet in staat de openbare orde te handhaven. De Falange van haar kant heeft hard gewerkt om een klimaat van terreur te scheppen. Falangisten en anarchisten voerden “directe actie”, en een moordzuchtige razernij, waaraan de tijd nu een suïcidale dimensie toevoegde, maakte zich meester van de anarchisten en de arme boeren, terwijl socialisten en communisten, bevrijd van regeringsverantwoordelijkheid, demagogische eenpanspraktijken bedreven. De situatie werd gekenmerkt door veelvuldige schendingen van de wet, aanvallen op particuliere eigendommen, politiek geweld, massale stakingsgolven, waarvan vele gewelddadig en destructief waren, grootschalige illegale landbezettingen in het zuiden, golven van brandstichting, wijdverbreide vernieling van particuliere eigendommen, willekeurige sluitingen van katholieke scholen, plundering van kerken en kerkelijke eigendommen in sommige gebieden, door de veralgemening van de censuur, door duizenden willekeurige arrestaties, door de straffeloosheid voor de criminele acties van het Volksfront, door de manipulatie en politisering van het gerechtelijk apparaat, door de willekeurige ontbinding van rechtse organisaties, door dwang en bedreigingen tijdens de verkiezingen in Cuenca en Granada, door een opmerkelijke toename van het politieke geweld, met meer dan 300 doden tot gevolg. Bovendien heeft de regering, bij gebrek aan verkiezingen, in een groot deel van het land de overname van vele plaatselijke of provinciale besturen afgekondigd. Vóór de revolutie heerste er een klimaat van anarchie, wetteloosheid en toenemend geweld. Haat en angst voor de tegenstander maakten zich meester van de geesten van zowel links als rechts. De passiviteit van de regering ten aanzien van het geweld en het catastrofisme van de pers en de rechtse leiders voedden de paniek van de midden- en hogere klasse ten aanzien van de communistische dreiging. In werkelijkheid was de republiek in oktober 1934 dood: links had blijk gegeven van zijn minachting voor de grondwettelijke legaliteit en rechts van zijn dorst naar meedogenloze repressie. Reeds vóór de verkiezingen van februari 1936 hadden deze partijen verklaard dat zij zich niet zouden neerleggen bij het vonnis van de stembus als dat tegen hen zou uitvallen.

Uit vrees het leger onnodig tot vijand te maken, schortte de regering tijdelijk de zuiveringen in het opperbevel op, in de wetenschap dat er in de vier voorafgaande jaren vier revolutionaire opstanden waren geweest en dat, indien er een nieuwe opstand zou komen, alleen het leger in staat zou zijn deze te neutraliseren. Anderzijds meende de regering, die er niet aan twijfelde dat alle beslissende hervormingen in de strijdkrachten waren doorgevoerd, dat zij het leger nu als een papieren tijger kon beschouwen, niet in staat om een belangrijke politieke rol te spelen, en dacht zij dat zij veilig was voor militaire rebellie. Geruchten over de samenzwering moeten de oren van de regering hebben bereikt, maar de regering had, net als bij het geweld, voortdurend de neiging de gevaren die de republiek bedreigden te bagatelliseren en onthield zich van de nodige vastberadenheid. Bovendien hadden sommige linkse sectoren, waaronder de gematigde factie van Indalecio Prieto, al maandenlang de noodzaak van een burgeroorlog bepleit en sinds enkele weken probeerde de socialistische beweging van Largo Caballero een militaire opstand te ontketenen. Socialisten en anarchisten geloofden dat een beslissende overwinning van de arbeiders alleen mogelijk was door middel van een gewapende opstand, die alleen de vorm kon aannemen van verzet tegen een militaire contrarevolutie; allen waren ervan overtuigd dat zij erin zouden slagen een dergelijke contrarevolutie te verpletteren door middel van een algemene staking, die hen vervolgens aan de macht zou brengen. De regering van Casares Quiroga verwachtte sedert 10 juli elk moment een militaire opstand en had er zelfs toe opgeroepen, in de overtuiging dat deze zou mislukken zoals de sanjurjade van 1932, en toonde daarom weinig ijver om deze te voorkomen, omdat zij verwachtte dat dit haar in staat zou stellen het leger “op te ruimen” en aldus de positie van de regering te versterken. Azaña zou schrijven dat de militaire opstand een “gunstige conjunctuur” was die kon worden “benut om de knopen door te hakken die men in normale vredestijd niet had kunnen doorhakken, en om bepaalde kwesties die de republiek had laten liggen radicaal op te lossen”.

Franco, die deed alsof hij correct was met de regering, was zo vriendelijk Azaña te waarschuwen voor het onbehagen en de ontevredenheid binnen het leger. Op 23 juni 1936 zond hij een brief van deze strekking aan Casares Quiroga, waarin hij verklaarde dat de officieren en onderofficieren de Republiek niet vijandig gezind waren en aanbood de situatie te verhelpen; hij drong er bij de regering op aan zich te laten adviseren door generaals die, “vrij van politieke hartstochten”, begaan waren met de zorgen en zorgen van hun ondergeschikten met het oog op de ernstige problemen van het Vaderland. Deze brief, die op veel verschillende manieren werd geïnterpreteerd en die Casares Quiroga onbeantwoord liet, was volgens Paul Preston “een meesterwerk van dubbelzinnigheid”. Er werd duidelijk gesuggereerd dat als Casares het commando overdroeg aan Franco, hij de samenzweringen kon verijdelen. In deze fase zou Franco zeker de voorkeur hebben gegeven aan wat hij zag als herstel van de orde, met de wettelijke goedkeuring van de regering, in plaats van alles op het spel te zetten bij een staatsgreep.

Eind juni 1936 waren de voorbereidingen voor de pronunciamiento bijna voltooid en hoefde alleen nog een overeenkomst met de carlisten te worden bereikt en Franco”s deelname te worden verzekerd. Yagüe en Francisco Herrera, een persoonlijke vriend van Gil-Robles, kregen de opdracht Franco over te halen zich bij hen aan te sluiten, en waarschijnlijk had Franco eind juni al enige toezegging gedaan, want op 1 juli kwam Herrera in Pamplona aan om Mola”s goedkeuring te verkrijgen voor het plan om een vliegtuig te huren om Franco van de Canarische Eilanden naar Marokko te vervoeren. Franco”s engagement op dat moment betekende dat hij slechts een secundaire rol zou spelen onder de samenzweerders: na de opstand zou Sanjurjo staatshoofd worden, Mola zou een hoge politieke functie bekleden, evenals de burgers Calvo Sotelo en Primo de Rivera, Fanjul zou kapitein-generaal van Madrid worden, en Goded van Barcelona; Franco werd het ambt van Hoge Commissaris voor Marokko voorbehouden.

Op 3 juli keurde Mola het plan goed om een vliegtuig te huren, waarvoor de financier Juan March, gevestigd te Biarritz, op 4 juli een blanco cheque uitschreef. Het vliegtuig, een Dragon Rapide, werd in Londen gehuurd en steeg op 11 juli op, bestuurd door de Brit William Henry Bebb, die vanaf 12 juli in Casablanca klaarstond in afwachting van de dag van de pronunciamiento. Maar Franco, die nog steeds twijfelde, stuurde Mola de volgende dag een communiqué, met cijfers, waarin hij verklaarde dat hij een “kleine geografie” had – wat duidelijk betekende dat hij zich niet aan het project verbond – waarin hij aankondigde zich terug te trekken, met als argument dat de tijd voor de uitspraak, die niet door een voldoende aantal mensen kon worden gesteund, nog niet was aangebroken en dat hij er niet klaar voor was. Dit bericht, dat naar Madrid werd doorgezonden, bereikte Mola laat op de avond van de 13e en veroorzaakte niet alleen Mola”s woede, maar ook grote consternatie, want er waren reeds berichten naar de militairen in Marokko gezonden waarin hun werd opgedragen op de 18e met de opstand te beginnen. In antwoord hierop wijzigde Mola enkele instructies en beval dat, zodra de opstand was begonnen, generaal Sanjurjo van Portugal naar Marokko moest vliegen om het bevel over de Protectoraatstroepen over te nemen.

In de nacht van 12 op 13 juli werd José Calvo Sotelo, volgens sommige historici het civiele brein achter de samenzwering, in Madrid vermoord door leden van de Garde van de Assault (loyaal aan de republiek). Een paar uur eerder was hun commandant, luitenant Castillo, die een rechtse militant ernstig had verwond, in Madrid doodgeschoten. Onmiddellijk begaven de stormtroepen zich naar het Ministerie van Binnenlandse Zaken en eisten toestemming om een aantal conservatieve leiders, waaronder Gil-Robles en Calvo Sotelo, in hechtenis te nemen, hoewel zij als afgevaardigden parlementaire onschendbaarheid genoten. Desondanks heeft de minister van Binnenlandse Zaken, in strijd met de wet, een formeel arrestatiebevel tegen hen uitgevaardigd. Gil-Robles was op dat moment toevallig niet in Madrid, maar Calvo Sotelo werd illegaal gearresteerd door een bont gezelschap van stormtroopers, politieagenten buiten dienst en verschillende socialistische en communistische activisten, vervolgens vermoord als vergelding voor Castillo”s moord, en achtergelaten bij de ingang van de Oostelijke Begraafplaats.

De regering nam echter geen passende maatregelen en de daders van de moord gingen ofwel in de semi-clandestiniteit ofwel liepen arrogant rond. De enige reactie van de regering was de arrestatie van tweehonderd rechtse activisten, zonder ook maar iets te doen om de gematigden en conservatieven te beschermen. Het nieuws van deze moord veroorzaakte een algemene verontwaardiging en bijzonder actieve rechtse fracties riepen op tot een militaire opstand als het enige middel om de orde te herstellen. Vele onbeslisten sloten zich toen bij de samenzwering aan, en in de namiddag bezocht Indalecio Prieto Casares Quiroga om hem in naam van de socialisten en communisten te vragen wapens aan de arbeiders uit te delen tegen de dreiging van pronunciamiento, hetgeen Casares weigerde.

Op 14 juli ontving Mola een nieuw bericht van Franco waarin zijn besluit om zich bij de samenzwering aan te sluiten werd meegedeeld. De historicus Reig Tapia merkt op: “Het is duidelijk dat generaal Franco zich op 18 juli 1936 niet onderscheidde door zijn opstandige geest of door zijn vastberadenheid, een omstandigheid die zijn hagiografen naar behoren hebben willen negeren. Als Franco opstond, was dat niet omdat de situatie ondraaglijk was geworden, maar omdat hij begreep dat er geen alternatief was. In 1960 verklaarde Franco in een toespraak dat zonder deze moordaanslag, die vele weifelaars deed besluiten, de opstand nooit de nodige steun van het leger zou hebben gekregen. Met name de mogelijkheid van de politieke moordenaars om onder de dekmantel van de staat op te treden, deed de scrupules van de laatste besluitelozen verdwijnen. De grenssituatie, die Franco altijd had aangeduid als het enige element dat een gewapende opstand kon rechtvaardigen, had zich eindelijk voorgedaan. Op dat moment was het nog minder gevaarlijk om te rebelleren dan om niet te rebelleren. Hij deelde Mola zijn volledige inzet voor de zaak mee en drong er bij de anderen op aan zo spoedig mogelijk met de opstand te beginnen. Hij gaf zijn neef Pacón opdracht zijn vrouw en dochter mee te nemen op een Duits schip naar Le Havre, om hen zo buiten gevaar te houden.

Coup dӎtat

Op 14 juli landde het vanuit Londen gecharterde vliegtuig in Gando op Gran Canaria. Na de landing moest Franco zijn woning op Tenerife verlaten en naar het naburige eiland gaan om het vliegtuig te nemen zonder de verdenking van een waakzame regering te wekken. Heel toevallig werd twee dagen voor de datum van de opstand de militaire commandant van Gran Canaria, generaal Balmes, (al dan niet per ongeluk) in de buik geschoten, waardoor Franco het voorwendsel van het bijwonen van de begrafenis kon gebruiken om een boot te nemen met zijn vrouw, dochter, Pacón en andere vertrouwde officieren, en naar Gran Canaria te reizen om de volgende dag, 17 juli, in Las Palmas aan te komen. Franco woonde de begrafenis bij en trof daarna de laatste voorbereidingen voor de opstand, die op 18 juli zou plaatsvinden.

In Marokko hadden de legionairs en de inheemse tabors, uit vrees dat het complot ontdekt zou worden en op grond van geruchten dat de samenzweerders gearresteerd zouden worden, hun beweging met een dag vervroegd, zonder Franco af te wachten, en zo kwam het dat in de namiddag van 17 juli de opstand in Afrika uitbrak. Op 18 juli, om vier uur ”s morgens, werd Franco gewekt om hem mee te delen dat de garnizoenen van Ceuta, Melilla en Tetouan met succes waren opgestaan. Diezelfde ochtend, na zijn vrouw en dochter te hebben ingescheept voor Frankrijk, stapte Franco rond twee uur ”s middags aan boord van de Dragon Rapide, die hem naar Marokko bracht.

De Rapid Dragon stopte in Agadir en Casablanca, waar Franco een kamer deelde met de advocaat en journalist Luis Bolín. Deze laatste meldt dat Franco in hun kamer samen boekdelen sprak, achtereenvolgens verwijzend naar de liquidatie van het Keizerrijk, de fouten van de Republiek, de ambitie van een groter en rechtvaardiger Spanje; het is duidelijk dat Franco gedreven werd door de noodzaak het land te redden. De volgende dag, 19 juli 1936, vloog het vliegtuig naar Tetouan, hoofdstad van het Protectoraat en hoofdkwartier van het Afrikaanse leger, waar Franco om 7.30 uur ”s morgens enthousiast door de opstandelingen werd ontvangen en door de straten liep vol met mensen die riepen “Leve Spanje! Lang leve Franco! Hij schreef een toespraak, die later op de plaatselijke radiozenders werd uitgezonden, waarin hij de overwinning van de staatsgreep als vaststaand voorstelde (“Spanje is gered”) en eindigde met de woorden: “Blind vertrouwen, nooit twijfelen, vastberadenheid, zonder uitstel, want het Vaderland eist het. De beweging sleurt alles mee wat op haar pad komt en er is geen menselijke kracht die haar kan bedwingen”. Men verwachtte dat het nieuws dat Franco de leiding van de opstand in Afrika op zich zou nemen, de besluiteloze officieren in de metropool ertoe zou brengen zich bij de pronunciamiento aan te sluiten en het moreel van de rebellen aanzienlijk zou verhogen.

Het Protectoraat viel tussen 17 en 18 juli geheel onder de heerschappij van de opstandelingen. Op de avond van de 18e probeerden de rebellen de controle over Sevilla te krijgen, wat Casares Quiroga deed inzien dat al zijn berekeningen fout waren geweest. Om ongeveer tien uur ”s avonds trad de regering-Casares en bloc af. Manuel Azaña, die geneigd was eerst een compromisoplossing te zoeken, overtuigde rond middernacht Diego Martínez Barrio, leider van de meest gematigde van de partijen van het Volksfront, ervan een centristische regering te vormen, met uitsluiting van de CEDA aan de rechterzijde en de communisten aan de linkerzijde, die bevorderlijk zou zijn voor een akkoord met de opstandelingen. Op 19 juli, omstreeks 4 uur ”s morgens, nam Martínez Barrio, in de overtuiging dat een burgeroorlog nog kon worden voorkomen, contact op met de regionale militaire bevelhebbers, waarvan de meesten nog niet in opstand waren gekomen, om hen te vragen de gelederen niet te verbreken en hun een nieuwe regering van verzoening tussen rechts en links in het vooruitzicht te stellen; met het oog hierop stelde hij een veelomvattend akkoord voor, waarbij hij onder meer aanbood belangrijke ministeries, zoals Binnenlandse Zaken en Oorlog, aan de militairen over te dragen. De telefoongesprekken van Martínez Barrio slaagden erin de militaire opstand in Valencia en Málaga af te breken, maar konden de meeste van de belangrijkste leidinggevende rebellencommandanten niet overtuigen. Martínez Barrio sprak met name met Mola, die elke mogelijkheid van verzoening uitsloot en antwoordde dat het al te laat was, aangezien de opstandelingen gezworen hadden niet terug te deinzen als de opstand eenmaal begonnen was, en dat hij op het punt stond de staat van beleg in Pamplona af te kondigen en de noordelijke garnizoenen bij de opstand te betrekken.

Om ongeveer zeven uur de volgende ochtend begon een grote en gewelddadige demonstratie, waaraan de Caballeristen, de communisten en zelfs de meest radicale vleugel van Azaña”s partij deelnamen. Kort daarna diende Martínez Barrio, uitgeput, zijn ontslag in.

De regering had ten onrechte berekend dat het grootste deel van het leger trouw zou blijven aan de republiek en dat de opstand dus gemakkelijk te verpletteren zou zijn. Op 19 juli werd duidelijk dat de opstand zich had uitgebreid tot alle kazernes in het noorden, en er was geen garantie dat de troepen die trouw bleven in aantal voldoende zouden zijn om ze te neutraliseren. Azaña benoemde een nieuw ministerieel kabinet, onder leiding van José Giral. Hij besloot niet alleen te vertrouwen op de loyale legereenheden en de veiligheidstroepen, maar kondigde spoedig aan dat hij voornemens was “het volk te bewapenen” en de rebellerende militaire eenheden te ontbinden. In werkelijkheid bewapende hij alleen de georganiseerde revolutionaire bewegingen, een besluit dat een volledige burgeroorlog zou verzekeren.

Stand van zaken in de nasleep van de staatsgreep

Toen Franco op de ochtend van 19 juli in Tetouan aankwam, had de opstand zich reeds uitgebreid tot de meeste garnizoenen in Noord-Spanje. Sommige eenheden kwamen pas op 20 en 21 juli in opstand, en andere sloten zich nooit bij de opstand aan. De opstandelingen hadden iets meer dan een derde van Spanje in handen gekregen, en onmiddellijke controle over de rest van het grondgebied leek niet aan de orde. In Marokko kon Franco terugvallen op een opstandig en reeds overwinnend leger, en Mola had, met steun van de carlisten, in Navarra geen tegenstand ontmoet. Ook Burgos, Salamanca, Zamora, Segovia en Ávila waren zonder tegenstand opgestaan. Valladolid viel op zijn beurt nadat het hoofd van het 7e Militaire Gewest, generaal Molero, door rebellengeneraals was gearresteerd en het verzet van de socialistische spoorwegbeambten was neergeslagen. In Andalusië viel Cádiz de dag na de opstand dankzij de komst van troepen uit Afrika; en Sevilla, Córdoba en Granada sloten zich aan bij het opstandige kamp, nadat het verzet van de arbeiders bloedig was neergeslagen.

In de nasleep van de staatsgreep stond een nationalistische zone, bestaande uit onsamenhangende gebieden, tegenover een republikeins Spanje, dat nauwelijks een deuk had opgelopen door de oprukkende rebellen. Tweederde van het Spaanse grondgebied bleef aan de kant van de regering, met de belangrijkste provincies in termen van bevolking en economie, Catalonië, de Levant, het grootste deel van Andalusië, Extremadura, Baskenland, bijna geheel Asturië met uitzondering van Oviedo, en geheel Madrid, bijna alle grote steden – Madrid, Barcelona, Valencia, Bilbao, Malaga, waar de opstand was mislukt en waar de arbeiders tegen hun aarzelende autoriteiten in waren opgetrokken, de wapens hadden gegrepen en de opstandelingen hadden afgeslagen -, en de belangrijkste centra van industriële produktie en financiële middelen. De milities van Madrid, die de opstand in de hoofdstad hadden neergeslagen, trokken naar Toledo om deze ook daar neer te slaan.

Het leger, met ongeveer 130.000 in de metropool gelegerde soldaten, en de burgerwacht, een strijdmacht van ongeveer 30.000 man, waren bijna gelijk verdeeld tussen de opstandelingen en degenen die trouw bleven aan de Republiek. Dit schijnbare evenwicht kantelde echter in het voordeel van de opstandelingen, rekening houdend met het perfect uitgeruste Afrikaanse leger, het enige deel van het Spaanse leger dat in de strijd was doorweekt. Het was vooral een opstand van de middelste officieren, de middelste rangen, en de jongsten. Van de 11 belangrijkste bevelhebbers sloten slechts drie, waaronder Franco, zich aan bij de opstand, evenals slechts 6 van de 24 generaals in actieve dienst, waaronder opnieuw Franco (de laatste generaal die zich aansloot bij de samenzwering), Goded, Queipo de Llano en Cabanellas, en slechts 1 van de 7 commandanten van de Guardia Civil, maar dit percentage steeg aanzienlijk naarmate men lager in de hiërarchie kwam. Meer dan de helft van de actieve officieren bevond zich in de Republikeinse zone, hoewel velen probeerden over te steken. Bij de marine en de luchtmacht was de situatie veel minder gunstig voor de rebellen, omdat links de controle behield over bijna tweederde van de oorlogsschepen en de meerderheid van de militaire piloten, samen met het merendeel van de vliegtuigen. In 44 van de 51 garnizoenen van het Spaanse leger was op de een of andere manier rebellie uitgebroken, meestal door officieren die aangesloten waren bij de Spaanse Militaire Unie. Het sleutelelement dat het succes of de mislukking van de opstand in de verschillende gebieden kan verklaren, was de houding van de Guardia Civil en de Stormtroopers: waar deze korpsen aan de kant van de Republiek bleven, mislukte de opstand.

Zelfs in Marokko was de situatie van de nationalisten moeilijk : de republiek kon rekenen op de hulp van de onderofficieren van de marine, die verhinderden dat de opstandige troepen de Straat overstaken en in Spanje landden. Zonder de trage reactie van de regering, die onwillig was om wapens aan het volk uit te delen, zoals de vakbonden eisten, had de krachtige reactie van het volk het tot een totale mislukking kunnen maken. De regering werd door haar besluiteloosheid tegenover de opstand weldra overrompeld door de revolutionaire spontaniteit van de anarchisten en socialisten, die onverwijld de confrontatie met de opstandelingen aangingen. Deze vastberaden reactie, die de coupplegers verraste, leidde ertoe dat de staatsgreep werd afgebroken, zelfs in gebieden waar zij hadden verwacht dat deze zou slagen. Dit was met name het geval in Barcelona, waar generaal Goded de scepter zwaaide en dat een van de bolwerken van de samenzwering was. Het paradoxale effect van de opstand was dat in de gebieden waar de putsch was mislukt, een sociale revolutie uitbrak, dat is wat de opstandelingen met hun opstand trachtten te voorkomen. Tegelijkertijd echter werden de volkskrachten wantrouwig ten opzichte van de militaire leiders die trouw waren gebleven, waardoor de kansen van de regering om snel een einde te maken aan de opstand voordat het Marokkaanse leger erin zou slagen de Straat van Gibraltar over te steken, in gevaar kwamen.

De relatie tussen Franco en Queipo de Llano werd gekenmerkt door wederzijdse wrok, Queipo haatte Franco als individu, en Franco wantrouwde Queipo vanwege zijn vroege aanhankelijkheid aan de Republiek. In feite werd uiteindelijk de voorkeur gegeven aan Franco als leider, terwijl Queipo de Llano en Mola, voormalige Republikeinen, sterke bedenkingen opriepen bij degenen die de staatsgreep financierden, namelijk de bankier Juan March en Luca de Tena, de zeer rijke directeur van de monarchistische krant ABC, die optraden als tussenpersonen tussen de monarchisten en de financiële wereld en ijverden voor het herstel van de monarchie. Volgens Andrée Bachoud “verkozen de conservatieven, en zelfs de Duitsers, deze kleine, zwijgzame generaal, die als katholiek en notoir monarchist iedereen kende en met niemand banden leek te hebben, boven elke andere leider”. Bovendien had Franco, ondanks zijn reserve, een zeer sterke invloed op zijn kameraden.

Hoewel de staatsgreep gedeeltelijk mislukt was, waren de opstandige generaals optimistisch; sommigen van hen, zoals Orgaz, geloofden dat de overwinning van de staatsgreep nog slechts een kwestie van uren, of hoogstens van dagen was. Mola geloofde, na de mislukking in Madrid, dat de overwinning verscheidene weken op zich zou laten wachten, de tijd die nodig was om een operatie uit te voeren waarbij Madrid gevangen zou raken in een tangbeweging tussen de troepen van het Noorden en de troepen van Afrika die uit het Zuiden kwamen. Franco was een van de generaals die het dichtst bij de realiteit stond; maar toch was hij te optimistisch door te voorspellen dat de consolidatie niet vóór september zou worden bereikt.

Op 27 juli gaf Franco een interview aan de Amerikaanse journalist Jay Allen, waarin hij verklaarde: “Ik zal Spanje tegen elke prijs van het marxisme redden”; en op de vraag van dezelfde journalist: “Betekent dit dat de helft van Spanje zal moeten worden gedood?”, antwoordde hij: “Ik herhaal: tegen elke prijs”. In augustus van dat jaar stond in de krant ABC van Sevilla de volgende verklaring van Franco: “Dit is een nationale, Spaanse en republikeinse beweging die Spanje zal redden van de chaos waarin men het land probeert te storten. Het is geen beweging voor de verdediging van bepaalde vastberaden individuen; integendeel, zij heeft het welzijn van de arbeidersklasse en de nederigen op het oog.

Op 15 augustus liet hij in Sevilla de oude, door de republiek verboden vlag van de monarchie hijsen, hoewel de opstand was begonnen onder het motto “Red de republiek” en met als hoofddoel het herstel van recht en orde. De regionale commandanten waren het bijna unaniem eens over deze voorwaarden en beloofden dat alle “geldige” sociale wetgeving van de Republiek (waarmee in wezen de verordeningen van vóór 16 februari 1936 werden bedoeld) zou worden nageleefd, net zoals het oorspronkelijke politieke programma van Mola voorzag in absolute eerbiediging van de katholieke kerk, maar ook in de handhaving van de scheiding van kerk en staat. Al snel noemden de opstandelingen zichzelf “onderdanen” (nacionales, maar in de buitenlandse pers zouden zij meestal nationalisten worden genoemd), waarmee zij hun patriottisme en respect voor traditie en godsdienst bevestigden, en snel steun kregen van de bevolking, vooral van een groot deel van de middenklasse, alsmede van de katholieke bevolking in het algemeen. De opstandelingen zagen de burgeroorlog als een confrontatie tussen “het ware Spanje” en “anti-Spanje”, tussen “de krachten van het licht” en “de krachten van de duisternis”, en noemden de opstand en de daaropvolgende burgeroorlog de “Kruistocht”.

Het uitbreken van de oorlog gaf vrij spel aan de haatgevoelens die al vele jaren sudderden. In de republikeinse zone begonnen de revolutionairen iedereen te vermoorden die zij als vijand beschouwden. Met name priesters en monniken werden vervolgd, en in de grote steden raakten de paseos, een eufemisme voor buitengerechtelijke executies, wijdverbreid. In de zone van de rebellen ging haat gepaard met strategische overwegingen; Yagüe, nadat hij Badajoz had ingenomen en een meedogenloze onderdrukking had uitgevoerd die duizenden mensen het leven kostte, zei tegen een journalist: “Natuurlijk hebben we ze gedood, wat denk je wel? Dat ik 4.000 Rode gevangenen in mijn colonne zou nemen, terwijl ik tegen de klok moest oprukken? Of dat ik ze in de achterhoede zou laten, zodat Badajoz weer rood zou worden? Vanaf de eerste dag was de haat voelbaar in de proclamaties van de opstandelingen. Queipo de Llano verklaarde op de dag van de staatsgreep op Radio Sevilla: “De Moren zullen de hoofden van de communisten afhakken en hun vrouwen verkrachten. De schurken die nog de pretentie hebben zich te verzetten, zullen als honden worden afgeschoten”.

Het begin van de opstand betekende ook het begin van standrechtelijke vonnissen en executies. Enkele dagen voor de opstand had Mola al zijn instructies gegeven: “Wij moeten de schuchteren en aarzelenden waarschuwen dat wie niet met ons is, tegen ons is, en als vijand zal worden behandeld. Voor kameraden die geen kameraden zijn, zal de overwinningsbeweging onverbiddelijk zijn. De generaals Batet, Campins, Romerales, Salcedo, Caridad Pita, Núñez de Prado, alsmede vice-admiraal Azarola en anderen werden doodgeschoten omdat zij zich niet bij de opstand hadden aangesloten. In de republikeinse zone werden de generaals Goded, Fernández Burriel, Fanjul, García-Aldave, Milans del Bosch en Patxot terechtgesteld omdat zij tegen de staat in opstand waren gekomen. Toen Franco in Tetouan aankwam, zou zijn neef Ricardo de la Puente Bahamonde, commandant van het vliegveld, worden doodgeschoten omdat hij de Republiek had gesteund en de vliegtuigen die hij onder zijn hoede had gesaboteerd; Franco, die deed alsof hij ziek was, gaf het bevel op, zodat iemand anders het executiebevel kon tekenen.

Eerste maanden van de oorlog

Intussen had Franco het moeilijk om zijn troepen naar het schiereiland over te brengen, omdat de oorlogsvloot, waarvan bijna alle operationele schepen trouw bleven aan de regering in Madrid, althans tot 5 augustus elke beweging vanuit Marokko verhinderde en de regering in staat stelde de kustlijn van het Protectoraat te blokkeren en te bombarderen. De enige manier om troepen naar de andere kant van de Straat te vervoeren was door de lucht, maar Franco had slechts zeven kleine, verouderde vliegtuigen, die hij reeds had gebruikt om tientallen legionairs naar Sevilla te vliegen om Queipo de Llano bij te staan, die de stad in een gedurfde zet had ingenomen. Het was voor hem echter van essentieel belang te kunnen rekenen op een krachtiger luchtmacht, en dus op buitenlandse steun, reden waarom Franco zich onmiddellijk tot Italië en Duitsland wendde. Reeds vóór zijn aankomst in Tetouan waren honderden manschappen over zee naar Cádiz – een beslissende factor bij de verovering van de stad – en naar Algesiras vervoerd; spoedig echter waren de bemanningen van de schepen in opstand gekomen en moest het vervoer van troepen worden beperkt tot wat de kleine Marokkaanse feluccas konden leveren. Anderzijds had generaal Kindelán, de stichter van de Spaanse luchtmacht en deelnemer aan de opstand, Franco voorgesteld zijn troepen door de lucht te vervoeren en had hij een luchtbrug opgezet, die echter nog niet toereikend was om de meer dan 30.000 Afrikaanse troepen te vervoeren.

Voorlopig was hij dus met zijn troepen geblokkeerd in Tetouan en in afwachting van de materiële middelen om het schiereiland te bereiken, wijdde Franco zich aan propaganda-activiteiten, met name via de radio, een middel dat hij zijn leven lang veelvuldig zou gebruiken. Uit zijn eerste toespraken komen nog vage politieke oriëntaties naar voren, waarin aan het leger, de “smeltkroes van volksaspiraties”, een hoofdrol werd toebedeeld. Hij beloofde dat de Beweging zou zorgen voor “het welzijn van de werkende en bescheiden klasse, en dat van de opgeofferde middenklasse”. Zijn verklaring op de radio van Tetouan van 21 juli eindigde met een “Leve Spanje en de Republiek”, waaruit bleek dat de rebellen hadden afgesproken geen standpunt in te nemen over de juridische aard van het regime dat zij wilden instellen. Ook religieuze verwijzingen waren afwezig of vrijwel afwezig.

Een van de eerste acties van Franco na zijn aankomst in Tetouan was het vragen om internationale hulp. Met de Dragon Rapide stuurde hij Luis Bolín eerst naar Lissabon, om Sanjurjo in te lichten, en vervolgens naar Italië, om zich van de steun van dat land te verzekeren en te onderhandelen over de aankoop van gevechtsvliegtuigen. Op 22 juli 1936 hadden de Markies van Luca de Tena en Bolín een ontmoeting met Mussolini in Rome. Een paar dagen later, op 27 juli, arriveerde het eerste eskader Italiaanse Pipistrello bommenwerpers in Spanje.

Franco besloot ook Duitsland om hulp te vragen en stuurde afgezanten, die uiteindelijk een ontmoeting met Hitler bewerkstelligden, die op 25 juli in Bayreuth plaatsvond en Hitler, Goering en twee nazi-vertegenwoordigers in Marokko bijeenbracht, met een brief van Franco, waarin de situatie per 23 juli werd geschetst, een inventaris werd opgemaakt van de schaarse beschikbare middelen en werd gevraagd om technische hulp, voornamelijk luchtvaartmateriaal, te betalen binnen een niet nader bepaalde termijn. Binnen drie uur, nadat de Duitse terughoudendheid, veroorzaakt door de onbemiddeldheid van de Spaanse rebellen, was verdwenen na de aanroeping van de gemeenschappelijke strijd tegen het communistische gevaar, besloot Hitler zijn hulp te verdubbelen, onder de noemer van Operatie Magisch Vuur (Unternehmen Zauberfeuer, met verwijzing naar Wagner), door twintig vliegtuigen te sturen in plaats van de gevraagde tien (Junkers Ju-523m modelvliegtuigen), weliswaar op krediet. Deze steun, hoewel zeer bescheiden, vormde het uitgangspunt voor de internationalisering van de Spaanse oorlog. De steun werd in het geheim gekanaliseerd via twee particuliere ondernemingen die voor dit doel waren opgericht. Het was dus door Franco en op zijn initiatief dat Duitse en Italiaanse hulp het nationalistische kamp bereikte.

Tegen het einde van de eerste week van augustus had Franco vijftien Juncker 52 vliegtuigen, zes oude Henschel gevechtsvliegtuigen, negen Italiaanse S.81 bommenwerpers en twaalf FIAT CR.32 gevechtsvliegtuigen in ontvangst kunnen nemen, alsmede andere wapens en uitrusting, gedeeltelijk betaald door de bankier Juan March. Er zou dan een luchtbrug tussen Marokko en Spanje kunnen worden georganiseerd, waardoor het vervoer van 300 man per dag mogelijk zou worden. Tegelijkertijd bombardeerde de luchtmacht de Republikeinse vloot die de Straat van Gibraltar beheerste. Aangezien de transportcapaciteit ontoereikend bleef, nam Franco, die op het juiste moment had gewacht om troepen over zee te kunnen vervoeren, het besluit om dit op 5 augustus te doen, zodra een bevredigende luchtdekking was bereikt. Op die datum, terwijl de Italiaanse luchtmacht de weerstand van de Republikeinse marine neutraliseerde, slaagde Franco erin 8.000 soldaten en diverse uitrustingen over te brengen met het zogenaamde Overwinningskonvooi, ondanks de blokkade van de Republikeinse vloot en de tegenzin van zijn collaborateurs. De volgende dag sloot Duitsland zich aan bij de Italiaanse luchtdekking door zes Heinkel He 51 gevechtsvliegtuigen en 95 vrijwillige Luftwaffe piloten en monteurs te sturen. Vanaf dat moment ontvingen de rebellen regelmatig wapen- en munitievoorraden van Hitler en Mussolini. Transportschepen van de rebellen voeren nu regelmatig door de Straat van Gibraltar en ook het luchttransport nam toe. In de volgende drie maanden vervoerden 868 vluchten bijna 14.000 manschappen, 44 artilleriestukken en 500 ton materieel, een baanbrekende militaire operatie die het prestige van Franco hielp opkrikken. Tegen eind september was de blokkade volledig doorbroken en waren 21.000 man en 350 ton materieel alleen al door de lucht vervoerd. Franco had waarschijnlijk ingezien dat de bemanningen van de Republikeinse schepen hadden geweigerd hun officieren te gehoorzamen en hen hadden afgeslacht; de Republikeinse vloot, ongeorganiseerd, zou zich dus niet kunnen verzetten tegen de overbrenging van zijn troepen. Volgens Bennassar “waren het niet de Italiaanse en Duitse vliegtuigen die de oversteek van de Straat van Gibraltar in wezen mogelijk maakten; zij waren nuttig, maar meer ook niet”.

Op 20 juli 1936 vond een cruciale gebeurtenis plaats voor de toekomstige toetreding van Franco tot het staatshoofd. In Estoril was het vliegtuig dat Sanjurjo naar Pamplona had moeten vervoeren te zwaar beladen (Sanjurjo had een grote hutkoffer met uniformen en medailles meegenomen met het oog op zijn plechtige intocht in Madrid) en stortte kort na het opstijgen neer. Sanjurjo, die de staatsgreep zou hebben geleid, werd verbrand. Paradoxaal genoeg was zijn dood een meevaller voor de Nationale Beweging, omdat hij twee maanden later de weg vrij maakte voor een jongere en meer capabele opperbevelhebber. Het valt te betwijfelen of Sanjurjo in staat zou zijn geweest een lange, wrede en complexe burgeroorlog te winnen.

Sinds de dood van Sanjurjo had de versnippering van de Nationalistische zone geleid tot de opkomst van drie leiders : Queipo de Llano aan het Andalusische front, Mola in Pamplona, en Franco in Tetouan. Mola had op 23 juli het Nationaal Defensiecomité (Junta de Defensa Nacional) opgericht, bestaande uit hemzelf en de zeven belangrijkste bevelhebbers van de noordelijke Nationalistische zone, en in theorie voorgezeten door de oude generaal Miguel Cabanellas, een voormalig afgevaardigde van de Radicale Partij, centrist en vrijmetselaar, die door zijn anciënniteit tot president werd benoemd, maar in feite door generaal Dávila. Franco was geen lid van de Junta, maar op de 25e erkende de Junta zijn fundamentele rol en benoemde hem tot Generaal-Hoofd van het Leger van Marokko en Zuid-Spanje, d.w.z. bevelhebber van het belangrijkste contingent van het Nationalistische leger. Queipo de Llano, Franco en Mola werkten samen, hoewel ieder een zekere mate van autonomie had. Vanaf het begin was Franco opgetreden als een leidende leider van de Beweging, niet als een regionale ondergeschikte, die bevelen gaf aan de zuidelijke commandanten en zijn vertegenwoordigers rechtstreeks naar Rome en Berlijn stuurde.

De oversteek van de Straat van Gibraltar door de Afrikaanse troepen heeft tot enige ontmoediging geleid in de Republikeinse zone, waar de herinnering aan het brute repressieve optreden van deze troepen tijdens de revolutie van Asturië in oktober 1934 was blijven hangen. Deze troepenoverdracht, een moeilijke uitdaging die Franco met glans had weten vol te houden, had hem in staat gesteld de posities van de rebellen in het zuiden van Spanje te consolideren, wat zowel op diplomatiek als militair niveau een succes was.

Op 7 augustus 1936 vloog Franco naar Sevilla en vestigde zijn hoofdkwartier in het luxueuze Yanduri Paleis, dat hem ter beschikking was gesteld. Van daaruit begon hij, samen met Queipo de Llano, aan de verovering van het Andalusische gebied, evenals van Extremadura. Zijn doelstellingen waren aansluiting te zoeken bij de noordelijke zone die door Mola werd gecontroleerd en vervolgens de hoofdstad in te nemen. Zodra de situatie in het westen van Andalusië voldoende gestabiliseerd was, konden eerst twee aanvalscolonnes van elk 2.000 tot 2.500 man worden georganiseerd, en vervolgens een derde colonne van zo”n 15.000 man. Deze colonnes, bestaande uit legionairs en inheemse troepen onder bevel van Juan Yagüe, toen luitenant-kolonel, vertrokken op 2 augustus 1936 door Extremadura naar het noorden en Madrid, en slaagden erin in de eerste dagen 80 kilometer op te rukken. De verdediging van Madrid nam een groot deel van de Republikeinse strijdkrachten in beslag; de milities die de geharde troepen van Franco op de weg naar Madrid tegenkwamen, waren geen partij voor hen. Dankzij het luchtoverwicht van de Italiaanse en Duitse luchtmachten konden de rebellentroepen zonder veel moeite vele dorpen en steden op de weg van Sevilla naar Badajoz innemen. De linkse militieleden en al diegenen die verdacht werden van sympathie voor het Volksfront werden systematisch uitgeroeid. In Almendralejo werden duizend gevangenen, onder wie honderd vrouwen, doodgeschoten. In één week tijd rukte de colonne rebellen 200 kilometer op; de snelle opmars van de Marokkaanse troepen deed wonderen in open land tegen slecht gecommandeerde, ongedisciplineerde en onervaren milities.

Aan het noordelijk front was Mola”s opmars naar Madrid na een week van gevechten tot stilstand gekomen. Zijn troepen en vrijwillige milities, in aantal overtroffen door de vijand, raakten door hun munitie heen. Mola overwoog zelfs zich terug te trekken in een defensieve positie langs de rivier de Duero. Franco hield vol dat hij zich niet zou terugtrekken en geen grondgebied zou afstaan, één van zijn basisprincipes gedurende het conflict. Mola wist zijn positie te behouden, maar kon niet doordrukken.

Op 11 augustus namen de drie colonnes van Yagüe Mérida in en trokken op 14 augustus Badajoz binnen om de grens met het bevriende Portugal te overschrijden. De strijd in de stad duurde slechts 36 uur, aan het eind waarvan de meeste strijders van de stad, bijna 2.000 in getal, op de Plaza de Toros door de Moorse troepen werden doodgeschoten. Dit bloedbad, dat bekend kwam te staan als het bloedbad van Badajoz, bracht Franco, die verantwoordelijk was voor de hele operatie, meer in diskrediet dan Yagüe, zijn uitvoerder. In overeenstemming met de strategie van Franco was het doel de Republikeinse vijand in koelen bloede fysiek te vernietigen. Dit soort afpersingen zou gedurende het hele conflict herhaald worden, en in elke veroverde stad zou de staat van oorlog worden uitgeroepen. Bovendien, Franco was ongevoelig voor internationale afkeuring. Paul Preston merkt op dat de terreur van de oprukkende Moren en legionairs een van de beste wapens van de Nationalisten was in hun mars naar Madrid. Gezien de ijzeren discipline waarmee Franco militaire operaties leidde, is het onwaarschijnlijk, aldus Preston, dat het gebruik van terreur in dit geval een spontaan bijprodukt van de oorlog zou zijn geweest, onopgemerkt door Franco. Volgens Andrée Bachoud:

“De zegevierende mars van zijn mannen zaait terreur. De methoden van de militaire leider zijn niet veranderd sinds de oorlog in Marokko of de repressie in Asturië. De doelbewuste wens van een leider om indruk te maken, en de wens die reeds tijdens de eerste Marokkaanse veldtochten tot uiting kwam dat onderhandelingen of vergeving de vijand de kans zouden geven om zijn kracht en het voordeel terug te winnen. Dit soort redeneringen behoort niet alleen toe aan de troepen van Franco: geweld wordt overal met dezelfde razernij uitgeoefend, nooit onderdrukt of veroordeeld in deze bataljons onder leiding van officieren die geen andere ervaring hebben dan de oorlog in Afrika. Koloniale oorlogen hebben hen geleerd dat het recht van de sterkste voorrang heeft op het respect van de mens. Zij zullen hun methoden op nationaal grondgebied niet veranderen. Het is zeker dat het enkelvoudige commando nog niet bestaat en dat het moeilijk is een gedrag op te leggen aan mannen die onder meerdere commando”s staan; het is niet minder zeker dat geen enkele militaire leider zich bezighoudt met het geven van instructies voor matiging; bloedbaden maken deel uit van een aanvaarde en nooit betreurde orde der dingen.

De moeilijkheden van Yagüe bij de verovering van Badajoz brachten Italië en Duitsland ertoe hun steun aan Franco op te voeren. Mussolini stuurde een vrijwilligersleger, het Corpo Truppe Volontarie (CTV), bestaande uit ongeveer 2.000 Italianen en volledig gemotoriseerd, en Hitler een eskader Luftwaffe-profs (de 2JG88), met ongeveer 24 vliegtuigen.

Dankzij de discipline van de troepen en het gebrek aan eenheid van bevel in het republikeinse kamp, zijn de rebellen van de twee zones, noord en zuid, er begin september in geslaagd hun krachten te bundelen. De oorspronkelijke situatie was dus omgekeerd; in oktober vormde West-Spanje, met uitzondering van de noordelijke kustgebieden, één enkel gebied onder nationalistisch bewind. Franco trad steeds meer op als de titulaire leider van de opstand. Hij voerde het gebruik van de tweekleurige bloed- en goudkleurige vlag weer in zonder de instemming van zijn collega”s te vragen. Hij leidde de sympathie van de grote monarchistische en tranditionalistische cohort af in zijn eigen voordeel, terwijl hij zich distantieerde van de fascistische gebaren. Als enige met internationale erkenning was hij de ontvanger van buitenlandse hulp en de leider van de beslissende strijdkrachten. Terwijl Mola zijn initiatieven over het algemeen aanvaardde, bleven zijn betrekkingen met Queipo de Llano in het zuiden meer gespannen.

Op 26 augustus verplaatste Franco zijn hoofdkwartier naar het paleis van de Golfines de Arriba in Cáceres, waar hij een embryonale regering instelde, iets wat noch Mola noch Queipo de Llano hadden gedaan. Het waren: zijn broer Nicolás, verward politiek secretaris belast met politieke zaken; José Sangroniz, assistent voor buitenlandse zaken; Martínez Fuset, juridisch adviseur, belast met militaire justitie; en Millán-Astray, hoofd van de propaganda. Aan zijn zijde bevonden zich de onvermijdelijke Pacón, enkele oude kameraden uit Afrika, Kindelán, belast met de luchtvaart, en Luis Bolín, belast met de propaganda. Juan March, die als schakel fungeerde tussen Franco en de zakenwereld, speelde ook een hoofdrol. Hij kreeg spoedig gezelschap van Serrano Suñer en zijn broer Ramón, die spoedig zijn vroegere overtuigingen afzwoer. Franco had dus zijn vertrouwde wereld om hem heen opnieuw samengesteld.

Op 3 september namen Franco”s troepen Talavera de la Reina in. Toen de wreedheid van de Moorse troepen in Badajoz bekend werd, ontvluchtte een deel van de bevolking de stad, evenals een deel van de Republikeinse militie, nog voordat de slag gestreden was. Op 20 september kwamen de colonnes aan in Maqueda, zo”n 80 km van Madrid.

Tegen die tijd had Franco zich al verheven boven de andere nationalistische leiders, waaronder Mola, terwijl Cabanellas, de president van de Junta, niet veel meer was dan een symbool in de politieke en militaire structuur. Terzelfder tijd hadden de nationalistische bevelhebbers van de verschillende zones een aanzienlijke autonomie behouden. Franco had zijn betrekkingen met Rome en Berlijn verstevigd door alle Italiaanse voorraden en een groot deel van de Duitse voorraden in ontvangst te nemen en deze te herverdelen onder de noordelijke eenheden. De drie bevriende regeringen die de militairen steunden – Italië, Duitsland en Portugal – beschouwden hem als de voornaamste leider. Op 16 augustus vloog hij voor het eerst naar Burgos, de zetel van de Junta, om de militaire campagne te plannen en te coördineren met de noordelijke generaal, Mola, die open en coöperatief was.

Intussen hadden Franco”s luitenants in het Protectoraat een akkoord bereikt met de inheemse stamhoofden, waardoor het Nationalistische kamp van Marokko een rijk reservoir van moslimvrijwilligers kon maken, waarvan de sterkte zou oplopen tot 60 of 70 duizend man.

Bij Maqueda, bijna voor de poorten van Madrid, verlegde Franco een deel van zijn troepen naar Toledo om het Alcázar, dat door de Republikeinen belegerd werd, los te maken. Dit controversiële besluit, dat de Republikeinen vrij liet om de verdediging van Madrid te versterken, leverde hem veel persoonlijk propagandasucces op. Het Alcazar was een broeinest van nationalistisch verzet, waar in de eerste dagen van de opstand een duizendtal burgerwachten en falangisten zich met vrouwen en kinderen hadden verschanst, en van waaruit zij wanhopig weerstand boden aan hun belagers. Na hun bevrijding op 27 september 1936 deden Franco”s aanhangers veel moeite om van deze operatie een legende te maken, waardoor Franco”s positie onder de rebellenleiders verder werd verstevigd. Zijn foto waarop hij samen met José Moscardó en Varela door de ruïnes van het Alcázar wandelt, en zeer ontroerd de overlevenden omhelst, ging de hele wereld over en zorgde ervoor dat hij werd erkend als de leider van de militaire opstand.

De strategische keuze om de belegerde militaire academie van Toledo voorrang te geven boven Madrid is bekritiseerd, maar Franco was zich terdege bewust van de vertraging die deze beslissing zou veroorzaken. Hij wilde profiteren van het effect dat de redding van het Alcázar op zijn prestige zou hebben, in een tijd waarin de wenselijkheid van één enkele militaire leiding ter discussie stond en waarin de nationalistische generaals een definitief besluit moesten nemen over de eenwording van het militaire commando, en bij uitbreiding over de aard van de politieke macht die in de nationalistische zone zou worden gevestigd, een politieke macht waarvan Franco de bewaarder wilde worden; het politieke verstand dicteerde dat hij de belegerde helden van Toledo moest bevrijden en aldus als hun bevrijder moest optreden. Bovendien was de stad, lange tijd de keizerlijke hoofdstad van Spanje, een belangrijke symbolische kwestie. Andere auteurs zien hierin de uiting van Franco”s machiavellisme en de weloverwogen beslissing om de oorlog te verlengen ten einde tijd te hebben om zijn macht definitief te vestigen: de verovering van Madrid zou te vroeg zijn geweest en zou het niet mogelijk hebben gemaakt de tegenstander volledig te verpletteren; om dit doel te bereiken moest de oorlog duren. Om dit doel te bereiken moest de oorlog lang duren. Als Franco vastbesloten was de overwinning van zijn kant te organiseren, zou hij dat doen zonder onnodige haast, want hij moest zijn prestige laten rijpen en zijn macht vestigen. De inname van Madrid eind september zou ongetwijfeld het einde van de oorlog hebben betekend, waardoor de oprichting van één enkel commando overbodig zou zijn geworden; het Repertorium van Generaals zou ongetwijfeld onverwijld het probleem van de aard van de Staat hebben moeten oplossen, voordat Franco de bevoorrechte positie had verkregen die hij wenste.

Andere auteurs weerleggen het argument dat Franco een zeer ernstige operationele fout maakte door de opmars naar Madrid met een week uit te stellen. Het is waar dat Madrid begin oktober geen sterke verdedigingswerken had en gemakkelijk had kunnen worden ingenomen, voordat de militaire situatie een week later veranderde, toen de Sovjet-wapens en militaire specialisten in groten getale in actie waren gekomen. Het lijkt echter twijfelachtig dat een vastberaden opmars naar Madrid in september, met de flanken slecht beschermd, met een zwakke logistiek, en totaal geen rekening houdend met de andere fronten, Franco in staat zou hebben gesteld de hoofdstad snel in te nemen en zo een einde te maken aan de burgeroorlog. In de praktijk was het onwaarschijnlijk dat Franco zo”n gedurfde strategie zou volgen, omdat het tegen zijn principes en gewoonten indruiste. De vertraging van een maand was niet alleen te wijten aan de bevrijding van het Alcázar, maar ook, en vooral, aan de beperkte middelen van de Nationalisten; eind september kon Franco, die versterkingen moest toewijzen aan andere fronten die dreigden te bezwijken, niet rekenen op een voldoende concentratie van troepen. Bovendien was Franco”s verkiezing door de Junta de Defensa in feite niet afhankelijk van de bevrijding van het Alcázar. Door voorrang te geven aan de verovering van de noordelijke, door land ingesloten republikeinse zone, waar de meeste zware industrie, de kolen- en ijzermijnen, een gekwalificeerde bevolking en de belangrijkste wapenindustrie te vinden waren, ten nadele van de aanval op Madrid, verschoof Franco het machtsevenwicht in zijn voordeel.

Toegang tot macht

Met de toevallige dood van Sanjurjo was de opstand onthoofd en door de mislukkingen van Goded in Barcelona en Fanjul in Madrid had generaal Mola geen concurrenten meer in de race om de status van leider van de opstand. Op 23 juli 1936 richtte Mola een zeven leden tellende Junta de Defensa Nacional op onder leiding van Miguel Cabanellas, waarin Franco nog niet voorkwam. Franco werd pas op 3 augustus tot de Junta toegelaten, toen de eerste eenheden uit Afrika de Straat van Gibraltar waren overgestoken en Franco bevoorrechte betrekkingen met Italië en Duitsland had aangeknoopt. Bij de onderhandelingen over de Italiaanse hulp was het Franco die het initiatief nam en deze tot een goed einde bracht. Mussolini en zijn minister van Buitenlandse Zaken Ciano hadden een onmiskenbare voorkeur voor Franco boven Mola. Ook in Duitsland groeiden de contacten met Franco, die zich gelukkig mocht prijzen met de steun van actieve nazi”s in Marokko. Op 11 augustus waren Mola en Franco het er in een telefoongesprek over eens geworden dat het niet doeltreffend was om dubbel werk te verrichten bij het verkrijgen van internationale hulp, en sindsdien had Mola aan Franco de taak overgedragen om betrekkingen te onderhouden met degenen die reeds hun bondgenoten waren, en aldus toezicht te houden op de levering van materiaal.

De samenstelling van de Junta de defensa weerspiegelde de verdeeldheid van de opstandelingen. Het omvatte vier opportunistische of politiek slecht gedefinieerde officieren, de generaals Mola en Dávila, en de kolonels Montaner en Moreno. In zijn aanvankelijke samenstelling telde het twee monarchisten, met Saliquet en Ponte. Generaal Cabanellas had een hekel aan extreem-rechts vanwege zijn republicanisme en zijn lidmaatschap van de vrijmetselaars. De verdeling werd verder bemoeilijkt door de opname van Franco op 3 augustus, gevolgd door de opname van de generaals Queipo de Llano (republikein) en Orgaz (monarchist) op 17 september. In deze context van onenigheid werd het spoedig duidelijk dat de Junta niet in staat was een dergelijke ongelijksoortige coalitie samenhang te geven, laat staan een nieuwe staat te creëren tegenover het republikeinse apparaat. Dit comité, waarin de militaire leiders van de opstand, met uitsluiting van alle burgers, op voet van gelijkheid beslisten, beschikte niet over voldoende gezag om een einde te maken aan de feitelijke onafhankelijkheid van zijn geografisch verspreide leden, die elk optraden als de absolute meester van hun respectieve gewapenderhand veroverde gebieden. Op 26 juli 1936 hadden zij, bij gebrek aan een echt akkoord, berust in het toevertrouwen van het presidentschap aan hun oudste lid, generaal Cabanellas.

Franco was, net als Goded, populairder dan zijn collega”s, en hoewel zijn kandidatuur werd verdedigd door zijn monarchistische kameraden, die misleid waren over zijn bedoelingen, was Franco niet verbonden met een clan en deed hij zich voor als de man van de wijsheid en de middenweg. Indien hij niet werkelijk een van de stichtende leden van de samenzwering was, had hij zijn collega”s uit een dodelijke impasse gered en was hij goed geplaatst om zich op te werpen als hun voorzienige scheidsrechter. Vanaf september (d.w.z. na slechts twee maanden) was hij reeds de sterkste kandidaat om de opstand te leiden. Op 15 augustus nam Franco een initiatief dat kan worden afgeleid uit het feit dat hij deze mogelijkheid reeds overwoog en dat waarschijnlijk hielp om zijn positie nog verder te consolideren: zonder Mola te hebben geraadpleegd, nam Franco de rood-gouden vlag aan tijdens een plechtige openbare plechtigheid in Sevilla, zodat later de Junta, die Franco had gedwongen dit initiatief te aanvaarden, het slechts officieel kon bekrachtigen. Met dit initiatief verzekerde Franco zich van de steun van de monarchisten, terwijl Mola slechts twee weken eerder nog botweg Jan van Bourbon, de erfgenaam van de kroon, had afgewezen toen deze zich bij de opstand wilde aansluiten. Franco kon nu rekenen op een groep militairen – namelijk Kindelán, Nicolás Franco, Orgaz, Yagüe en Millán-Astray – die bereid waren te manoeuvreren om hem tot opperbevelhebber en staatshoofd te verheffen.

Op 4 september 1936 werd de eerste verenigde regering van het Volksfront gevormd, voorgezeten door de socialist Francisco Largo Caballero, die twee maanden later gezelschap kreeg van vier anarcho-syndicalistische vertegenwoordigers. Medio september begon deze regering met de oprichting van een nieuw, gecentraliseerd en gedisciplineerd republikeins leger. De eerste Sovjet-wapens arriveerden begin oktober, samen met een grote groep militaire adviseurs uit de Sovjet-Unie, honderden vliegeniers en tankbestuurders, die spoedig gezelschap kregen van de Internationale Brigades.

Op 14 september 1936 hield de Junta een bijeenkomst in Burgos waar het probleem van één enkel commando werd besproken. Dit initiatief kwam niet zozeer van Franco, maar veeleer van de monarchistische generaals Kindelán en Orgaz, die van mening waren dat één enkel commando essentieel was voor de overwinning en ernaar streefden het militaire regime in de richting van een monarchie te sturen. Franco had de steun van zijn naaste adviseurs, en Italianen en Duitsers zagen Franco als de sleutelfiguur in het nationalistische kamp. De kwestie werd steeds belangrijker naarmate Franco”s colonnes de buitenwijken van Madrid naderden. De wrijvingen die Franco niet had kunnen vermijden met Queipo de Llano in het zuiden, en de enkele meningsverschillen tussen Mola en Yagüe, leider van de aanvalscolonnes tegen Madrid in het centrum, hadden de behoefte aan een opperbevelhebber steeds duidelijker gemaakt. Kindelán had er daarom bij Franco op aangedrongen een vergadering van de gehele Junta bijeen te roepen om het voorstel tot eenheid van bevel in te dienen. Op 12 september 1936 stelde de Junta tijdens een geheime bijeenkomst in Salamanca eerst een ontwerpdecreet op waarin de modaliteiten van een eengemaakt politiek en militair commando werden vastgelegd. Deze tekst, waarvan de redactie werd toevertrouwd aan José de Yanguas Messía, hoogleraar in het internationaal recht, voorzag in de ontbinding van de Junta de Defensa, de instelling van één enkel commando voor alle legerkorpsen, toevertrouwd aan een generalísimo, “hoofd van de staatsregering voor de duur van de oorlog”, die zijn gezag uitoefende over “alle nationale politieke, economische, sociale en culturele activiteiten”. De beslissende vergadering vond plaats op 21 september, in een klein houten gebouw in de buitenwijken van Salamanca, waar een kleine landingsbaan was geïmproviseerd, aangezien de meeste deelnemers per vliegtuig zouden aankomen. Op deze vergadering, die Franco op de afgesproken datum bijeenriep en die gespannen verliep, drong Kindelán, herhaaldelijk en met steun van Orgaz, erop aan dat het probleem van het ene commando zou worden aangepakt. De vergadering werd om 11.00 uur geopend, om 12.00 uur geschorst en om 16.00 uur hervat. Kindelán drong opnieuw aan: “Als er binnen acht dagen geen opperbevelhebber is benoemd, vertrek ik”. Nadat Kindelán de naam van Franco had voorgesteld, die het minst gecompromitteerd leek door eerdere politieke verbintenissen, die de meeste militaire successen had behaald, en die ook op de steun van Mola kon rekenen, werd hij benoemd tot Generalísimo, d.w.z. opperbevelhebber van het leger. Hij had niet de steun van Cabanellas, die pleitte voor een collegiale leiding en herinnerde aan de aarzelingen die Franco tot het laatste moment had gehad alvorens te besluiten zich bij de opstand aan te sluiten. De bijeenkomst eindigde met een toezegging van de deelnemers om het besluit geheim te houden totdat Generaal Cabanellas het bij decreet officieel had gemaakt; de dagen gingen echter voorbij zonder dat de President van de Junta een officiële aankondiging deed.

Het was ook op deze dag dat Franco, die de opmars naar Madrid vertraagde, besloot zijn troepen naar Toledo te leiden om het Alcázar te bevrijden. Op 27 september werd het Alcázar bevrijd en werd in Cáceres een demonstratie ter ere van Franco gehouden. De volgende dag, 28 september, werd in Salamanca een nieuwe vergadering van de Junta gehouden om te beslissen over de bevoegdheden van de alleenheerser, en Kindelán bracht een ontwerp van het decreet dat hij en Nicolás de dag tevoren hadden opgesteld, waarin Franco werd benoemd tot opperbevelhebber van de strijdkrachten (Generalísimo) met bevoegdheden die ook die van “staatshoofd” omvatten, “zolang de oorlog duurt”. Omdat de andere leden van de Junta weigerachtig stonden tegenover het idee om de militaire leiding en de politieke macht in één persoon te verenigen, stelde Kindelán een lunchpauze voor, waarin hij en Yagüe bij de andere leden van de raad pleitten voor steun aan het voorstel. Bij de hervatting van de vergadering werd het voorstel aanvaard door allen behalve Cabanellas, en onder voorbehoud van Mola, en de Raad werd vervolgens opgedragen het definitieve decreet op te stellen. Bij het verlaten van de bijeenkomst verklaarde Franco dat “dit het belangrijkste moment van mijn leven is”.

Het decreet, opgesteld door Yanguas Messía, bepaalde in de eerste alinea dat “ter uitvoering van het akkoord van de Junta de Defensa Nacional, Zijne Eminentie generaal-majoor don Francisco Franco Bahamonde is benoemd tot regeringsleider van de Spaanse Staat, die alle bevoegdheden van de nieuwe staat op zich zal nemen”. Hoewel Kindelán er in zijn voorstel van uit was gegaan dat deze benoeming slechts voor de duur van de oorlog zou gelden, werd deze beperking niet gehandhaafd in het uiteindelijk goedgekeurde decreet. Ramón Garriga, die later deel uitmaakte van Franco”s persdienst in Burgos, beweerde dat Franco in het ontwerp-decreet de vermelding las dat hij slechts voorlopig regeringsleider van de Spaanse staat zou zijn “zolang de oorlog duurt” en dat hij dit doorstreepte voordat hij het ter ondertekening aan Cabanellas voorlegde.

Het decreet dat Cabanellas uiteindelijk op 30 september 1936 uitvaardigde, riep Franco uit tot “hoofd van de regering van de Spaanse staat”, dus zonder de clausule over de beperking van zijn bevoegdheden tot de duur van de oorlog. Door dit verzuim zou Franco een macht krijgen van onbeperkte omvang en duur. Het decreet demilitariseerde ook de macht door in feite een Technisch Comité op te richten waarvan de leden meestal minderjarige burgers waren die werden opgeroepen om de rol van minister te spelen. Volgens Mola waren deze maatregelen noodmaatregelen die slechts voor de duur van de oorlog zouden worden toegepast, waarna het oorspronkelijke plan weer zou worden opgepakt, namelijk een politiek proces met een nationale volksraadpleging, onderworpen aan zorgvuldige controles, die het toekomstige bewind van Spanje zou bepalen. De leden van de Junta hadden niet het voornemen een permanente politieke dictatuur door één man te laten vestigen. Symptomatisch genoeg begon Franco, niettegenstaande het feit dat hij slechts tot “regeringsleider” was benoemd, naar zichzelf te verwijzen als “staatshoofd”. De volgende dag publiceerden Franco”s media het nieuws dat hij tot “staatshoofd” was benoemd, en nog diezelfde dag ondertekende Franco zijn eerste bevel als “staatshoofd”.

Franco”s investituur als staatshoofd vond plaats op 1 oktober 1936 in Burgos, en werd met veel pracht en praal gevierd, in aanwezigheid van vertegenwoordigers van Duitsland, Italië en Portugal. De Generalísimo verklaarde bij deze gelegenheid: “Heren generaals en chefs van de Junta, u kunt trots zijn, u hebt een gebroken Spanje ontvangen en u draagt aan mij een Spanje over dat verenigd is in een eensgezind en grandioos ideaal. De overwinning is aan onze kant”; en nogmaals: “Mijn hand zal standvastig zijn, mijn pols zal niet beven, en ik zal trachten Spanje de plaats te geven die haar gezien haar geschiedenis en de plaats die zij in vroegere tijden heeft ingenomen, toekomt”. Hoewel hij in deze toespraak een regime schetste dat sterk leek op bestaande totalitaire regimes en duidelijk maakte dat hij niet dacht aan een beperkte ambtstermijn, kwam pas in de loop van de Burgeroorlog zijn ambitie om dictator voor het leven te zijn aan het licht, waarbij Franco grotendeels onvermoede politieke lusten openbaar maakte.

Zodra generaal Franco tot staatshoofd was benoemd, werd een cultus van zijn persoonlijkheid ingesteld en werd een propagandacampagne in fascistische stijl gelanceerd, waarbij het opstandige gebied werd overspoeld met affiches met zijn beeltenis en kranten de slogan moesten dragen: “Una Patria, un Estado, un Caudillo”, die verschilde van Adolf Hitler”s “Ein Volk, ein Reich, ein Führer”. Franco nam het epitheton van Caudillo aan, een middeleeuwse titel die “krijgersleider” betekent, meer bepaald “guerrillaleider”, voor het eerst gebruikt in 1923 en waarvoor hij van bij het begin een dilemma had, aangezien het geworteld was in het middeleeuwse verleden van Spanje en de Reconquista, en deel uitmaakte van een epische traditie, van het nationale en katholieke gebaar. Precies, een caudillo is een charismatische figuur, een geschenk van de Voorzienigheid aan een volk, een messias belegd met een verlossende missie, die Spanje, geperverteerd door marxisme, anarchisme en vrijmetselarij, nodig had. Zo werd hij het voorwerp van een bewieroking, georkestreerd door een steeds meer gedisciplineerde en gecontroleerde pers, een bewieroking die weldra die van enige andere levende figuur in de Spaanse geschiedenis overtrof. Als hij voorbijkwam, tijdens zijn toespraken en op openbare bijeenkomsten, werd hij toegejuicht met “Franco, Franco, Franco”, en zijn vermeende deugden werden in overvloed geprezen: intelligentie, wilskracht, rechtvaardigheid, soberheid… Zijn eerste hagiografen verschenen, die hem beschreven als “Kruisvaarder van het Westen, Prins der Legers”. Zijn uitdrukkingen, citaten, woorden en toespraken werden in koor overgenomen in alle media, en sindsdien zal een van zijn obsessies zijn om de overhand te krijgen in deze media. Anderzijds publiceerde de bisschop van Salamanca, Enrique Plá y Deniel, op 30 september 1936 een pastorale brief onder de titel Las dos ciudades (letterlijk: de twee steden) – een verwijzing naar de Stad van God van Augustinus – waarin de opstand voor het eerst als een “kruistocht” werd omschreven (hoewel de geestelijkheid in dit opzicht was voor geweest op de leiders van de carlisten, die het gebruik van de term hadden uitgevonden). Een hele quasi-religieuze ceremonie begeleidde zijn karakter, en Franco leende zich voor deze voorstelling, hetzij uit overtuiging of uit berekening. Op 3 oktober verhuisde hij naar Salamanca en aanvaardde het aanbod van bisschop Plá y Deniel om zijn intrek te nemen in het bisschoppelijk paleis, waardoor hij, zoals hij gewend was, functies en symbolische plaatsen met elkaar vermengde, zij het voor een verblijf dat naar hij verwachtte van korte duur zou zijn, totdat hij spoedig en definitief naar de hoofdstad zou verhuizen.

Sedertdien was ook zijn godsdienstige vurigheid toegenomen, en hij bezocht dagelijks in de vroege morgenuren de mis in de kapel van zijn ambtswoning; op sommige middagen bad hij de rozenkrans aan de zijde van zijn vrouw; en tenslotte had hij sedert die tijd een persoonlijke biechtvader. Het lijdt geen twijfel dat hij katholiek was, ook al had hij zich als jonge officier slechts in beperkte mate in het openbaar geuit. De Burgeroorlog bracht hem tot een intensieve religieuze praktijk, niet ongerelateerd aan het gevoel van voorzienigheid dat hij begon te ontwikkelen. Het begrip godsdienst moest, boven dat van natie, de voornaamste morele steun zijn van de Nationale Beweging; zijn nieuwe staat moest confessioneel zijn. De dimensie van een strijd voor het christendom – van een “kruistocht” – zou er niet mee ophouden. Andrée Bachoud legt uit:

“Het was de garantie van een identiteit die veel Spanjaarden vreesden te verliezen. Het is waar dat hij in het begin neo-fascistische frases gebruikte die aangepast waren aan de Spaanse manier van doen, maar het is in het herstel van een oud ritueel dat de meeste van zijn volgelingen zich herkennen. Uit zijn toespraken blijkt dat hij zich van nature op hetzelfde niveau bevindt als de syntaxis van een archaïsch, creatief en symbolisch rechts, dat aansluit bij de politieke verbeelding van een sociologische groepering die uit de pas loopt met wat de “moderniteit” van het moment kan worden genoemd. Zijn conformiteit met een groot deel van zijn omgeving is een van de sleutels tot zijn succes, en de steunbetuigingen sterken hem ongetwijfeld in de gedachte dat hij is aangewezen om een hogere opdracht te vervullen.

Zo schaarden alle Spanjaarden die bedreigd werden door de revolutie van het Volksfront, van de monarchistische aristocraten tot de middenklasse en de kleine katholieke boeren van de noordelijke provincies, zich rond Franco als hun leider in een wanhopige strijd om te overleven. De nationalisten hebben een enorme rechtse contrarevolutie op gang gebracht, belichaamd in een ongekend cultureel en geestelijk neotraditionalisme. Scholen en bibliotheken werden niet alleen gezuiverd van links-radicalisme, maar ook van bijna alle liberale invloeden, en de Spaanse traditie werd verankerd als het kompas van een natie waarvan werd gezegd dat zij de weg was kwijtgeraakt door de beginselen van de Franse Revolutie en het liberalisme te volgen.

Hoewel hij zijn ondergeschikten een aanzienlijke autonomie toekende, oefende hij van meet af aan zijn volledige persoonlijke macht en vast gezag uit over alle militaire bevelhebbers, zozeer zelfs dat sommigen die op hem hadden gestemd, verbaasd waren over zijn afstandelijke en onpersoonlijke manier van doen en de uitbreiding van zijn gezag. De politieke activiteit van groepen en partijen hield in de Nationale Zone op te bestaan; alle linkse organisaties werden vanaf het begin van het conflict door de krijgswet verboden, en Gil-Robles beval in een brief van 7 oktober 1936, een week na Franco”s machtsovername, alle leden van de CEDA en haar milities zich volledig aan het militaire commando te onderwerpen. Alleen de Phalangisten en de Carlisten behielden hun autonomie ten opzichte van het nieuwe gezag, maar toen de Carlisten in december probeerden hun eigen onafhankelijke officiersschool te openen, sloot Franco deze onmiddellijk en stuurde de Carlistische leider, Manuel Fal Conde, in ballingschap. Terwijl de Phalangisten een tijdlang twee militaire opleidingsscholen mochten hebben, zorgde Franco er daarentegen voor dat alle milities onder één regulier commando werden verenigd. Aan de weinige militaire leiders die hem hadden gevraagd er bij Franco op aan te dringen een meer collegiaal regeringsstelsel aan te nemen, antwoordde Mola dat voor hem het winnen van de oorlog het belangrijkste was en dat het op zo”n moment noodzakelijk was de eenheid niet in gevaar te brengen.

In Salamanca had Franco een handlanger, Lorenzo Martínez Fuset, wiens opdracht het was alles uit te roeien wat de orde van Franco kon schaden, namelijk vrijmetselaars, liberalen, anarchisten, republikeinen, socialisten of communisten, en op die manier een groot aantal oproepen voor de Falange en aanmeldingen te verkrijgen. Franco, merkt Andrée Bachoud op, “schepte genoegen in de rol van de schijnbaar goedmoedige patriarch, die voortdurend distributieve rechtvaardigheid beoefende, maar die hij combineerde met de realiteit van een meedogenloos repressief optreden”.

Franco stuurde telegrammen naar Hitler en Rudolf Hess om hen op een hartelijke toon op de hoogte te brengen van zijn investituur. Hitler antwoordde via de Duitse diplomaat Du Moulin-Eckart, die in een ontmoeting met Franco op 6 oktober hem Duitse steun aanbood, maar de erkenning van de rebellenregering uitstelde tot de verwachte inname van Madrid. Du Moulin stelde de autoriteiten in Berlijn op de hoogte van Franco”s houding: “De vriendelijkheid waarmee Franco zijn verering voor de Führer en de Kanselier uitte, zijn sympathie voor Duitsland, en de delicate en warme ontvangst die ik kreeg, laten geen twijfel bestaan over de oprechtheid van zijn houding tegenover ons.

Ramón, die regelmatig contact bleef houden met Nicolás, had medio september 1936, twee weken voordat zijn broer Generalissimo werd, besloten te breken met de Republikeinse zone. Toen Ramón zich op 6 oktober 1936 in Salamanca meldde, vergaf Franco hem al zijn vroegere politieke zonden, en om hem te beschermen tegen mogelijke represailles, nam hij hem weer op in de familiegroep en gelastte hij een snel gerechtelijk proces, waaruit Ramón op 23 november onschuldig tevoorschijn kwam. Aan het eind van de maand maakte Franco hem luitenant-kolonel en benoemde hem tot hoofd van de belangrijke luchtmachtbasis Majorca. Op 26 november stuurde Kindelán, die hiervan niet op de hoogte was gesteld, Franco wat waarschijnlijk de meest boze brief was die hij ooit van een ondergeschikte had ontvangen. Ramón, die zich in dienst stelde van de zaak van de opstandelingen, verdiende het respect van zijn collega”s door zijn inzet en vakbekwaamheid, maar vooral door zijn voorbeeld, door persoonlijk leiding te geven aan talrijke acties en 51 bombardementen uit te voeren op de republikeinse steden Valencia, Alicante en Barcelona. Hij kwam om bij een vliegtuigongeluk op 28 oktober 1938.

Franco”s positie werd verder geconsolideerd nadat José Antonio Primo de Rivera op 20 november 1936 in Alicante door de Republikeinen werd geëxecuteerd, waardoor de Falange in Franco”s baan kwam. Het was ook in deze tijd dat Franco een flamboyante Moorse Garde oprichtte voor zijn persoonlijke bescherming.

Consolidatie van het gezag van Franco en oprichting van één enkele partij (april 1937)

In de eerste maanden van zijn bewind concentreerde Franco zich op militaire zaken en diplomatieke betrekkingen. Politieke activiteiten werden verboden en alle rechtse krachten steunden het nieuwe regime. Alleen de Falange bleef proselitisme bedrijven, maar zij waakte ervoor zich niet te mengen in het militaire bestuur. Vanaf april 1937 begon Franco zijn politieke positie te consolideren, met de waardevolle hulp van Ramón Serrano Súñer, die op 20 februari 1937 in Salamanca aankwam. Serrano Suñer, een ervaren en bekwaam politicus die veel beter dan Franco en zijn broer Nicolás in staat was de problemen op te lossen die gepaard gingen met de opbouw van een nieuwe staat en de vereniging van de ongelijksoortige, heterogene en soms tegenstrijdige krachten die Franco steunden, verving Nicolás al snel als Franco”s politieke adviseur en probeerde het Nationalistische Spanje het aanzien te geven van een georganiseerde staat, waarbij hij zich liet inspireren door het systeem van de Mussolieten. In 1937 probeerde Franco vooral de quasi-autonome macht uit te roeien die sommige van zijn militaire collega”s nog uitoefenden in verschillende regio”s, vooral in Sevilla en Andalusië, die maandenlang onderworpen waren geweest aan de welwillendheid van Queipo de Llano. Hij moest ook de milities van de extreem-rechtse organisaties en de carlisten disciplineren en in het leger integreren. Pas nadat deze interne operaties waren voltooid, kon Franco zijn regeringsoptreden ten uitvoer leggen, met name door op 31 januari 1938 een organieke wet af te kondigen die een einde maakte aan de functies van de Technische Junta en deze reorganiseerde in een regering bestaande uit klassieke ministeriële departementen.

Franco”s tweede grote politieke staatsgreep was het opleggen van één enkele partij en het plegen van, in de woorden van Guy Hermet, een “staatsgreep binnen een staatsgreep”. De anti-republikeinse coalitie omvatte een zeer uiteenlopend en soms tegenstrijdig geheel van aspiraties: monarchisten (die het herstel van de Bourbon-dynastie verwachtten), de CEDA (toen nog een rechtse republikeinse beweging), en de Falange (de dominante partij, met 240.000 militanten in 1937). De meesten zagen Franco”s ambtstermijn als een interim, in het beste geval een regentschap, tot het einde van de oorlog.

Aanvankelijk probeerde Franco een politieke partij op te richten op basis van de CEDA, vergelijkbaar met die welke door dictator Primo de Rivera was opgericht, maar de onwil van sommige Phalangisten en Carlisten, wier bewegingen sinds de opstand aanzienlijke macht hadden verworven, deed hem ervan afzien en zijn strategie wijzigen. In het algemeen verschilde de Falange sterk van het reactionaire denken dat het nationale Spanje overheerste, vooral op godsdienstig gebied, waarbij vele Falangisten een regelrechte vijandigheid aan de dag legden tegen het gevestigde katholicisme, alsook tegen het leger van klassieke stijl. Toen de Phalangisten zich echter realiseerden dat de logica van de omstandigheden het noodzakelijk maakte over te gaan tot een grote nieuwe politieke organisatie, begonnen zij in februari 1937 te onderhandelen over de voorwaarden voor een mogelijke fusie met de Carlisten. Deze laatsten waren echter ultra-traditionalistische katholieken en stonden zeer sceptisch tegenover het fascisme, en een aanvaardbare fusie-overeenkomst kon niet worden bereikt.

Serrano Suñer stelde voor een soort geïnstitutionaliseerd equivalent van het Italiaanse fascisme te creëren, maar dan een die meer geworteld was in het katholicisme dan de Italiaanse ideologie was. Dit betekende de oprichting van een politieke staatspartij met de Falange als voornaamste kracht, want volgens Serrano Suñer “leed het carlisme onder een zekere politieke inactiviteit; anderzijds was een groot deel van zijn leer opgenomen in het gedachtegoed van de Falange, en deze laatste had de sociale en revolutionaire inhoud om het nationalistische Spanje in staat te stellen het Rode Spanje ideologisch op te nemen, wat onze grote ambitie en plicht is”. Om dit neo-fascistische systeem op te zetten, stelde Serrano Suñer alles in het werk om orde te scheppen in het magma van tegenstrijdige aspiraties dat het nationalistische kamp was, door het in te sluiten in één enkele partij onder Franco”s leiding, die het mogelijk zou maken een “echt nieuwe” staat te creëren, anders dan eerdere constructies, terwijl tegelijkertijd een evenwicht tussen partijen zou worden gehandhaafd, zonder een van de aanhangers van de nationalistische zaak het primaat te geven.

Wat José Antonio Primo de Rivera betreft, hij werd opgesloten in de provinciale gevangenis van Alicante. Van Franco kon niet worden verwacht dat hij bijzonder enthousiast zou zijn over de vrijlating van José Antonio, die waarschijnlijk een politieke rivaal zou worden, maar hij kon evenmin de eisen van de Phalangisten afwijzen. Hij verschafte hun de middelen en een aanzienlijke hoeveelheid geld om te proberen de Republikeinse cipiers te ondermijnen. Paul Preston veronderstelt dat Franco vrijwillig de stappen heeft vertraagd die de graven van Mayalde en Romanones samen met Leon Blum hadden ondernomen om gratie te verkrijgen van José Antonio, en merkt op dat de executie van José Antonio in november 1936 Franco diende, die er het grootste belang bij had de Falange als politiek instrument te gebruiken, maar die hij in aanwezigheid van zijn leider niet naar eigen goeddunken zou hebben kunnen manipuleren.

Niettemin bleef de Falange het enige echte obstakel voor de vorming van zo”n enkele partij die zich aan Franco wijdde. De Falange was enorm gegroeid, maar leek kwetsbaar, want haar voornaamste leiders waren vermoord door de repressieve linksen, en haar overlevende leiders, met inbegrip van de nieuwe leider Manuel Hedilla, misten prestige, talent, duidelijke ideeën en leiderschapscapaciteiten, en waren verdeeld in kleine groeperingen. Met de hulp van zijn broer Nicolás en commandant Doval, nam hij de Falange in tien dagen onder controle: Eerst door Hedilla tegen de groep Aznar-Dávila-Garcerán te lokken, die Hedilla ervan beschuldigde aan Franco te hebben verkocht, en vervolgens door de zegevierende Hedilla tot een ondergeschikte positie te degraderen; Deze laatste, die op 23 april 1937 in opstand was gekomen, werd op 25 april gearresteerd als gevolg van een door Doval en zijn diensten georkestreerde manipulatie, berecht door een militair ad hoc tribunaal wegens samenzwering en poging tot moord op Franco, en ter dood veroordeeld op 29 april, vervolgens gratie verleend door tussenkomst van de Duitse ambassadeur en onder druk van Serrano Suñer, maar politiek gesloopt; en tegelijkertijd werd de Primo de Rivera-clan, die zeer afkerig stond tegenover het idee van een ondergeschiktheid van de Falange aan Franco, gemarginaliseerd.

Het decreet van politieke eenwording, waaraan Serrano Suñer de laatste hand legde en dat op 19 april 1937 op de radio bekend werd gemaakt, richtte één enkele partij op, de Falange Española Tradicionalista y de las Juntas de Ofensiva Nacional-Sindicalista, afgekort PET y de las JONS. Traditionalisten of Carlisten, Phalangisten en andere neo-fascisten vormden nu een geheel onder de strikte controle van het hoofd van de regering. Het was aan de Caudillo, die zijn macht reeds met een zekere internationale legitimiteit had getooid en deze van een passende administratieve doeltreffendheid had voorzien, om zijn regime te tooien met een legitimiteit die berustte op een ideologische grondslag die aan zijn eigen behoeften was aangepast; Volgens Guy Hermet kwam de oplossing in de vorm van één enkele partij “zonder duidelijke doctrine, een verzameling tegenstrijdige tendensen die elkaar opheffen, onmachtig genoeg om de katholieken gerust te stellen, maar voldoende omhuld met totalitair taalgebruik om zowel de jonge rechtsextremisten als de Duitse en Italiaanse beschermers van de nationale staat te behagen”. Hoewel de nieuwe officiële partij, als enige gemachtigd, en de staat de 26 punten van de fascistische doctrine van de Falange als hun credo aannamen, benadrukte Franco dat dit geen definitief, absoluut en onveranderlijk programma was, maar in de toekomst voor wijzigingen vatbaar bleef. De nieuwe structuur sloot een eventueel herstel van de monarchie niet uit. Alle andere politieke organisaties werden ontbonden, en men verwachtte dat hun leden zich zouden aansluiten bij de FET y de las JONS, onder leiding van Franco, die zichzelf tot nationale leider benoemde. De organisatie zou een Secretaris-Generaal hebben, een Politiek Comité als uitvoerend orgaan, en een grotere Nationale Raad, waarvan Franco, met de hulp van Serrano Suñer, de 50 leden koos volgens een subtiele mix van verschillende tendensen.

In tegenstelling tot wat in fascistisch Italië of nazi-Duitsland gebeurde, aldus Guy Hermet, “werd de Spaanse partij het ondergeschikte aanhangsel van de dictatoriale staat in plaats van deze als een meester te regeren. Franco”s regime was nooit totalitair in de praktijk”; sterker nog, “terwijl de Caudillo het nodig achtte zijn Duitse en Italiaanse bondgenoten te vleien door zijn macht te baseren op een fascistische partij, stond hij diep van binnen vijandig tegenover de pseudo-revolutionaire impulsen van de Falangisten. Bovendien vond de goede samenleving de Falange vulgair en populair, en zou zij niet hebben aanvaard dat de dictatuur haar tot de enige leidende structuur maakte die de Spanjaarden werd aangeboden. De ene partij zou dus semi-fascistisch zijn, en niet een simpele imitatie van de Italiaanse partij of een ander buitenlands model. Hoewel Franco verklaarde dat hij een “totalitaire staat” wilde vestigen, was het model waarop hij zich beriep echter de politieke structuur van de vijftiende-eeuwse katholieke koningen, waaruit blijkt dat Franco niet een systeem voor ogen had van absolute controle over alle instellingen, d.w.z. een echt totalitarisme, maar een militaire en autoritaire staat die alle openbare sferen zou domineren maar een beperkt en traditionalistisch semi-pluralisme mogelijk zou maken. Door de oprichting van één enkele partij en de daaropvolgende confiscatie van alle leerstellige uitspraken, kwam Franco in een positie van staatshoofd die in macht gelijk was aan die van de Führer of de Duce, en met een even machtige strijdmilitie, werd de hele operatie tot stand gebracht door een afzwakking van het fascistische discours, gewijzigd door een injectie van conservatisme en traditioneel klerikalisme. De functie van de nieuwe FET was, naar eigen zeggen, “de grote massa van de niet-aangeslotenen” in te lijven, met het oog waarop elke leerstellige starheid nadelig werd. Evenzo moest hij, een maand na de politieke eenmaking, de katholieke bisschoppen ervan overtuigen dat de FET geen “nazi-ideeën” zou propageren, hun voornaamste zorg.

Bij de ondertekeningsceremonie van het Eenheidsdecreet hield Franco zijn beroemde Toespraak van Nationale Wederopbouw, waarin hij de bevolking inlichtte over de regeringsvorm die hij na de oorlog wilde instellen. Deze toespraak werd in de loop der jaren vele malen herhaald door de propagandamedia van de dictatuur.

“Een totalitaire Staat zal in Spanje het functioneren van alle capaciteiten en energieën van het land harmoniseren, waarbinnen en in de Nationale Eenheid, het werk – dat als de minst geoorloofde van alle plichten wordt beschouwd om zich aan te onttrekken – de enige exponent van de volkswil zal zijn. En dank zij dit zal het oprechte gevoel van het Spaanse volk zich kunnen manifesteren via die natuurlijke organen die, zoals het gezin, de gemeente, de vereniging en de corporatie, ons hoogste ideaal in werkelijkheid zullen doen uitkristalliseren.

– Francisco Franco

De eenmaking werd noch door de Phalangisten noch door de Carlisten toegejuicht, maar gezien de buitengewone situatie van totale burgeroorlog aanvaardde de overgrote meerderheid niettemin het opleggen van Franco”s gezag, met uitzondering van Hedilla en een kleine groep invloedrijke Phalangisten, die zich veroorloofden hun bedenkingen te uiten. De hoge legerofficieren, waarvan er slechts weinigen Phalangist waren en die zichzelf beschouwden als de bewaarders van de ware geest van de Nationale Beweging, waren evenmin tevreden met deze hervorming, maar werden opgeslokt door hun oorlogstaken. Niemand in het nationale kamp durfde zijn twijfels te uiten uit vrees de dynamiek van de overwinning in gevaar te brengen, en zo kwam de verlenging van de oorlog Franco”s plannen ten goede.

Het optreden van Franco in het eerste jaar van zijn bewind toonde de alleenheerser die niemand tot dan toe had vermoed. Het was in Salamanca en in de familie dat de beslissingen over de regering en de buitenlandse politiek werden genomen. Wettelijke vormen werden gegeven aan standrechtelijke executies, opsluitingen, ontslagen van verdachte ambtenaren, enz. In Salamanca richtte de regering ook een cultureel en propagandabureau op om tegenwicht te bieden aan de inzet van westerse intellectuelen voor de Republiek, een poging die op een mislukking uitliep.

Franco ontsloeg de erfgenaam van de Spaanse kroon, maar was voorzichtig om de monarchisten die hem steunden niet voor het hoofd te stoten: toen Jan van Bourbon zich op 12 januari 1937 weer bij de beweging wilde aansluiten door een commando bij de marine op zich te nemen, hield hij hem diplomatiek tegen aan de grens, met het argument dat het beter was voor de troonopvolger om geen partij te kiezen in de oorlog en dat het niet wenselijk was hem in gevaar te brengen. Later rechtvaardigde hij zijn houding door te zeggen: “Ik moet eerst de natie scheppen; daarna zullen wij beslissen of het een goed idee is een koning te benoemen”; dit was zowel een vage garantie van een toekomstig herstel van de monarchie als een ontkenning van elke mogelijkheid voor de prins om enige erkenning van de natie te verkrijgen.

In 1937 was Franco het absolute staatshoofd, hij bepaalde alle structuren van zijn functioneren en controleerde alle raderen van het politieke leven. Hij had een ritueel ingesteld dat zijn gezag institutionaliseerde en heiligde; 18 juli, de verjaardag van de opstand tegen de republiek, en 1 oktober, de datum waarop hij tot Caudillo werd benoemd, werden uitgeroepen tot nationale feestdagen. Minder dan een jaar na het begin van de burgeroorlog was Franco”s systeem dus al ingevoerd in de vorm van een specifiek totalitarisme dat zijn wortels had in traditie en godsdienst en dat geacht werd de aspiraties van de overgrote meerderheid van het volk aan zijn kant te weerspiegelen. Er werden pogingen ondernomen om Franco ertoe te bewegen een variant van het Italiaanse politieke model over te nemen, en er werden hem ook adviezen in die zin gegeven, maar dit leidde alleen maar tot de bewering dat het Spaanse regime een nationale eigenheid had en dat het een vergissing zou zijn het te forceren.

Ondertussen had Franco zijn intrek genomen in Burgos, in het Palacio de la Isla, spoedig gevolgd door Serrano Suñer en andere naaste familieleden van Carmen Polo. De familie Franco hield er een provinciale levensstijl op na en de bezoekers werden getroffen door de “kosthuis”-stijl die deze stamgroep kenmerkte. In de officiële plechtigheden kwam het provincialisme van het regime nog duidelijker naar voren, met zijn rituelen van missen, feesten en opgeblazen toespraken.

Tussen 1937 en 1938 kwam de burgeroorlog in een fase van uitputtingsslag, waarbij de nationalistische krachten geleidelijk terrein wonnen. Op 3 juni 1937 kwam generaal Mola, misschien wel de enige politieke rivaal in het hoge commando die tegenwicht kon bieden aan de invloed van de Caudillo, om het leven bij een vliegtuigongeluk, waardoor Franco”s positie als de onbetwiste leider van de Beweging nog verder werd versterkt. In de woorden van de Duitse generaal Wilhelm Faupel, de Duitse ambassadeur in Salamanca, “voelt de Generalísimo zich zonder twijfel opgelucht door de dood van generaal Mola”, maar Mola”s medewerkers konden geen bewijs vinden dat zijn dood iets anders was dan een noodlottig ongeval. Het commando in het Noorden zou dan overgaan op Generaal Dávila, een man die absoluut loyaal was geworden aan Franco. Hitler merkte op: “De echte tragedie voor Spanje was de dood van Mola; hij was het echte brein, de echte leider. Franco kwam aan de top zoals Pontius Pilatus in het Credo.

Garantie van de Kerk

De Caudillo wist de onvoorwaardelijke steun van de Spaanse Kerk te verkrijgen en de aanvankelijke terughoudendheid van het Vaticaan te overwinnen, totdat hij ook diens steun kreeg. Franco was trots dat hij op de dag van de overwinning een telegram van de paus had ontvangen. Met het oog op de groeiende katholieke gevoelens onder de leiders en de bevolking van de Nationalistische zone, was Franco, uit overtuiging of strategie, ertoe gebracht bij voorrang de steun van Pius XI te zoeken, en vooral die van kardinaal Pacelli, toenmalig kardinaal-secretaris van Staat, die het buitenlands beleid van de Heilige Stoel bepaalde.

De Kerk vreesde aanvankelijk voor een opdrijving naar Duits model, maar de massa van de Spaanse geestelijkheid had van meet af aan morele steun verleend aan de opstandige militairen, en de bisschoppen hadden vervolgens de heiligheid van de strijd bekrachtigd door er een “kruistocht” van te maken. Op 29 december 1936 bereikten Franco en aartsbisschop Isidro Gomá een zespuntenakkoord dat volledige vrijheid garandeerde voor alle activiteiten van de geestelijkheid en overeenkwam om wederzijdse inmenging op het gebied van kerk en staat te vermijden. De oude overheidssubsidies werden niet onmiddellijk hersteld, maar er werden veel maatregelen genomen om de katholieke voorschriften op het gebied van cultuur en onderwijs te doen naleven, en alle toekomstige Spaanse wetgeving moest verenigbaar zijn met de katholieke leer. Franco herstelde de Kerk in haar prerogatieven van vóór de republiek en begon met de wederopbouw van de verwoeste religieuze gebouwen. De enige anti-klerikale noot kwam van de meest radicale factie van de Falange.

Tenslotte kreeg zijn regime de goedkeuring van de Kerk door middel van een collectieve pastorale brief, getiteld Aan de bisschoppen van de hele wereld, opgesteld door kardinaal Gomá, ondertekend door alle bisschoppen op vijf na (en met uitzondering van de bisschoppen die in de republikeinse zone waren vermoord), en gepubliceerd met de goedkeuring van het Vaticaan op 1 juli 1937. In het document, waarin het standpunt van de prelaten van de Spaanse Kerk uitvoerig werd uiteengezet, werd de legitimiteit van de strijd van de nationalisten erkend, maar werd de specifieke vorm die het regime van Franco aannam, van de hand gewezen. Deze tekst heeft de Kerk in Spanje gedurende tientallen jaren gecompromitteerd, maar is ook een openbaring van de verdeeldheid die de heiligverklaring van de burgeroorlog onder de katholieken begon te veroorzaken, aangezien sommige bisschoppen zich van ondertekening hadden onthouden, en er aanwijzingen zijn dat Pius XI er niet blij mee was. Veelbetekenend is dat de eerste reguliere regering het Arbeidshandvest voorbereidde zonder het episcopaat te raadplegen, en dat een decreet van 21 april van datzelfde jaar de eenmaking van de vakbonden oplegde, die ook de katholieke vakbonden trof.

Op 23 november publiceerde kardinaal Gomá een herderlijke brief waarin hij de nationalistische zaak gelijkstelde met de verdediging van het katholicisme tegen het communisme en de vrijmetselarij, en vervolgens begon hij aan een rondreis door Europa om de katholieke wereld te overtuigen. Pius XII zond daarop zijn apostolische zegen aan Franco, waarin hij Franco”s volledige persoonlijke identificatie met de Kerk bevestigde, en kardinaal Gomá bevestigde als de officiële vertegenwoordiger van de Heilige Stoel. Deze steun van de Paus opende een derde weg tussen fascisme en communisme, die van de verdediging van de waarden van het Westen en van het Christendom, en kreeg de steun van Franco onder de Katholieken in de Westerse democratieën. Maar meer in het algemeen, zo stelt Andrée Bachoud, ging Franco door zijn ogenschijnlijke voorkeur voor de drie grote geopenbaarde godsdiensten tegen de stroom van de dominante ideologieën in, maar ook: “zijn houding tegenover de Joden in Marokko, de hulp die hij tijdens de oorlog aan de Sefardische Joden verleende en vervolgens de inspanningen die hij zich voor de Arabische wereld en de islam getroostte, getuigen van zijn streven om zich in een historische ruimte te verankeren en de duurzaamheid van een religieuze spiritualiteit te bevestigen die alle politieke standpunten contingent en banaal maakt.

De Kerk verleende Franco het voorrecht om kerken binnen te gaan en te verlaten onder een baldakijn, als een persoon van heilige essentie. Na de val van Málaga op 7 februari 1937, nam Franco de rechterhand van de heilige Teresa, een relikwie dat hem zijn leven lang zou vergezellen.

Mislukt offensief tegen Madrid

Aangezien Franco zich in de twee weken na zijn benoeming geheel had gewijd aan de versterking van zijn machtspositie, moesten zijn troepen tot 18 oktober 1936 wachten voordat zij voldoende waren voorbereid op het offensief tegen de hoofdstad. Op 15 oktober begonnen de eerste Sovjet-wapens in de haven van Cartagena aan te komen: 108 bommenwerpers, 50 tanks en 20 pantservoertuigen, die op weg waren naar Madrid, waardoor het leger van de Republiek even op gelijke hoogte kwam met de strijdkrachten van Franco. Vanaf dat moment zou een nieuw type oorlogsvoering worden beoefend: voordien waren de Afrikaanse troepen opgetrokken tegen slecht uitgeruste militieleden en een leger waarvan sommige onderdelen weinig militaire ervaring hadden – een type oorlogsvoering dat niet te vergelijken was met de koloniale oorlogen, waarmee Franco, het Legioen en de reguliere inheemse troepen lange tijd ervaring hadden opgedaan. Na de komst van de Sovjet-bewapening en de aanwezigheid van Italiaanse en Duitse troepen was het nu een oorlog van fronten, waarin deze bewapening een hoofdrol speelde. Het lijkt erop dat Franco, vastgeroest in de strategische wereld van de Grote Oorlog, niet in staat was zich aan deze nieuwe situatie aan te passen. Op 6 november bevond het leger van Franco zich voor Madrid, klaar voor de definitieve aanval. Op dezelfde dag verliet de regering van de Republiek de hoofdstad in allerijl voor Valencia, en in het kamp van Franco werd voorspeld dat het slechts een kwestie van uren zou zijn voordat de troepen zouden aankomen bij de Puerta del Sol, het emblematische centrum van de stad.

In feite begon de vermoeidheid voelbaar te worden in de Nationalistische colonnes, evenals de behoefte aan betere bewapening en reserves. Het tekort aan munitie kon pas in oktober worden opgelost. Anderzijds was Franco”s militaire inlichtingendienst gebrekkig, en het is waarschijnlijk dat hij niet wist dat de Republikeinen infanteriebrigades aan het opzetten waren als onderdeel van een nieuw regulier leger, of dat aan het front van Madrid een aanzienlijke hoeveelheid moderne Sovjet-wapens zou arriveren, met specialisten om ze te hanteren. Franco koos voor de meest directe route, vanuit het zuidwesten, terwijl sommige van zijn commandanten, waaronder Juan Yagüe, er de voorkeur aan gaven eerst naar het noorden of noordwesten te gaan, en dan de hoofdstad vanuit de bergen aan te vallen.

Op 8 november 1936 begon de Slag om Madrid, waarin Franco”s leger, onder bevel van generaal Varela, het opnam tegen een heterogeen conglomeraat van strijders onder bevel van luitenant-kolonel Vicente Rojo Lluch. Hoewel het leger van Franco erin slaagde de rivier Manzanares over te steken en verschillende afgelegen districten in te nemen, werd het uiteindelijk teruggedrongen in gevechten van man tot man, voornamelijk in de universiteitsstad. Op 23 november, na verschillende pogingen vanuit het westen en ondanks de steun vanaf 12 november van de Duitse vliegtuigen van het Condor Legioen, moest Franco bevelen het offensief te staken en de mislukking ervan erkennen. Dankzij het verzet van Madrid kon de Republiek de opmars van Franco meer dan twee jaar tegenhouden. De verdediging van Madrid was de eerste en in feite de enige overwinning van het Volksleger en gaf een aanwijzing dat de Burgeroorlog een lange uitputtingsoorlog zou worden, waardoor het plan van de Nationalisten om een relatief snelle overwinning te behalen, in duigen viel.

Franco had te veel opgeschept over een op handen zijnde triomf om de stelling van een berekende nederlaag te kunnen aanvaarden. Het blijft een feit dat deze nederlaag hem uiteindelijk militair van pas zou komen, aangezien zijn Italiaanse en Duitse bondgenoten de aftakeling van een partij waarvoor zij zich hadden ingezet, niet konden aanzien, waarbij de Duitsers zich neerlegden bij het zenden van extra materieel en de Italianen bij het ondertekenen van een overeenkomst inzake militaire samenwerking, In de tweede plaats op politiek niveau, omdat deze nederlaag de oprichting van een staatsapparaat bevorderde dat bij een onmiddellijke overwinning ondenkbaar zou zijn geweest, en Franco de tijd gaf om elk zweem van politieke oppositie de kop in te drukken en tot zuivering over te gaan; Tenslotte werden de Carlistische en Phalangistische milities, die zich verzetten tegen Franco”s controle, gedwongen te fuseren.

Deze nederlaag bij Madrid leidde ook tot de definitieve internationalisering van het conflict. De Duitsers maakten zich zorgen over de wijze waarop de militaire operaties werden uitgevoerd, temeer daar de Caudillo niet de moeite nam hen te raadplegen en de politieke en militaire leiding van zijn zone praktisch alleen op zich nam, vertrouwend op een paar betrouwbare adviseurs. Bovenal streefde hij naar het creëren van structuren en allianties die hem zouden beschermen tegen buitensporige inmenging in de aangelegenheden van de Spaanse staat door buitenlandse mogendheden en door de politieke partijen die het regime steunden. Tegen het einde van oktober zond Duitsland Admiraal Wilhelm Canaris en Generaal Hugo Sperrle naar Salamanca om vast te stellen wat de redenen waren voor de moeilijkheden van Franco bij zijn pogingen Madrid te veroveren. De Duitse minister van Oorlog gaf Sperrle dan ook de opdracht Franco “energiek” duidelijk te maken dat zijn “routineuze en besluiteloze” gevechtstactiek hem ervan weerhield gebruik te maken van zijn lucht- en grondoverwicht, waardoor de door hem veroverde posities in gevaar zouden kunnen komen.

Vanaf dat moment verhoogde Duitsland zijn militaire hulp op de door Franco aanvaarde voorwaarde dat de Duitse troepen onder bevel van Duitse officieren zouden staan. Begin november was het Condor Legioen al in Spanje onder het bevel van Generaal Sperrle. Een van de eerste missies tijdens het beleg van Madrid was het bombarderen van volkswijken, omdat de Duitsers de terreur wilden inschatten die dit soort bombardementen bij de bevolking teweegbrachten, en het speelde ook een rol bij het bombardement op Guernica, waar de Duitsers, onafhankelijk van Franco”s staf, dit totaal onbeschermde doelwit hadden uitgekozen om hun demoraliserend vermogen te testen. Meer Duitse troepen, uitgerust met tanks, gevechtsvoertuigen en bommenwerpers, arriveerden in Sevilla, en op 26 november werden eenheden van 6.000 man, vliegtuigen, artillerie en pantservoertuigen geland in Cadiz. Mussolini, die ook zijn steun opvoerde, gaf Franco de schuld van het mislukken van de laatste operaties en benoemde op 6 december 1936 eenzijdig generaal Mario Roatta tot opperbevelhebber van alle in Spanje opererende Italiaanse strijdkrachten en van die welke hen in de toekomst zouden kunnen komen helpen.

Diplomatieke manoeuvres en internationalisering van het conflict

In deze periode trachtte Franco vooral de afwachtende houding van de andere naties om te zetten in officiële erkenning, met name door te trachten de Nationalistische zone als oorlogvoerende partij te laten aanmerken, hetgeen ipso facto als rechtsgevolg haar erkenning als staat zou hebben. Op 18 november 1936 erkenden Hitler en Mussolini het nieuwe Franco-regime als de enige wettige regering in Spanje. Tien dagen later ondertekende Franco een geheim verdrag met Mussolini, waarin beide partijen wederzijdse steun, advies en vriendschap beloofden, en ieder beloofde nooit toe te staan dat een deel van zijn grondgebied door een derde mogendheid tegen de ander zou worden gebruikt. Dit verdrag markeerde het begin van Italiaanse steun die daarna zou groeien, hoewel Franco alleen om wapens en luchtmacht vroeg en de komst van steeds grotere aantallen infanterietroepen van dubieuze kwaliteit kwalijk nam. Hitler bleef aan de zijlijn staan omdat hij, in tegenstelling tot Italië, geen concrete belangen of ambities had in de regio. Eind 1936 merkte Hitler op dat voor Duitsland het nuttigste aspect van de Spaanse oorlog was dat het de aandacht van andere mogendheden afleidde van de Duitse activiteiten in Midden-Europa, en dat het daarom wenselijk was dat het conflict werd verlengd, op voorwaarde dat Franco uiteindelijk als overwinnaar uit de strijd zou komen.

De Republiek van haar kant had haar natuurlijke externe aanhang verloren, die zich zorgen maakte over haar falende gezag tegenover fanatieke revolutionaire strijders in de greep van een moorddadige waanzin. Het standpunt van de Europese democratieën, dat in de herfst van 1936 werd vastgesteld, bestond erin geen risico”s te nemen, te temporiseren en de Spanjaarden hun geschillen onderling te laten regelen, met als argument dat de ervaring van Primo de Rivera had geleerd dat het fascisme in dat land niet goed aansloeg. In Frankrijk waren militante groepen binnen de strijdkrachten en een deel van de middenklasse vastbesloten zich met geweld te verzetten tegen elke steun aan de “Roden”. De republikeinen, die aldus door de democratieën in de steek werden gelaten, waren aangewezen op de steun en de voogdij van de Sovjet-Unie, hetgeen in het voordeel werkte van Franco, die, door zich te beroepen op de grondwet van een conservatief front, de houding van het Verenigd Koninkrijk en de Franse harde rechtse partijen kon uitbuiten en zich kon opwerpen als de architect van een anticommunistisch en christelijk geografisch geheel. Toen het Frankrijk van Léon Blum, onder Britse druk, een non-interventie pact tussen de staten in het Spaanse conflict voorstelde, waren de meeste betrokken democratieën dan ook opgelucht. Franco kon dus rekenen op de inzet van bevriende landen en de passiviteit van zijn vijanden.

Naast Duitsland en Italië, kon Franco ook rekenen op de Heilige Stoel. De collectieve brief van de bisschoppen, die op 1 juli 1937 werd gepubliceerd en gevolgd werd door de erkenning van het regime door de Paus, had een internationale impact en droeg, zonder alle katholieken in de buitenwereld te overtuigen, bij tot het zaaien van twijfel in hun geesten en tot het verzwakken van hun welwillendheid jegens de Spaanse Republikeinen.

Tegelijkertijd ijverde Franco voor de erkenning van zijn regering door Engeland en Frankrijk, waarvan hij de verandering verwachtte: “de partijen van rechts staan in nauw contact met mij, Pétain is onze vriend, mijn vriend en mijn vereerde meester”, verklaarde hij. Vanaf juni 1937 speelde hij in op het machtsevenwicht door de terugkeer van alle buitenlandse vrijwilligers naar hun respectieve landen voor te stellen en de neutraliteit te eisen van de minst geëngageerde landen, Frankrijk en Groot-Brittannië, onder het voorwendsel dat hij daardoor zijn tegenstanders gemakkelijk zou kunnen verslaan en zich misschien ook zou kunnen bevrijden van bepaalde bondgenootschappen die hij was aangegaan; op die manier speelde Franco in op de vrees van Frankrijk om een bondgenoot van Duitsland op zijn zuidflank te hebben. Hij vermenigvuldigde aldus zijn verzoeningsbetuigingen aan de democratieën, terwijl kardinaal Pacelli hen verzekerde dat Franco voorstander was van de terugtrekking van buitenlandse vrijwilligers, vijandig stond tegenover de infiltratie van Hitler in Spanje, en gehecht was aan de onafhankelijkheid van zijn land.

Nadat Engeland een officiële vertegenwoordiger naar Burgos had gezonden, en de hertog van Alba in ruil daarvoor was geaccrediteerd, was de samenwerking van het Verenigd Koninkrijk met Franco onbetwistbaar geworden. “Franco”, schreef Andrée Bachoud, “trok aan de draden van een geheel dat hij klaarblijkelijk goed aanvoelde, en doseerde vakkundig, op nationaal en internationaal niveau, de bevredigingen die hij aan de een en de ander schonk. Hij heeft een globale visie op de verschillende niveaus van interactie, aangevuld met een wetenschap van de diepe intenties van zijn gesprekspartners en de grenzen die zij niet zullen overschrijden. Hij beschikt over verschillende woordvoerders aan wie hij een zekere vrijheid van meningsuiting laat en wier voornaamste functie erin bestaat te voldoen aan de verwachtingen van hun gesprekspartners. Anderzijds werden de Republikeinen nog steeds benadeeld door de onwil van de Sovjets om aan hun kant te staan.

De verkoop van steenkool aan Groot-Brittannië werd op 9 oktober 1937 gevolgd door een decreet waarbij alle vóór 1936 aan buitenlanders verleende mijnbouwconcessies werden ingetrokken, zodat Franco de controle over deze cruciale sector terugkreeg en de broodnodige deviezen voor de oorlog kon innen, terwijl hij tegelijkertijd zijn internationale betrekkingen uitbreidde.

Italiaanse en Duitse beoordelingen

Franco had geen haast om zijn nieuwe regime aan te passen aan de normen van het fascisme en had een gespannen verhouding met de Duitse ambassadeur Wilhelm Faupel, die hem ergerde met zijn “buitensporige en vaak onwelkome belangstelling” voor Spaanse aangelegenheden. Het belang van Duitsland en Italië was de Spaanse nationalisten te dwingen zich aan hun kant te scharen door zoveel mogelijk bij te dragen tot hun overwinning en aldus steeds meer betrokken te raken bij de burgeroorlog. De oorlog duurde langer dan militair logisch was en de onzekerheid over de afloop van de gevechten bracht Italië en Duitsland ertoe hun betrokkenheid te vergroten, in weerwil van de conventies van het Non-Interventie Comité. Tegelijkertijd probeerde Franco zich in de ogen van de democratieën voor te doen als de apostel van een verzoening die deze twee bondgenoten uiteindelijk op een zijspoor zou zetten.

Op militair gebied bekritiseerden Mussolini en de Italiaanse en Duitse bevelhebbers Franco om de traagheid van zijn operaties, maar de Caudillo kon niet anders, aangezien zijn militaire organisatie nooit de efficiëntie bezat die nodig was om met grotere snelheid en wendbaarheid op te treden. Bovendien was er in de Spaanse burgeroorlog niet alleen de vijand op het slagveld, maar ook een aanzienlijke vijandelijke bevolking. Franco kon zich dus niet beperken tot het treffen van de vijand aan één enkel front, en moest stap voor stap, methodisch, te werk gaan en elke opmars consolideren, provincie per provincie. De Italiaanse strategie om een snelle overwinning te forceren botste dus met die van Franco, die de voorkeur gaf aan een langzame opmars en een systematische bezetting van het grondgebied, gepaard gaande met een noodzakelijke zuivering en een zeer goede consolidatie van de verworven posities, boven een snelle nederlaag van de vijandelijke legers die het land besmet zou achterlaten met tegenstanders. De Duitse generaal Wilhelm Faupel merkte op dat “Franco”s militaire opleiding en ervaring hem niet geschikt maakten voor het leiden van operaties op de huidige schaal”; en de Italiaanse generaal Mario Roatta gaf in een telegram aan Mussolini aan dat “Franco”s staf niet in staat was een operatie te organiseren die geschikt was voor een grootschalige oorlog”. Onder vier ogen vielen de Italianen niet alleen generaal Franco sarcastisch militair aan, maar hekelden zij ook de intensiteit van de repressie in de nationale zone, die zij onmenselijk en ongerechtvaardigd vonden. Volgens Paul Preston is “Franco beoordelen op zijn vermogen om een elegante en scherpzinnige strategie te ontwikkelen een miskenning van het onderwerp. Hij behaalde de overwinning in de Burgeroorlog op de manier en in het tijdsbestek die hij wilde en verkoos. Meer nog, hij bereikte door deze overwinning waar hij het meest naar verlangde: de politieke macht om Spanje naar zijn hand te zetten, ongehinderd door zijn vijanden aan de linkerzijde en zijn rivalen aan de rechterzijde.

Later, in januari 1937, zou Franco gedwongen worden een gezamenlijke Duits-Italiaanse generale staf te aanvaarden en tien Italiaanse en Duitse officieren tot zijn eigen staf toe te laten, alsmede de militaire strategieën over te nemen die voornamelijk door de Italiaanse generaals voor hem waren uitgewerkt. Franco aanvaardde al deze bevelen met tegenzin. Geconfronteerd met de eisen van de Italiaanse luitenant-kolonel Emilio Faldella, verklaarde hij:

“Al met al zijn er Italiaanse troepen hierheen gestuurd zonder mijn toestemming te vragen. Eerst vertelden ze me dat er compagnies vrijwilligers zouden komen om zich bij de Spaanse bataljons aan te sluiten. Toen vroegen zij mij of zij voor zichzelf onafhankelijke bataljons mochten vormen, en ik stemde toe. Daarna kwamen hooggeplaatste officieren en generaals om hen te commanderen, en tenslotte begonnen de reeds gevormde eenheden aan te komen. Nu wil je me dwingen om hen samen te laten vechten onder Generaal Roatta, terwijl mijn plannen heel anders waren.

De Duitse en Italiaanse critici kregen gezelschap van Spaanse generaals die zeer dicht bij hem stonden, waaronder Kindelán. Zij waren het er allen over eens dat Franco, op cruciale momenten, traag beslissingen nam, uit overdreven voorzichtigheid; zij waren het er ook over eens dat hij de neiging had zijn troepen af te leiden van belangrijke strategische doelstellingen. Generaal Sanjurjo had reeds enkele jaren eerder verklaard dat “hij verre van een Napoleon is”.

Voortzetting van de oorlog en nationalistische opmars

In de eerste zes maanden probeerde Franco zijn voorsprong te behouden door een beroep te doen op de beste eenheden van zijn leger, de Regulares en het Legioen, zo”n 20.000 man. Evenals de republikeinen mobiliseerden de nationalisten contingenten militieleden, voornamelijk falangisten en carlisten, en op 5 augustus 1936 namen zij alle dienstplichtigen van 1933 tot 1935 in hun gelederen op; bovendien werden nieuwe opleidingsprogramma”s voor officieren opgezet.

Zodra zij de controle over een bepaald gebied hadden verworven, voerden de troepen van Franco een harde repressie uit, waar zelfs de Duitse en Italiaanse bondgenoten bezwaar tegen maakten. Als gevolg van de protesten werden willekeurige moorden ingeruild voor standrechtelijke executies na een krijgsraad, wat nauwelijks enig verschil maakte. Serrano Súñer en Dionisio Ridruejo stelden later vast dat de Caudillo ervoor zorgde dat verzoeken om clementie voor deze doodvonnissen hem pas bereikten nadat zij waren uitgevoerd. Anderzijds gaf Franco toe aan de eis van kardinaal Gomá dat de executies van katholieke priesters die betrokken waren bij het Baskische nationalisme, zouden worden stopgezet.

Tussen maart en april 1937 vonden achtereenvolgens de Slag om Guadalajara en het bombardement op Guernica plaats. Het eerste was een initiatief van het Italiaanse Corpo Truppe Volontarie (CTV), uitgevoerd met het doel het front van Madrid te ontlasten met een aanval op Guadalajara, maar die uitliep op een rampzalige nederlaag. Franco gaf toestemming voor de operatie en beloofde zich bij het offensief aan te sluiten, maar – uit wraak voor de Italiaanse arrogantie bij de verovering van Málaga – stelde hij vervolgens zijn hulp aan de Italiaanse vrijwilligers uit, die zich moesten terugtrekken na zware verliezen te hebben geleden. Deze mislukking hielp Franco zich te bevrijden van buitenlandse voogdij, terwijl de CTV, verkleind en hervormd, ophield te fungeren als een autonoom buitenlands legerkorps en werd geïntegreerd onder Franco”s algemeen commando.

Het bombardement op Guernica, bedoeld om de vijand te demoraliseren, werd in april 1937 uitgevoerd door het Duitse Condor Legioen onder bevel van kolonel Wolfram von Richthofen en maakte deel uit van het offensief tegen Baskenland; de operatie resulteerde in de vernietiging van de stad Guernica en een tol van 1.645 burgerslachtoffers. De aanval op een weerloze bevolking veroorzaakte een internationaal schandaal, en werd vereeuwigd door Pablo Picasso in zijn schilderij Guernica. Deze actie ondermijnde niet alleen de eer van het Duitse leger, maar schaadde ook de zaak van het nationalistische kamp. Franco zelf had geen voorkennis van de aanval, aangezien de details van de dagelijkse operaties van de noordelijke campagne niet noodzakelijk zijn hoofdkwartier bereikten, hoewel zij in Mola en Kindelán bekend moeten zijn geweest. Maar in plaats van de feiten te erkennen, hebben de nationalistische autoriteiten de kwestie ontweken of zelfs ontkend dat het bombardement had plaatsgevonden, door te beweren dat de branden die het grootste deel van de stad hadden verwoest, waren aangestoken door de anarchisten op hun terugtocht (zoals in Irún in september 1936 was gebeurd). Terwijl Hitler erop stond dat Franco het Condor Legioen vrijpleitte, beval Franco Kindelán het volgende bericht te sturen naar commandant Richthofen:

“Op advies van de Generalissimo deel ik Uwe Excellentie mee dat geen enkele open plaats zonder troepen of militaire industrieën meer gebombardeerd zal worden zonder uitdrukkelijke orders van de Generalissimo of de opperbevelhebber van de luchtmacht. De onmiddellijke tactische doelstellingen van het slagveld zijn natuurlijk uitgezonderd.

Op 19 juni 1937 trok het nationalistische leger Bilbao binnen, met weinig weerstand, en kon zo de machtige Baskische industrie overnemen en zijn militaire voorraden versterken. Franco verplaatste vervolgens zijn hoofdkwartier naar Burgos. Op 26 augustus namen Franco”s troepen Santander in en op dezelfde dag gaf het Baskische leger, dat zich in Cantabrië had teruggetrokken, zich over aan de Italiaanse troepen op de belofte dat zij geen represailles zouden ondergaan; maar ondanks het feit dat de Baskische nationalisten over het algemeen conservatief en katholiek waren, dwong Franco de Italiaanse generaal Ettore Bastico de gevangenen over te dragen, die vervolgens ter dood werden veroordeeld. Deze dubbelhartigheid en wreedheid van Franco ontzette de Italianen.

Na de verovering van Biskaje en Cantabrië, vielen de Nationalisten Asturië binnen en namen op 21 oktober 1937 Gijón en Avilés in. Tijdens deze fase wierp de luchtmacht van Franco een mengsel van brandbommen en brandstof af, een voorbode van de toekomstige napalm. Op 16 oktober 1936 stuurde Franco een bataljon van het vreemdelingenlegioen en geregelde troepen om Oviedo, dat door de republikeinen was omsingeld, te bevrijden. Bij deze gelegenheid vaardigde Franco een instructie uit waarin hij uiteenzette wat zijn strategische en tactische lijn zou zijn gedurende de gehele oorlog: geen enkel secundair front mocht ooit worden verlaten. De lange en trage verovering van Asturië, een kenmerkende operatie van Franco, leverde een absolute overwinning op met zeer weinig slachtoffers en werd gevolgd door een sterke repressie. Hoewel het strenge systeem van militaire rechtbanken dat Franco begin 1937 had ingesteld het aantal massa-executies verminderde, waren er toch minstens 2.000 executies in Asturië, verhoudingsgewijs veel meer dan in de nasleep van de verovering van Baskenland en Santander.

Dankzij de overwinningen in het noorden, grotendeels behaald door de Duitse luchtmacht, kon Franco zich paradoxaal genoeg bevrijden van Hitlers voogdij, want hij had de steenkool in de grote mijnbekkens van de regio in handen gekregen en kon deze nu verkopen aan de Britten, die er veel vraag naar hadden, en zo de betrekkingen met hen beginnen te vernieuwen.

Eerste regering (januari 1938)

Op 30 januari 1938 stelde Franco zijn eerste reguliere regering samen, die in de plaats moest komen van de Technische Junta. Franco had ervoor gezorgd dat de verschillende onderdelen van de nationalistische coalitie vertegenwoordigd waren, waarbij de elf ministeries verdeeld waren over vier militairen, drie falangisten, twee monarchisten, een traditionalist en een technicus. Nicolás Franco werd gezonden als ambassadeur naar Portugal en Sangróniz als minister in Caracas. Serrano Suñer, die ook de pers en de propaganda onder zijn controle had, genoot een gezag dat zijn functies als minister van Binnenlandse Zaken en secretaris van de ministerraad verre te boven ging. De post van vice-president en minister van Buitenlandse Zaken werd toegekend aan de gepensioneerde generaal Francisco Gómez-Jordana, een voormalig lid van het militaire directoraat van Primo de Rivera en een fervent monarchist. Voor de rest van de regering ging Franco te werk met het gevoel voor politieke mix dat hij gedurende zijn hele carrière zou tonen, en met de zorg om oude loyaliteiten te belonen; zo plaatste hij een Carlist, de Graaf van Rodezno, op het Ministerie van Justitie en benoemde hij zijn oude vriend, Juan Antonio Suanzes, op het Ministerie van Industrie en Handel. Andere leden van het kabinet waren Fidel Dávila, minister van Nationale Defensie; generaal Severiano Martínez Anido, belast met Openbare Orde; de monarchist Pedro Sainz Rodríguez, belast met Onderwijs; en de falangist Raimundo Fernández Cuesta, die de portefeuille Landbouw kreeg, naast zijn taken als secretaris-generaal van de FET en de JONS. De ministersploeg die op 31 januari aantrad, was dus het eerste voorbeeld van Franco”s evenwichtspolitiek, het resultaat van een kundige combinatie van de “verschillende politieke families” van de Nationale Beweging, waarin elke familie een vertegenwoordiging kreeg naar gelang van de invloed van het moment.

Een nieuwe administratieve wet over de structuur van de regering bepaalde dat “het staatshoofd de hoogste bevoegdheid heeft om rechtsnormen van algemene aard uit te vaardigen”; ook werd de functie van de eerste minister omschreven, die “verenigd moet zijn met die van het staatshoofd”. Op 18 juli 1938, op de tweede verjaardag van de opstand, en op initiatief van het nieuwe kabinet, werd Franco benoemd tot kapitein-generaal van het leger en de marine, een rang die vroeger was voorbehouden aan de koning, en vanaf dat moment droeg hij soms het uniform van een admiraal.

Franco had weinig politieke problemen gedurende de laatste twee jaar van de burgeroorlog en kon over het algemeen een conflict vermijden, waarbij hij zich beriep op de noodzaak de politiek op een laag pitje te zetten en zich te concentreren op militaire zaken.

Op 9 maart 1938 kondigde de nieuwe regering een soort grondwet af onder de naam Fuero del Trabajo (geschreven in een sobere militaire en religieuze stijl, bevatte het nieuwe statuut, dat het Spaanse volk “het vaderland, brood en gerechtigheid” moest garanderen, wettelijke bepalingen die het recht van iedereen om te werken garandeerden, een ouderdoms- en ziektekostenverzekering instelden, en het beginsel van kinderbijslag invoerden. Deze tekst, die zowel geïnspireerd was door de Falange, die door Franco was gephagocytiseerd en waarvan het laatste onderscheidende kenmerk de sociale eisen bleven, als door het sociaal-katholicisme dat voortkwam uit de encycliek Rerum novarum, was dus qua stijl en inhoud vergelijkbaar met de heersende fascistische regimes, Het leek qua stijl en inhoud op de heersende fascistische regimes, maar het was vooral origineel in zijn conceptie vanwege zijn banden met de katholieke traditie, waardoor het de naam van nationaal katholicisme kreeg, en ook vanwege de invloed van een corporatisme dat was geërfd van een archaïsch rechts en van het sociaal katholicisme.

Het Handvest was in de eerste plaats bedoeld om het gezin te beschermen, een organisch geheel dat de Staat “erkent als de natuurlijke primaire eenheid en grondslag van de samenleving”, en dat derhalve onder de rechtstreekse verantwoordelijkheid van de Staat valt. De bevestiging van het recht op arbeid betrof in de eerste plaats de Spaanse man, die daardoor tegen ontslag werd beschermd; vrouwen en kinderen genoten een bijzondere bescherming, met name omdat nachtarbeid verboden was. De gehuwde vrouw werd “bevrijd van de werkplaats en de fabriek”, en bleef dus alleen thuis wonen. De werkgever en de arbeider moesten het land dienen. Het Handvest beperkte zowel de rechten van de baas als die van de arbeider; de eerstgenoemde zou verantwoording verschuldigd zijn aan de Staat en zou een deel van zijn winst moeten besteden aan de verbetering van het welzijn van zijn werknemers; in ruil daarvoor werden stakingen streng bestraft. Er werd een vorm van dirigisme ingesteld die strijdig was met de markteconomie en het recht op sociaal protest. De staat bevestigde weliswaar het recht op privé-eigendom, maar behield zich de bevoegdheid voor om in de plaats van de werkgever te treden indien deze het initiatief ontbrak of indien het nationaal belang dit vereiste. Het Handvest stelde de verticale vakbond in, “gevormd door de integratie van alle elementen die hun activiteit wijden aan de uitvoering van een bepaalde dienst of in een bepaalde tak van produktie, onder leiding van de Staat”, waardoor de verdediging van categoriale belangen irrelevant werd; dit verticale syndicalisme, een systeem waarin de werkgevers- en werknemersafdelingen aldus in dezelfde vakbond werden gegroepeerd, bood een zekere zekerheid van tewerkstelling, aangezien noch de vrijheid van ontslag, noch de vrije beschikking van de werkgever over de winsten van de onderneming werden toegestaan. Deze eerste tekst, gewijzigd en gemoderniseerd, bleef van kracht tot de dood van Franco.

Laatste fasen van de oorlog

Eind 1937 gaf Franco, tot ontsteltenis van een deel van zijn staf en de commandanten van het Condor-Legioen, uitstel en vervolgens afstel van zijn plan Madrid te bevrijden en gaf hij, een telegram van Mussolini negerend waarin hij hem dringend verzocht doortastend op te treden om de oorlog te beëindigen, zijn troepen opdracht de onbelangrijke stad Teruel te heroveren, die kort daarvoor in handen van de Republikeinen was gevallen. Franco was niet van plan toe te staan dat de Republikeinen zich meester maakten van de enige provincie die de Nationalisten in de begindagen van het conflict hadden veroverd.

In de laatste fase van de oorlog maakte Franco verschillende strategische fouten: Op 4 april 1938 viel de stad Lleida en werd de weg vrijgemaakt voor Barcelona, dat toen, na de hoofdstad, het belangrijkste republikeinse bolwerk was; Maar tegen het advies van Yagüe in, die met zijn legerkorps het westen van Catalonië was binnengetrokken en Franco smeekte door te mogen gaan met zijn opmars om de hele regio definitief te bezetten, besloot Franco, die deze gemakkelijke triomf afwees, door te stoten naar Valencia, via een moeilijker traject, zuidoostwaarts, door bergachtig terrein, langs een smalle kustweg, wat tot gevolg had dat het conflict met enkele maanden werd verlengd. Er is geen sluitende verklaring voor dit besluit, maar sindsdien is aangevoerd dat Franco zichzelf extra deviezen beloofde door de export van citrusvruchten uit Valencia (de Valenciaanse regio produceerde voedseloverschotten, in tegenstelling tot Catalonië, waar een dichte, hongerende bevolking woonde). Bovendien zou de verovering van Valencia, die een fatale slag zou kunnen toebrengen aan het verzet in de centrale zone, Madrid geïsoleerd achterlaten. Intussen versterkte en versterkte het Republikeinse leger het smalle front ten noorden van Valencia aanzienlijk, waardoor de sterkste verdedigingspositie sinds de Slag bij Madrid werd gecreëerd. Op 26 mei 1938 zond Kindelán Franco een nota waarin hij voorstelde om, gezien de trage opmars en de toenemende verliezen, de huidige operatie te annuleren ten gunste van een onmiddellijk offensief tegen Catalonië, dat nauwelijks over verdedigingsmiddelen beschikte. Franco weigerde echter toe te geven dat de aanval op Valencia een vergissing kon zijn en hield vol. De Nationalisten naderden geleidelijk Valencia, ten koste van vele slachtoffers, en de oorlog vertraagde aanzienlijk tussen mei en juli 1938.

In juli begon de Slag om de Ebro, een bloedige confrontatie die vier maanden duurde en waarbij ongeveer 21.500 doden vielen; ondanks het beperkte strategische belang van deze slag, schortte Franco de campagne in Valencia op en zette hij al zijn krachten in om de Republikeinse strijdkrachten aan dit front te vernietigen. Zijn militaire initiatieven vielen niet altijd in goede aarde bij zijn partners, die bleven twijfelen aan zijn vaardigheden op het gebied van militaire strategie of zelfs politiek beheer. Zijn houding maakte vooral Mussolini woedend, die verklaarde dat “ofwel de man niet weet hoe oorlog te voeren, ofwel hij het niet wil. De Reds zijn strijdlustig, Franco niet. De commandanten van het Condor Legioen begrepen de trage vorderingen niet en bekritiseerden Franco”s gebrek aan vernieuwing, wat soms het moreel van de Duitse strijders aantastte. Wilhelm Faupel zei over Franco dat “zijn persoonlijke kennis en militaire ervaring niet geschikt zijn om operaties van de huidige omvang te leiden”, en Generaal Hugo Sperrle was van mening dat “Franco duidelijk niet het type leider is dat in staat is om zulke grote verantwoordelijkheden op zich te nemen. Naar Duitse maatstaven heeft hij geen militaire ervaring. Aangezien hij in de Rif-oorlog op zeer jonge leeftijd tot generaal werd benoemd, heeft hij nooit het bevel gevoerd over grote militaire eenheden en is hij dus niet beter dan een bataljonscommandant. Galeazzo Ciano van zijn kant merkte op: “Franco heeft geen synthetische visie op de oorlog. Zijn operaties zijn die van een geweldige bataljonscommandant”.

In maart 1938 bombardeerden Italiaanse vliegtuigen op Mallorca drie dagen lang, op uitdrukkelijk bevel van Mussolini, Barcelona, waarbij bijna duizend mensen omkwamen en 3000 gewond raakten, bijna allemaal burgers. Franco, die aanvankelijk niet op de hoogte was gebracht, was volgens sommige historici (maar de documenten spreken elkaar tegen) eerst woedend omdat Mussolini hem niet had geraadpleegd, en vervolgens gekrenkt omdat Pius XI in zijn protest ook het Spaanse nationalistische kamp de les had gelezen, in plaats van zijn kritiek op de Italiaanse dictator te richten. In het algemeen, en afgezien van verscheidene luchtaanvallen op Madrid in november 1936, beperkten Franco”s bombardementen zich tot militaire en bevoorradingsdoelen. Er zij op gewezen dat de broer Ramón Franco aan deze overval heeft deelgenomen.

Toen hij op 28 oktober 1938 de dood van zijn broer Ramón vernam, toonde hij geen enkele emotie. In december bezocht Franco Galicië, waar de autoriteiten van A Coruña hem het landhuis Pazo de Meirás cadeau hadden gedaan, na een volksinschrijving.

De Frans-Spaanse Kamer van Koophandel, die in mei 1938 werd opgericht, wist binnen enkele maanden bijna 400 Franse bedrijven aan te trekken die stonden te popelen om een realistischer handelsbeleid te voeren, terwijl Franco vijandig stond tegenover Frankrijk wegens zijn steun aan de Republikeinen. Aan de andere kant probeerde Franco zichzelf een imago van neutraliteit te geven en Frankrijk te doen geloven dat hij een bolwerk was tegen zowel de nazi-woede van de Falange als het fundamentalisme van de Carlisten.

De spanning die heerste in de periode tussen de Anschluss en de Overeenkomst van München deed Franco vrezen voor een internationale vuurzee die hem zijn superioriteit over zijn Republikeinse tegenstanders zou hebben doen verliezen en hun isolement zou hebben doorbroken, aangezien de regering van Negrín in geval van een conflict onmiddellijk het kamp van de Westerse democratieën zou hebben gekozen en het Spanje van Franco onvermijdelijk in het kamp van de As zou hebben geplaatst, op een zodanige wijze dat de Spaanse oorlog, de laatste en enige kans van Rood-Spanje, werkelijk zou worden geïnternationaliseerd; Het nieuws van het akkoord tussen Hitler en Chamberlain en Daladier, dat op 30 september werd ondertekend, maakte Negrín echter wanhopig en maakte een einde aan de ongerustheid van de Caudillo. Het uitstel van de wereldoorlog gaf Franco de tijd om zijn overwinning te voltooien, terwijl de oorlogsverklaring van Frankrijk en Engeland begin september 1939 hem de vrije hand gaf om een succesvolle neutraliteit te handhaven.

In 1939 vielen de laatste republikeinse terugtochten, en op 1 april gaf Franco zijn laatste oorlogscommuniqué uit: “Vandaag, het Rode Leger nu gevangen en ontwapend, hebben de nationale troepen hun laatste militaire doelen bereikt. De oorlog is voorbij”. Begin 1939 was de enige hoop die de Republikeinen nog restte een eervolle overgave. Maar de bemiddelingen, ook die van de Paus, om via onderhandelingen tot een vrede te komen, stuitten op Franco”s onverzettelijkheid, omdat hij, gedragen door de overtuiging dat hij streed tegen het kwaad, gezonden door de Voorzienigheid of door God, zijn overwinning wilde doordrukken tot de uitroeiing van het kwaad. Methodisch nam Franco één voor één de stukken grondgebied terug die in handen waren van de Republikeinen, ongevoelig voor elke poging tot compromis.

Historici hebben vraagtekens gezet bij de mate waarin Franco heeft bijgedragen aan de overwinning van zijn kant. Franco was geen genie in strategie of operationele tactiek, maar hij was een methodische, georganiseerde en efficiënte generaal. Elke operatie die hij uitvoerde was logistiek goed voorbereid, en geen van zijn aanvallen eindigde in een terugtocht. Hij slaagde erin een efficiënt burgerlijk bestuur en een thuisfront in stand te houden dat het moreel hoog hield, de bevolking mobiliseerde en de economische productie opdreef tot een hoger niveau dan de tegenpartij. Tenslotte verzekerde zijn diplomatieke actie de neutraliteit van Groot-Brittannië, garandeerde dat Frankrijk slechts beperkte steun aan de republiek zou verlenen, en zorgde voor een vrijwel ononderbroken stroom van voorraden uit Italië en Duitsland.

De wens van de democratieën om Spanje neutraal te houden stelde Franco in staat de situatie onder controle te houden. Franco legde Frankrijk draconische voorwaarden op voor elke hervatting van de handel, waaronder de teruggave van de door de “Roden” in beslag genomen eigendommen, het goud dat in de Bank van Frankrijk was gedeponeerd en de wapens en eigendommen die aan de grens in beslag waren genomen van Republikeinse vluchtelingen. De Franse regering dacht de Caudillo te kunnen “vangen” door hem de in haar ogen meest prestigieuze Fransman, maarschalk Pétain, als ambassadeur te zenden, zonder veel voordeel.

De periode na de burgeroorlog: repressie en de ”hongerjaren

Op 19 mei 1939 werd in Madrid de Overwinningsparade gehouden, waar 120.000 soldaten voor Franco paradeerden en waar de meest prestigieuze van de Spaanse militaire onderscheidingen, het Laureaatskruis van de Orde van St. Ferdinand, dat Franco in 1916 was geweigerd, hem door generaal José Enrique Varela werd toegekend “voor de leiding en uitvoering van de bevrijdingscampagne”. Franco had elk detail van de festiviteiten zorgvuldig uitgedacht. De monumentale tribune in de vorm van een triomfboog, opgericht op de belangrijkste laan van Madrid, de Paseo de la Castellana, omgedoopt tot de Avenida del Generalísimo Franco, droeg zijn naam in reusachtige letters onder het woord “victoria”, zes keer herhaald, en gezongen door de menigte: “Franco, Franco, Franco! Volgens het perscommuniqué “zal de intocht van generaal Franco in Madrid volgens hetzelfde ritueel verlopen als toen Alfonso VI, vergezeld van de Cid, in de Middeleeuwen Toledo innam”. De viering werd de volgende dag voortgezet met een andere plechtigheid, ditmaal van religieuze aard, gehouden in de kerk van Santa Barbara in Madrid. Franco ging de kerk binnen onder een baldakijn, een eer die was voorbehouden aan het Heilig Sacrament en het koninklijk paar. De centrale plechtigheid, waar Franco het zwaard van de overwinning aan de voeten van de Grote Christus van Lepanto legde, dat ex profeso uit de kathedraal van Barcelona was meegebracht, leek een middeleeuwse oorlogsceremonie na te bootsen.

Tijdens de Burgeroorlog was het aantal politieke executies groter dan het aantal doden op het slagveld. Ontzette Italiaanse bevelhebbers weigerden gevangenen over te dragen aan hun Spaanse bondgenoten, protesteerden tegen de mate van willekeurige repressie en dreigden zich uit de oorlog terug te trekken. Na de inname van Malaga in februari 1937, waar de Nationalisten een massale onderdrukking hadden uitgevoerd en een bloedbad hadden veroorzaakt met, volgens schattingen, tussen de 3000 en 4000 executies – maar het is waar dat de persoon die direct verantwoordelijk was voor de moorden in Andalusië, inclusief Malaga, Gonzalo Queipo de Llano was -, reageerde Franco met het uitbreiden en reguleren van de rol van de militaire rechtbanken in de gehele Nationalistische zone; hij verbood andere autoriteiten en strijdkrachten om executies uit te voeren, en creëerde in Malaga vijf nieuwe militaire rechtbanken. Op 4 maart 1937 deelde hij de Italiaanse ambassadeur mee dat hij strikte bevelen had gegeven om alle executies van gevangenen stop te zetten (ook om deserties uit de republikeinse gelederen aan te moedigen), en dat de doodstraffen beperkt dienden te blijven tot linkse leiders en plegers van gewelddadige misdaden, en zelfs dan dat de helft van de doodstraffen omgezet diende te worden. Eind maart kondigde Franco aan dat hij in Málaga twee rechters had ontslagen wier gedrag ongepast en buitensporig streng was geweest, en hij zorgde ervoor dat doodvonnissen van de rechtbanken eerst door hemzelf werden bekrachtigd, als laatste redmiddel, alvorens te worden uitgevoerd. Franco verleende echter zelden gratie aan degenen die in de nationale zone waren veroordeeld, hoewel hij wel een aantal anarchisten gratie verleende. De repressie bleef vele jaren officieel in handen van de militaire rechtbanken, en Spanje leefde een heel decennium onder de staat van beleg, totdat deze in april 1948 werd opgeheven. Een van de gevoeligste kwesties waarmee Franco tijdens zijn eerste weken als staatshoofd werd geconfronteerd, was de klacht van de Primaat van Spanje, kardinaal Gomá, tegen het summiere proces en de executie van 14 Baskische nationalistische priesters; Franco beval onmiddellijk dat geen Baskische nationalistische priesters meer zouden worden geëxecuteerd.

Bartolomé Bennassar merkt op dat Franco

“Hij feliciteerde Yagüe na het bloedbad van Badajoz en heeft de executies nooit ontkend, behalve die van de dertien Baskische priesters na een protest van de kerkelijke hiërarchie. Hij recruteerde Lisardo Doval voor de speciale diensten en benoemde een psychopaat als Joaquín del Moral tot directeur-generaal van het gevangeniswezen. Hij liet verschillende van zijn vroegere metgezellen terechtstellen, te beginnen met zijn neef Ricardo de La Puente Bahamonde, en deed niet het onmogelijke om Miguel Campins, zijn waardevolste medewerker in Zaragoza, te redden, wiens dood Queipo de Llano had besloten te nemen, en nam kleinzielig wraak door hem de gratie van generaal Batet te ontzeggen. Mola van zijn kant had uitdrukkelijke instructies gegeven om “een sfeer van terreur te verspreiden” en Queipo de Llano verveelvoudigde zijn oproepen tot moord op Radio Sevilla. De tragische gebeurtenissen in Badajoz en Malaga waren dus geenszins geïsoleerde verschrikkingen. Zelfs in de gebieden waar de Beweging zonder slag of stoot won, werden veel van de “buitenbeentjes” zonder pardon doodgeschoten.

In een communiqué van Franco”s hoofdkwartier van 8 februari 1939, waarin de laatste voorwaarden werden geformuleerd die Franco aanbood om de overgave van de laatst overgebleven eenheden in de Republikeinse zone te bespoedigen, werd beloofd dat “noch het simpele feit van gediend te hebben in het Rode Kamp, noch het simpele feit van actief te zijn geweest in politieke stromingen tegengesteld aan de Nationale Beweging, het voorwerp zal uitmaken van vervolging wegens strafrechtelijke verantwoordelijkheid”. Alleen politieke leiders en personen die zich schuldig hebben gemaakt aan gewelddadige misdrijven “en andere ernstige misdrijven” (zonder verdere specificatie) zouden voor de militaire rechtbanken worden gebracht. Tussen 1937 en 1938 sloot meer dan de helft van de gevangenen zich aan bij het Nationalistische leger.

Op 1 april 1939, onmiddellijk na het einde van de burgeroorlog, gingen 400.000 tot 500.000 Spanjaarden in ballingschap, van wie 200.000 voorgoed ballingen zouden worden. Tot 270.000 mensen werden in 1939 onder onmenselijke omstandigheden in Franco”s gevangenissen opeengepropt, en bij de naar schatting 50.000 executies moeten nog de mensen worden geteld die als gevolg van deze omstandigheden in de gevangenissen zijn gestorven. Natuurlijk, zoals Jorge Semprún opmerkt, “kan de repressie van Franco, die wreed was, niet vergeleken worden met de Stalinistische repressie”, noch met die van de Nazi”s, maar elk ander vergelijkingspunt kan dienen als maatstaf om de schandelijke repressie te meten die Franco uitoefende toen de oorlog voorbij was. De 50.000 executies van Franco kunnen niet op tegen de honderden executies die in de nasleep van de Tweede Wereldoorlog in Frankrijk, Duitsland of Italië werden uitgevoerd.

Twee dagen voor de val van Catalonië, op 13 februari 1939, liet hij de Wet op de Politieke Verantwoordelijkheid (LRP) goedkeuren, die alle vormen van politieke subversie en vrijwillige hulp aan de oorlogsinspanningen aan Republikeinse zijde strafbaar stelde, met inbegrip van gevallen die als “ernstige passiviteit” werden gekwalificeerd, en die hem in staat stelde te proberen en te veroordelen met terugwerkende kracht, voor daden die plaatsvonden vanaf 1 oktober 1934, d.w.z. meer dan anderhalf jaar voor het begin van de burgeroorlog, “allen die hebben bijgedragen aan de opstand van 1934 of aan de vorming van het Volksfront, of die zich actief hebben verzet tegen de Nationale Beweging”, waardoor de middelen voor een meedogenloze repressie werden verschaft. De wet criminaliseerde automatisch alle leden van linkse of revolutionaire politieke partijen (maar niet de basisactivisten van linkse vakbonden), evenals iedereen die had deelgenomen aan een “volkstribunaal” in de Republikeinse zone. Lid zijn van een vrijmetselaarsorde werd ook beschouwd als verraad. In het kader van deze wet werden zuiveringen uitgevoerd onder culturele werkers, met name journalisten, en van toen af aan moesten alle redacteuren van kranten en tijdschriften door de staat worden benoemd en moesten zij falangisten zijn; Franco was bijna altijd meedogenloos tegenover journalisten of intellectuelen. Deze tekst, die in 1942 werd aangevuld, bleef van kracht tot 10 november 1966. Franco, merkt Andrée Bachoud op, “heeft zijn doctrine niet veranderd sinds de tijd dat hij het bevel voerde over het Legioen in Marokko: hij duldt geen levende vijand. Voor hem was de strijd nog niet voorbij en zou minstens duren tot 1948, toen de staat van oorlog eindelijk officieel werd opgeheven. De repressie vond plaats op verschillende gebieden : naast executies en lange gevangenisstraffen, werd een maatschappij gevestigd waarin de verslagenen werden uitgesloten van het politieke, culturele, intellectuele en sociale leven. Het Francoïsme in die eerste jaren van vrede werd gekenmerkt door de systematische uitschakeling van de tegenstander, uitgevoerd zonder passie, met de kalme zekerheid van het verdedigen van de noodzakelijke orde, soms in de vorm van verbanningen, ontslagen, en altijd door gevangenisstraf. De vooruitgang in het begrip van de repressie maakte het mogelijk haar te zien als een structureel verschijnsel dat verder reikte dan executies en moorden, en de nieuwe sociale realiteit die het regime zich had voorgenomen, steeds begrijpelijker te maken. Franco”s plan was niet alleen om de opbouw van een nieuw autoritair systeem te voltooien, maar ook om een grote culturele contrarevolutie door te voeren die een nieuwe burgeroorlog onmogelijk zou maken, wat betekende dat de onderdrukking van links moest doorgaan, volgens zijn eigen logica.

Er werden ook strafbrigades en strafbataljons opgericht – zoals in Valle de los Caídos – waar de gevangenen, die dwangarbeid moesten verrichten, vaak als vrije arbeidskrachten werden ingezet ten bate van tal van bedrijven, met het oog op “verlossing door arbeid”. Meer dan 400.000 politieke gevangenen werden uitgebuit als slavenarbeiders. Daarbij kwam nog de economische repressie, die in de eerste fase van het regime en als oorlogsbuit de vorm aannam van staatsbevoorrechting ten gunste van de overwinnaars en ten koste van de verslagenen.

De historicus Javier Tusell merkt op dat “de afwezigheid van een welomschreven ideologie de verschuiving van dergelijke dictatoriale formules naar andere mogelijk maakte, grazend naar het fascisme in de jaren 1940 en de ontwikkelingsgerichte dictaturen in de jaren 1960. Franco”s ideologie werd omschreven als een nationaal-katholicisme dat gekenmerkt werd door zijn centralistisch nationalisme en de invloed van de Kerk op de politiek en andere sferen van de samenleving. Het katholicisme (evenals het leger) was niet alleen een gedeeltelijk autonome sfeer ten opzichte van de staat, maar vormde de essentie ervan en lag ten grondslag aan het politieke systeem; het beweerde de meest oprechte, zuivere en alomtegenwoordige op aarde te zijn, en vond een soort extra orthodoxie uit die het een vermeende superioriteit verschafte boven de rest van de nationale katholicismen. Volgens A. Reig Tapia, “Franco definieerde zichzelf in politiek en ideologisch opzicht vooral door negatieve trekken: anti-liberalisme, anti-vrijmetselarij, anti-Marxisme, enz. De term “toonbeeld van fascistische regimes” lijkt niet op zijn plaats. Het was een militaire dictatuur in de historische traditie van Spanje, maar uitzonderlijk in zijn duur. Enerzijds viel Franco”s rudimentaire ideologie dikwijls samen met de militaire kazernementaliteit die Franco in de verschillende sferen van de Spaanse samenleving overlaadde; anderzijds waren de voornaamste kwaliteiten die Franco van zijn entourage eiste loyaliteit en gehoorzaamheid, en niemand beter dan een militair kon aan deze fundamentele eis van loyaliteit aan de Caudillo en zijn wantrouwen tegenover intriges voldoen. Een absoluut doorslaggevende factor bij de verklaring van de duurzaamheid van het regime is de herinnering aan de burgeroorlog, waarvan de Spaanse samenleving zo lang nodig heeft gehad om van het trauma te herstellen.

Miguel Primo de Rivera moet worden aangewezen als het model van zijn regime, en sommige van zijn belangrijkste ideeën doken weer op naarmate het regime geïnstitutionaliseerd werd: oprichting van één enkele partij, corporatisme, Hispanicisme, dirigisme, enz. Een andere referentie zou Salazar kunnen zijn, die een nieuwe katholieke en technocratische staat had gevormd in Portugal, waar hij een verlicht dictator was en waar zich ook een nationaal katholicisme had ontwikkeld. Een andere verwijzing zou ook Salazar kunnen zijn, die in Portugal een nieuwe katholieke en technocratische staat had gecreëerd, waar hij als een verlicht despoot werd beschouwd en waar ook een nationaal katholicisme was ontwikkeld.

Vanuit zijn positie van absolute macht probeerde Franco alle sectoren van het Spaanse leven te controleren. Door middel van censuur, propaganda en schoolonderwijs werd, volgens Alberto Reig Tapia, “een van de meest hallucinante hagiografieën in de hedendaagse geschiedenis in gang gezet. Een banaal man, die weliswaar zeer bekwaam was en vastbesloten om het beste uit zijn bijzondere omstandigheden te halen, werd overladen met een totaal overdreven lof en was voor veel van zijn volgelingen niet alleen een uitzonderlijk heerser, maar de grootste van de laatste eeuwen”. Tijdens de burgeroorlog overheerste de fascistische stijl, de naam van de Caudillo werd geschilderd op de gevels van vele gebouwen in het hele land, zijn beeltenis werd geplaatst in alle kantoren en openbare gebouwen, vaak geflankeerd door die van José Antonio Primo de Rivera, en zijn beeltenis verscheen op postzegels en munten. Franco probeerde zijn imago populair te maken door in de maanden na de overwinning door het land te reizen, vooral in de noordelijke regio”s. Elk van deze reizen was een openbare cultus ceremonie rond zijn persoon.

Tijdens de burgeroorlog had de nationale doctrine gesteld dat de ware identiteit van Spanje in het “Empire” lag, een concept dat nieuw leven ingeblazen moest worden als Spanje weer volledig Spaans wilde worden. Een van de eerste maatregelen die de regering in januari 1938 nam, was de keuze van een wapenschild voor de nieuwe staat, in dit geval de keizerskroon en het wapenschild van de katholieke koningen, samen met de zuilen van Hercules en de Plus Ultra legende van keizer Karel V. De aankondiging werd gedaan door Franco in mei 1939 in de kerk van Santa Barbara in Madrid, om het idee van het Keizerrijk te combineren met de heerschappij van Christus in Spanje.

Na de nederlaag van de republikeinen moest de Spaanse publieke opinie er nog van worden overtuigd dat het in 1936 ingestelde regime moest worden gehandhaafd. Franco baseerde zijn gezag op bepaalde ideologische fracties van de samenleving, bekend als “families”: het leger, de Kerk, de Falange als één partij, de monarchistische, carlistische en conservatieve sectoren, en de aanhangers van de Katholieke Kerk. Deze coalitie – een samenstelling van groepen met verschillende, en in sommige gevallen uiteenlopende, belangen die hadden samengewerkt bij de staatsgreep van 1936 – bleef echter diep verdeeld, omdat de Burgeroorlog eerder een eenheid van verstand dan van hartstocht had gecreëerd rond de persoon van Franco. Voor velen was het herstel van de monarchie door de kroning van Don Juan de Borbón een alternatief voor het fascisme. De invloed van de nazi”s, met 70.000 Duitsers in Spanje, werd des te meer gevreesd omdat er geen Spaans hoofd meer was onder de falangisten, en de toename van het aantal leden aan het eind van de burgeroorlog had hen veranderd in een oncontroleerbare bont gezelschap.

Deze hoofdpijlers zouden in de opeenvolgende regeringen vertegenwoordigd zijn in verhoudingen die bij elke ministeriële herschikking varieerden, waarbij elk van deze componenten, belichaamd door een man of een groep mannen, zich naar eigen goeddunken zou uiten. Franco wist hoe hij ze moest gebruiken, nu eens op de een, dan weer op de ander, al naar gelang zijn belangen van het moment, en hij zette elk van hen in de voorste linie wanneer dat samenviel met zijn project van het moment. Franco behield zich het recht voor om de functies van de vertegenwoordigers van deze pijlers te wijzigen of hen eenvoudigweg te ontslaan wanneer de noodzaak van een koerswijziging zich voordeed. In de woorden van de historicus Paul Preston, “zijn manier van regeren zou die van een gevolmachtigd koloniaal militair gouverneur zijn”. Voor sommige historici lijkt een van de diepste motieven voor het optreden van de Caudillo, los van enig systeem of enige doctrine, zijn voornaamste doelstelling te zijn: het bevredigen van de verlangens van een middenklasse die decennia lang door een berooide staat en een minachtende oligarchie van de welvaart was uitgesloten, en het sussen van haar angsten tegenover de protesterende arbeiders.

De Heilige Stoel stond niet vijandig tegenover het ontstaan van deze vierde weg tussen communisme, fascisme en liberale democratie. Of Franco nu katholiek was uit overtuiging of uit belangstelling, zijn relatie met de katholieke wereld en de Heilige Stoel was van primordiaal belang voor het bepalen van zijn intern en extern beleid. Franco was “het instrument van Gods voorzienige plannen voor het land”, in de woorden van kardinaal Gomá, in overeenstemming met het beeld van Franco als een man die door de goddelijke voorzienigheid was gezonden om Spanje van de chaos te redden. Gedurende zijn hele regime bleef Franco ernaar streven deze goddelijke legitimiteit van de Kerk te verkrijgen. Het Vaticaan werd er soms toe gebracht te protesteren tegen maatregelen die indruisten tegen de belangen van de katholiciteit en de vrijheid van de Kerk (zoals het verbod van de katholieke pers, censuur in godsdienstzaken, enz. Franco wist de concessies die hij aan de Heilige Stoel deed, optimaal te benutten om zijn politieke positie zowel in Spanje als in de internationale opinie te consolideren.

Franco wilde de vernieuwing van het Concordaat, dat sinds de republiek was vervallen, en dat de katholieke godsdienst tot de officiële godsdienst van Spanje had gemaakt, terwijl het de respectieve prerogatieven van de Heilige Stoel en de monarchie vastlegde. De vernieuwing van dit pact zou Franco met name in staat stellen de door de paus voorgestelde benoemingen van Baskische en Catalaanse nationalistische bisschoppen te verwerpen. De op 7 juni 1941 ondertekende overeenkomst gaf Franco zeggenschap in de benoeming van prelaten, en in ruil daarvoor zorgde het pausdom, bezorgd over de infiltratie van nazi-theorieën in Spanje, ervoor dat de culturele overeenkomst die op 24 januari 1939 in Burgos tussen Duitsland en Spanje was gesloten, nooit zou worden geratificeerd; bovendien gaf de minister van Onderwijs op 4 februari 1939 de gewenste garanties, door te verzekeren dat de nazi-ideologie onverenigbaar was met de officiële leer.

De tweede pool van Franco”s politieke actie, het fascisme, stond aanvankelijk, maar slechts voor korte tijd, in een para-fascistisch register. Zo werden op vakbondsgebied de beginselen van samenwerking tussen sociale klassen en corporatistische organisatie van de arbeidswereld toegepast, die waren vervat in het Handvest van de Arbeid, waarbij de enige verplichte vakbond werd ingesteld. In Franco”s entourage werd het fascisme belichaamd door Ramón Serrano Súñer, die zowel voorstander van het fascisme leek te zijn als gekant was tegen “elke politieke afhankelijkheid van Rome”. Door zijn vroegere relatie met José Antonio Primo de Rivera, leek hij voor veel falangisten de natuurlijke bewaarder van de orthodoxie van het Spaanse fascisme. Sinds 1937 was hij niet meer van Franco”s zijde geweken en speelde hij een beslissende rol in het regime, zozeer zelfs dat de indruk werd gewekt dat het land niet werd geleid door Franco maar door de tandem die hij vormde met zijn zwager. Hij vertegenwoordigde de fascistische en vooral de oorlogszuchtige verleiding van Spanje tijdens de Tweede Wereldoorlog, maar hij had de anderen tegen zich, d.w.z. de conservatieven, de militairen, de katholieken, de monarchisten – al degenen die vonden dat het voorbarig en gevaarlijk was voor Spanje om de oorlog in te gaan, en al degenen die het herstel van een oude orde wensten. In de nieuwe regering die in augustus 1939 werd gevormd, gaf Franco Serrano Suñer de post van minister van Binnenlandse Zaken en stond hem toe te handelen en zich uit te spreken, omdat hij Hitler en Mussolini tevreden stelde, maar tegelijkertijd stond hij hem toe zich bloot te geven en compromissen te sluiten; Jordana werd van zijn functie als minister van Buitenlandse Zaken ontheven en vervangen door Juan Luis Beigbeder, die gunstiger tegenover de As stond, en de conservatieve politieke staf werd verwijderd. Hoewel alles in de richting leek te gaan van de fascisering van het regime en sommigen dit kabinet omschreven als een “falangistische regering”, toonde het aan dat Franco”s beleid altijd zou proberen een evenwicht te vinden tussen de verschillende ideologische “families” van het regime, al naar gelang de fasen en omstandigheden. De meest bekwame bestuurder in de nieuwe regering was de minister van Financiën José Larraz López, een lid van de CEDA.

Wat de monarchistische pool betreft, had Franco van meet af aan de aspiraties van de monarchisten om Alfonso XIII weer op de Spaanse troon te zetten, gedwarsboomd. Toch hield Franco van de monarchie en bewonderde hij haar; op geen enkel moment in zijn leven heeft hij de legitimiteit ervan ontkend en hij heeft zich altijd ingezet voor het herstel ervan. In 1948 stelde hij opnieuw de adel in, met dezelfde zorg als Alfonso XIII om de militairen een speciale plaats te geven. Volgens hem was het monarchische regime ondermijnd door complotten en door “interne vijanden”, gesteund door machtige internationale krachten: liberalen, vervolgens communisten, judeo-vrijmetselaars, of, vanaf 1945, geheel vrijmetselaars. Zijn zorg was de heropleving van deze schadelijke krachten af te wenden, om in alle veiligheid dit herstel mogelijk te maken, dat hij naar een steeds verder verwijderde toekomst heeft verschoven.

De enige partij ETF had in 1939 650.000 leden. Het lidmaatschap was zeer nuttig als middel tot beroepsbevordering, en het aantal leden groeide in de daaropvolgende jaren tot een hoogtepunt in 1948. De FET had tot taak de bevolking te indoctrineren, en leverde veel van het politieke en administratieve personeel van het systeem: bijna alle nieuwe burgemeesters en provinciegouverneurs waren aangesloten, maar de meesten van hen waren passief, en de actieve mobilisatie was nog steeds vrij laag. De belangrijkste taak die Franco aan de Phalangisten toevertrouwde was de oprichting en ontwikkeling van nationale vakbonden, de zogenaamde “verticale vakbonden”, die werkgevers en werknemers in dezelfde instellingen verenigden.

Tot eind 1937 voerde het Nationalistische kamp oorlog en hield het zich niet bezig met de wederopbouw van een staat. Niettemin was Franco reeds in oktober 1936 begonnen met het consolideren van het institutionele kader van zijn macht, met de oprichting van zijn politieke staf, waarvan de kern oorspronkelijk bestond uit familie, vrienden en vakmensen, en met het opzetten van een structuur die nog geen definitieve vorm had. Deze institutionele opzet evolueerde vervolgens door middel van opeenvolgende aanvullingen, die de wetgeving logger maakten door de effecten van fineer, maar altijd in overeenstemming met Franco”s doelstelling om aan het hoofd van het land te blijven staan en met zijn eigen zekerheden. In 1937 was het absolute gezag van Franco afgekondigd en zo verheven dat hij voor zijn daden geen verantwoording meer hoefde af te leggen, behalve aan God en de geschiedenis.

De leiders van de nieuwe Spaanse staat waren er vast van overtuigd dat zij in de voorhoede van de geschiedenis stonden, dat zij deel uitmaakten van een nieuw systeem van “organische”, autoritaire en nationale regimes die het modernste en meest vernieuwende denken van die tijd vertegenwoordigden. Franco, die zijn regering had geleid alsof het een legerkorps was, zag zijn voorrechten als staatshoofd verder uitgebreid door de Ley de Jefatura (Wet op de Staatsleiding) van 9 augustus 1939, die de in het eerdere decreet van 29 januari 1938 vastgelegde bevoegdheden uitbreidde. Met deze nieuwe wet, die bepaalde dat alle regeringsbevoegdheden “permanent” aan het huidige staatshoofd waren toevertrouwd, dat hij “permanent de functies van de regering” bekleedde en dat hij categorisch was vrijgesteld van de verplichting om nieuwe wetten of decreten aan de ministerraad voor te leggen, “Op deze manier kreeg Franco het instrument in handen om af te zien van elk persoonlijk of institutioneel overleg en de macht om naar believen wetten en decreten uit te vaardigen. Op deze manier kreeg Franco meer macht dan enige andere heerser in Spanje ooit tevoren had gehad. In een document van 20 december 1939, waarin hij zijn economische ambities uiteenzette, verklaarde Franco dat voor het welslagen van zijn programma “een instrument van politie en openbare orde in het leven moest worden geroepen dat zo groot en uitgebreid is als de omstandigheden vereisen, want niets zou de Natie duurder komen te staan dan de verstoring van de interne vrede, die onmisbaar is voor ons herstel”. Wetten, decreten en, in het algemeen, alle gouvernementele en wetgevende handelingen waren dan ook het resultaat van zijn persoonlijke beslissingen. Tegelijkertijd leek Franco echter de voorlopige en dubbelzinnige laatste te willen maken, om elke belemmering te vermijden die zijn politieke overwicht op de Phalangisten en de monarchisten zou kunnen beperken.

Op 17 juli 1942 bereikte het langzame proces van vestiging van de institutionele architectuur van het regime een nieuwe fase met de afkondiging van de basiswetten en de tweede organieke wet tot instelling van de Cortes, een Spaans parlement dat werd opgevat als een soort corporatistisch parlement, min of meer naar het model van Mussolini”s Kamer van facties en corporaties. Deze wetten vormden de tweede steen van een institutionele structuur die vanaf 1938 geleidelijk was opgebouwd en in 1966 voltooid, en waarin de beginselen waren vastgelegd die de dictatuur beheersten, terwijl zij werden aangepast aan de nationale en internationale behoeften van de verschillende perioden; de indruk dat pseudo-democratische beginselen werden aangebracht op een onbetwistbaar autoritair regime gaf aanleiding tot de term “cosmetisch constitutionalisme”. In feite is deze relatieve openheid een fictie, want als deze wet de oude naam Cortes in ere herstelde, dan was dat om een assemblee van het corporatistische type aan te duiden, bestaande uit 563 parlementariërs of procuradores, van wie velen van rechtswege lid waren: de ministers en burgemeesters van de 50 prefecturen van Spanje; kardinalen en bisschoppen, rectoren van universiteiten, enz., die direct of indirect door het staatshoofd werden benoemd; en vertegenwoordigers van families, gemeenten of vakbonden. Deze vergadering, die pas in 1976 verdween, had slechts een adviserende rol. Het opleggen van één vakbond heeft de eisen van de werknemers verlamd, ondanks de marginale vooruitgang die is geboekt op het gebied van stabiliteit van de werkgelegenheid, gezinstoelagen en medische bescherming van de werknemers.

Het institutionele repressieve arsenaal werd verder verrijkt door: de wet van januari 1940, die de katholieke jeugd muilkorfde door hen te dwingen zich te verenigen in één enkele structuur, de SEU; en de wet van 1 maart 1940, die, in overeenstemming met Franco”s diepgewortelde overtuigingen, een hele reeks misdrijven definieerde en onderdrukte: vrijmetselarij en communisme, propaganda tegen het regime, separatistische propaganda, en misdrijven van “sociale disharmonie”. Anarchisten, socialisten, communisten en vrijmetselaars werden als misdadigers beschouwd.

De naoorlogse economische situatie was er een van totale schaarste, vooral van graan, ten gevolge van de bijna vernietiging van de landbouw, en werd ook gekenmerkt door een gebrek aan brandstof, waardoor het onmogelijk werd basisprodukten aan de bevolking te verstrekken. Ondervoeding en ziekte veroorzaakten ten minste 200.000 meer doden dan vóór de burgeroorlog. De economische schaarste, die gepaard ging met rantsoenering, gaf aanleiding tot een zwarte markt en leidde tot een toename van prostitutie en bedelarij, alsmede tot epidemische ziekten. De gezamenlijke uitgaven van beide partijen in de burgeroorlog bedroegen meer dan 1,7 maal het BBP, waarbij nog de verdwijning van de grote goudreserve en de schuld van 500 miljoen dollar van Spanje aan Italië en Duitsland moeten worden opgeteld. Deze schulden en vernielingen, die verhinderden dat een dramatische situatie werd rechtgezet, leidden tot wat bekend staat als de hongerjaren. Deze situatie van ernstige ontbering en lijden voor de meerderheid van de bevolking zou nog verscheidene jaren voortduren, vooral in de plattelandsgebieden van het zuiden. Voor Franco was het doorstane lijden echter in hoge mate een straf voor de geestelijke afvalligheid van de ene helft van de natie, zoals hij het uitdrukte in een toespraak in Jaén in maart 1940.

Nepotisme en geïnstitutionaliseerde corruptie, wijdverbreid in 1940, maakten de naoorlogse omstandigheden nog erger. De kritiek die het meest door de monarchistische militairen, en met name door Kindelán, op Franco werd geuit, betrof het wanbeheer van de Phalangisten in het centrale en lokale bestuur en hun openlijke corruptie. Velen waren verbijsterd over de geringe belangstelling van Franco voor het beëindigen van de corruptie; misschien zag Franco deze als een onontkoombaar onderdeel van het systeem van ontwikkeling dat werd ingevoerd.

Het economische en sociale beleid van Franco was zowel reactionair als nationalistisch. De oorlogsomstandigheden hadden Spanje veroordeeld tot schaarste en autarkie, maar de regering maakte van deze handicap een factor die de nationale onafhankelijkheid bevorderde. Vanaf 1939 werd wetgeving aangenomen die de rechten van buitenlandse bedrijven en hun investeringsmogelijkheden drastisch beperkte. In de economie heeft het nieuwe regime nooit de nationaal-unionistische revolutie van de orthodoxe falangisten in praktijk gebracht, maar cultureel en religieus ultra-conservatisme gecombineerd met een aantal ambitieuze hervormingsgezinde plannen. Franco, die ervan overtuigd was dat de liberale economie en de parlementaire democratie totaal verouderd waren, vond dat de regering een gecoördineerde oplossing voor de economische problemen moest bieden en drong aan op een politiek van staatsgezindheid. Hij had een nogal simplistisch Keynesianisme aangenomen en, onder de indruk van de verwezenlijkingen van het staatsbeleid in Italië en Duitsland, geloofde hij dat een programma van economisch nationalisme en autarkie haalbaar was. Daarom kondigde hij op 5 juni 1939 aan dat Spanje voor zijn wederopbouw moest zorgen op basis van economische zelfvoorziening, en zo een periode van autarkie zou inluiden die ongeveer twintig jaar zou duren. Franco was ook geneigd om de gezondheid van de economie van het land alleen te beoordelen aan de hand van de handelsbalans. De enige doeltreffende en dringende remedie zou echter een grootschalige injectie van buitenlands kapitaal zijn geweest, en na het uitbreken van de oorlog in Europa kon een dergelijke financiering alleen uit de Verenigde Staten komen. Door het beginsel van autarkie verbood de regering zichzelf om buitenlandse fondsen te zoeken, zodat alleen kleine handelsovereenkomsten met de westerse democratieën werden gesloten, met een klein krediet van Londen. Franco beweerde dat Spanje zijn doelstellingen kon bereiken door grote hoeveelheden geld in omloop te brengen voor investeringen in de nationale economie, en dat “er veel geld moest worden gecreëerd om grote werken uit te voeren”, waarbij hij erop aandrong dat het drukken van geld om openbare werken en nieuwe ondernemingen te financieren geen inflatie zou veroorzaken, omdat het de productie zou stimuleren, wat de staat ten goede zou komen in de vorm van hogere belastinginkomsten, gevolgd door de terugbetaling van leningen. Wat de buitenlandse schuld betreft, eiste Hitler dat de schuld aan Duitsland ter plaatse werd terugbetaald, terwijl Mussolini eenzijdig meer dan een derde van de Italiaanse schuld kwijtscheldde.

De grondgedachten van het economisch beleid werden uiteengezet in een lang document, getiteld “Grondslagen en richtsnoeren van een plan voor de reorganisatie van onze economie, in harmonie met onze nationale wederopbouw”, waarin het economisch herstelplan werd uiteengezet en dat Franco op 8 oktober 1939 ondertekende. Dit plan, dat autarkisch van opzet was en de schaarste alleen maar verergerde, was gebaseerd op een vaag tienjarig ontwikkelingsproces, dat moest leiden tot modernisering en zelfvoorziening, en dat voorstelde zowel de uitvoer te verhogen als de invoer te verminderen, en dat, om niet afhankelijk te zijn van buitenlandse investeringen, beperkingen oplegde aan het internationale krediet, alsmede de peseta op een overgewaardeerde wisselkoers handhaafde.

Het Nationaal Instituut voor Kolonisatie werd in 1939 opgericht om een van de steeds terugkerende problemen van de Spaanse landbouw aan te pakken, namelijk de droogte. Met behulp van overheidssubsidies werd een irrigatiebeleid ten uitvoer gelegd, dat de ontwikkeling van land mogelijk maakte, dat in ruil gedeeltelijk werd opgeëist om nieuwe boeren te installeren; de resultaten van dit beleid zouden in de daaropvolgende twee decennia echter minimaal zijn. Anderzijds heeft de staat, om terug te keren naar de grondsituatie van vóór 1932, bij wet van maart 1940 een agrarische tegenhervorming doorgevoerd waarbij onteigende of bezette landgoederen binnen enkele maanden aan hun vroegere eigenaars werden teruggegeven.

De staat, die zich verplicht voelde zich te ontfermen over sectoren die weinig of niet rendabel waren, nam het initiatief op sommige gebieden, zoals het spoorwegnet met de oprichting van RENFE in januari 1941, en stimuleerde overheidsinvesteringen via het Nationaal Instituut voor de Industrie (INI), een soort staatsholding die in september 1941 werd opgericht met als taak “het stimuleren en financieren, ten dienste van de natie, van de oprichting en wederopstanding van onze industrieën”, gedeeltelijk naar het Italiaanse model van de IRI. Het doel was te voldoen aan de defensiebehoeften van Spanje, de ontwikkeling te bevorderen van de energiesector, de chemische en staalproduktie, de scheepsbouw en de produktie van auto”s, vrachtwagens en vliegtuigen. Via privatiseringen of kapitaalparticipaties werd een enorm complex van gemengde economie gecreëerd. Franco koos Juan Antonio Suanzes, een marine-ingenieur officier en jeugdvriend, om de INI te organiseren en te leiden, een man van integriteit en energie die de belangrijkste overheidsbedrijven zou oprichten. De toename van de militaire invloed was bevorderlijk voor de vestiging van het staatskapitalisme, en het INI werd een belangrijke instelling van het regime, die meer dan een derde van de overheidsinvesteringen opslokte. Het lakse en conservatieve begrotingsbeleid dat in deze fase werd gevoerd, beperkte echter de staatsinkomsten.

Anderzijds werd de uitvoering van het programma bemoeilijkt door eigen gedrag: buitensporige bureaucratisering, de verplichting om de gehele tarweproduktie aan een overheidsinstantie te verkopen, alle voorraden produkten aan te geven, het vervoer van goederen onder toezicht uit te voeren, waardoor het aantal tussenpersonen en plaatselijke autoriteiten verveelvoudigde en de mogelijkheden tot fraude toenamen.

Franco was permanent in verwarring over de diepere doelstellingen van zijn diplomatie; uit toespraken en documenten blijkt echter zijn toenemende betrokkenheid bij de Asmogendheden, ook al zou Franco, begerig om de gelegenheid van de toekomstige oorlog aan te grijpen om zijn oude droom van een Afrikaans rijk, waarin hij Marokko en soms Oranía opeiste, te verwezenlijken, elke actie van zijn kant aan de kant van de As of elk vooruitzicht op Spaanse deelneming aan de oorlog afhankelijk maken van de verdeling van Noord-Afrika.

Eind maart 1939 ondertekende Franco een vriendschapsverdrag met Duitsland, waarin beide partijen beloofden elkaar te helpen in geval van een aanval op een van hen. Hij ondertekende ook het Anti-Komintern Pact, dat drie jaar eerder was gesloten tussen Berlijn en Tokio. Anderzijds streefde het regime, om niet tot een satelliet van de As te worden gedegradeerd, er ook naar Spanje tot een internationale macht te verheffen. Dit vereiste een belangrijke militaire opwaardering, en de eerste voorstellen die door de Marinestaf in juni 1938 en april 1939 werden ingediend, voorzagen in een gigantisch scheepsbouwprogramma dat over elf jaar zou worden gespreid. Verwacht werd dat de Spaanse vloot in een toekomstige Europese oorlog een beslissende rol zou spelen, aangezien Spanje het evenwicht tussen de As en haar vijanden zou verbreken en de “sleutel tot de situatie” en “de arbiter van de twee blokken” zou worden. Geen van de bovengenoemde plannen werd echter werkelijkheid, of begon zelfs maar vorm te krijgen. In feite was Franco ervan overtuigd dat Spanje niet in staat was een nieuwe oorlog te beginnen en dat ook lange tijd niet zou doen.

Het toenaderingsbeleid tot Italië, waarvan Serrano Suñer de drijvende kracht schijnt te zijn geweest, kende verschillende stadia, waaronder een reis van Franco naar Italië in mei 1939 en geheime gesprekken met Mussolini en Ciano over de verdeling van het Franse koloniale rijk in Noord-Afrika en de herovering van Gibraltar door Spanje na een uitgestelde toetreding tot de oorlog, terwijl het zijn economisch en militair herstel voltooide. In zijn toespraak in San Sebastian in juli 1939 verklaarde Franco officieel zijn principiële steun aan het fascisme en zijn enthousiasme voor Mussolini, maar er werd geen overeenkomst getekend.

Om Spanje neutraal te houden, probeerden de westerse democratieën Franco te lokken door hun gemeenschappelijk christendom te bevestigen en te benadrukken wat Spanje van de Asmogendheden onderscheidde, met name zijn religieuze aard. Op 28 juli 1939 stemde Frankrijk in met de teruggave van het goud dat de Spaanse Republiek in bewaring had gegeven bij het filiaal van de Banque de France in Mont-de-Marsan om toekomstige aankopen bij de Sovjet-Unie te kunnen betalen.

Groot-Brittannië, door zijn overheersing van de zeeën, en de Verenigde Staten waren in een positie om de Spanjaarden al dan niet te voorzien van essentieel voedsel en brandstof. In plaats van Franco”s ondergang uit te lokken door de ellende van de Spaanse bevolking te verergeren, verkozen deze landen Franco te helpen om zijn neutraliteit te verzekeren, omdat zij vonden dat hij te verkiezen was boven de verdeelde Republikeinen. Nadat de spanningen in Europa in het voorjaar van 1939 waren opgelopen, voerde Franco een beleid dat hij “bekwame voorzichtigheid” noemde. Het regime streefde ook naar nauwere betrekkingen met de Spaans-Amerikaanse landen, met de Filippijnen en met de Arabische wereld, om internationaal meer gewicht in de schaal te leggen. Duitsland wilde, of hoopte althans, op een welwillende neutraliteit van Spanje.

Wereldoorlog II

In maart 1939 had Franco het anti-Komintern pact met Hitler en Mussolini ondertekend, en later het Duits-Spaanse vriendschapsverdrag. Op 8 mei trok Franco Spanje terug uit de Volkenbond en plande voor die zomer twee bezoeken, een aan Mussolini en het andere aan Hitler, die moesten worden uitgesteld wegens het uitbreken van de oorlog. Hitler sprak tegenover Franco de wens uit dat hij zich bij de As zou aansluiten, maar Franco wees erop dat Spanje tijd nodig had om zich militair en economisch te herstellen. Intussen herschikte hij op 9 augustus 1939 zijn regering door falangisten en Axis-sympathisanten binnen te brengen, waaronder Juan Luis Beigbeder, die werd benoemd tot minister van Buitenlandse Zaken, ter vervanging van de Anglofiel Francisco Gómez-Jordana. Hitler verklaarde dat Franco, met Mussolini, de enige veilige bondgenoot was.

Na de ondertekening van het Duits-Sovjetpact stonden de militairen, de katholieken en de meerderheid van de bevolking echter nog vijandiger tegenover de deelname van Spanje aan de oorlog dan voorheen. Tot dan toe gingen de Spanjaarden ervan uit dat anti-Sovjetisme samenhing met het beleid van Hitler, zoals dat ook het geval was met het beleid van Franco. De Duitse inval in Polen veroorzaakte consternatie, aangezien dat land een katholieke en autoritaire nationale staat was, die veel gemeen had met het Franco-regime. Nadat Groot-Brittannië en Frankrijk op 3 september 1939 de oorlog hadden verklaard, nam Franco, die het betreurde dat de oorlog zo vroeg was begonnen, de volgende dag aanvankelijk een neutraal standpunt in en deed een beroep op de grote mogendheden om hetzelfde te doen, een oproep om de As te helpen door andere mogendheden ervan te weerhouden Polen te hulp te komen; hoewel Franco de vernietiging van het katholieke Polen in het openbaar veroordeelde, bleef zijn grootste zorg de Sovjetdreiging. In Spanje waren sommigen geneigd de triomftocht van de nazi”s en de fascisten te volgen, en anderen de katholieke waarden van verzet te bevestigen. De Spaanse pers, hoewel sterk gecontroleerd door de nazi”s, verborg de onrust van het leger niet. Als reactie op de protesten van de Katholieke Jeugd tegen de invasie in Polen vaardigde Franco op 23 september een decreet uit dat de beweging Juventudes de Acción Católica verbood, haar opnam in één studentenvereniging, de SEU onder leiding van de Falange, en haar persorgaan, Signo, censureerde.

Ondanks zijn neutraliteit gaf Spanje Duitse onderzeeërs toestemming om de Spaanse havens van Cádiz, Vigo en Las Palmas te gebruiken als reparatie- en bijtankbases, waardoor hun actieradius werd vergroot. Voor hetzelfde doel mochten Duitse vliegtuigen Spaanse luchthavens gebruiken, waarvan de VN-Veiligheidsraad heeft bewezen dat ze door de Duitse luchtmacht werden gebruikt voor missies tegen de Geallieerde vloot. De Duitsers lieten hun vliegtuigen op Spaanse vliegvelden repareren en mochten geallieerde vliegtuigen inspecteren wanneer deze op Spaans grondgebied moesten landen. Duitse spionage en sabotage tegen Geallieerde doelen in Spanje werd vergemakkelijkt door de Spaanse autoriteiten. Deze bevoorradingsoperaties, begonnen in januari 1940, kwamen onder de aandacht van de Britse inlichtingendienst en na protesten uit Parijs en Londen stopte Franco ze tijdelijk. Zij werden hervat op 18 juni na de nederlaag van Frankrijk, en werden nog 18 maanden voortgezet, totdat in december 1941 een van deze onderzeeërs in handen viel van de Britse marine. Nadat de regering in Londen had gedreigd de aanvoer van olie en andere levensnoodzakelijke goederen naar Spanje stop te zetten, had Franco geen andere keuze dan deze aanvoer stop te zetten.

Tot aan het Franse debacle had Mussolini het offensief van Hitler goedgekeurd, maar zonder eraan deel te nemen, zich verschuilend achter zijn economische zwakte en onvoldoende militaire voorbereiding. Hij streefde naar de vorming van een Zuid-Europese subgroep met Spanje rond gemeenschappelijke politieke en culturele doelstellingen. Maar op 10 juni 1940, na zijn ontmoeting met Hitler bij de Brennerpas, en geconfronteerd met de nederlaag van het Franse en Britse leger, trok Mussolini, nu overtuigd dat het Frans-Britse leger op de rand van de nederlaag stond, de stoute schoenen aan en verklaarde, afstand nemend van de status van “niet-bondgenoot” waarin Italië tot dan toe zijn toevlucht had gezocht, officieel de oorlog aan de geallieerden. Hij wist echter dat Spanje te zwak was om hetzelfde te doen, en drong er bij haar op aan de niet-belligerent houding aan te nemen. Serrano Suñer, die voorstander was van toenadering tot Italië en betrokkenheid bij het wereldconflict, en die als minister van Buitenlandse Zaken omging met Ciano, Mussolini, Ribbentrop en Hitler, wekte de openlijke vijandigheid op van de militairen en de katholieken in Spanje. Op 10 juni 1940, toen Mussolini besloot de oorlog in te gaan, leek Franco, die haast had om zich bij het conflict aan te sluiten, in de verleiding te komen; het was echter de formule van non-belligentie die op 12 juni 1940 door de Raad van Ministers werd aangenomen, een formule die, hoewel zij niet bestond in het internationale recht, zowel de onmogelijkheid om materieel in het conflict tussenbeide te komen als een morele steun aan de zaak van de As tot uitdrukking trachtte te brengen. Het beleid van Franco bleef gedurende de volgende drie jaar, tot 1 oktober 1943, onder deze status.

Franco zag in Hitler een instrument van de goddelijke voorzienigheid, een historische wreker en een burgerwacht met een missie om de internationale orde te revolutioneren, om de door Frankrijk en Groot-Brittannië veroorzaakte misdaden te wreken en de waardige Europese volkeren, zoals Spanje, hun rechtmatige plaats terug te geven. In reactie op de Franse nederlaag van juni 1940, feliciteerde Franco Hitler in de volgende woorden:

“Beste Führer: Op het ogenblik, dat onder uw leiding de Duitse legers de grootste veldslag uit de geschiedenis naar een zegevierend einde voeren, wil ik u mijn bewondering en enthousiasme betuigen en dat van mijn volk, dat met diepe ontroering het glorierijke verloop van de strijd gadeslaat, die het als de zijne beschouwt. Ik hoef u niet te verzekeren hoe groot mijn wens is om niet aan de zijlijn van uw werkzaamheden te blijven staan en hoe groot mijn voldoening is om u bij elke gelegenheid de diensten aan te bieden die u nuttig acht.

In de daaropvolgende twee jaar zou Spanje, als een minimumvoorwaarde voor elk engagement in de oorlog, van Hitler voortdurend de middelen eisen om Gibraltar te heroveren en heel Marokko te bezetten. Franco wilde deelnemen aan het bloedbad en rechtzetten wat hij beschouwde als een onrechtvaardigheid in de verdeling van Noord-Afrika tussen de koloniale mogendheden. Hij betaalde een hoge prijs voor zijn interventie, op kosten van Frankrijk, naast aanzienlijke leveringen van voedsel, energie en bewapening. Deze imperiale dorst van de Spanjaarden werd gecombineerd met de neotraditionele religiositeit van het regime en zijn verlangen om de “beschavingsopdracht” van Spanje in de wereld nieuw leven in te blazen, hetgeen tot uiting kwam in de strijdkreet van de Falange “Voor het Rijk aan God”.

Twee dagen na de aankondiging van de niet-gebondenheid, op 14 juni 1940, gaf Franco, gebruik makend van de situatie, Marokkaanse eenheden van zijn leger de opdracht om het gebied van Tanger, dat toen onder internationaal mandaat stond, te bezetten, hetgeen zonder een enkel schot te lossen werd volbracht. Deze operatie, de enige territoriale uitbreiding waartoe Franco ooit had besloten, bracht Hitler ertoe meer aandacht te besteden aan de diensten die Spanje hem kon verlenen, vooral omdat het offensief op Gibraltar een noodsituatie was geworden. De tweede stap was de voorbereiding, in het kielzog van de val van Frankrijk, van de invasie van het Franse protectoraat Marokko. Daarom werden grote versterkingen naar de Spaanse zone gestuurd en infiltreerden agenten in de Franse zone om het verzet tegen Frankrijk aan te wakkeren, zowel in Marokko als in het noordwesten van Algerije, waar de Europese bevolking een aanzienlijk aantal afstammelingen van Spaanse immigranten omvatte. De Spaanse eenheden waren echter geen partij voor de militaire reserves die Frankrijk in Oranien aanhield, nog versterkt door talrijke vliegtuigen uit de metropool. Bovendien besloot Hitler, om Frankrijk te oriënteren op samenwerking met Duitsland, voorlopig niet op te treden ten nadele van het Franse koloniale rijk. Niettemin bleef het idee van territoriale expansie met Duitse steun een prioriteit voor Franco.

Hoewel Hitler aanvankelijk dus weinig aandacht had geschonken aan het aanbod van Franco, hadden de moeilijkheden die hij ondervond in zijn oorlog tegen Groot-Brittannië hem eind juli doen inzien dat Spanje zich in het conflict moest mengen. Hitler was op zoek naar een nieuw strategisch voordeel en bereidde een operatie voor om Gibraltar te veroveren en de Middellandse Zee af te sluiten. Op 13 september 1940 werd Serrano Suñer, toen nog Minister van Binnenlandse Zaken, als speciaal gezant van Franco gevraagd voor een ontmoeting met Hitler, gevolgd door een ontmoeting met Mussolini en Ciano. Alles wijst erop dat hij de laatste hand legde aan de voorbereidingen voor de deelname van Spanje aan de oorlog, in het kader van de door Hitler besloten operatie Felix, met de verovering van Gibraltar als eerste doel. Eerder, op 8 augustus 1940, had Berlijn opdracht gegeven voor een rapport over de kosten en baten van de deelname van Spanje aan de oorlog; daarin werd gesteld dat Spanje zonder Duitse hulp de oorlogsinspanning nauwelijks zou kunnen ondersteunen; In ruil daarvoor zou de betrokkenheid van Spanje voordelen hebben, zoals het afsnijden van de Spaanse export van mineralen naar Groot-Brittannië, het verlenen van toegang aan Duitsland tot de Britse ijzer- en kopermijnen in Spanje, het verdrijven van de Britse strijdkrachten uit het westelijke Middellandse-Zeegebied en het domineren van de Straat van Gibraltar. Bovendien leek Spanje bereid Duitsland toe te staan een militaire basis te vestigen op de kust van Marokko, maar niet op de Canarische Eilanden. De nadelen zouden zijn een te verwachten Britse bezetting van de Canarische Eilanden en de Balearen, de uitbreiding van het grondgebied van Gibraltar, een mogelijke verbinding van de Britse strijdkrachten met de Franse strijdkrachten in Marokko, en het risico dat de bevoorrading van Spanje met eerste levensbehoeften en brandstof in gevaar komt; tenslotte de noodzaak het land te herbewapenen, met de moeilijkheden van het vervoer van oorlogsmateriaal als gevolg van de smalle wegen en de afwijkende spoorwijdte. Het Duitse opperbevel kwam tot soortgelijke pessimistische conclusies en wees erop dat Spanje niet over voldoende artillerie beschikte, slechts munitie had voor een paar dagen vijandelijkheden en dat de wapenfabrieken onvoldoende capaciteit hadden. In ruil voor zijn deelname aan de oorlog eiste Franco de overdracht aan Spanje van geheel Frans Marokko, Oranien en een uitgestrekt gebied ten zuiden van de Sahara dat tot het AOF behoorde. Tenslotte moest Duitsland grote hoeveelheden militaire voorraden en uitrusting leveren, alsmede allerlei goederen om de schaarste in Spanje te verlichten. Aan de andere kant woog het Vichy-regime, met zijn moderne economie, overzeese rijk en koloniale strijdkrachten, die een satelliet van Duitsland waren geworden, zwaarder, en Hitler was veel meer bezorgd over het veiligstellen van de medewerking van Frankrijk en het niet vervreemden van het Franse leger, dat zeer gehecht was aan zijn koloniale rijk, dan over het verkrijgen van de steun van zo”n zwak land. Een tweede, meer gedetailleerde studie van de hulp die Spanje nodig zou hebben om aan de oorlog deel te nemen, leidde er uiteindelijk toe dat de Duitsers werden afgeschrikt, ondanks de serieuze toezeggingen die Franco aan de As had gedaan; laatstgenoemde had met name de enorme financiële hulp afgeslagen die de Verenigde Staten hadden aangeboden om hem ervan te weerhouden zich bij Duitsland aan te sluiten. Het plan-Fix werd uiteindelijk niet uitgevoerd omdat Spanje niet aan de oorlog wilde deelnemen voordat het was voorbereid, en omdat Spanje in ruil voor zijn deelname aan de oorlog ongewijzigde eisen stelde, namelijk: hulp, bewapening en grondgebied in Noord-Afrika, naast een uitbreiding van het Spaanse Guinea (het schijnt zelfs dat in een later interview ook de aanhechting van Frans Catalonië bij Spanje ter sprake is gekomen, terwijl stemmen in de hard-line vleugel van de Falange ook opriepen tot de annexatie van Portugal). Deze ambities botsten met die van Duitsland, dat als prijs voor zijn militaire hulp de overdracht eiste van een van de Canarische Eilanden, Fernando Poo en Annobón, in ruil voor Frans Marokko.

Ondanks deze tegenslagen verklaarde Franco in een brief aan Serrano Suñer in september 1940 dat hij “blind geloofde in de overwinning van de Axis en vastbesloten was de oorlog in te gaan”. Op 16 oktober 1940 ging Franco over tot een herschikking van de regering, waarbij Serrano Súñer de plaats innam van Beigbeder in het departement van Buitenlandse Zaken, die als te gunstig voor de Geallieerden werd beschouwd.

Op 23 oktober 1940, na zijn vertrek uit San Sebastian, ging Franco met Serrano Suñer naar Frankrijk voor een ontmoeting met Hitler in Hendaye. Hoewel Franco ruim van tevoren was vertrokken, kwam hij vijf minuten te laat op de vergadering aan, hetgeen tot enige ergernis aan Duitse zijde leidde. Franco had gehoopt een beloning te krijgen in verhouding tot zijn herhaalde aanbiedingen om zich bij de As aan te sluiten; Hitler daarentegen kwam naar de ontmoeting, volgens Reinhard Spitzy, met het idee dat het Franco”s plicht was om aan Duitse zijde aan de oorlog deel te nemen, gezien alle gunsten die Duitsland aan Franco had verleend tijdens de Spaanse burgeroorlog, en hij hoopte Franco in de loop van het gesprek over te halen om als bondgenoot van Duitsland aan de oorlog deel te nemen. Serrano Suñer rapporteert dat Franco gedurende anderhalf uur zijn ambities aan Hitler uitlegde en dat Hitler gedurende die tijd alleen maar geeuwde. Het is bekend, ondanks het gebrek aan documenten over de inhoud van deze bijeenkomst, dat Hitler voorstander was van het Franse standpunt met betrekking tot de Spaanse territoriale aanspraken. Omdat hij bereid was in het Middellandse-Zeegebied aan te vallen en ervan overtuigd was dat Frankrijk veel beter in staat was Noord-Afrika tegen de Geallieerden te verdedigen, weigerde Hitler onderhandelingen over Marokko aan te knopen in afwezigheid van Frankrijk, maar hij was nog steeds van plan Spanje bij de aanval op het Middellandse-Zeegebied te betrekken. In ieder geval was Hitlers belang bij een Spaanse interventie beperkt. Zijn politieke en militaire adviseurs beschouwden Spanje, dat te verzwakt was, als een onbetrouwbare partner, en Mussolini, die Spanje niet graag weer aan tafel zou zien zitten om de buit van de Middellandse Zee te verdelen, had de Führer gesuggereerd dat Spaanse interventie niet op zijn plaats was. Bovendien waren bijna alle hoge Spaanse officieren zich zeer bewust van de militaire realiteit van Spanje, en zelfs de voorstanders van interventie waren van mening dat Spanje op geen enkele wijze op een dergelijk conflict was voorbereid. De bijeenkomst duurde verscheidene uren: de koloniale eisen van Franco werden door Hitler niet in aanmerking genomen en hij kon van Franco geen versoepeling van zijn eisen verkrijgen. Beiden zouden later in denigrerende bewoordingen op de bijeenkomst reageren. Hitler zei dat “met deze kerels niets te beginnen viel” en dat hij liever drie of vier tanden liet trekken dan opnieuw met Franco te praten, die hij een “Latijnse charlatan” noemde. Later zei hij tegen Mussolini dat Franco er “slechts bij toeval in geslaagd was zichzelf Generalísimo en hoofd van de Spaanse staat te maken. Hij was geen man die opgewassen was tegen de problemen van de politieke en materiële ontwikkeling van zijn land. Joseph Goebbels noteerde in zijn notitieboekje dat “de Führer geen goede mening heeft over Spanje en Franco. Zij zijn helemaal niet op oorlog voorbereid; zij zijn edelen van een keizerrijk dat niet meer bestaat. Franco van zijn kant zei tegen Serrano Suñer: “Deze mensen zijn onverdraaglijk; ze willen dat we oorlog voeren in ruil voor niets”. Daarbij kwam nog de vrees van Franco dat Duitse troepen Spaans grondgebied zouden binnendringen om Gibraltar aan te vallen.

Het aan het einde van de vergadering voorgestelde protocol van overeenstemming, dat van tevoren was opgesteld, hield geen rekening met de zojuist gehouden vergadering of met de Spaanse eisen, en werd door Spanje geweigerd. Franco stelde een verzoeningsprotocol voor, dat onder meer inhield dat hij zich aansloot bij het Tripartiete Pact (dat hij voorlopig geheim wenste te houden) en dat hij zich ertoe verbond aan de zijde van de Asmogendheden aan de oorlog deel te nemen, indien de omstandigheden zulks vereisten en indien Spanje daartoe in staat was. In de definitieve versie van het geheime protocol dat op 23 oktober door beide partijen werd ondertekend, stond:

Indien het protocol beslissend leek, was het dat in werkelijkheid niet, aangezien geen precieze datum werd genoemd en alles onder het zegel van geheimhouding werd geplaatst. In feite, merkt Andrée Bachoud op, “had Hitler, door zijn aspiraties ten aanzien van Marokko af te wijzen, door de geringste territoriale concessie te weigeren, het gevoelige punt geraakt. Franco neigde nu naar de Britten, die reeds verscheidene jaren de zachte methode toepasten en over een formidabel wapen beschikten: de controle over de zeeën. In november 1940 nam Franco echter verschillende gevaarlijke initiatieven, vooral militaire, om te voldoen aan de voorwaarden van het Memorandum van Overeenstemming, die alleen maar konden worden geïnterpreteerd als aanwijzingen van zijn bereidheid om de oorlog in te gaan aan de zijde van de As; bovendien werd op 3 november 1940 het internationale bestuur van Tanger ontbonden en werd de stad officieel opgenomen in het Spaanse Protectoraat. De generale staf stelde een nieuw mobilisatieplan op, dat het aantal troepen theoretisch tot 900.000 zou verhogen, maar dat niet werd uitgevoerd. Volgens dit plan zou de aanval op Gibraltar alleen door Spaanse troepen worden uitgevoerd, waarbij de Duitsers alleen als versterkingen zouden optreden in geval van een sterke Britse reactie. De Duitsers achtten de Spaanse troepen echter ongeschikt voor een dergelijke verovering en stationeerden in de Jura aanvalstroepen die aan een gezamenlijke land- en luchtlandingsoperatie zouden kunnen deelnemen. Bovendien bleek de economische situatie van Spanje wanhopig en zag de Caudillo zich genoodzaakt de Verenigde Staten om hulp te vragen, in de vorm van enkele zendingen graan die via het Rode Kruis werden verzonden, maar op voorwaarde dat Spanje zijn neutraliteit behield. Franco begon toen aan beide kanten te wedden en vertragingstactieken toe te passen.

Ondertussen had commandant Luis Carrero Blanco, chef operaties van de marinestaf, op 11 november een rapport geschreven waarin hij betoogde dat de verovering van Gibraltar geen beslissende factor was, aangezien de Royal Navy de Noord-Atlantische Oceaan hoe dan ook zou blijven domineren en Groot-Brittannië dus in staat zou zijn Spanje economisch te wurgen met een totale blokkade. Hitler, ondertussen steeds meer in beslag genomen door andere problemen, had bevolen dat de voorbereidingen voor de operatie in Gibraltar voorlopig zouden worden stopgezet. Franco van zijn kant herhaalde zijn vertrouwen in de Duitse overwinning en zijn bereidheid om de oorlog in te gaan zodra de omstandigheden dat toelieten. Carrero Blanco, een fundamentalistische katholiek en resoluut tegenstander van de Falange, werd in mei 1941 opgenomen in Franco”s staf, en vanaf die datum had Franco minstens twee ontmoetingen per week met Carrero Blanco, die hem hielp zijn politieke oriëntaties te bepalen en hem in staat stelde intellectueel minder afhankelijk te worden van Serrano Suñer.

In december 1940 was Spanje door het Britse verzet en de Italiaanse tegenslagen niet langer een derde prioriteit voor Duitsland, en Goebbels betreurde het nu dat Duitsland Gibraltar had opgegeven. In januari 1941 werd Admiraal Canaris naar Madrid gestuurd om toestemming te vragen voor de oversteek van Duitse troepen naar Spanje, maar Franco drong er handig op aan dat hij de aanval zelf mocht uitvoeren, terwijl hij tijd vroeg om zich voor te bereiden. Omdat het Spaanse uitstel Berlijn ergerde, gaf Hitler uiteindelijk toe dat de datum voor de operatie in Gibraltar achterhaald was en besloot deze voor onbepaalde tijd uit te stellen om de geplande Duitse initiatieven in het oosten niet te verstoren, zodat het protocol van Hendaye een dode letter bleef.

Toch was, volgens Javier Tusell, de trouw van de Spaanse heersers aan de As niet geveinsd; zij waren bereid aan de oorlog deel te nemen en zouden dat gedaan hebben als de omstandigheden gunstig waren geweest. Zij geloofden in de noodzaak van een “Nieuwe Orde” in Europa, hoewel hun concept een nieuw model van internationaal evenwicht omvatte, met Spanje in de rol van overheersende mogendheid in Zuidwest-Europa, verdediger van een soort Spaans-katholieke beschaving, en Duitsland in de rol van boegbeeld, niet absoluut heerser van de genoemde Nieuwe Orde. In werkelijkheid deed Spanje alles wat in zijn macht lag om Duitsland te dienen, behalve oorlog voeren. Dit omvatte de bevoorrading van Duitse onderzeeërs, het ter beschikking stellen van een klein aantal schepen voor de bevoorrading van de Duitse strijdkrachten in Noord-Afrika, actieve medewerking aan de Duitse spionage, sabotage-operaties tegen Gibraltar, en het onderdak verlenen aan de nazi-pers in Spanje. Deze samenwerking stelde Duitsland in staat verschillende Geallieerde schepen tot zinken te brengen.

Op 12 februari 1941 vond de enige ontmoeting tussen Franco en Mussolini plaats in Bordighera, op verzoek van Hitler om te trachten Spanje in de oorlog te betrekken, maar waar Franco aan Mussolini dezelfde beloften deed als aan Hitler. Ciano beschreef zijn toespraak als “pompeus, wijdlopig en verloren in details en details of in lange uitweidingen over militaire zaken”; voor anderen was de bijeenkomst zeer hartelijk: Mussolini hoorde de Spaanse argumenten en kwam weg met de zekerheid dat Franco niet tot oorlog kon en wilde overgaan. Maar opnieuw werd geen overeenkomst bereikt die de eisen van beide partijen met elkaar zou verzoenen. Nadat Hitler het verslag van Mussolini over de bijeenkomst had ontvangen, gaf hij het voorgoed op, en noch zijn ministers noch andere leiders ondernamen verdere pogingen om Spanje over te halen aan de oorlog deel te nemen. Hoewel er in Duitsland stemmen opgingen voor een rechtstreekse Duitse interventie in Spanje, bleek een dergelijke operatie al snel onmogelijk gezien de dringende noodzaak om de Italiaanse troepen op de Balkan te helpen. Niettemin was de vrees voor een Britse landing in Spanje voor de Duitsers aanleiding om in april 1941 een plan uit te werken, operatie Isabella genaamd, om deze eventualiteit het hoofd te bieden. De ontmoeting met Mussolini werd gevolgd door een ontmoeting met Pétain in Montpellier, maar de twee mannen konden niet met elkaar opschieten.

Franco”s laatste grote verleiding kwam in april 1941, toen Hitler nog een bliksemoverwinning in de Balkan had behaald, die samenviel met Rommels eerste spectaculaire overwinningen in Libië. Er kwam toen een bevel van het Ministerie van Marine, gericht aan alle kapiteins van de koopvaardijvloot, betreffende de houding die zij moesten aannemen, indien zij het bericht ontvingen dat Spanje in de oorlog was gekomen.

Na het ontslag van generaal Beigbeder (die het nieuws overigens uit de kranten vernam) sloeg het ongenoegen van de militairen, die zich beroofd voelden van hun overwinning en zich vernederd voelden omdat zij buitengesloten waren, over op Serrano Suñer, die steeds impopulairder werd. Hij dacht Franco”s plaats in te nemen en probeerde hem buiten het land in diskrediet te brengen. De monarchistische aanhangers van Juan de Borbón, de traditionalisten en de carlisten begonnen ook te roepen om een einde aan het interim-bewind van Franco. In deze periode was de kritiek van de militairen sterker dan ooit : de generaals hekelden de corruptie, de chaos van een zich uitbreidende bureaucratie, de extreme schaarste aan de meest elementaire goederen, en vooral de invloed en de plannen van de falangisten, die zij irrationeel, incompetent en corrupt achtten. Franco was echter gerustgesteld door de wetenschap dat zijn kracht lag in de krachten die in tegengestelde richtingen trokken, en elkaar opheffen.

Er werd een soort militaire partij gevormd, met als meest opvallende figuren de generaals Kindelán, Orgaz en ook José Enrique Varela. Deze partij was duidelijk gekant tegen de falangistische ideologie en tegen de invloed van Serrano Suñer. In mei 1941 leidden de rivaliteit tussen de militaire staf en de Falange, alsmede geruchten over de groeiende ambitie van Serrano Súñer, die kort tevoren een ongewoon agressieve toespraak had gehouden waarin hij meer macht voor de Falange eiste, tot een kleine ministeriële herschikking die door Franco werd gewenst: Kolonel Valentín Galarza werd benoemd tot minister van Binnenlandse Zaken, en Carrero Blanco trad toe tot de regering als onder-secretaris van het presidentschap, naast verscheidene andere notoire anti-phalangistische persoonlijkheden die op belangrijke posten werden benoemd. Serrano Súñer dreigde af te treden als minister van Buitenlandse Zaken, maar Franco weigerde af te treden, zodat hij op zijn post bleef, zij het in een marginale positie. Franco was echter vastbesloten de fascistische troef niet uit handen te geven, maar te domesticeren, door op belangrijke posten drie falangistische figuren te benoemen die Franco trouw waren en geen dissidentie konden uitlokken. Zo werd de gehoorzame José Luis Arrese benoemd tot secretaris-generaal van de FET, waardoor een polariteit ontstond die rivaliseerde met die van Serrano Suñer, die een deel van zijn bevoegdheden moest afstaan aan Arrese. Deze benoeming stelde Franco in staat de Falange meer en meer om te vormen tot een loutere bureaucratie, een platform voor steun van het volk en een apparaat voor het organiseren van massademonstraties ter ondersteuning van Franco, terwijl tegelijkertijd haar revolutionaire tendensen werden afgezwakt.

Maar de belangrijkste benoeming was die van Carrero Blanco, die een deel van de invloed overnam die Serrano Suñer was kwijtgeraakt en die Franco”s rechterhand zou worden, zijn naaste en trouwste medewerker gedurende meer dan drie decennia, en in zekere zin zijn politieke alter ego werd. Carrero Blanco was gematigd monarchist en voorzichtig pro-Duits, maar ook een vroom katholiek en zeer kritisch over wat hij “nazi-heidendom” noemde. Zijn promotie betekende ondubbelzinnig het einde van het tijdperk van de “beau-frissime”, die ook de mislukking van zijn project voor een totalitaire Phalangistische grondwet moest accepteren, voordat hij in september 1942 zijn ministerportefeuille verloor en werd vervangen door Jordana, een leidende figuur van de anti-phalangistische clan en naar verluidt gunstig voor de Geallieerden.

In de zomer van 1941 bleef Franco het volste vertrouwen hebben in de overwinning van de As:

“Ik zou de angst van deze momenten, waarin naast het lot van Europa ook het lot van onze natie op het spel staat, naar alle uithoeken van Spanje willen overbrengen, en niet omdat ik twijfel aan de afloop van het conflict. De teerling is geworpen. Het was op ons platteland dat de eerste veldslagen werden uitgevochten en gewonnen. De oorlog was slecht opgezet, en de geallieerden verloren.

– Toespraak tot de Nationale Raad van de ETF, 17 juni 1941.

Juan de Bourbon, na de dood van zijn vader, speelde de Duitse kaart en zocht politieke hulp bij Hitler voor een restauratie. Bij verschillende gelegenheden onderhandelden zijn vertegenwoordigers met Goering en met Duitse diplomaten, waarbij zij zelfs voorstelden dat de Restauratie de Phalangistische beginselen zou overnemen en dat een pro-Duitse generaal tot Eerste Minister zou worden benoemd om ervoor te zorgen dat Spanje aan de oorlog zou deelnemen.

Op 23 juni 1941 viel Duitsland de Sovjet-Unie binnen. De volgende dag belegde de Spaanse regering een spoedvergadering, waar Serrano Suñer voorstelde een korps van Spaanse vrijwilligers te organiseren om aan het Russische front aan de zijde van de Wehrmacht te vechten. Er waren tegengeluiden te horen, met name van Varela en Galarza, die betoogden dat, hoe wenselijk de vernietiging van de Sovjet-Unie ook was, de oorlog gecompliceerder was geworden en Duitsland zich in een verzwakte positie bevond. Niettemin, en ondanks de Spaanse neutraliteit, aanvaardde Franco het voorstel van Salvador Merino om vrijwilligers naar Duitsland te sturen en stemde hij in met de oprichting van een eenheid van vrijwillige strijders als een symbool van solidariteit en als de bijdrage van Spanje aan de strijd tegen de gemeenschappelijke vijand. In korte tijd werd een grote gevechtseenheid van 18.000 Phalangistische vrijwilligers gevormd, die de Blauwe Divisie (in het Spaans División Azul) werd genoemd en onder leiding stond van de pro-Duitse Phalangistische generaal Agustín Muñoz Grandes, en onder nazi-commando naar Rusland werd gestuurd. De Russische veldtocht gaf aanleiding tot hernieuwd optimisme dat de As zou winnen, en op 2 juli vertelde Serrano Súñer aan de Deutsche Allgemeine Zeitung dat Spanje overging van “niet-oorlogszuchtigheid” naar “morele oorlogszuchtigheid”. In zijn officiële communiqué van 24 juni 1941, verklaarde Franco:

“God heeft de ogen van de staatslieden geopend en de afgelopen 48 uur hebben zij tegen het beest van de Apocalyps gestreden in de meest kolossale strijd die in de geschiedenis is opgetekend om de meest wrede onderdrukking aller tijden neer te halen.

Op 17 juli 1941 hield Franco de meest pro-Duitse toespraak van de hele oorlog voor de Nationale Raad van de ETF. Hij veroordeelde scherp de “eeuwige vijanden” van Spanje, in duidelijke verwijzing naar Groot-Brittannië, Frankrijk en de Verenigde Staten, die “intriges en acties” tegen het vaderland bleven uitvoeren. Hij besloot met Duitsland te prijzen voor het aangaan van “de strijd waarnaar Europa en het christendom zo vele jaren hebben verlangd en waarin het bloed van onze jeugd zich zal voegen bij dat van onze Axis-kameraden als een levende uitdrukking van solidariteit” en door de democratische mogendheden te verwijten dat zij de behoefte van Spanje aan basisvoedingsmiddelen hadden uitgebuit als pressiemiddel om zijn neutraliteit te kopen. Deze woorden alarmeerden de Geallieerden, zozeer zelfs dat de Britten plannen maakten om de Canarische Eilanden te bezetten. Een ander gevolg was dat verschillende hoge militaire bevelhebbers (Orgaz, Kindelán, Saliquet, Solchaga, Aranda, Varela en Vigón), waarvan de meesten monarchisten waren, plannen begonnen te smeden om Franco ten val te brengen. De groeiende economische moeilijkheden en de eerste tegenslagen van het Duitse leger in Rusland en Noord-Afrika maakten Franco echter voorzichtig, waardoor hij zijn keizerlijke dromen liet varen en in de eerste plaats dacht aan het aan de macht blijven. Bovendien had Operatie Barbarossa het voordeel dat de oorlog naar het oosten werd verplaatst, ver van de Middellandse Zee, zodat de Duitse aandacht voor Gibraltar werd weggenomen en de druk om Spanje in de oorlog te betrekken werd verminderd; Franco kon zijn vriendschap met de As weer doen gelden tegen een lagere prijs.

De extreme schaarste van het land dwong Franco om te proberen betere economische en handelsvoorwaarden te verkrijgen met Londen en Washington, die Spanje bereikte door bemiddeling van de bekwame ambassadeur Juan Francisco de Cárdenas. De toenadering tot de Verenigde Staten vond plaats in mei 1942, toen President Roosevelt persoonlijk professor Carlton J. H. Hayes, een vriend van hem, een liberaal democraat, een katholiek, koos als de meest geschikte ambassadeur in Madrid om met Franco om te gaan en hem ervan te overtuigen terug te keren tot de neutraliteit. Hayes werd al snel Franco”s meest betrouwbare pleitbezorger bij de Geallieerden, en worstelde om hen ervan te overtuigen dat de Caudillo geen fascist was. Tegen die tijd kon Franco zich verheugen in de passieve welwillendheid van de Verenigde Staten.

De monarchisten werden actiever; hadden zij in 1940-1941 steun gezocht bij Duitsland, in de eerste helft van 1942 wendden zij zich nu tot Groot-Brittannië. Maar anderen, zoals Yagüe en Vigón, goochelden met het idee van een “falangistische monarchie” gesteund door Hitler als de beste oplossing voor de verdeeldheid van het land.

In augustus 1942 brak een van de ernstigste politieke crises van Franco”s regime uit, die culmineerde in een lange confrontatie tussen het leger en de Falange: Aan het einde van een herdenkingsplechtigheid voor de carlistische strijders die op het veld van eer zijn gesneuveld, gehouden in Begoña, een voorstad van Bilbao, en bijgewoond door de ministers Varela en Iturmendi, een groep carlisten en monarchisten, die, bij het verlaten van de Basiliek, tegen Franco en de Falange hadden geschreeuwd, werden aangevallen door een groep Phalangisten, waarbij de twee groepen slogans, vervolgens beledigingen en tenslotte slagen uitwisselden, totdat er handgranaten werden gegooid door de groep Phalangisten. Varela, ongedeerd, diende een krachtig protest in bij Franco. Na een ontmoeting met hem op 2 september 1942, waarin hij hem vroeg actie te ondernemen tegen de Falange, maar waarin bleek dat Franco niet van plan was iets te ondernemen, nam Varela ontslag. Carrero Blanco vertelde Franco dat als de twee aangekondigde ontslagnemingen plaats zouden vinden (die van Valentín Galarza naast die van Varela), en als Serrano Suñer op zijn post zou blijven, de militairen en andere anti-falangisten zouden beweren dat de Falange een volledige overwinning had behaald. In de ernstige regeringscrisis die volgde, ontsloeg Franco de minister van het leger, Varela, en herschikte vervolgens zijn regering, waarbij hij de minister van Binnenlandse Zaken, Galarza, ontsloeg en verving door Blas Pérez González, één van Franco”s trouwste medewerkers in de toekomst, maar in ruil daarvoor, om het evenwicht tussen de Falange en het leger te bewaren, ontsloeg hij ook de Phalangist Serrano Súñer en verving hem door Jordana, de belangrijkste verandering in deze herschikking. Het moeilijkste was een vervanger te vinden voor Varela, die door bijna de gehele militaire hiërarchie werd gesteund. Franco bood de post uiteindelijk aan Generaal-majoor Carlos Asensio Cabanillas aan en besloot zelf het voorzitterschap van het Politiek Comité van de Falange op zich te nemen. Volgens Paul Preston, “was Begoña voor Franco politiek gezien de volwassenwording. Nooit meer zou hij zo afhankelijk zijn van één man als hij was geweest van Serrano Súñer.

Het doel van deze veranderingen was het interne conflict in de regering tot bedaren te brengen en het gezag van Franco te versterken, die aldus werd omringd door het beste team dat hij tot dan toe had gehad. Naar buiten toe was Franco, ondanks de benoeming van Jordana, niet van plan zijn klaarblijkelijke houding tegenover de As te wijzigen en stelde hij de pro-Duitse Asensio aan om de verzekering aan de Reichsregering te geven. Er was echter een zachtere wending : Jordana, die geen Anglofiel was maar tot de conclusie was gekomen dat de meest waarschijnlijke uitkomst van de oorlog een overwinning van de Geallieerden was, wilde een einde maken aan de non-belligentie en Spanje weer neutraal maken, ondanks een discours waarin principieel anticommunisme bleef overheersen. Jordana zou, na Franco, de belangrijkste persoon in de Spaanse regering worden tijdens de Tweede Wereldoorlog.

Vanaf eind 1941 drong generaal Kindelán, een monarchist en overtuigd van de eindoverwinning van het Westen en de USSR, er bij Franco op aan een monarchale restauratie voor te bereiden en uit te voeren en zich niet al te zeer met de As te compromitteren, ten einde de macht te behouden en de essentiële verworvenheden van de overwinning in de burgeroorlog te redden. Na de Duitse en Italiaanse mislukkingen in 1942 nam Franco discreet enkele voorzorgsmaatregelen, met name door te verzoeken om vervanging van de Duitse militaire attaché en door de uitwijzing van twee andere Duitse diplomaten te eisen. De Spaanse autoriteiten grepen in Italië in om Sefardim van dwangarbeid te ontheffen, en Franco trad streng op tegen de Italianen die beschuldigd werden van het schenden van het Spaanse luchtruim tijdens bombardementen op Gibraltar.

Franco had, slechts enkele uren van te voren, persoonlijke brieven ontvangen van Roosevelt en Churchill, die hem verzekerden dat de landing in Algiers in november 1942 geen aanleiding zou geven tot een militaire inval in het Marokkaanse Protectoraat of de eilanden, en dat zij niet van plan waren zich te mengen in Spaanse aangelegenheden. Franco, die al weken op de hoogte was van het geallieerde offensief in Noord-Afrika, deed niets om de concentratie van troepen in Gibraltar tegen te werken en maakte zelfs een vijandig gebaar naar Duitsland door op 26 oktober 1942 te weigeren bevoorradingsfaciliteiten aan zijn onderzeeërs toe te staan. Dit was echter de gevaarlijkste fase van de oorlog voor Spanje : Hitler reageerde op het geallieerde initiatief door de Franse vrije zone te bezetten en troepen naar Tunis te transporteren. Deze nieuwe strategische situatie accentueerde alleen maar de politieke spanningen in Spanje en, waarschijnlijk voor de eerste keer, werd de linkerzijde moediger om in sommige Spaanse steden tekenen van steun aan de Geallieerden te geven.

Franco probeerde ondertussen zijn oorspronkelijke strategie te handhaven. Nog steeds in de overtuiging dat Duitsland de oorlog in een relatief sterke positie zou overleven, bleef hij ervan overtuigd dat de oorlog op de een of andere manier grote politieke en territoriale veranderingen teweeg zou brengen waaruit zijn regime uiteindelijk in het voordeel zou komen. Hij deelde Ribbentrop echter op 3 december mee dat hij tot de vaste overtuiging was gekomen dat het om politieke en economische redenen niet wenselijk was dat Spanje aan de oorlog deelnam. In ieder geval was het van vitaal belang voor de Spaanse en Portugese regimes om niet de verkeerde kant te kiezen, en gedurende 1942 bleef Franco op beide weddenschappen afsluiten, waarbij hij aan beide zijden toezeggingen deed om de toekomst te sparen, terwijl hij trouw bleef aan de Asmogendheden en zijn vertrouwen in hun overwinning behield. Aan het eind van dat jaar ontsloeg hij de filonazi Muñoz Grandes – van wie werd gefluisterd dat Hitler hem in de plaats van de Caudillo wilde stellen – van de post van commandant van de Blauwe Divisie, en verving hem door Emilio Esteban Infantes. In de daaropvolgende jaren van het wereldconflict zette Franco zijn dubbelzinnige diplomatie voort, waarvoor hij zijn “twee oorlogen” (of “drie oorlogen”) theorie bedacht: Volgens hem was er een oorlog tussen de Europese mogendheden, waarin hij beweerde neutraal te zijn, en een andere tegen het bolsjewisme, waarin hij beweerde oorlogvoerende partij aan de zijde van de Duitsers te zijn, waarbij hij in feite de voorrang postuleerde van de strijd tegen het communisme, die een heilige unie van de Geallieerden en de As had moeten en moeten voortbrengen; Tenslotte werd Spanje in de derde oorlog, waarin Japan tegenover diezelfde westerse democratieën kwam te staan, gewonnen voor de zaak van de Verenigde Staten en Groot-Brittannië, en deze theorie stelde Franco in staat bepaalde schijnbaar onsamenhangende gedragingen en toespraken tegenover de Britten en Amerikanen te rechtvaardigen.

Juan de Borbón benaderde Engeland met een plan waarbij de geallieerden met behulp van de monarchisten de Canarische Eilanden zouden binnenvallen en onder zijn leiding een voorlopige regering van nationale verzoening zouden afkondigen, een plan dat de instemming zou hebben van Kindelán, Aranda en de kapitein-generaal van de Canarische Eilanden. Franco, op de hoogte gebracht, beval de arrestatie van de samenzweerders, maar de meesten van hen ontsnapten. Niettemin, in mei 1942, stelde Franco aan Juan de Borbón voor om de Spaanse Staat over te nemen en een nieuwe weg in te slaan die rekening zou houden met het werk dat reeds was verricht door “zich te vereenzelvigen met de FET y de las JONS”, met de belofte van de troon als tegenprestatie.

Vanaf november 1942 begon Franco aan een keerpunt in zijn buitenlandse politiek. De landing in Algerije had het machtsevenwicht in Noord-Afrika veranderd en de consulaire autoriteiten in Tanger en de Spaanse zone van Marokko, en later de Marokkaanse residentie, schaarden zich aan de zijde van de Franse autoriteiten in Algiers. Franco erkende vervolgens de facto de Vrije Franse autoriteiten door zich vanaf juni 1943 bij generaal Giraud te laten vertegenwoordigen door Sangróniz, die bekend stond om zijn sympathieën voor de geallieerden. Aangezien Spanje een verplichte doorgang was voor Fransen die zich bij de Vrije Fransen wilden aansluiten, was het Comité van Algiers bereid tot een akkoord te komen met het regime van Franco. Spanje brak echter niet officieel met Duitsland en de Vichy-regering, maar zette de handelsbetrekkingen met de As voort; Arrese sloot in januari 1943 een nieuwe handelsovereenkomst met Duitsland, waarin laatstgenoemde zich ertoe verbond goederen ter waarde van ten minste 70 miljoen mark uit te voeren.

De honger van de bevolking dwong het regime op zoek te gaan naar graanvoorraden, die de Verenigde Staten, Engeland en Zuid-Amerika bereid waren te leveren, maar niet zonder gevolgen voor het buitenlands beleid van het regime. Alleen de Verenigde Staten waren thans in staat Franco leningen te verstrekken voor de aankoop van eerste levensbehoeften. De Import- en Exportbank heeft hem geld voorgeschoten, maar alleen op voorwaarde van economische en politieke garanties.

Intern was de belangrijkste tegenstander van Franco nu Juan de Bourbon, die zich inspande om de steun van de toekomstige overwinnaars te winnen en ook de steun had van de Catalaanse nationalisten. Een groot deel van de militairen en de Phalangisten bleven in de gunst van Franco, een groep die nu bedreigd werd, vooral na de val van Mussolini, en daarom toegewijd was. Op 8 maart 1943 schreef Don Juan aan Franco dat de tijd gekomen was om “de datum van de restauratie zoveel mogelijk te vervroegen” en een einde te maken aan een “voorlopig en onzeker regime”, waarop Franco antwoordde dat hij niet gekant was tegen de monarchie op voorwaarde dat deze de beginselen van de Beweging omarmde, niet terugviel in de dwalingen van het liberalisme, en een “onderneming van eendracht” uitvoerde. Een meerderheid van de luitenant-generaals aan de top van de militaire hiërarchie was het eens met de monarchisten. Een manifest, bekend als het “Manifest van de 27”, dat in de zomer van 1943 werd ondertekend, werd gepubliceerd. ondertekend in de zomer van 1943 door 27 leden van de Cortes (procuradores), waaronder de hertog van Alba, Juan Ventosa, José de Yanguas Messía, Africanistische soldaten en 17 carlistische persoonlijkheden, stelde voor dat Franco een stap opzij zou doen ten gunste van de restauratie als de enige manier om een terugkeer naar politiek extremisme te voorkomen. Franco nam wraak door alle ondertekenende luitenant-generaals afzonderlijk te dagvaarden, hen te vertellen dat het niet gepast was de macht in handen van een onervaren koning te laten, vooral omdat het land niet monarchistisch was, hen allen te beboeten en hen te ontslaan of naar andere plaatsen over te plaatsen, terwijl de ondertekenende procuradores vrijwel geruisloos uit het openbare leven verdwenen.

Het regime bleef zijn uiterlijk verhullen en sommige van zijn politieke standpunten corrigeren. Op 23 september 1943 werd bevolen dat de FET niet langer een partij mocht heten maar de Nationale Beweging, een algemene naam zonder fascistische connotaties. De doctrine van de beweging werd steeds gematigder, neigend naar katholiek corporatisme, met het geleidelijk loslaten van het fascistische model. Jordana wist Franco ervan te overtuigen de División Azul terug te trekken, een besluit dat uiteindelijk op 25 september werd genomen, gevolgd door de officiële ontbinding op 12 oktober 1943. Het beleid van “non-belligentie” werd als een gesloten beleid aangenomen, hoewel het nooit officieel werd afgewezen; Franco verwees in een toespraak op 1 oktober 1943 naar een beleid van “waakzame neutraliteit”. De Falange sloot zich aan bij de strategie van Franco, en Arrese legde voortdurend uit dat de Falange niets gemeen had met het Italiaanse fascisme, en dat het een “authentiek Spaanse” beweging was.

In de eindfase van de oorlog neigde Franco meer en meer naar de Geallieerden, hoewel hij Duitsland tot het einde toe bleef helpen, in het bijzonder door op Spaans grondgebied Duitse observatieposten, radarinstallaties en radio-onderscheppingsstations te blijven huisvesten, een essentieel onderdeel van een deel van de explosieven en de tankbepantsering waarvan Portugal en Spanje de voornaamste leveranciers van Duitsland waren geweest. Anderzijds wachtte hij tot 17 november 1943 met de feitelijke terugtrekking van de Spaanse troepen uit Rusland, maar liet ongeveer 1.500 vrijwilligers op persoonlijke titel achter. Om deze redenen, plus de aanhouding van Italiaanse schepen in Spaanse havens, besloten de Verenigde Staten eind januari 1944 de olietoevoer naar Spanje stop te zetten. De Spaanse pers was echter voorzichtig met het vermelden van de redenen voor het embargo, en suggereerde dat de Geallieerden probeerden de Spaanse neutraliteit te breken. In mei 1944 werd een overeenkomst bereikt met Washington en Londen waarin de Spaanse regering zich ertoe verbond alle wolfraamzendingen naar Duitsland stop te zetten, het Azul Legion terug te trekken, het Duitse consulaat in Tanger te sluiten en alle Duitse spionnen en saboteurs van Spaans grondgebied te verjagen (deze laatste maatregel werd nooit uitgevoerd). Franco bleef echter hopen dat Spanje, en niet Italië, de belangrijkste bondgenoot van Duitsland zou worden en hield nog steeds geen rekening met de mogelijkheid van een totale nederlaag van Duitsland, een idee dat hij pas zou toegeven na de landingen in Normandië.

Jordana, die onverwacht overleed in augustus 1944, werd vervangen door José Félix de Lequerica, een beruchte filonazi, hetgeen zijn weerslag zou hebben op de betrekkingen met de Geallieerden. Lequerica”s opdracht was echter de buitenlandse politiek te hervormen om het voortbestaan van het regime te verzekeren en tegelijkertijd de Geallieerden te benaderen. Hij benadrukte de “Atlantische roeping” van Spanje, het belang van de betrekkingen met het westelijk halfrond, en de culturele en spirituele rol van Spanje in de Spaanssprekende wereld.

In oktober 1944 vond de invasie van de Aran-vallei door Republikeinse troepen plaats, die door generaal Yagüe zonder problemen werd afgeslagen. De uitschakeling van deze invasie was een onverhoopte gelegenheid voor Franco om zijn monarchistische en katholieke tegenstanders in het binnenland de realiteit te tonen van de gevaren die Spanje nog steeds bedreigden, en om de Geallieerden de hardnekkigheid van een communistische dreiging te tonen, en tegelijkertijd de zuivering te versterken. Dit laatste kreeg de stilzwijgende goedkeuring van de democratieën, die in deze aanval de bevestiging zagen dat de zorgen van Franco gegrond waren.

Jan van Bourbon, die zich realiseerde dat de Geallieerden niets tegen Franco zouden ondernemen, probeerde Spanje van binnenuit te destabiliseren: op 19 maart 1945 veroordeelde hij in een vanuit Lausanne gelanceerde oproep, bekend als het Manifest van Lausanne, de contacten die Franco met nazi-Duitsland onderhield, riep hij op tot het herstel van een democratische monarchie en verzocht hij de monarchisten hun ambt neer te leggen. Maar van de prominente monarchisten namen alleen de hertog van Alba, ambassadeur in Londen, en generaal Alfonso d”Orléans ontslag. Deze mislukking bevestigde voor de Geallieerden dat Jan van Bourbon niet voldoende publiek in Spanje had om de macht over te nemen. Om de monarchistische factie tevreden te stellen, kondigde Franco echter in april 1945 de oprichting aan van een Koninkrijksraad om zijn opvolging voor te bereiden.

Met het einde van de oorlog en de nederlaag van Duitsland en Italië vervaagden Franco”s imperiale aspiraties, evenals zijn totalitaire project. Alberto Reig Tapia, “hoewel het ontluikende politieke regime van Franco volledig vasthield aan zijn besluit om ex novo een totalitaire staat te creëren als alternatief voor het liberaal-democratische regime, net als zijn natuurlijke bondgenoten, het Italiaanse fascisme en het Duitse nationaal-socialisme, Hij was niet in staat zijn droom te verwezenlijken, en de nederlaag van Hitler en Mussolini eerst, en vervolgens het internationale isolement en de Koude Oorlog dwongen hem zijn doelstellingen te laten varen, waardoor hij gedwongen was het “totalitaire ideaal” op te geven ten gunste van een “pragmatisch autoritarisme”. In een poging om aansluiting te vinden bij de naoorlogse Europese democratieën, zou Franco er in de daaropvolgende decennia naar streven zijn regime te omschrijven als een “authentieke democratie”, verwezenlijkt in de vorm van een “organische democratie”, gebaseerd op religie, het gezin, lokale instellingen en vakbondsorganisatie, in tegenstelling tot “anorganische” democratieën met rechtstreekse verkiezingen. In november 1944 verklaarde hij in een interview dat zijn regime gedurende het hele conflict “absolute neutraliteit” had gehandhaafd en dat zijn regering “niets met het fascisme te maken had”, omdat “Spanje zich nooit zou kunnen verenigen met andere regeringen die niet het katholicisme als hun voornaamste beginsel hadden”.

In Groot-Brittannië waren er twee tegenstrijdige tendensen: die van Anthony Eden, die vijandig stond tegenover de Caudillo, en die van Churchill, die bleef volhouden dat Franco geen fascist was en vreesde dat te strenge sancties het Europese evenwicht zouden verstoren. In januari 1945 bestond er een zekere consensus dat Franco aan de macht moest blijven, op voorwaarde dat hij van de vredesconferenties zou worden uitgesloten en dat bepaalde vormen behouden zouden blijven. In april 1945 brak een nieuwe periode van ostracisme aan toen, na de dood van Roosevelt, vice-president Harry Truman, een vrijmetselaar die zich meer tegen Franco keerde dan zijn voorganger, aan de macht kwam in de Verenigde Staten, terwijl de Sovjet-Unie bleef aandringen op zijn afzetting. Franco, opnieuw in moeilijkheden, bleef niettemin onvoorwaardelijke loyaliteit tonen aan een instortend Duitsland. Spanje was een van de weinige Europese landen die hulde brachten aan Hitler ter gelegenheid van zijn dood op 30 april 1945. Maar Carrero Blanco had de Falange op het juiste moment, d.w.z. vóór de beslissende nederlagen van Duitsland, naar de achtergrond verdrongen; tijdens de herschikking van juli 1945 zette Franco de Falange echter niet op een laag pitje; zij bleef hem van nut, hetzij als zondebok, hetzij als middel tot massamobilisatie.

De Mexicaanse regering, die sterk gekant was tegen Franco, diende op de inaugurele zitting van de Verenigde Naties een motie in om Spanje uit te sluiten, die bij acclamatie werd aangenomen. Het ostracisme bereikte een hoogtepunt eind 1946, toen bijna alle ambassadeurs uit Madrid werden teruggetrokken, en duurde tot 1948, toen als gevolg van de Koude Oorlog de koers van de internationale politiek begon te veranderen in het voordeel van Franco.

Bartolomé Bennassar merkt op dat “er geen bepalingen voor rassendiscriminatie bestonden in de toenmalige Spaanse wetgeving, en dat er geen orgaan bestond dat vergelijkbaar was met een Algemeen Commissariaat voor Joodse Vraagstukken. De ongeveer 14.000 Joden in Spaans Marokko, wier nationaliteit werd herbevestigd, werden niet lastig gevallen”. Franco heeft eens publiekelijk ingegrepen om een uitbarsting van antisemitisme in het Protectoraat tijdens de Burgeroorlog te stoppen. Spaanse Joden dienden in zijn leger onder dezelfde voorwaarden als andere soldaten, en er waren geen verordeningen uitgevaardigd door zijn regering om Joden beperkingen op te leggen of te discrimineren. Volgens Gonzalo Álvarez Chillida was generaal Franco “filosofaradisch sinds zijn oorlogsjaren in het Rif, zoals blijkt uit het artikel Xauen la triste gepubliceerd in de Revista de tropas coloniales in 1926, toen hij 33 jaar oud was. In dit artikel benadrukte hij de deugden van de Sefardische joden met wie hij te maken had gehad en met wie hij een zekere vriendschap had opgebouwd – joodse deugden die hij afzette tegen de “wreedheid” van de “Moren”; sommige van deze Sefardim hadden hem actief geholpen tijdens de nationale opstand van 1936. Zijn scenario voor de film Raza (geschreven onder het pseudoniem Jaime de Andrade eind 1940 en begin 1941, autobiografisch geïnspireerd maar doortrokken van romantiek, later verfilmd door José Luis Sáenz de Heredia) bevat een episode waarin dit filosofische sefardisme naar voren komt, namelijk wanneer het personage met zijn familie de synagoge Santa María la Blanca in Toledo bezoekt en verklaart dat “joden, moren en christenen elkaar hier hebben gevonden, en door het contact met Spanje zijn zij gezuiverd”. Álvarez Chillida stelt dat “voor Franco de superioriteit van de Spaanse natie bleek uit zijn vermogen om zelfs de Joden te zuiveren, door hen te veranderen in Sefardim, die sterk verschilden van hun andere geloofsgenoten”. Sommigen hebben getracht Franco”s filosofaradisme te verklaren door een vermeende Joods-bekeerde oorsprong, maar er is geen bewijs om deze stelling te ondersteunen. In ieder geval had het filosofaradisme van generaal Franco geen invloed op zijn beleid om Spanje vrij van Joden te houden, behalve in de Afrikaanse gebieden.

Dezelfde Álvarez Chillida stelt dat “Franco veel minder antisemitisch was dan veel van zijn strijdmakkers, zoals Mola, Queipo de Llano of Carrero Blanco, en dit heeft ongetwijfeld zijn weerslag gehad op het beleid van zijn regime ten opzichte van de Joden”. In zijn toespraken en verklaringen tijdens de burgeroorlog heeft hij nooit antisemitische uitdrukkingen gebruikt, omdat deze pas voor het eerst na de overwinning in de oorlog opdoken, met name in de toespraak die hij op 19 mei 1939 hield na de Overwinningsparade in Madrid:

“Laten wij ons geen illusies maken: de joodse geest die de grote alliantie van het grootkapitaal met het marxisme mogelijk maakte, die zo”n pact sloot met de anti-Spaanse revolutie, is niet in één dag uitgeroeid en siddert in het diepst van vele gewetens.

In zijn eindejaarstoespraak, toen Hitler net Polen was binnengevallen en de Poolse joden in getto”s begon op te sluiten, zei hij dat hij begreep

Wij, die door de genade van God en de heldere visie van de katholieke koningen, vele eeuwen geleden van zo”n zware last zijn verlost”, en “wij, die door de genade van God en de heldere visie van de katholieke koningen, vele eeuwen geleden van zo”n zware last zijn verlost”. Wij die, door de genade van God en de heldere visie van de Katholieke Koningen, eeuwen geleden van zo”n zware last bevrijd werden

Tijdens de oorlog kan Bennassar geen systematisch vijandige houding tegenover de Joden worden verweten, terwijl Serrano Suñer de Spaanse diplomaten in het buitenland een passieve houding aanraadde om zich niet met het Duitse beleid te bemoeien, en zijn opvolger op het Ministerie van Buitenlandse Zaken, Jordana, geen enkele zelfgenoegzaamheid aan de dag legde tegenover de bedreigde Sefardim. Tot de zomer van 1942 passeerden een paar duizend Joden die het nazisme ontvluchtten, waarschijnlijk ongeveer 30.000, Spanje op hun weg naar buiten, en er is geen bewijs dat een van hen aan de Duitsers is uitgeleverd. Franco tolereerde, maar moedigde de initiatieven van zijn consulaire vertegenwoordigers ter bescherming van de Joden, die hij Sefardim noemde, niet aan, om hun Iberische afkomst beter te markeren, en de Spaanse regering stemde ermee in Sefardim (de “ladinos”) uit bezet Europa te repatriëren of hun een Spaans paspoort te geven, vooral die uit Salonika, waardoor zij de Spaanse nationaliteit terugkregen die zij in 1492 waren kwijtgeraakt, evenals een klein aantal andere Joden. Spanje heeft geen concrete inspanningen gedaan om niet-Sephardische Joden te redden, en de redding van potentiële slachtoffers die plaatsvond in Griekenland, Bulgarije en Roemenië was, althans in het begin, afhankelijk van de humanitaire inspanningen van Spaanse diplomaten in deze landen.

Volgens Yad Vashem liet Spanje tijdens het eerste deel van de oorlog tussen de 20.000 en 30.000 Joden door. Vervolgens werden van de zomer van 1942 tot de herfst van 1944 8.300 Joden door het Spaanse regime gered: 7.500 slaagden erin Spanje binnen te komen waar zij tijdelijk asiel kregen en 800 Spaanse Joden (van de 4.000 die in het door de nazi”s bezette Europa woonden) werden tot Spanje toegelaten.

Franco”s meest virulent antisemitische uitspraken zijn te vinden in twee artikelen onder het pseudoniem Jakin Boor die hij in 1949 en 1950 schreef voor de krant Arriba, waarin hij de Joden in verband bracht met de vrijmetselarij en hen “moordzuchtige fanatici” noemde en “een leger van speculanten die de gewoonte hebben de wet te overtreden of te ontduiken”. Met name in het artikel Acciones asesinas (letterlijk: Moorddadige daden), gepubliceerd op 16 juli 1950, een web van ongerijmdheden gebaseerd op het antisemitische boekje Protocollen van de Ouderen van Zion, waaraan Franco zijn volle geloof hechtte en waardoor, volgens hem, de samenzwering van het jodendom “om de hefbomen van de samenleving in handen te krijgen” was onthuld, verhaalde Franco over joodse misdaden in het Spanje van de vijftiende eeuw, waaronder de rituele moord op kinderen. Uit deze geschriften lijkt het waarschijnlijk dat de bescherming van de Joden die hij liet organiseren was ingegeven door zijn antipathie tegen Hitler, of door zijn broer Nicolás; vanaf eind 1942 kan het ook worden gezien als de druk van Pius XII die “de verschrikking van de rassenvervolgingen” aan de kaak stelde en hem verzocht priesters of instellingen te steunen die zich inzetten voor de Joden. Volgens Álvarez Chillida leidden deze geschriften ertoe dat Israël in 1946 in de VN tegen de opheffing van de internationale sancties tegen Spanje stemde.

Spanje in de naoorlogse periode

De periode tussen de zomer van 1945 en de herfst van 1947 was de moeilijkste voor het regime. Franco moest op verschillende fronten vechten: de monarchistische oppositie in eigen land, die van de Republikeinse ballingen in het buitenland, en die van de geallieerde mogendheden rond de VN. Hij moest ook het hoofd bieden aan de guerrilla”s van het anti-Franco maquis, die tot 1951 actief waren, vooral in het noordwesten (Galicië, Asturië, Cantabrië), hoewel Franco ervan overtuigd was dat een nieuw offensief van revolutionair links niet zou worden gevolgd door echte steun van de grote massa van het Spaanse volk – het regime had tijdens de eerste jaren van zijn absolute macht een uitgebreid en solide netwerk van wederzijdse belangen met alle elites van de samenleving gecreëerd, maar ook met een groot deel van de middenklasse, met inbegrip van de katholieke plattelandsbevolking – en anderzijds er diep van overtuigd dat aan het einde van een periode van twintig jaar de politieke stelsels van West-Europa meer zouden lijken op dat van zijn Spanje dan op dat van de staten die hem vijandig gezind waren.

Franco was in de herfst van 1944 begonnen met een politieke cosmetische operatie om zijn regime een meer aanvaardbare façade te geven. Toen het Derde Rijk viel, werden er richtlijnen uitgevaardigd om de nederlaag te laten lijken op een overwinning van het regime. Volgens deze richtlijnen had Spanje zich afzijdig gehouden van de oorlog en had het zich altijd met vrede beziggehouden.

In 1945 weigerde de pas opgerichte VN Spanje het lidmaatschap, en het jaar daarop beval zij haar leden aan hun ambassadeur terug te roepen. Roosevelt verklaarde dat “er in de Verenigde Naties geen plaats is voor een op fascistische beginselen gebaseerde regering”, en in december 1945 riepen de Verenigde Staten hun ambassadeur terug, die pas in 1951 zou worden vervangen. Frankrijk sloot in februari 1946 zijn grens met Spanje en verbrak de economische betrekkingen. De Geallieerden (en hun publieke opinie) keurden Franco af en gaven de voorkeur aan een terugkeer naar de monarchie of de republiek, maar vreesden tegelijkertijd dat een restauratie zonder steun van het volk of een verdeeldheid zaaiende republiek opnieuw onrust in Spanje zou kunnen brengen die zou kunnen leiden tot een overwinning voor onstabiele revolutionairen en, daarbovenop, voor het communisme.

Franco had zijn lot verbonden met dat van Spanje: door te beweren dat het internationale isolement niet tegen hem maar tegen Spanje was gericht, was Franco niet langer de oorzaak van Spanje”s kwalen en kon hij worden gezien als de kampioen die haar verdedigde tegen haar voorvaderlijke vijanden, en tegelijkertijd kon hij de “internationale blokkade” de schuld geven van de moeilijke economische situatie van het land, die in feite hoofdzakelijk te wijten was aan het autarkische beleid van de regering. De internationale campagne tegen het regime werd beschreven als een buitenlandse “anti-Spaanse” samenzwering van liberaal links om het land met een nieuwe “zwarte legende” te besmeuren, en de campagne van de Westerse mogendheden werd door Franco gebrandmerkt als een samenzwering van een wereldse “vrijmetselaars superstaat”. Zo was hij voorzichtig en kalm in het verijdelen van bedreigingen van buitenaf, terwijl hij er het beste van maakte en in feite met het ostracisme waarvan het regime het slachtoffer was, de verklaring van al zijn tegenslagen in handen had. Niettemin had Franco toezeggingen gedaan aan de overwinnaars: in april 1945 had Spanje de diplomatieke betrekkingen met Japan verbroken, en in dezelfde maand had de minister van Justitie, Eduardo Aunós, de Amerikaanse en Britse ambassades meegedeeld dat voor misdrijven in verband met de oorlogsgebeurtenissen amnestie was verleend. Op 2 mei arresteerde het regime Pierre Laval, Marcel Déat en Abel Bonnard, die naar Spanje waren gevlucht, en droeg hen over aan de Franse justitie.

Franco, die grote onbeschaamdheid aan de dag legde tegenover de internationale omgeving en zelfs niet probeerde de indruk te wekken dat hij dat deed, reageerde op de internationale ostracisme door op het Plaza de la Oriente in Madrid een grote demonstratie ter ondersteuning van het regime bijeen te roepen, zoals hij nog verschillende keren zou doen wanneer de internationale druk eiste dat hij zijn steun onder de bevolking zou betuigen. Hoewel het Spaanse volk te lijden had onder de gevolgen van het isolement dat het regime werd opgelegd door landen als Frankrijk, het Verenigd Koninkrijk en de Verenigde Staten, sloot de meerderheid van de gematigde opinie zich gedurende deze periode aaneen rond het regime. De lagen die het minst gunstig stonden tegenover Franco waren de arbeiders en dagloners; vrijwel de gehele katholieke opinie keurde het regime goed, met inbegrip van de meerderheid van de plattelandsbevolking in het noorden en een groot deel van de stedelijke middenklasse.

Franco kreeg enkele discrete toezeggingen van bepaalde leiders van Europees rechts. De Gaulle stuurde zelfs een geheime boodschap aan Franco om hem te verzekeren dat hij de diplomatieke betrekkingen met Spanje niet zou verbreken; net als zijn partners wilde de Gaulle Spanje niet overleveren aan het communisme, dat nu als het grootste gevaar werd gezien. Franco liet documenten en getuigenissen zien om zijn neutraliteit en het specifieke karakter van zijn “anticommunistische” en “katholieke” regime aan te tonen, en verwees naar de garanties die Roosevelt hem op 8 november 1942 had gegeven in ruil voor zijn passieve hulp tijdens Operatie Torch. Alberto Martín-Artajo, in juli 1945 benoemd tot minister van Buitenlandse Zaken, kon als voorzitter van het Nationaal Comité van Katholieke Actie rekenen op een goede ontvangst in het Vaticaan en bij christen-democratische politici in het Westen.

Trumans afkeer van Franco en die van veel Amerikanen werd getemperd door de noodzaak ervoor te zorgen dat de uiteindelijke afzetting van de Caudillo niet zou leiden tot de vestiging van een “rode” regering die hen vijandig gezind zou zijn en door de vrees om de Latijns-Amerikaanse solidariteit onder de Latijns-Amerikanen uit te lokken. Francis Spellman werd in maart 1946 naar Madrid gezonden met de opdracht aan de Caudillo een door Frankrijk, Groot-Brittannië en de Verenigde Staten gezamenlijk opgestelde nota te overhandigen, waarin het regime werd veroordeeld en werd opgeroepen tot de vorming van een voorlopige regering. Maar in dezelfde maand, tijdens de overwinningsparade, toonden de menigten hun devotie voor de Caudillo, hetgeen in de Verenigde Staten en Groot-Brittannië het idee versterkte dat niets moest worden ondernomen tegen een regime dat de wereldvrede niet bedreigde. De vastberadenheid van Franco en het aantal van zijn aanhangers deden vrezen dat, in geval van een interventie, een nieuwe burgeroorlog zou kunnen uitbreken, waarvan de uitkomst tegen de belangen van de westerse wereld zou kunnen indruisen. In feite ging geen enkel land ter wereld zo ver dat het de betrekkingen met Spanje volledig verbrak; alle landen lieten diplomatieke attachés in stand en de ambassades bleven open. De maatregelen van ostracisme, die een groot deel van de Spaanse samenleving ertoe aanzetten de gelederen rond Franco te sluiten, hadden een averechts effect.

In een rapport van een subcommissie van de VN van 31 mei 1946 werd verklaard dat het Franco-regime zijn bestaan te danken had aan hulp van de As, fascistisch van aard was, tijdens de Tweede Wereldoorlog met de As had gecollaboreerd en vervolgens onderdak had verleend aan oorlogsmisdadigers, en harde repressie uitoefende tegen zijn binnenlandse tegenstanders; het rapport concludeerde dat het regime “een potentiële bedreiging vormde voor de internationale vrede en veiligheid”. Het is waar dat gedurende deze jaren het regime van Franco veel nazi-vluchtelingen, fascisten en Vichy collaborateurs hielp, zoals de Belgische SS generaal Leon Degrelle, de Italiaanse generaal Gastone Gambara, of de Duitse Otto Skorzeny. In totaal hadden meer dan duizend collaborateurs, de meesten van lage rang, hun toevlucht gezocht in Spanje, maar geen van hen was een vooraanstaand nazi-leider. Aan het einde van de oorlog werden bijna alle Duitse militairen en ambtenaren in Madrid tijdelijk geïnterneerd en vervolgens naar Duitsland gedeporteerd.

Het werd steeds duidelijker dat de grote mogendheden niet bereid waren met geweld in te grijpen in Spanje, maar het land eenvoudigweg zouden buitensluiten. In de VN begon het kamp van Franco”s tegenstanders te verzwakken: enerzijds ontstond er een Latijns front dat sancties tegen Spanje afwees, en iets meer dan de helft van de Latijns-Amerikaanse landen weigerde in te stemmen met het voorstel van de VS om Spanje diplomatiek te isoleren; anderzijds besloten enkele van de machtigste moslimlanden zich van stemming te onthouden. Niettemin hebben op 9 december 1946, op aanbeveling van de VN, de westerse hoofdsteden, met uitzondering van Lissabon, Bern, Dublin en de Heilige Stoel, hun ambassadeurs teruggeroepen, hetgeen in Spanje een vloedgolf van woede teweeg heeft gebracht. Honderdduizenden, misschien wel een miljoen, demonstranten stroomden naar het Plaza de Oriente om hun steun aan Franco te betuigen. Ook bekende schrijvers zonder Franco-banden, zoals Nobelprijswinnaar Jacinto Benavente en wetenschapper en letterkundige Gregorio Marañón, namen deel.

In de VN zou de stem van de Zuidamerikaanse republieken een belangrijke steun kunnen betekenen. Om tegenwicht te bieden aan de invloed van Mexico, waaromheen zich een pool van afwijzing van Franco”s regering had gevormd, probeerde Franco een netwerk op te bouwen van Latijns-Amerikaanse landen die sancties tegen het Spaanse regime afwezen. Tijdens de oorlog had Franco geprobeerd een politiek van toenadering tot Latijns-Amerika te voeren, zoals die was ontwikkeld door Miguel Primo de Rivera, maar na de oorlog bracht de bezorgdheid om zijn politieke overleving Franco ertoe zijn ambities op het Amerikaanse continent op te offeren aan de noodzaak goede betrekkingen te onderhouden met president Roosevelt. Alleen het Argentinië van Juan Perón ondertekende in januari 1947 een handelsovereenkomst, die in juni van datzelfde jaar werd geratificeerd tijdens het bezoek van Eva Perón, die van Perón de opdracht had gekregen het emotionele concept van “Hispanicity” nieuw leven in te blazen. Argentinië en Spanje sloten handelsovereenkomsten en namen gemeenschappelijke politieke standpunten in, waarbij Argentinië zich ertoe verbond regelmatig graan naar Spanje uit te voeren; deze invoer, met inbegrip van meststoffen, vormde op het hoogtepunt in 1948 ten minste een kwart van alle in Spanje ingevoerde goederen, en gedurende twee cruciale jaren was de voorziening met verschillende eerste levensbehoeften aldus verzekerd. Toen de VN op 12 december 1945 opriep tot het terugroepen van de ambassadeurs, ontsnapte Spanje slechts aan een economisch en politiek isolement dankzij de steun van Portugal, het Vaticaan en vooral Argentinië. Vanaf 1950 begonnen de betrekkingen met Argentinië te verslechteren, en Franco zocht de reden daarvoor in de invloed van de vrijmetselarij en de sterke Joodse gemeenschap in Argentinië. Met respect voor de islam, zoals voor alle grote monotheïstische godsdiensten, probeerde Franco ook toenadering te zoeken tot de Arabische landen en stond hij open voor hun eisen. Later kon hij met de landen van de Arabische Liga de stemmen van Israël tegen Spanje op de VN-conferenties in zijn voordeel uitbuiten.

Aan de situatie van ostracisme kwam gedeeltelijk een einde toen de geostrategische behoeften van de Verenigde Staten dat land ertoe brachten met Spanje samen te werken. De Verenigde Staten probeerden Spanje op te nemen in het Noord-Atlantisch Verdrag (NAVO), maar moesten, geconfronteerd met de tegenstand van Europese landen, voornamelijk het Verenigd Koninkrijk, genoegen nemen met de ondertekening van een bilateraal verdrag.

Hoewel de op 17 november 1947 door de VN aangenomen resolutie het regime niet rehabiliteerde, werd Resolutie 39, die in 1946 Spanje had uitgesloten en die ditmaal niet meer de vereiste tweederde van de stemmen kreeg, niet verlengd. Groot-Brittannië ondertekende twee akkoorden met Spanje in maart 1947 en april 1948, en Frankrijk legde zich erbij neer in de voetsporen van zijn partners te treden, maar hervatte de betrekkingen met Spanje niet en heropende zijn grenzen pas in mei 1948.

Franco”s strategie was erop gericht zijn politieke basis te verstevigen door te steunen op drie hoofdlijnen: de Kerk, het leger en de Falange. Om de loyaliteit van deze aanhangers te winnen, creëerde hij het beeld van een Spanje dat werd geteisterd door het “vrijmetselaarsoffensief”, dat meer dan ooit de handhaving van de orde en de nationale eenheid vereiste. In augustus 1945 maakte hij de volgende opmerking aan zijn broer Nicolás: “Als het misgaat, zal ik eindigen als Mussolini, want ik zal me verzetten tot ik mijn laatste druppel bloed vergiet. Ik zal niet weglopen, zoals Alfonso XIII deed.

Als de Falange nu voor Franco het elitecommando vormde, veilig, gedisciplineerd, talrijk en dat hij op de been had weten te brengen, dan vermenigvuldigde hij ook de concessies aan de Kerk, en in elke toespraak herhaalde hij dezelfde verklaring: “Alle daden van ons regime hebben een katholieke betekenis. Dit is onze specificiteit”. Elk van zijn reizen naar de provinciehoofdsteden was een voorwendsel voor een Te Deum viering in de kathedraal. De katholieken vreesden dat Franco zou worden vervangen door minder veilige heersers, of dat de katholieke gemeenschap zou worden gesplitst tussen aanhangers van Franco en voorstanders van de Restauratie, aangezien de katholieken verscheurd waren tussen hun principiële loyaliteit aan de traditionele monarchie en hun belang bij het steunen van een regime dat zo expliciet katholiek was als dat van Franco. Zij drongen erop aan dat Franco de enige zou zijn aan wie de verantwoordelijkheid van de Restauratie kon worden toevertrouwd. Zij drongen erop aan dat Franco zijn al te zichtbare banden met de Falange zou afzwakken en zijn katholieke gezindheid, die hem in het buitenland reeds sympathie had opgeleverd, verder zou versterken. Deze tendens werd gestimuleerd door Pius XII, die zich volgens Céline Cros ten doel stelde “het herstel te bevorderen van een christelijke beschaving die herinnert aan de christelijke orde die in het middeleeuwse Westen heerste”. Monseigneur Pla y Deniel, nu aartsbisschop van Toledo, publiceerde op 28 augustus 1945 een pastorale brief, De waarheid over de Spaanse oorlog, waarin hij trachtte de Europese katholieken te mobiliseren ten gunste van de Caudillo.

Op 18 juli 1945 herschikte Franco zijn regering en verwijderde de leden die het nauwst verbonden waren met de As: Lequerica werd als Minister van Buitenlandse Zaken vervangen door Alberto Martín-Artajo, en Asensio Cabanillas door Fidel Dávila als Minister van de Strijdkrachten. De betekenis van deze herschikking ligt in de benoeming van Artajo tot minister van Buitenlandse Zaken, een exponent van de katholieke wereld en een sleutelelement bedoeld – maar vooral symbolisch – om de katholieke identiteit van het regime te accentueren en katholieke steun voor het regime te verwerven. Bovendien werd een katholiek benoemd in het departement Openbare Werken. Arrese moest de regering verlaten en liet als zijn voornaamste wapenfeit de volledige domesticatie van de Falange en de vermindering van haar fascistische cosmetica achter zich. Het nieuwe kabinet bevatte een voldoende dosis “politiek katholicisme” om het een nieuw aanzien te geven en om het regime te beschermen tegen de aanvallen van de VN. Met deze nieuwe regering begon officieel de katholieke fase van het regime, die duurde tot 1973, d.w.z. tot de dood van Carrero Blanco. Door hun vertegenwoordigers in Franco”s regering te plaatsen, streefden de katholieken een tweeledig doel na: de Falange verdringen en “Franco”s Spanje inlijven in de internationale samenleving”, en zij konden rekenen op de sympathie van partijen die in Europa op dezelfde ideologisch-confessionele basis waren gevormd. Tegelijkertijd werd in augustus 1945 een regering in ballingschap gevormd, onder leiding van José Giral.

Voor het overige waren de aangebrachte wijzigingen gedeeltelijk en minimaal, en in veel opzichten zuiver cosmetisch. Het evenwicht binnen de regering werd altijd min of meer gehandhaafd, waarbij de militairen, de falangisten, de monarchisten en de katholieken de portefeuilles in gelijke verhoudingen deelden; Franco nam niet het risico een of andere politieke stroming een overheersende plaats te geven, noch een van de componenten van Franco”s partij te ontmoedigen door een te abrupte vermindering van haar vertegenwoordiging in de regering. Ook de ononderbroken aanwezigheid van Carrero Blanco, die het symbool werd van continuïteit in het bestuur van het land, dateert van dit moment. Bovendien hebben er, in tegenstelling tot wat vaak wordt gedacht, nooit veel leden van Opus Dei in de regering gezeten, zelfs niet in de regering die in 1961 als monochroom werd omschreven; bovendien heeft Laureano López Rodó altijd volgehouden dat leden van Opus Dei alleen op individuele titel deelnamen aan de regering. Opus Dei werd echter in de macht vertegenwoordigd door sterke persoonlijkheden als Mariano Navarro Rubio, Alberto Ullastres, López Rodó en Gregorio López-Bravo. De klassieke katholieken zijn altijd gereserveerd gebleven tegenover Opus Dei, en de falangisten stonden er over het algemeen vijandig tegenover.

De Phalange daarentegen zag haar institutionele aanwezigheid verminderd en raakte op de achtergrond. De Romeinse groet werd officieel afgeschaft op 11 september 1945, ondanks het verzet van de Phalangistische ministers. Het bureaucratische apparaat van de Beweging bleef echter op een ondergrondse manier functioneren. Franco zei tegen Artajo dat de Falange belangrijk was voor het behoud van de geest en de idealen die de Nationale Beweging van 1936 hadden gedreven en voor de opvoeding van de publieke opinie. Als een massa organisatie kanaliseerde het de steun van het volk voor Franco. Bovendien verschafte zij inhoudelijke en administratieve kaders voor het sociale beleid van het regime en fungeerde zij als “bolwerk tegen subversie”, aangezien de Falangisten sinds 1945 weinig andere keuze hadden dan het regime te steunen. De Caudillo merkte cynisch op dat de Phalangisten als bliksemafleider fungeerden en “de schuld kregen van de fouten van de regering”.

De communistische linkerzijde, die probeerde een interne opstand te organiseren, werd met meedogenloze repressie bestreden. Franco”s constante zorg was geen teken van zwakte te geven aan zijn vijanden, en hij was ongevoelig voor druk van welke kant dan ook, en op 12 februari 1946 liet hij Cristino García, een communistische activist en held van het Franse verzet, executeren omdat hij clandestien Spanje was binnengekomen om guerrilla-acties te organiseren. De communistische en anarchistische guerrilla”s bleven echter actief, maar werden na 1947 steeds zwakker. De ernstigste acties waren de aanslagen op de spoorwegen, 36 in 1946 en 73 het jaar daarop, waarbij de Guardia Civil 243 van haar leden verloor en bijna 18.000 mensen werden gearresteerd wegens medeplichtigheid. Geen van deze aanvallen vond echter ook maar de minste weerklank in Spanje, omdat er een absoluut stilzwijgen over was opgelegd. Anderzijds werden in 1946 en 1947 nieuwe stakingen uitgeroepen, maar deze werden snel de kop ingedrukt door een sterke repressie.

De staat van beleg, die sinds het einde van de burgeroorlog van kracht was, werd in april 1948 bij decreet afgeschaft, hoewel alle politieke misdrijven van enige betekenis nog steeds voor militaire rechtbanken werden berecht. Sinds de inwerkingtreding van het nieuwe wetboek van strafrecht, dat op 23 december 1944 werd afgekondigd, zijn de standrechtelijke vonnissen tegen politieke tegenstanders gematigd. De nuntius had er bij alle Spaanse bisschoppen op aangedrongen een petitie voor clementie te ondertekenen, die aan de Minister van Justitie Eduardo Aunós werd overhandigd, maar de toename van het aantal executies zou pas in het voorjaar van 1945 tot staan worden gebracht, toen duidelijk werd dat Spanje niet met een militaire aanval te maken zou krijgen; Er was geen enkele aanwijzing dat een buitenlandse interventie in Spanje op handen was, en de enige eis die aan Franco werd gesteld was dat hij zich uit de stad Tanger zou terugtrekken, hetgeen hij op 3 september 1945 deed.

Om het systeem een objectievere juridische structuur te geven en een aantal elementaire burgerlijke waarborgen te bieden, werd een reeks zogenaamde fundamentele wetten uitgevaardigd. Bovendien was het de bedoeling de katholieke identiteit van het regime te versterken en katholieke politici aan te trekken, om zo de steun van het Vaticaan te verwerven en de vijandigheid van de westerse democratieën te temperen. Daartoe zou het regime minder steunen op de Nationale Beweging, zonder deze te onderdrukken en zonder het ontstaan van een rivaliserende politieke organisatie toe te staan. Met deze nieuwe wetten kreeg het regime de fundamentele kenmerken van een autoritaire, corporatistische en katholieke monarchie, gebaseerd op een structuur van indirecte en corporatieve vertegenwoordiging, in tegenstelling tot een direct representatief systeem, en in overeenstemming met Franco”s weigering om “aan de democratische wagen te hangen”. Zo werd op 17 juli 1945 het Handvest van de Spanjaarden goedgekeurd, de derde van de fundamentele wetten (na het Handvest van de Arbeid van 1938 en de Wet van de Cortes van 1942), waarin, gedeeltelijk op basis van de Grondwet van 1876, de “rechten en plichten van de Spanjaarden” werden omschreven, met de ambitie om de historische rechten die door het traditionele recht werden erkend, te bundelen. Het garandeerde enkele van de in de westerse wereld gebruikelijke burgerlijke vrijheden, zoals het recht op verblijf, het briefgeheim en het recht om niet langer dan 72 uur te worden vastgehouden zonder voor de rechter te worden gebracht. Castiella was verantwoordelijk voor artikel 12, dat voorziet in vrijheid van meningsuiting, op voorwaarde dat de fundamentele beginselen van de staat niet worden aangetast, en voor artikel 16 betreffende de vrijheid van vereniging. Deze vrijheden konden echter worden opgeschort, met name op grond van artikel 33, dat bepaalde dat geen van de rechten mocht worden uitgeoefend ten koste van “de sociale, geestelijke en nationale eenheid”, zodat de tekst weliswaar een aantal sluizen losmaakte die tijdens de burgeroorlog waren aangebracht, maar elk van de openingen ging tegelijkertijd gepaard met beperkingen die ze ondoeltreffend maakten.

Op 22 oktober 1945 werd de Referendumwet afgekondigd, waarbij de verplichting werd ingevoerd van een rechtstreekse volksraadpleging voor teksten betreffende de wijziging van instellingen, doch uitsluitend op initiatief van het Staatshoofd.

De tenuitvoerlegging van wat sommigen “cosmetisch constitutionalisme” hebben genoemd, werd voltooid met de nieuwe kieswet voor de Cortes van 12 maart 1946: deze handhaafde de indirecte, gecontroleerde en corporatistische verkiezingen, maar versterkte de vertegenwoordiging van de provinciale consistories en de vakbondsdeelname. Geen van deze hervormingen hield een fundamentele verandering in, maar zij vormden een façade van wetten en garanties die de woordvoerders van het regime konden gebruiken, hoe groot de kloof met de werkelijkheid ook was. Franco hield nooit op zijn regime te omschrijven als een “organische volksdemocratie”, een formule die de volgende drie decennia, in vele variaties, herhaald zou worden. De Cortes, bestaande uit drie categorieën leden (procuradores), werden gekozen door middel van beperkt kiesrecht en via graden, en hadden niet het initiatief van de wetten, en keurden slechts, met enkele amendementen, alle projecten van de regering goed.

Een van de eerste maatregelen die Franco als vertegenwoordiger van de monarchie nam, was de instelling in oktober 1947 van een groot aantal nieuwe adellijke titels, die zouden getuigen van zijn nieuwe koninklijke aanzien. Franco nam ook de gewoonte over om onder een baldakijn te lopen dat door vier priesters werd gedragen wanneer hij een kerk binnenging, een speciaal voorrecht van de Spaanse koningen en het meest zichtbare symbool van de speciale relatie tussen de twee instellingen, ondanks de terughoudendheid van de bisschoppen om hem dit privilege te verlenen.

Franco had ingezien dat de meest levensvatbare oplossing voor zijn regime een monarchie was die traditionele legitimiteit combineerde met autoritaire kenmerken. Hij heeft nooit openlijk het koninklijk beginsel aangevochten en nooit nagelaten zichzelf tot monarchist uit te roepen. Maar, Andrée Bachoud wijst erop,

“In naam van een ideale visie op de monarchie daagde hij de graaf van Barcelona uit of stelde hij de leiding van Alfonso XIII in vraag. Hij presenteerde zich gewillig als de hoeder van een heilige orthodoxie tegenover de recente afwijkingen van de parlementaire monarchie. Royaliteit volgens Franco lijkt voort te komen uit een verbeelding ontleend aan de ridderromans, waarin respect voor de koninklijke afstamming wordt vermengd met de eis van uitzonderlijke kwaliteiten, verworven en geverifieerd ter gelegenheid van beproevingen die de koning met een religieus zegel markeren.

Anderzijds was het niet zeker dat het monarchistische idee de steun zou krijgen van een bevolking die in 1931 voor de republiek had gestemd, en dat het Spaanse volk een restauratie zou willen door middel van een pretendent die lange tijd uit Spanje was weggeweest. Bovendien had Juan de Bourbon, door het regime vanuit ballingschap aan te vallen, bij de Spanjaarden een voorouderlijk ressentiment opgewekt tegen de externe vijand van het Noorden en een reflex van nationale waardigheid die in Franco”s voordeel speelde. Eind 1945 verduidelijkte Don Juan zijn bedoelingen in een interview met de Gazette de Lausanne, waarin hij zei dat hij een door Franco georganiseerd volksreferendum afwees, dat hij zich inzette voor het herstel van een liberale democratie naar het voorbeeld van Engeland en de Verenigde Staten, en dat hij van plan was “de schade te herstellen die Franco in Spanje had aangericht”. Hij bood het alternatief van een “traditionele monarchie” en beloofde “de onmiddellijke goedkeuring, bij volksstemming, van een politieke grondwet; de erkenning van alle rechten die inherent zijn aan de menselijke persoon en de garantie van de bijbehorende politieke vrijheden; de instelling van een door het volk gekozen wetgevende vergadering; de erkenning van de regionale diversiteit; een ruime politieke amnestie; een rechtvaardige verdeling van de rijkdom en de opheffing van onrechtvaardige sociale ongelijkheden”. Anderzijds stelde Franco, in zijn eigen woorden, “een katholieke en organische democratie voor die de mens waardig en verheven zou maken, zijn intellectuele en collectieve rechten zou garanderen en niet zou toestaan dat hij door de caciquat en de traditionele politieke partijen zou worden uitgebuit”, waarbij hij verzekerde dat hij was begonnen met de oprichting van een rechtsstaat. Franco beschouwde zichzelf niet als dictator; hij ging er prat op dat hij zich niet persoonlijk bemoeide met het gewone rechtssysteem, en verzekerde dat in de Cortes de debatten vrij waren. Hij was ervan overtuigd dat Spanje op de schouders van de “massa van het ras” en de middenklasse rustte, en het feit dat de monarchistische oppositie uit de bovenlaag van de samenleving rekruteerde, bevestigde deze overtuiging alleen maar. De grootste verwezenlijkingen van het moderne Spanje waren volgens hem het werk van mensen uit de middenklasse of zelfs de lagere klasse die het goed hadden getroffen.

Er werd een breed anti-Franco front gevormd, waarin persoonlijkheden van links en rechts samenkwamen en dat financieel werd gesteund door Joan March. In februari 1946, na geruchten over een overeenkomst tussen Don Juan, die nu in Estoril woonde, en Franco, werd een collectieve steunbrief voor de graaf van Barcelona opgesteld en ondertekend door 458 leden van de Spaanse sociale en politieke elite, waaronder twee van Franco”s vroegere ministers, 22 universiteitsprofessoren, enz. In reactie hierop riep Franco de Hoge Raad van het leger bijeen, waar hij opnieuw bevestigde dat een goed voorbereide en gestructureerde monarchie, door hem te zijner tijd ingesteld, de logische opvolger van zijn regime zou moeten zijn, op voorwaarde dat de genoemde monarchie de beginselen waarvoor hij had gestreden zou eerbiedigen, en dat in deze delicate en hachelijke tijden stabiliteit en veiligheid alleen konden worden gewaarborgd door de voortzetting van zijn politieke leiderschap. Kennelijk kon hij rekenen op de steun van de militairen, die in meerderheid zijn gezag respecteerden; niemand kon er immers belang bij hebben zijn opperbevelhebber te ontmoedigen met het oog op dit of dat politieke experiment, te midden van de internationale vijandigheid en het offensief van de verbannen linksen. Voor het overige stelde Franco zich tevreden met achtereenvolgens met elk van hen alleen te spreken, en de als zondebok aangewezen monarchistische legerleider, generaal Kindelán, voor enkele maanden uit de weg te ruimen door hem op te sluiten op de Canarische Eilanden, en vervolgens zijn ostentatieve minachting uit te spreken voor de ondankbare en nutteloze aristocratie. Franco liet zijn broer Nicolás hem meedelen dat de betrekkingen met Don Juan waren verbroken, gezien de onverenigbaarheid van hun standpunten.

Op 7 april 1947 publiceerde Don Juan het Manifest van Estoril, waarin hij de onwettigheid van de nieuwe successiewet aan de kaak stelde, zich distantieerde van het regime en de noodzaak herhaalde van de scheiding van kerk en staat, regionale decentralisatie en een terugkeer naar een liberaal parlementair stelsel. De enige steun die deze woorden kregen was van een groepering van de “Grote Spanjaarden”, een minderheidselite. Bovendien had Franco”s overwinning in het referendum over de successiewet de ballingen formeel het wapen van de volksraadpleging ontnomen. Met zijn Manifest had Don Juan, volgens Paul Preston, zichzelf geëlimineerd als mogelijke opvolger van de Caudillo.

Niettemin had Franco op 25 augustus 1948 een ontmoeting op volle zee met Don Juan aan boord van zijn persoonlijke jacht, de Azor, aangemeerd in de Golf van Biskaje. Tijdens de bijeenkomst, die drie uur duurde, kwam Don Juan overeen dat zijn zoon Juan Carlos, toen tien jaar oud, vanaf november 1948 zijn opleiding in Spanje zou voortzetten. Anderzijds had Franco zich gewend tot Don Jaime, Don Juan”s oudere broer, die, doof en stom zijnde, afstand had moeten doen van de kroon, maar nu dreigde zich terug te trekken om de toekomst van zijn twee mannelijke nakomelingen veilig te stellen. Zo bleef voor Franco, zwaaiend met de wet op de erfopvolging, het aantal kandidaten voor de troon toenemen. Het belangrijkste voor hem was echter dat hij een potentiële koning onder zijn voogdij had, die hem in staat zou stellen de ideale monarchie te vestigen, rond een kind van koninklijke bloede, opgeleid door de beste meesters, met hemzelf als mentor.

Vijftiger jaren: van isolement naar internationale openstelling

Het decennium van de jaren vijftig begon voor Franco met een blijde gebeurtenis: het huwelijk van zijn dochter Carmen met Cristóbal Martínez-Bordiú, dat op 10 april 1950 in de kapel van El Pardo in aanwezigheid van honderden gasten werd voltrokken, had de uitstraling van een koninklijke ceremonie. De schoonzoon, een briljante 27-jarige arts uit Jaén, specialist in thoraxchirurgie, stamde af van een adellijke Aragonese familie en voerde sinds 1943 de titel van markies van Villaverde. Deze alliantie zou leiden tot de vorming van een invloedrijke groep die bekend staat als de Pardo clan, een term die de controle van de Villaverde familie, met name zijn drie broers en andere verwanten, over een aantal posities in grote bedrijven gedurende de laatste 25 jaar van Franco”s leven dekt.

Volgens Ramón Garriga Alemany was het vanaf dit huwelijk dat de geldzucht alle Franco”s in zijn greep kreeg, waarbij vooral echtgenote Carmen Polo een passie begon te krijgen voor juwelen en antiquiteiten. Geruchten over verduistering en oplichting waren gericht tegen alle leden van de familie, met name Franco”s broer Nicolás en zijn schoonzoon. De autarkie in de beginjaren van Franco”s bewind, met zijn monopolies, de administratieve starheid van de periode na de burgeroorlog en de noodzaak om vergunningen en subsidies te verkrijgen voor de exploitatie van begeerde sectoren zoals de mijnbouw, had gediend als een voedingsbodem voor het venten met invloed en leverde winst op voor een bevoorrechte kaste en voor sommigen die dicht bij het regime stonden. Franco, hoewel ongetwijfeld op de hoogte, liet zijn broer handelen, en toonde weinig belangstelling voor het gedrag van zijn ministers in dit opzicht, en reageerde alleen in geval van ontijdige onthullingen.

Franco zelf heeft zich nooit ingelaten met financiële speculaties, omdat hij, vol vertrouwen in zijn overheidsbeleid, zijn eigen geld bijna uitsluitend investeerde in staatsbedrijven, zoals de maatschappij Canal de Isabel II, de oliemaatschappij Campsa, RENFE, het Nationaal Instituut voor Kolonisatie, de Banco de Crédito Local effecten en schatkistpapier. In de periode 1950-1961 schommelde het totaal van zijn fondsen tussen 21 en 24 miljoen peseta”s, bijna gelijk verdeeld tussen spaarboekjes en beleggingen. Niemand heeft enig bewijs kunnen leveren dat hij een rekening had in Zwitserland of in een belastingparadijs.

Hij bleef tot op hoge leeftijd gespaard van chronische gezondheidsproblemen. De ziekte van Parkinson werd gediagnosticeerd rond 1960, kort voor zijn 70ste verjaardag. Hoewel de symptomen aanvankelijk met medicatie beheersbaar waren, kon in het volgende decennium niet worden voorkomen dat zijn handen hevig trilden, hoewel zijn luciditeit nooit werd aangetast.

Zijn grootste hobby was jagen, en zijn belangstelling voor dit tijdverdrijf leverde hem talrijke uitnodigingen op van rijke lieden of van mensen die invloed nodig hadden. Volgens sommige auteurs waren de jachtactiviteiten van de Caudillo, die gewoonlijk door zakenlieden werden gefinancierd, ware handelsbeurzen waarbij “adulatoire jagers” – industriëlen, handelaars, importeurs en grootgrondbezitters – gunsten verkregen, Deze manoeuvres vormden een systeem van geïnstitutionaliseerde corruptie, waarvan Franco handig profiteerde door zich op de hoogte te stellen van de min of meer openlijke ondergrondse praktijken, maar ook van de mannen die op plaatselijk niveau de macht in handen hadden; Voor anderen daarentegen kwamen deze “aanbiddingsjagers” altijd met lege handen terug, omdat Franco weigerde zich met economische vraagstukken bezig te houden.

Ondanks zijn sobere gewoonten was Franco in de jaren zestig een groot televisieconsument geworden, die urenlang voor twee televisies tegelijk zat te kijken. Hij las veel, vooral ”s nachts, en volgens zijn kleinzoon telde zijn persoonlijke bibliotheek uiteindelijk ongeveer 8.000 boekdelen. Overdag las hij de dossiers van zijn ministers en wierp af en toe een blik op de New York Times, die hij beschouwde als de onofficiële stem van de vrijmetselarij.

Gedurende 37 jaar bracht hij zijn zomervakanties door in het Galicische kasteel van Meirás en genoot hij van het zeilen op de Azor, een traag maar comfortabel voormalig baggerschip, omgebouwd tot pleziervaartuig en afgemeerd in de haven van San Sebastian. Hij schilderde ook, meestal stillevens (van jacht- of vistrofeeën), die, hoewel ze in het Pardo werden gemaakt, door Franco niet in de grote ceremoniële zalen van het Pardo werden opgehangen, maar in het kasteel Meirás.

Ondanks zijn vele reizen was hij niet in staat om echt goed geïnformeerd te zijn, hij sprak slechts met een klein aantal mensen, die hem bijna altijd vertelden wat hij wilde horen. Zelfs in het leger werden zijn contacten steeds minder en zijn enige persoonlijke medewerkers, afgezien van Luis Carrero Blanco, waren naaste verwanten en een handvol oude vrienden uit zijn jeugd en kinderjaren.

In de jaren vijftig bevorderde het door de Koude Oorlog geschapen klimaat de toenadering van het Franco-regime tot de westerse mogendheden, met name de Verenigde Staten, wier regering aan het begin van het decennium in beslag werd genomen door de atoombom van de Sovjet-Unie en de overwinning van het maoïsme in China. Aangezien het Spaanse lidmaatschap van de NAVO geblokkeerd werd door de weigering van de Europese democratieën, concentreerde Franco zich op de ontwikkeling van bilaterale betrekkingen met Washington en legde hij zijn hoop op toenadering tot Washington in de handen van zijn vroegere minister van Buitenlandse Zaken, De sympathieke José Félix de Lequerica, die in 1948 naar de Amerikaanse hoofdstad werd gezonden als “inspecteur van de ambassades”, deed daar zijn werk doeltreffend en zijn Spaanse lobby kreeg steeds meer steun onder conservatieve en katholieke congresleden, tegen de harde lijn van minister van Buitenlandse Zaken Dean Acheson in.

Franco kon drie kaarten uitspelen: anticommunisme, de geostrategische positie van Spanje, en katholicisme. Naarmate het communisme zich in Europa en Azië uitbreidde, was het Amerikaanse leger het steeds minder eens met Trumans vijandigheid jegens Franco. Al spoedig leidde de bezorgdheid over de communistische opmars in de wereld tussen 1948 en 1950 tot de hervatting van de officiële diplomatieke betrekkingen. Franco was verzoenend op punten die de Amerikanen van essentieel belang achtten, waaronder de onverdraagzaamheid van het protestantisme in Spanje; op dit punt beloofde Franco het Spaanse Handvest, waarin religieuze verdraagzaamheid was vastgelegd, volledig toe te passen. Wat defensie betreft, gaf hij de voorkeur aan bilaterale overeenkomsten met de Verenigde Staten boven een collegiaal systeem. In november 1950 kende Truman Spanje een lening toe van 62 miljoen dollar. In de daaropvolgende jaren, met elke nieuwe opmars van het communisme, zouden de Amerikanen een andere reden hebben om Spanje te associëren met de verdediging van het Westen, vooral tijdens de Korea-oorlog, die de spanning van de Koude Oorlog sterk verhoogde en voor Franco de gelegenheid was om Truman zijn hulp aan te bieden; de wereld meende op de drempel van de Derde Wereldoorlog te staan, waardoor de stabiliteit van Spanje en zijn geo-strategische positie een punt van het grootste belang voor de Westerse mogendheden werden.

Op 4 november 1950 stemde de Algemene Vergadering van de Verenigde Naties voor de intrekking van de resolutie van 1946 waarin de staten werden opgeroepen de diplomatieke betrekkingen met Spanje te verbreken, wat het definitieve einde van het ostracisme betekende. Spanje werd een volwaardig lid van de VN en bereikte een relatieve normalisering van de diplomatieke en economische betrekkingen met de sociaal-democratische regeringen van West-Europa. Op 27 december zonden de Verenigde Staten eindelijk een ambassadeur naar Madrid, Stanton Griffis, hetgeen neerkwam op een erkenning door de grootste mogendheid ter wereld. Admiraal Sherman, chef van de Amerikaanse Generale Staf, die in februari 1948 Madrid bezocht en een duurzame relatie met Carrero Blanco aanknoopte, vertegenwoordigde grotendeels de Amerikaanse militaire opinie in zijn wens Franco een speciale rol in de Koude Oorlog te geven. Zo kon Franco uit zijn diplomatieke isolement komen zonder ook maar de geringste concessie te hebben gedaan aan de westerse democratieën, omdat de vereisten van de Koude Oorlog zwaarder wogen dan ethische overwegingen.

De regering Eisenhower, die Franco meer genegen was, knoopte nieuwe betrekkingen met Spanje aan, met Amerikaanse opleidings- en specialisatieprogramma”s voor Spaanse officieren, waaraan ten minste 5.000 militairen deelnamen. Uiteindelijk werd een alliantie met de Verenigde Staten bereikt in de vorm van de Akkoorden van Madrid, die op 26 september 1953 werden ondertekend na drie jaar van moeizame onderhandelingen. In het kader van deze overeenkomsten kreeg Spanje moderne bewapening ter vervanging van de uitrusting van het leger en de luchtmacht, waarvan de laatste sinds 1939 nauwelijks was gerenoveerd. De economische hulp bedroeg 226 miljoen dollar, in ruil waarvoor Spanje zich ertoe verbond stappen te ondernemen om zijn nog sterk gereguleerde economie te liberaliseren, iets waarmee de in 1951 benoemde nieuwe ministers al met aarzelende stappen waren begonnen. Het derde pact voorzag in het recht van de Verenigde Staten om vier militaire bases op Spaans grondgebied te vestigen, waaronder drie luchtmachtbases en een onderzeebootbasis. De bases zouden de Spaanse vlag voeren en onder gezamenlijk Spaans en Amerikaans commando staan. Dit akkoord was de genadeslag voor de republikeinse oppositie, hoewel een periodiek vernieuwde regering in ballingschap, die Frankrijk in 1952 niet langer subsidieerde, in Parijs in de schaduw zou blijven voortbestaan.

Op 21 december 1959 bracht Eisenhower een bezoek aan Franco, het eerste bezoek van een Amerikaanse president aan Spanje en een verdere stimulans voor het internationale aanzien van de Caudillo. Eisenhower werd door Franco ontvangen op de gezamenlijke luchtmachtbasis in Torrejón, waarna de twee hoogwaardigheidsbekleders in een cabriolet Madrid binnenreden, toegejuicht door een menigte van een miljoen mensen. Eisenhower was onder de indruk van Franco”s vermogen om zulke massa”s te mobiliseren. Toen ze uit elkaar gingen, omhelsden de twee elkaar, wat handig werd vastgelegd door een fotograaf. Zo had Franco zichzelf getransformeerd van een “fascistisch beest” in een “schildwacht van het Westen”, volgens de titel van zijn laatste officieuze biografie.

In juni 1951, na de komst van een rechtse meerderheid in het parlement, veranderde ook Frankrijk van houding: Antoine Pinay ijverde voor een verzoening tussen Frankrijk en Spanje, en weldra stemde de regering Pleven in met concessies. Bij de val van de Vierde Republiek, verklaarde Franco:

“Met de ineenstorting van de Franse Vierde Republiek zijn het niet de vormen van vrij politiek leven die hun prestige hebben verloren, maar een ideologie en een politieke techniek die pretenderen zich uit te breiden ten koste van het gezag. Het parlementaire spel is onverenigbaar met de meest elementaire noodzakelijkheden van het nationale leven in welk land dan ook.

Twee maanden na het aan de macht komen van de Gaulle, met wie Franco zich enigszins verwant voelde (door zijn loopbaan, door de manier waarop hij aan de macht was gekomen, door zijn relatie met de staat en het volk, door zijn bevestiging van de nationale onafhankelijkheid), kwam er een détente tussen de twee landen tot stand; er werd met name een overeenkomst ondertekend over de gezamenlijke exploitatie van de vindplaatsen in de Sahara. Franco toonde zijn solidariteit met het Franse beleid in Algerije door Ferhat Abbas een audiëntie te weigeren. Tegelijkertijd, merkt Andrée Bachoud op, “zocht iedereen een eervolle, d.w.z. onderhandelde, uitweg uit Noord-Afrika. Geen van beide had de middelen om zich frontaal te verzetten tegen de Amerikaanse standpunten, die gunstig waren voor dekolonisatie. Geen van beiden wilde invloed verliezen in de Arabische landen door zich in te laten met verloren gevechten. Vanaf 1958 werden op initiatief van Carrero Blanco en Castiella territoriale concessies verleend (met name, vanaf 1958, aan Mohammed V, door de teruggave van het Tarfaya-gebied), maar Franco bleef hardnekkig vasthouden aan de Presidia en Ifni.

Franco had permanente contacten gelegd en onderhouden met de meeste landen van de Arabische Liga en had geweigerd de nieuwe Staat Israël te erkennen, en protesteerde vervolgens in 1951 toen Jeruzalem de zetel werd van het Israëlische Ministerie van Buitenlandse Zaken. Franco heeft in een van zijn artikelen, gepubliceerd onder het pseudoniem Hakim Boor, gezegd dat de pogingen van het pausdom om voor Jeruzalem een internationale status te verkrijgen, moeten worden gesteund. Dergelijke ideeën hadden tot gevolg dat de spanningen tussen zijn regime en Israël, waarmee nooit normale betrekkingen konden worden aangeknoopt zolang de Caudillo leefde, nog toenamen. Franco stuurde een warme boodschap aan de Arabische volkeren en benadrukte hun historische banden met Spanje en hun gemeenschappelijke wedergeboorte: “Onze generatie is getuige van een parallelle heropleving van de Arabische en Spaanse volkeren die in contrast staat met het verval van andere landen”.

Franco had geaccepteerd dat het Protectoraat op een dag onafhankelijk zou worden, hoewel hij dacht dat dit pas over enkele tientallen jaren zou gebeuren. Spanje had toen 68.000 soldaten in Marokko gestationeerd. Terwijl tussen 1945 en 1951 onder het mandaat van José Enrique Varela als Hoge Commissaris het Marokkaanse nationalisme in samenwerking met het bestuur van Frans Marokko werd onderdrukt, verleende de opvolger van Varela, Rafael García Valiño, in plaats daarvan bescherming en actiemiddelen aan Marokkaanse militanten, zolang deze hun gewelddadige acties uitsluitend tegen de Franse zone richtten. Toen Frankrijk in augustus 1953 sultan Mohammed V afzette, gaf Franco, verrast, blijk van zijn ongenoegen door amnestie te verlenen aan alle politieke gevangenen van het protectoraat en door enkele maanden later aan de Marokkaanse nationalisten een audiëntie te verlenen waarin hij het Franse besluit de schuld gaf. Hij stond de Marokkaanse nationalisten toe Radio Tetouan te gebruiken om hun landgenoten toe te spreken. In die tijd hoopte Franco nog steeds de fouten en moeilijkheden van Frankrijk in Marokko uit te buiten om zijn invloed daar uit te breiden, maar hij onderschatte de kracht van het antikolonialisme in Frankrijk. Na de herinstallering van Mohammed V in de herfst van 1955 zette García Valiño zijn dubbelspel voort, in de illusie dat Spanje een bijzondere behandeling genoot. Gezien de druk van de Sovjet-Unie in het Middellandse-Zeegebied en het Midden-Oosten, drongen de Verenigde Staten er bij Frankrijk op aan snel te handelen. Intussen had de Marokkaanse aanspraak zich uitgebreid tot de Spaanse zone, met dezelfde methoden (aanvallen enz.) als die welke in het verleden tegen het Franse protectoraat waren gebruikt. Na de onafhankelijkheid van de Franse zone op 2 maart 1956 sloot de Spaanse Hoge Commissaris de grenzen van de Spaanse zone om een eventuele aanval te voorkomen, terwijl Franco verscheurd werd tussen zijn jeugdige overtuigingen en het politieke realisme dat hem ertoe bracht toe te geven aan de eisen van onafhankelijk Marokko. De politiek van ressentiment tegen Frankrijk had zich aldus tegen de Spaanse belangen in Noord-Afrika gekeerd. Bij de eerste waarschuwingssignalen dat Frankrijk op het punt stond zijn protectoraat op te geven, had Franco geen andere keuze dan John Foster Dulles te verzekeren dat Spanje hetzelfde zou doen. Franco uitte privé zijn grote ergernis, zo niet verontwaardiging, over het vooruitzicht om het middelpunt te verliezen van wat overbleef van Spanje”s overzeese bezittingen.

Mohammed V landde op 5 april in Madrid, irriteerde de Spaanse autoriteiten met zijn arrogantie en weigerde het door Franco bedachte noordelijke kalifaat te erkennen. De Caudillo moest zich bij het voldongen feit neerleggen en ondertekende op 7 april het Marokkaanse onafhankelijkheidsverdrag, waarbij hij het gebied van Kaap Juby aan Marokko afstond, maar onder druk van zijn entourage – Muñoz Grandes, Carrero Blanco en de ministers van Buitenlandse Zaken Artajo en vervolgens Castiella – de voorzitterschappen van Ceuta en Melilla, het kleine gebied van Ifni (tot 1969) en de Río de Oro (tot 1976) behield. In tegenstelling tot Frankrijk, dat erin geslaagd was zich tijdig aan te passen, positieve betrekkingen met Marokko aan te knopen en dit jonge land in de frank-zone op te nemen, had Franco deze affaire zeer slecht beheerd en kwam hij er teleurgesteld uit.

Franco, die zich ervan bewust was dat Ifni op lange termijn onmogelijk te behouden zou zijn, kon de status quo nog elf jaar handhaven, maar in juni 1969 werd de Spaanse vlag definitief naar Sidi Ifni gebracht. Een ander gevolg van deze gebeurtenissen was de ontbinding van de Moorse Garde, die werd vervangen door vrijwilligers uit de cavalerieregimenten van de verschillende kapiteins.

Franco bereikte een wederzijdse identificatie tussen Kerk en Staat, een nauwe alliantie tussen politieke en religieuze macht, die de populaire geschiedschrijving van die tijd overvloedig illustreert, vooral door foto”s waarop de bisschoppen op dezelfde manier verschijnen als de Caudillo en de zegevierende generaals op de eerste rij van openbare plechtigheden. De banden tussen de Kerk en de dictatuur werden bijna functioneel en werden duidelijk bekrachtigd in de “eed van trouw aan de Spaanse Staat” die de nieuwe bisschoppen ten overstaan van de Caudillo aflegden. Hoewel niet alle prelaten enthousiaste aanhangers waren van Franco”s regime (zie bijvoorbeeld het geval van kardinaal Segura, die het fascisme verafschuwde maar een fundamentalisme van een andere tijd belijdde), was de katholieke hiërarchie standvastig en oprecht in haar steun, en de belangrijkste steun in de jaren van internationaal isolement. Hoewel de voordelen voor de Kerk duidelijk waren, dienden de banden met de Kerk Franco en zijn regime op vele manieren. Het belangrijkste voordeel was dat het regime zijn legitimiteit kon vestigen en de steun van het volk kon vergroten. Bovendien werd de ideologie van het regime grotendeels ontwikkeld door de Kerk, en de vertegenwoordigers van de Kerk hielpen persoonlijk bij het werk van de doctrinele legitimering van de macht door de andere ideologische arm van de dictatuur, de Falange, te overstemmen. De Katholieke Actie werkte ook mee aan de rechtvaardiging van de gevestigde macht, door zich om te vormen tot een aanvullend of rivaliserend controle-apparaat van de Phalangistische organisaties. Tenslotte vormden deze banden met de Kerk een bron van nieuwe kaders waaruit politiek personeel op hoog niveau kon putten. De nadruk leggen op het katholicisme was ook de eerste strategie om internationale legitimiteit te verwerven.

Op 27 augustus 1953 werd het concordaat met het Vaticaan, dat Franco sinds het einde van de burgeroorlog had geëist, eindelijk ondertekend, waardoor de internationale opening van Spanje werd geconsolideerd. Kort daarna decoreerde Paus Pius XII Franco met de Orde van Christus. Volgens Andrée Bachoud was dit “de eerste grote wijding van Franco, het natuurlijke resultaat van een uitzonderlijk akkoord, zelfs in de geschiedenis van het zeer katholieke Spanje, tussen het staatshoofd en de Kerk”. Alles wat sinds het begin van de burgeroorlog aan de Kerk was toegekend, werd gehandhaafd en uitgebreid: belastingvrijstelling, betaling van salarissen aan priesters, bouw van gebedshuizen, eerbiediging van religieuze feestdagen, persvrijheid voor de Kerk en kerkelijke censuur van andere publicaties, waarbij de katholieke pers meer vrijheid genoot dan andere. Leden van de clerus genoten gerechtelijke immuniteit; niemand van hen kon worden vervolgd zonder toestemming van de kerkelijke autoriteit, en het vonnis kon niet openbaar zijn. De staat verbond zich ertoe godsdienstige scholen te steunen en het godsdienstonderwijs verplicht te stellen in alle instellingen, zowel openbare als particuliere. Franco toonde zijn religieuze vurigheid, vergezelde doña Carmen naar kerkdiensten en herinnerde voortdurend aan de rol van de Goddelijke Voorzienigheid in haar blijvend succes.

Intern nam het protest tegen de economische situatie en de hoge kosten van levensonderhoud toe. Een van de eerste beproevingen van het regime was de staking van tramarbeiders en gebruikers van het openbaar vervoer tegen de verhoging van de tarieven in Barcelona in maart 1951, die gepaard ging met een demonstratie van honderdduizenden mensen en het bestaan van een oppositie aan het licht bracht die in staat was zich te organiseren. De tarieven voor het openbaar vervoer werden verlaagd tot hun oorspronkelijke tarief; aangemoedigd door deze eerste overwinning werd een algemene staking uitgeroepen. Franco stuurde troepen om de onlusten de kop in te drukken, maar de militaire prefect van Barcelona, de monarchist Juan Bautista Sánchez, besloot hen in hun kazernes op te sluiten en zo een bloedige confrontatie te voorkomen. Nadat de prefect was vervangen door generaal Felipe Acedo Colunga en meer dan 2.000 arrestaties waren verricht, werden de werkzaamheden hervat, maar de deelname van een nieuwe katholiek geïnspireerde organisatie, de HOAC, toonde aan dat het katholieke front scheuren vertoonde. De volgende maand werd Baskenland lamgelegd door een staking die bijna 250.000 mensen trof. Opnieuw kozen falangisten en katholieken, en zelfs sommige werkgevers, de kant van de stakers. Franco realiseerde zich toen dat alleen een grotere economische welvaart, zij het binnen het conservatieve kader van het regime, bepaalde onevenwichtigheden zou kunnen corrigeren.

Op 18 juli 1951 herschikte Franco zijn regering: Carrero Blanco werd bevorderd tot Minister van het Presidentschap, Joaquín Ruiz-Giménez werd benoemd tot Minister van Onderwijs, Agustín Muñoz Grandes werd benoemd tot Minister van de Strijdkrachten, Manuel Arburúa kreeg de portefeuille van Handel ten koste van Suanzes, Joaquín Planell die van Industrie, en Gabriel Arias-Salgado kreeg de leiding over het nieuw opgerichte Ministerie van Voorlichting en Toerisme. In deze nieuwe regering bleven de essentiële elementen aanwezig: katholieken, falangisten en militairen die door een oude vriendschap met de Caudillo verbonden waren, in verhoudingen die nauwelijks verschilden van die van de vorige regering; maar Carrero Blanco, wiens aanwezigheid en rol steeds belangrijker werden, werd verheven tot minister, zodat hij alle ministerraden kon bijwonen. Zo werd het bestaan van een complementaire tandem Franco-Carrero Blanco steeds duidelijker; deze nauwe samenwerking was niet van vriendschappelijke aard, maar berustte op zuiver hiërarchische betrekkingen. Carrero Blanco schreef lange rapporten voor Franco, die ze las en er lang over nadacht alvorens te beslissen of hij het advies van zijn “éminence grise” al dan niet zou opvolgen.

Het nieuwe team, dat tot taak had de economische ontwikkeling van Spanje tot stand te brengen zonder het fundamentele karakter van het regime te wijzigen, begon met een schuchtere openstelling van de economie voor de buitenwereld, in een geleidelijk proces dat gepaard ging met een groeiende onenigheid tussen Franco en zijn regime. Arburúa heeft met name de aanzet gegeven tot de liberalisering van de buitenlandse markt, met name van de invoer, heeft de particuliere sector kredietfaciliteiten verleend die voorheen waren voorbehouden aan de overheidssector, en heeft getracht complementariteit tot stand te brengen tussen het INI en particuliere ondernemingen in de industriële sector. Girón maakte de fout, in de hoop de steun van de arbeiders voor het regime te verkrijgen, om op de minst geschikte momenten per decreet belangrijke loonsverhogingen op te leggen, met als gevolg een sterke stijging van de inflatie, die ondanks de prijsbeheersingsmaatregelen het voordeel van de loonsverhogingen tenietdeed en in maart 1956 in Barcelona sporadische stakingen uitlokte.

In november 1954 werden in Madrid beperkte gemeenteraadsverkiezingen gehouden, de eerste sinds de burgeroorlog. Deze schuchtere poging tot democratisering werd mogelijk gemaakt door nieuwe bepalingen die voorschreven dat bij de verkiezing van een derde van de gemeenteraadsleden van Madrid de gezinshoofden en gehuwde vrouwen hun stem moeten uitbrengen. De kieslijst van de Beweging moest het opnemen tegen een lijst van de Onafhankelijken en een andere lijst die door de monarchisten was opgesteld. De monarchisten boekten enkele opmerkelijke successen: 51.000 stemmen werden op hen uitgebracht tegen 220.000 op de Beweging. In de tijd dat de falangisten het opnamen tegen de monarchisten, die beter georganiseerd waren en steeds meer aanhang kregen bij de hoge aristocratie en sommige katholieken, gaf Franco nog steeds de voorkeur aan zijn echte aanhangers en koos hij er bijvoorbeeld voor om de sterfdag van José Antonio te vieren in Falange-kostuum. Bovendien, en in tegenstelling tot de defascisatie die in 1943 was begonnen, legde Franco opnieuw de nadruk op de “verborgen” beweging en achtte hij haar steun onmisbaar als een actief element van mobilisatie. De Beweging behield haar officiële standpunt, hoewel zij leden bleef verliezen en haar meest orthodoxe kern zich uitsprak “tegen de bourgeois en kapitalistische monarchie”.

De Commissie voor Economische Zaken, voorgezeten door Carrero Blanco, moest haar besluiten ter goedkeuring voorleggen aan de Caudillo, ondanks haar officiële autonomie ten opzichte van de bevoegdheden van het staatshoofd. Zo sprak de Caudillo zijn veto uit over een voorstel van Carrero Blanco om 150 leden te benoemen in een Nationale Raad die moest nagaan of een nieuwe wet in overeenstemming was met de beginselen van de Beweging, want als Franco instemde met delegatie, wilde hij het laatste woord blijven houden, zodat de besluiten in overeenstemming zouden zijn met zijn eigen grondbeginselen. Franco nam echter meer en meer afstand van de actieve politiek en gaf er de voorkeur aan zich als staatshoofd te concentreren op ceremoniële gelegenheden, terwijl hij zich tegelijkertijd meer aan zijn favoriete hobby”s overgaf. Vanaf oktober 1954 noteerde neef Pacón zijn gesprekken met de Caudillo; uit zijn aantekeningen blijkt het ongenoegen van vele hoge officieren die Franco verweten dat hij zich van staatszaken had afgekeerd en vooral dat hij hun wereld had verlaten. Elke minister deed wat hij wilde en Franco scheen zich weinig aan te trekken van de daden van de mensen die hij had aangesteld. Met name Muñoz Grandes was niet erg rigoureus of doeltreffend in zijn taak om de Spaanse strijdkrachten te beheren, die in een toestand van voortdurend verval verkeerden totdat zij Amerikaanse hulp ontvingen. Vele klachten over de nalatigheid van Muñoz Grandes bereikten Franco, maar zijn belangrijkste criterium was politieke loyaliteit, die in het geval van Muñoz Grandes niet ter discussie stond. Bovendien had Franco sinds het einde van de Burgeroorlog, en nog meer na de Tweede Wereldoorlog, weinig belangstelling getoond voor militaire instellingen.

In de jaren vijftig vonden er verhitte debatten plaats tussen de falangistische, katholieke en monarchistische jongeren, en er werden groepen gevormd buiten het officiële kader, waaronder de Nieuwe Linkse Universiteit en het Volksbevrijdingsfront (FLP, bijgenaamd el Felipe). Terwijl de jonge katholieken pleitten voor een democratische monarchie, spraken de Phalangistische studenten hun voorkeur uit voor een autoritaire republiek en weigerden zij elke restauratie, en wilden zij de sociale rechtvaardigheid, een centraal element in de doctrine van José Antonio, eindelijk verwezenlijkt zien. Op 4 februari 1956 verloor de Falange de universitaire verkiezingen en op de 8ste braken er in de rechtenfaculteit van Madrid schermutselingen uit waarbij een jonge Falangist gewond raakte, naar het schijnt door een andere Falangist. Franco, die dit laatste detail negeerde en vooral geïrriteerd was door jeugdige dissidenten die hun oorsprong vonden in de families van figuren van het regime (kinderen en neven van de overwinnaars van de Burgeroorlog, zoals Kindelán, Rubio, enz.), nam het heft in eigen handen, schortte de weinige vrijheden op die in het Handvest van de Spanjaarden waren opgenomen, en ontsloeg de Minister van Onderwijs en de Secretaris-Generaal van de Beweging – Franco”s typische manier om de hoofdrolspelers rug-aan-rug te ontslaan. Volgens Javier Tusell had Franco “geen behoefte meer aan de katholieke collaborateursgroep die hem vanaf de crisis van juli 1945 had begeleid” en die zijn respectabiliteit naar buiten toe had verzekerd. De ministeriële herschikking van februari 1956 resulteerde in een arbitrage ten gunste van de Falange, waarmee Franco de Falange-jeugd tevreden wilde stellen en weer in het gareel wilde brengen, en zijn regime wilde consolideren in een situatie waarin de Falange, ondanks haar oorlogszuchtige air, steeds zwakker werd, en waarin de monarchisten hun activiteiten intensiveerden, evenals de katholieke leiders, en waarin zelfs de Linkse Oppositie weer tekenen van leven begon te vertonen. De belangrijkste verandering in zijn nieuwe regering was de terugkeer van Arrese in de functie van Secretaris-Generaal van de Beweging. Bovendien werd bij deze gelegenheid een groep jonge leiders van de Beweging gepromoveerd, onder wie Jesús Rubio García-Mina, Torcuato Fernández-Miranda en Manuel Fraga Iribarne.

Op 26 januari 1957 diende Carrero Blanco bij Franco een verslag in waarin hij zijn oplossing voor de crisis uiteenzette. Volgens hem moet de beweging verder worden gedegradeerd en moeten nieuwe, hooggekwalificeerde ministers worden benoemd die zich bezighouden met complexe vraagstukken als economische groei en ontwikkeling. Franco koos, in een soort overhaaste stormloop, voor de benoeming van een team van deskundigen die aanhangers waren van het economisch liberalisme. Op 22 februari 1957 vond een ingrijpende herschikking van de regering plaats, een “new deal” (zoals Bennassar het uitdrukte), in die zin dat belangrijke posten werden ingenomen door de zogenaamde technocraten, die voor het merendeel banden hadden met Opus Dei en belast waren met de liberalisering van de Spaanse economie en het toestaan van meer openheid: Camilo Alonso Vega, benoemd tot minister van Binnenlandse Zaken, Antonio Barroso, benoemd tot minister van de Strijdkrachten, Fernando María Castiella, benoemd tot minister van Buitenlandse Zaken, Mariano Navarro Rubio, tot minister van Financiën, en Alberto Ullastres, tot minister van Handel. Deze technocraten waren zo gekwalificeerd omdat, volgens Ullastres, “wij noch falangisten, noch christen-democraten, noch traditionalisten waren. Wij werden ingeschakeld omdat de politici geen inzicht hadden in de economie, die toen in Spanje praktisch een nieuwe wetenschap was”. Bovendien werd een Bureau voor Economische Coördinatie en Planning opgericht onder leiding van Laureano López Rodó, een lid van Opus Dei, die het voordeel had Catalaans te zijn, op een moment dat Carrero Blanco de gemoederen in een turbulent Catalonië probeerde te bedaren, en die in samenwerking met de economische ministeries probeerde de Spaanse economie een impuls te geven, hetgeen zou resulteren in het Stabilisatieplan van 1959. Carrero Blanco, die steeds meer het beleid van het regime ging leiden, was ongetwijfeld verantwoordelijk voor de keuze van het nieuwe ministerie. De gebruikelijke mix van de verschillende krachten van het regime was verstoord ten koste van de Falange, die slechts de tweede messen behield, en deze herschikking betekende het einde van de benoeming van figuren uit de oude Falangistische garde in de belangrijkste ministeries. Zo ontsloeg Franco Girón na 16 jaar als minister van Arbeid, en degradeerde Arrese tot het nieuwe ministerie van Huisvesting, waar hij slechts één jaar bleef. Omdat hij geen andere machtsgroep, zoals de monarchisten of de katholieken, wilde bevoordelen, stelde Franco een regering samen waarin de bekleders van de belangrijkste ministeries werden gekozen op grond van hun vakbekwaamheid en niet op grond van hun politieke loyaliteit. Met de definitieve ontmanteling van de Falange-beweging zette Franco de oorspronkelijke politiek-ideologische basis van het regime opzij, en naarmate de tijd verstreek, neigde het regime meer en meer naar “bureaucratisch autoritarisme”, zonder een duidelijk omschreven politieke en ideologische basis, en ook zonder duidelijk omschreven perspectieven. Niettemin bevestigde Franco in juni 1957 op een vergadering van de Nationale Raad van de FET de centrale rol van de Beweging in de structuren die voor zijn opvolging waren gepland.

Met de komst van Navarro Rubio en Ullastres in de regering en de plannen van 1957 en 1958 werd het startsein gegeven voor een economische opleving waarin Franco niet geloofde en waarvan hij het mechanisme niet had begrepen. Voor Bennassar “is de benoeming van de technocraten tekenend voor Franco”s manier van regeren in deze fase van zijn carrière: hij wist niet wat hij moest doen, maar hij wist degenen te vinden die dat wel konden. Het waren deze bijna onderaardse transformaties, waarvan Franco zelf de volle omvang niet besefte, die het succes van de democratische overgang mogelijk maakten. Voor Andrée Bachoud was de regeringswisseling in februari 1957 de eerste en laatste kans voor Franco om als een echte staatsman op te treden; daarna had de nieuwe ploeg de vaardigheid om hem heimelijk van veel van zijn prerogatieven te ontdoen.

Ministers en topambtenaren hadden bijna altijd bewegingsvrijheid om hun departementen te leiden, mits zij de richtlijnen van het regime volgden. Lequerico, bijvoorbeeld, was van mening dat “een Franco minister was als een koningshuis die deed wat hij wilde zonder dat de Caudillo zich met zijn beleid bemoeide”. Deze relatieve autonomie werd geëvenaard door Franco”s blindheid voor administratieve overtredingen en corruptie, althans in de eerste fasen van het regime. In het algemeen was Franco correct in zijn manieren, maar zelden hartelijk, behalve op informele bijeenkomsten; hij kreeg een arrogante en strenge houding met het verstrijken der jaren, en zijn humor werd zeldzamer en zijn woorden van lof spaarzamer. Wanneer Franco een regeringscrisis veroorzaakte of een minister ontsloeg, werden de betrokkenen daarvan op de hoogte gebracht door een korte mededeling van een koerier op een motorfiets. Zijn decennialange sobere gedrag in het leger had zijn weerslag op zijn manier van omgaan met delicate situaties. Hij werd nooit boos, en het was uiterst zeldzaam om hem boos te zien worden.

De vergaderingen van de Raad van Ministers volgden een strikte en overeengekomen etiquette, die een afstand creëerde tussen Franco en zijn ministers die deed denken aan die tussen de vorst en de grote vazallen, en werden beroemd om hun marathonlengte en spartaanse stijl. In de jaren veertig leidde hij de discussie en sprak hij lang en intens, waarbij hij in tirades uitbarstte en van het ene onderwerp naar het andere dwaalde. Maar hij werd geleidelijk zwijgzamer, en uiteindelijk verviel hij tot het tegenovergestelde uiterste, hij sprak heel weinig. Franco”s interesse en kennis in regeringszaken was zeer ongelijk. In zijn latere jaren, was zijn aandacht zeer wisselend. Gewone administratieve aangelegenheden schenen hem in het geheel niet te interesseren en hij mengde zich zeer weinig in discussies, hoe levendig ook. Anderzijds werd zijn belangstelling sterk gewekt door bepaalde andere onderwerpen, zoals de buitenlandse politiek, de betrekkingen met de Kerk, de openbare orde, mediaproblemen en arbeidsvraagstukken.

De maand mei 1958 was het jaar van de heropleving van belangrijke sociale bewegingen, eerst in Catalonië, daarna in Baskenland, aangevoerd door de Arbeiderscommissies, clandestiene vakbonden die oorspronkelijk waren opgericht door katholieke arbeiders, maar al snel gezelschap kregen van communistische militanten. Andere eisen baarden het regime zorgen, zoals de bevestiging van een Baskische en Catalaanse identiteit, die werd gesteund door plaatselijke geestelijken.

Valle de los Caídos, het grote monument van het Franco-regime, werd op 1 april 1959 ingehuldigd. Tijdens een uitbundige ceremonie hield Franco een nogal revanchistische toespraak, waarin hij eraan herinnerde dat de vijand gedwongen was “in het stof van de nederlaag te bijten” en er tevens op wees dat hijzelf daar begraven wenste te worden.

Op 17 mei 1958 werd de Grondbeginselenwet uitgevaardigd, geïnspireerd door de doctrines van Karl Kraus, ter vervanging van de 26 punten die José Antonio bij de oprichting van de Falange had vastgesteld. De goddelijke wet werd opnieuw bevestigd, evenals de gehechtheid van Spanje aan de sociale doctrines van de Kerk; eenheid, katholiciteit, Hispaniciteit, het leger, het gezin, de commune en de unie bleven de grondslagen van het regime. Franco berustte in het delegeren van zijn bevoegdheden alleen in economische zaken.

In 1956 presenteerde Arrese, die van Franco carte blanche had gekregen om nieuwe grondwetten te ontwerpen, een grondwettelijk project dat, door de Beweging exorbitante bevoegdheden te verlenen, opzien baarde en diepe tegenstrijdigheden binnen het regime aan het licht bracht. In dit ontwerp kwam alle initiatief toe aan de actieve krachten van de Falange en de Nationale Beweging, die de ruggengraat van de staat en de bewaarplaats van de soevereiniteit zouden worden. De sterkste critici van dit voorstel waren de leiders van het leger en de Kerk, maar er was ook sterke kritiek van de monarchisten, de carlisten, en zelfs van sommige leden van de regering. Tot ongenoegen van López Rodó herhaalde Franco publiekelijk zijn steun aan Arrese. Wat Franco er uiteindelijk toe bracht van het project af te zien, was de afkeuring begin 1957 van drie Spaanse kardinalen, aangevoerd door Enrique Plá y Deniel, die verklaarden dat Arrese”s project in strijd was met de pontificale doctrine. De voorgestelde projecten, zo beweerden zij, waren niet gebaseerd op de Spaanse traditie, maar op buitenlands totalitarisme, en de beoogde regeringsvorm was “een ware dictatuur van één partij, zoals het fascisme in Italië, het nazisme in Duitsland en het Peronisme in Argentinië”. Artajo, daarentegen, mobiliseerde verscheidene persoonlijkheden van de Katholieke Actie om het project te verijdelen. Franco, onder de voogdij van de kerkelijke autoriteiten, sprak uiteindelijk zijn veto uit over het project.

Tijdens dezelfde zittingsperiode werd ook het volgende aangenomen de wet op de openbare orde, die in wezen een aanpassing was van de Republikeinse wetgeving van 1933 en de jurisdictie van de rechtbanken wijzigde, zodat zelfs misdaden, sabotage en zogenaamde politieke subversie door de burgerlijke rechtbanken zouden worden behandeld en niet door de militaire rechtbanken; en, in mei 1958, de Beginselwet van de Beweging, een opvolger van het Arrese-project, voornamelijk ontworpen door Carrero Blanco, López Rodó en de jonge opkomende diplomaat Gonzalo Fernández de la Mora, waarin een nieuw corpus van doctrines werd gedefinieerd met het mogelijke doel het regime een andere ideologische basis te verschaffen, een die de defascisering zou voltooien en het regime zou loskoppelen van de Falange, ook al bevatte het nog steeds formuleringen van José Antonio.

Franco was een regenerationist die de economische ontwikkeling van zijn land nastreefde, maar tegelijkertijd een conservatief cultureel kader wilde herstellen en in stand houden, hoe tegenstrijdig deze twee doelstellingen ook mogen zijn. Vanaf 1945 stemde de regering in met een geleidelijke liberalisering van haar voorheen dirigistische beleid. Maar ondanks enkele liberaliseringsmaatregelen bleef de nationale economie strikt gereguleerd, bleef het internationale krediet beperkt en waren er geen buitenlandse investeringen, die door het autarkiebeleid werden ontmoedigd. Inflatie en autarkie belemmerden samen de verbetering van het produktieapparaat, dat de noodzakelijke werktuigen niet mocht invoeren. Het tekort op de betalingsbalans bracht Spanje aan de rand van het faillissement. Pas in 1951 had het land zijn inkomensniveau per hoofd van de bevolking van 1935 teruggevonden.

Intussen waren de betrekkingen met de Verenigde Staten aanzienlijk verbeterd en werden nieuwe kredieten ter beschikking van de Spaanse economie gesteld. Nu hij verzekerd was van Amerikaanse steun en dus van buitenlandse hulp om de meest verliesgevende sectoren te herstellen, was Franco dicht bij het opgeven van de autarkie die negatieve resultaten had opgeleverd en bij het inslaan van een nieuwe economische richting. Het beleid van openheid dat vooral vanaf 1956 werd gevoerd, het jaar waarin Laureano López Rodó tot de regering toetrad als technisch secretaris van het presidentschap, beantwoordde echter niet aan Franco”s natuurlijke neigingen en wekte zijn terughoudendheid op.

De methode van de technocraten bestond erin op alle mogelijke manieren buitenlandse valuta naar Spanje te brengen: door de lonen laag te houden; door buitenlandse investeringen aan te moedigen via belastingvoordelen; door het toerisme te ontwikkelen; en door de uitvoer van arbeidskrachten naar de geïndustrialiseerde landen te vergemakkelijken. Deze technieken werden vaak toegepast tegen het advies van Franco in, die ze vaak verkeerd begreep, maar die, bij het zien van de eerste resultaten, al snel toegaf. De bevriezing van de lonen en de vermindering van de overheidsuitgaven, die ten koste gingen van de sociale beloften van de regering, lokten herhaalde stakingsbewegingen uit, evenals de afkeuring van de politieke partijen in ballingschap. De hervormingen van de Opus Dei-ministers stuitten ook op de vijandigheid van de falangisten, maar de leden van Opus Dei, gesteund door actieve elementen van het Spaanse kapitalisme, volhardden in het omvormen van de wetgeving en het productieapparaat: “Een voor een”, schrijft Andrée Bachoud, “werden wetten voorgesteld, voorgelegd aan de Caudillo, soms aanvaard, soms verworpen. Franco verschijnt als de scheidsrechter van alle initiatieven. Iedereen presenteerde hem verslagen en projecten. Hij luistert lang, antwoordt soms, neemt het project aan, wijzigt het of begraaft het. Hoe hij een voorstel ook ontvangt, zijn gezag, zijn oordeel, zelfs stilzwijgend, komt nooit ter sprake.

Op landbouwgebied werden maatregelen genomen om het grondgebied te reorganiseren, waardoor de problemen ten gevolge van de buitensporige verkaveling gedeeltelijk werden opgelost, met name in Galicië, en de zogenaamde wet op de concentración parcelaria voorzag in de oprichting van een systeem van coöperaties om de exploitatie van de grond te rationaliseren. Een andere belangrijke verwezenlijking was de ontwikkeling van het toerisme, dat weldra, samen met de buitenlandse hulp, de belangrijkste bron van buitenlandse valuta zou worden.

Een controversiële kwestie is de respectieve rol die het economisch klimaat en het beheer van Franco”s regering hebben gespeeld in het “Spaanse economische wonder”. Er was zeker een levendig westers economisch klimaat, en een van de belangrijkste factoren in de ontwikkeling van Spanje was de welvaart van Noord-Europa, dat zijn groei exporteerde, investeerde in veelbelovende gebieden, onderbezette Spaanse arbeidskrachten opnam en duizenden toeristen naar het land stuurde. Maar aan de andere kant was er Franco”s besluit om enkele van de Phalangistische ministers te vervangen door technici en economische deskundigen. De economische boom was in feite gewild en gestuurd door López Rodó, en het door Franco benoemde nieuwe team was vanaf 1957 in staat om de ommekeer naar het liberalisme op de juiste wijze te onderhandelen en, zonder een abrupte breuk met de credo”s van het oude team, de economische doctrine van het regime om te vormen. Een van de kansen van Franco was dat hij de hulp had gekregen van mannen wier intellectuele statuur, cultuur en talent veel superieur waren aan het zijne.

De monarchistische oppositie had weinig gewicht en werd nog verzwakt door een reeks ongelegen initiatieven, zoals dat van François-Xavier de Bourbon-Parme, de carlistische pretendent, die zichzelf uitriep tot koning van Spanje, waardoor de dynastieke twisten weer oplaaiden en het monarchische beginsel in diskrediet werd gebracht. In de daaropvolgende jaren wist de monarchistische zaak echter haar aanhang te vergroten, ook onder de jeugd. Franco erkende de legitimiteit van de monarchie als deel van zijn geestelijk erfgoed, ongeacht zijn oordeel over de vrijers. Hij had zijn zinnen gezet op Juan Carlos als de enige garantie voor continuïteit, en hij werkte eraan om van hem een ideale monarch te maken.

Op 29 december 1954 had Don Juan, tegen het advies van zijn belangrijkste adviseurs Gil-Robles en Sainz Rodríguez in, een nieuwe ontmoeting met Franco in een villa in Extremadura. Franco eiste dat prins Juan Carlos een militaire opleiding en opvoeding zou krijgen volgens de beginselen van de Beweging, op straffe van uitsluiting uit de lijn van opvolging, waarmee Don Juan instemde. Daarom werd besloten dat Juan Carlos zijn hogere studies in Spanje zou volgen, met inbegrip van militaire studies aan de Academie van Zaragoza, die door Franco werd heropend. Maar Gil-Robles en andere adviseurs van Don Juan waren van mening dat dit de monarchie te nauw zou associëren met het regime, en probeerden hem ervan te overtuigen Juan Carlos zijn opleiding aan de Katholieke Universiteit van Leuven te laten voltooien. Geconfronteerd met Don Juan”s weigering op dit punt, stopte Gil-Robles met zijn werk voor zijn zaak. Franco verzekerde Don Juan dat Juan Carlos zijn opvolger zou worden, ook al had de monarchie op dit moment weinig steun, maar op den duur “zou iedereen noodgedwongen monarchist worden”. Er zou een tijd komen waarin de functies van staatshoofd en regeringsleider zouden moeten worden gescheiden “door de beperkingen van de gezondheid aan mijn kant of door mijn verdwijning”. Deze ontmoeting maakte een sterke indruk op de graaf van Barcelona, die er nu van overtuigd was dat Franco werkelijk van plan was de monarchie te herstellen. De volledige en definitieve identificatie van Don Juan met het regime zou echter nooit plaatsvinden.

Franco bleef veel zorg besteden aan de opvoeding van de Prins, door de militaire academies, universiteiten en religieuze opleidingen te kiezen die het meest geschikt waren om hem voor te bereiden op de oppermachtige rol, door ervoor te zorgen dat de voorwaarden die hij oplegde werden nageleefd, en dat de dubbele trouw aan de monarchie en het bewind van Franco werd gehandhaafd. De theorie werd steeds sterker dat er een dubbele legitimiteit bestond, die van de dynastieke afstamming en die van de staatsgreep van 18 juli 1936, waarbij Don Juan zich neerlegde om die te aanvaarden. In Franco”s persoonlijke archieven lezen we: “Er zou een kundige propaganda gemaakt moeten worden over wat de Monarchie zou moeten zijn, om in het land de concepten van de aristocratische en decadente Monarchie, anti-volk, van een camarilla van privileges en potentaten ondergeschikt aan de edelen en bankiers, ongedaan te maken”.

jaren 1960: politieke hervormingen en economische ontwikkeling

In januari 1960 zei Franco tegen Pacón: “Het regime zal leiden tot een representatieve monarchie waarin alle Spanjaarden hun vertegenwoordigers in het parlement zullen kunnen kiezen en zo zullen kunnen ingrijpen in het bestuur van de staat en in dat van de gemeenten”. De institutionele stagnatie van de jaren vijftig zou echter tot ver in het volgende decennium voortduren. Er was een fundamenteel bureaucratisch systeem geïnstalleerd, een autoritaire regering die politiek immobilistisch was en die, dankzij het succes van het nieuwe economische beleid en de machteloosheid van de oppositie, weinig te vrezen had voor de toekomst, behoudens de verdwijning of het onvermogen van de Caudillo. Fraga en López Rodó hadden ontmoetingen met Franco, waarin zij hem plannen voorlegden voor een institutioneel kader dat tegen de tijd van zijn dood klaar moest zijn om grote confrontaties te voorkomen. Als Franco toegankelijk was voor hun argumenten ten gunste van liberalisering, werd hij niet alleen geremd door zijn natuurlijke terughoudendheid, maar ook door een onbuigzame Carrero Blanco. Franco, legt Andrée Bachoud uit, “bevond zich in het centrum van tegengestelde krachten, sommigen openlijk conservatief, anderen schuchter liberaal; onder deze druk bewoog hij zich zo weinig mogelijk. De ministerraden werden gehouden in de schaduw van deze regeringsleider, die zowel aanwezig als afwezig was, vaak ommuurd door leeftijd en een gebrek aan inzicht in de steeds complexer wordende mechanismen van de economie, maar soms met briljante intuïties.

In 1962, parallel met een golf van mijnstakingen in Asturië, verhevigden de anti-Franse sentimenten zich in heel Europa en kregen zij gestalte op het Vierde Congres van de Europese Beweging dat op 6 en 7 juni in München werd gehouden, een bijeenkomst die door de krant Arriba pejoratief de “Münchense contubernio” (concubinage) werd genoemd. Het congres had een honderdtal leden van de Spaanse oppositie, zowel in Spanje als in ballingschap, waaronder monarchistische en katholieke groeperingen, uitgenodigd om de voorwaarden voor de democratisering van Spanje te bespreken. Dit was de eerste formele ontmoeting tussen de verschillende oppositiegroepen tegen het regime van Franco, met uitzondering van de communisten. Aan het eind van de debatten ondertekenden zij allen een gemeenschappelijke verklaring waarin werd geëist dat het lidmaatschap van Spanje van de EEG afhankelijk wordt gesteld van het bestaan van “democratische instellingen” die door het volk zijn goedgekeurd, te weten: de waarborging van de mensenrechten, de erkenning van de persoonlijkheid van de regio”s, de vakbondsvrijheden en de legalisering van politieke partijen. Franco riep de joods-vrijmetselaars samenzwering uit en schortte artikel 14 van het Spaanse Handvest op, dat vrije keuze van verblijf mogelijk maakte; de regering deelde de ondertekenaars die in Spanje verbleven mee dat zij bij terugkeer in het land konden kiezen tussen vrijwillige ballingschap of deportatie; een groot aantal koos voor ballingschap.

Don Juan, wiens adviseurs, onder wie twee vooraanstaande monarchisten, Gil-Robles en Satrústegui, de bijeenkomst hadden bijgewoond, zat in de problemen. Franco was ervan overtuigd dat de huichelaar altijd aan twee kanten van het hek zou spelen, en, niet tevreden met Don Juan”s verklaring dat hij zelf niet verantwoordelijk was voor de affaire München, noch met Gil-Robles” ontslag uit Don Juan”s Privaatraad, besloot hij alle banden met hem te verbreken en vanaf dat moment hield hij op serieus te overwegen Don Juan als zijn opvolger te benoemen. Het is veelzeggend dat Franco in zijn privé-documenten opmerkte: “het ergste wat kan gebeuren is dat de natie in handen valt van een liberale vorst, een brug naar het communisme”.

Op 10 juli 1962 voerde Franco een nieuwe ministeriële herschikking door, waarbij hij voor het eerst een vice-president benoemde in de persoon van Agustín Muñoz Grandes; hij bracht Gregorio López-Bravo, lid van Opus Dei, in de regering als minister van Industrie, die samen met Ullastres en Navarro Rubio, die beiden op hun post bleven, het technocratische team verder versterkte; in de regering Manuel Lora Tamayo, op het gebied van onderwijs, en Jesús Romeo Gorría, op het gebied van arbeid, eveneens uit dezelfde kringen, op te nemen; en in het Ministerie van Voorlichting en Propaganda Arias-Salgado te vervangen door Fraga, van Falangistische afkomst, wiens dubbele opdracht zou bestaan in, enerzijds, het opstellen van een wet op de pers met minder strenge censuur, in overeenstemming met de nieuwe toon van het regime, en, anderzijds, het stimuleren van de toeristenindustrie in Spanje. De keuze van Fraga, die de reputatie had “liberaal” te zijn, bracht een kleine dosis openheid. Arrese, die er sinds 1957 alleen maar was geweest om de bestendigheid van de Beweging te vertegenwoordigen, en die door zijn economisch succes een nutteloos symbool was geworden, werd dus buitengesloten. De benoeming van Muñoz Grandes tot vice-president van de regering was bedoeld om de oude garde van Franco gerust te stellen, door hun de hoop te geven dat er een presidentieel regime zou worden gevestigd in plaats van de monarchie die in de wet op de erfopvolging was voorzien. Deze herschikking getuigde van Franco”s gebruikelijke gevoel voor verhoudingen, waarbij enkele emblematische figuren uit het verleden werden benoemd om gerust te stellen, en enkele mannen om Spanje in de gewenste richting te doen evolueren, en die Franco reserveerde om indien nodig in het spel te brengen. Deze regering van 1962 was, evenals de volgende, verdeeld in twee vijandige facties : enerzijds de ministers van de Beweging, die het regime wilden bestendigen en monarchale opvolging afwezen, en anderzijds de technocraten, die van mening waren dat het probleem van de opvolging moest worden opgelost via de persoon van Juan Carlos. Te midden van de herdenking van 25 Jaar Vrede verklaarde Franco in april 1964 dat “onze doctrine het best geschikt is voor het monarchale systeem en dat onze beginselen het best gewaarborgd zijn”. Van dan af trad Franco meer op als staatshoofd dan als regeringsleider, gaf audiënties, ontving buitenlandse hoogwaardigheidsbekleders, reikte prijzen en medailles uit, of huldigde openbare infrastructuren in.

Franco aanvaardde Don Juan”s voorstel om de Hertog van Frías, een geleerd aristocraat, Juan Carlos” nieuwe leermeester te maken, maar drong erop aan dat pater Federico Suárez Verdaguer, een rechtshistoricus en een van de belangrijkste figuren in Opus Dei, zijn nieuwe geestelijk leidsman zou worden. Juan Carlos werd opgeleid tot officier in elk van de drie takken van de Strijdkrachten, volgde cursussen in rechten, observeerde de werking van elk van de ministeries, en bezocht het land.

In september 1961 werd de verloving van Juan Carlos en Sofía aangekondigd. Franco was een passieve toeschouwer bij deze prinselijke intrige, want Don Juan had hem opzettelijk aan de zijlijn gehouden. Franco deelde Juan Carlos vervolgens mee dat hij hem en Sofía de Grote Halsketting van de Orde van Karel III zou toekennen, waarmee hij Don Juan en de Prins impliceerde dat hij, door het door Don Juan aangeboden Gulden Vlies af te slaan, door adellijke titels en grote onderscheidingen toe te kennen, de voorrechten van een vorst gebruikte zonder koning te zijn. Na een ontmoeting met de paus, maar zonder Don Juan op de hoogte te brengen, besloot het prinselijk paar een langdurig bezoek te brengen aan Franco, en vervolgens Estoril te verlaten en zich in Madrid te vestigen. Franco werd verleid door Sofia, door haar intelligentie en cultuur. In februari 1963 stelde Franco het paleis Zarzuela ter beschikking van het echtpaar, samen met alle diensten die nodig waren om het prestige van de prins te verzekeren.

Franco bevestigde de doctrinaire grondslagen van zijn staat ter gelegenheid van de Dag van de Caudillo op 1 oktober 1961:

“De grote zwakte van de moderne staten komt voort uit hun gebrek aan leerstellige inhoud, uit het feit dat zij hebben afgezien van het handhaven van een conceptie van de Mens, van het leven en van de Geschiedenis. De grootste fout van het liberalisme is zijn afwijzing van elke permanente categorie van de rede, zijn absoluut en radicaal relativisme, een fout die, in een andere versie, ook de fout was van die andere politieke stromingen die van “actie” hun enige eis en de opperste norm van hun gedrag maakten. Wanneer de rechtsorde niet voortkomt uit een stelsel van beginselen, ideeën en waarden, dat als superieur en zelfs aan de Staat zelf voorafgaand wordt erkend, leidt zij tot een almachtig juridisch voluntarisme, of het orgaan daarvan nu de zogenaamde “meerderheid” is, die louter numeriek is en zich anorganisch manifesteert, of de hoogste organen van de Macht.

In zijn eindejaarstoespraak in 1961 betoogde Franco dat de heersers van deze wereld niet regeerden, maar werden geregeerd door een immanente rechtvaardigheid waarin God de zijnen wist te erkennen en zijn vijanden te straffen; Franco, door God aangesteld om zijn doelen te verwezenlijken, was van nature voorbestemd om Gods zegeningen te ontvangen en kon niet worden verdacht van medeplichtigheid met het Duitsland van Hitler, dat tegen God streed en daarom behoorde tot een kamp dat onherleidbaar tegengesteld was aan het zijne.

In een interview met CBS erkende Franco dat de anorganische democratie in de Verenigde Staten zou kunnen werken, vanwege het tweepartijenstelsel, met twee elkaar aanvullende partijen, maar dat zij niet had gewerkt in landen als Spanje onder de Republiek, met een gefragmenteerd meerpartijenstelsel. Bovendien benadrukte hij dat het een kwestie van historische ervaring was, aangezien Spanje een zeer oud land was dat de democratische fase reeds achter de rug had, een fase die volgens zijn voorspelling niet blijvend zou zijn in de westerse wereld: “Zelfs jullie Amerikanen, die denken dat jullie zo zeker zijn, zullen moeten veranderen. Wij Latijnen zijn te ver gegaan, wij hebben ons met veel dingen beziggehouden vóór de democratie en deze eerder geconsumeerd, en hebben moeten overgaan tot andere, meer oprechte en reële vormen”.

De enige wezenlijke verandering die Franco zonder voorbehoud aanvaardde was de economische ontwikkeling, ondanks enkele moeilijkheden bij het begrijpen van de nieuwe beheerstechnieken. Hij deed dus afstand van het oude team dat het beleid van dirigisme en autarkie had gevoerd – vooral van Suanzes, zijn jeugdvriend, die uiteindelijk onherroepelijk ontslag nam, als gevolg van het geleidelijk opgeven van het ultradirigisme en de goedkeuring van López Rodó”s eerste Ontwikkelingsplan voor de jaren 1964-1967, Hij werd zelfs niet over het plan geraadpleegd en schepte weldra tegenover het Spaanse volk op over het succes van het nieuwe team, waarbij hij aan het begin van elk jaar in zijn groet aan de natie de geboekte economische vooruitgang bejubelde. Toen Solís Ruiz echter voorstelde om een zekere mate van politieke vertegenwoordiging toe te staan, door het bestaan van verschillende “politieke verenigingen” toe te staan, zij het op voorwaarde dat zij binnen het kader van de Beweging bleven, stuitte hij op de scepsis van de Caudillo, die vreesde dat dergelijke vernieuwingen het gezag van de regering zouden kunnen aantasten en een doos van Pandora zouden kunnen openen.

Aangezien de Catalaanse industriëlen het meest profiteerden van de economische dynamiek die door de Catalaan López Rodó werd bevorderd, waren de betrekkingen met Catalonië ontspannen. De autoriteiten hadden de onderdrukking van het gebruik van het Catalaans opgeheven, zolang de beginselen van de eenheid van de staat werden geëerbiedigd. De keerzijde was de steeds kritischer houding en de nieuwe sociale en democratische standpunten van de Kerk; onder invloed van de reformistische en liberaliserende tendensen van Vaticanum II, met name de encycliek Pacem in terris, die op 11 april 1963 door paus Johannes XXIII werd uitgevaardigd en waarin werd aangedrongen op de verdediging van de mensenrechten en de politieke vrijheden, begonnen verschillende bisschoppen zich namelijk kritisch op te stellen tegenover het regime en wilden met name de jonge geestelijken zich conformeren aan de conciliaire doctrines. De hoofdrolspelers waren de katholieke vakbonden HOAC en JOC (Katholieke Arbeiders Jeugd), die het doelwit waren van communistisch entryisme, deelnamen aan illegale stakingen en konden rekenen op de steun van vele leden van de katholieke hiërarchie. Hoewel er arrestaties werden verricht, was de reactie van de regering gematigd, en in augustus werd een aanzienlijke verhoging van het minimumloon goedgekeurd. In december 1964 slaagde de katholieke oppositie erin zich te verenigen en een Christen-Democratische Unie te vormen, met een radicaal hervormingsprogramma dat onder meer de nationalisatie van de banken en samenwerking met de PSOE inhield. Deze koerswijziging van de Kerk, die erop gebrand was de massa”s terug te winnen, was de meest destabiliserende factor voor Franco, die de tussen Franco en de Heilige Stoel gemaakte afspraken verstoorde. Het concordaat kwam op losse schroeven te staan en in februari 1964 verzocht het Concilie de Staten af te zien van het privilege van “presentatie” van bisschoppen, dat Franco niet graag opgaf; als gevolg daarvan waren er spoedig 14 bisschopszetels vacant, die het Vaticaan opving door “hulp “bisschoppen te benoemen, hetgeen het kon doen zonder “presentatie” door de Spaanse regering, en deze hulpbisschoppen waren bijna altijd gebonden aan de Conciliaire doctrines. Aan het einde van het 9e Nationale Congres van de Beweging herinnerde Franco eraan hoe hij de Kerk had gered uit de “betreurenswaardige toestand” waarin de Tweede Republiek haar had gebracht, en hekelde hij de “voortschrijdende invloed van de communisten in bepaalde katholieke organen”.

De internationale afwijzing van het regime werd in 1963 nieuw leven ingeblazen, na het proces en de executie van de communistische leider Julián Grimau. Op bevel van het Centraal Comité van de PCE was Grimau naar Spanje gezonden, waar hij zich roekeloos blootstelde en werd gearresteerd. Grimau, die aan het begin van de burgeroorlog politie-inspecteur was bij de Brigade voor Crimineel Onderzoek en tegen het einde van de oorlog hoofd van de geheime politieke politie in Barcelona, speelde tussen juli 1936 en eind 1938 een belangrijke rol bij de moord op rechtse tegenstanders, leden van de POUM en anarchisten. Hij werd niet aangeklaagd en berecht voor zijn clandestiene activiteiten als lid van de PCE-leiding, maar voor zijn vermeende oorlogsmisdaden, en kreeg de maximumstraf. De internationale pers schilderde hem af als een onschuldige tegenstander, een militant die op het punt stond te worden geëxecuteerd voor de enkele misdaad van een politieke tegenstander te zijn geweest, en bracht een massale mediacampagne op gang tegen het regime van Franco om clementie te eisen; met name in Frankrijk werden grote namen uit de literaire en artistieke wereld gemobiliseerd. Franco was echter onverbiddelijk, en de internationale druk zette hem alleen maar vast in zijn besluit en zijn wens om zijn totale soevereiniteit en onafhankelijkheid te tonen. De executie was een dubbele klap voor het regime: De regeringen van de EEG-landen besloten de lopende overeenkomsten met Spanje op te schorten en de Heilige Stoel distantieerde zich van het regime, maar de internationale gevolgen bleken voor Spanje niet erg ernstig te zijn; met de Gaulle aan het hoofd van de Vijfde Republiek profiteerde Spanje van betere betrekkingen met Frankrijk, waarvoor de executie van Grimau en het asiel dat sommige falangisten tussen 1960 en 1961 gedurende zes maanden aan de putschist generaal Salan verleenden, geen ernstige belemmering vormden. De regeringsploeg, ontzet over de gevolgen van de executie van Grimau – maar López Rodó maakte duidelijk dat de meerderheid van de tijdens de Raad van 19 april 1963 geraadpleegde ministers zich tegen de gratie had uitgesproken – besefte dat het nu in het belang van het land was om dergelijke excessen te voorkomen, en verzocht, en verkreeg, tot 1973, gratie voor de tegenstanders. De zaak gaf ook aanleiding tot een hervorming van de gerechtelijke instanties om de bevoegdheid voor dit soort zaken over te hevelen naar de burgerlijke rechtbanken, en op 31 mei richtte het regime het Tribunaal voor de Openbare Orde op, waarvoor verdachten niet langer militair, maar civielrechtelijk zouden worden berecht, en verordende dat veroordeelden voortaan zouden worden terechtgesteld met de garrote vil (wurgveter) in plaats van te worden doodgeschoten.

In datzelfde jaar, 1964, vertoonde Franco de eerste tekenen van de ziekte van Parkinson, in de vorm van trillende handen, rigiditeit van het lichaam, een gefixeerde gelaatsuitdrukking, en stoornissen in concentratie en geheugen. Vanwege de controle op de informatie, de censuur en zelfcensuur van de media en de angst voor de politieke gevolgen van de verdwijning van de Caudillo, werd over dit onderwerp discretie betracht en waren het juist de tekenen van de vitaliteit van de Caudillo die met nadruk werden tentoongespreid. Opzettelijk werd in de regering nooit rekening gehouden met de ziekte, en niemand in de regeringsploeg waagde het ernaar te verwijzen, of tekenen van ongeduld te tonen over de traagheid van haar besluiten. De economische ontwikkeling had de sociale basis van het regime verbreed en het aantal middenklassen doen toenemen, die geen politieke avonturen wensten. Zijn familie daarentegen, met name Carmen Polo en zijn schoonzoon Villaverde, meenden dat hun ziekte hen in staat stelde zich met de staatszaken te bemoeien en hun invloed vergrootte, ook al bleef Franco, schrijft Andrée Bachoud, nog enkele jaren “de effectieve meester van een spel waarin hij bleef instemmen met het ene voorstel of doof bleef voor het andere, volgens deze half-actieve, half-passieve methode” en de kwestie van de opvolging en de opvoeding van de prins voor zichzelf hield.

In 1965 herschikte Franco het kabinet opnieuw, zoals Carrero Blanco had gepland: Navarro Rubio werd na negen jaar regeringsperiode vervangen als minister van Financiën door Juan José Espinosa San Martín, Ullastres werd als minister van Handel vervangen door Faustino García-Moncó, Federico Silva Muñoz werd minister van Openbare Werken, en Laureano López Rodó werd minister zonder portefeuille. Deze herschikking, de laatste van Franco”s typische evenwichtsoefeningen, was alleen bedoeld om het bestaande beleid te bevestigen, aangezien de rest van de technocratische ministers op dezelfde voet verder zouden gaan, met López-Bravo, een van Franco”s favorieten, als minister van Industrie, en López Rodó die zijn post bij het Ontwikkelingsplan behield.

Op 18 maart 1966 werd een door Fraga opgestelde en door de Cortes op 15 maart goedgekeurde perswet afgekondigd, waarbij de a priori censuur werd afgeschaft, maar journalisten en redacteuren verantwoordelijk werden gesteld voor wat zij schreven. Franco was altijd sceptisch geweest over dit project, en Carrero Blanco, Alonso Vega, en anderen waren terughoudend. Fraga, gesteund door verscheidene “burgerlijke” ministers waaronder López Rodó en Silva Muñoz, moest veel overredingskracht aan de dag leggen om Franco”s steun te winnen. De Caudillo stemde schoorvoetend in met de wet en verklaarde: “Ik geloof niet in deze vrijheid, maar het is een stap die wij om vele belangrijke redenen moeten nemen”. De officiële verklaring was dat Spanje een meer opgeleid, gecultiveerd en politiek samenhangend land was geworden, waardoor de oude regelgeving van Serrano Suñer overbodig was geworden; de censuur zou daarom vrijwillig zijn, zonder dat officiële richtlijnen werden opgelegd, hoewel de regering zich het recht voorbehield sancties, boetes, verbeurdverklaringen, schorsingen en zelfs gevangenisstraffen op te leggen. Hoewel de wet niet per se persvrijheid instelde, werden de eerdere strenge beperkingen aanzienlijk versoepeld.

Datzelfde jaar, 1966, werd de Organieke Wet van de Staat aan de Cortes voorgelegd; er werd echter besloten dat er geen debat over deze ingewikkelde wet zou plaatsvinden; de wet zou eerst aan de Cortes en vervolgens aan het Spaanse volk worden voorgelegd, zonder voorafgaand openbaar onderzoek naar de voor- en nadelen ervan, of diepgaande uitleg. Het uitdrukkelijke doel was de institutionele structuur aan te passen en het rechtskarakter van de Staat te versterken door de bestaande praktijken te codificeren, te verduidelijken en gedeeltelijk te hervormen. Het weerspiegelde vooral het standpunt van Carrero Blanco en López Rodó, en in mindere mate van Franco zelf, die de laatste verzoeken van Muñoz Grandes en Solís om voor de toekomst een presidentiële regeringsvorm aan te nemen, in plaats van een terugkeer naar de monarchie, resoluut van de hand wees. De organieke wet loste een aantal tegenstrijdigheden op in de zes basiswetten die het doctrinaire lichaam van het regime vormden – het Handvest van de Arbeid, de Cortes-wet, het Handvest van de Spanjaarden, de Referendumwet, de Successiewet en de Grondbeginselen van de Nationale Beweging -, elimineerde of verminderde de terminologische overblijfselen van de fascistische fase, en werd, samen met de andere basiswetten, gepresenteerd als de “Spaanse Grondwet”. Het plaatste de toekomstige monarchie in de continuïteit van de beginselen van de Nationale Beweging. Met een aantal bepalingen werd het begin van de liberalisering ingeluid, waaronder de scheiding van de bevoegdheden tussen het staatshoofd en de regeringsleider, waarbij de laatste voor vijf jaar wordt benoemd, met goedkeuring van de Raad van het Koninkrijk, en de eerste ruime bevoegdheden krijgt, zoals het recht om de voorzitter van de Raad te benoemen en te ontslaan, de Cortes bijeen te roepen (of deze te schorsen) de Raad van Ministers bijeen te roepen (de zorg om de grondwettigheid van de wetten te handhaven met het Staatshoofd en de Raad van het Rijk als hoeders, waarbij de tekst bepaalt dat noch de Nationale Raad van de Beweging noch de Permanente Commissie van de Cortes een voorstel kunnen indienen dat strijdig is met de geldende wetgeving, noch een regeringsmaatregel kunnen bevorderen die in strijd zou zijn met de Grondbeginselen; de beginselen van politiek pluralisme en deelname van de burgers aan het politieke en vakbondsleven; en de verkiezing door middel van rechtstreekse verkiezingen van een deel van de procuradores, waarvan het aantal op 565 werd gebracht. Wat dit laatste betreft, zou een derde van de afgevaardigden in de Cortes voortaan worden gekozen door “gezinshoofden”, in stemmingen die in feite een aanfluiting van een democratisch proces waren, aangezien alle afgevaardigden lid van de Beweging waren en bijna de helft van hen staatsambtenaren waren. Bovendien liet Franco niet na een van zijn ministers erop te wijzen dat de Cortes niet soeverein waren en dat alleen hij de bevoegdheid had wetten goed te keuren; in feite maakten de leden van de Cortes deel uit van de oligarchie, en bijna de helft van hen waren staatsambtenaren. Maar hoewel de Cortes nooit een echt parlement is geworden en niet het recht had om wetten voor te stellen, namen de leden ervan soms de vrijheid om kritiek te leveren op bepaalde aspecten van de door de regering voorgestelde wetten, of zelfs kleine wijzigingen aan te brengen. Franco omschreef deze organieke wet niettemin als een “brede democratisering van het politieke proces”, en voegde eraan toe:

“Democratie, die, indien goed begrepen, het kostbaarste beschavingserfgoed van de westerse cultuur is, blijkt in elke tijd verbonden te zijn met concrete omstandigheden. Partijen zijn geen essentieel en permanent element, zonder hetwelk democratie niet tot stand zou kunnen komen. Zodra partijen platformen voor klassenstrijd worden en factoren in de desintegratie van nationale eenheid, zijn zij geen constructieve of tolerante oplossing.

Aan het eind van de jaren zestig nam het aantal protesten en onlusten toe aan de universiteiten, met name in Madrid en Barcelona, waar verscheidene professoren van hun faculteiten werden verdreven, en in de geïndustrialiseerde gebieden van het noorden, onder impuls van de arbeiderscommissies. Afgezien van enkele energieke acties bleef de repressie van de politie over het algemeen vrij beperkt, omdat Franco niet de ervaring wilde herhalen van Miguel Primo de Rivera, wiens beleid de universiteiten ertoe had gebracht zich tegen zijn regime te verenigen. Carrero Blanco hield de perswet van 1966 en het lakse management van Fraga verantwoordelijk voor de studentenopstand. Franco twijfelde ook aan Fraga, maar geloofde, in tegenstelling tot de ultras, niet dat het mogelijk was terug te keren naar de oude situatie. Geconfronteerd met toenemende sociale conflicten en nationalistische agitatie in de Baskische provincies, reageerde de regering met hernieuwde strengheid en, in het bijzonder, met een nieuw decreet dat de jurisdictie over terroristische aanslagen en politieke misdrijven overdroeg aan de militaire rechtbanken. Anderzijds werd in april 1969, op de 30e verjaardag van het einde van de burgeroorlog, een definitieve amnestie goedgekeurd.

Franco, oud en buiten contact met de werkelijkheid, werd steeds vatbaarder voor beïnvloeding en steeds afhankelijker van de medewerking van zijn groep. Hij trok zich langzaam terug uit het spel, maar was nog steeds erg jaloers op zijn krachten. De openlijke meningsverschillen hebben het regeringsapparaat lamgelegd. Franco maakte de verwarring nog groter door afwisselend over te schakelen naar de ene of de andere trend.

De politieke strijd in de Ministerraad werd gereduceerd tot een oppositie tussen de Beweging enerzijds, belichaamd door Muñoz Grandes, reeds in zijn laatste maanden als vice-president van de regering, en Opus Dei anderzijds, hoofdzakelijk vertegenwoordigd door Carrero Blanco. De strijd was ongelijk : de Beweging werd internationaal geïsoleerd en gehekeld om haar verbintenissen uit het verleden; bovendien was Muñoz Grandes ongeschikt voor politieke intriges en ernstig ziek. Opus Dei daarentegen had zijn invloed in de katholieke wereld en in kapitalistische kringen vergroot. Bij een gelegenheid heeft de Kerk zich ook kritisch uitgelaten over Opus Dei, waarvan de leden werden herinnerd aan het belang van het gehoorzamen van de bisschoppen en het leven volgens de geloften van armoede. Carrero Blanco, die vreesde dat een uitgesproken anti-monarchist het herstel van de monarchie na Franco”s dood zou kunnen verhinderen, probeerde tevergeefs Franco ervan te overtuigen Muñoz Grandes van zijn taken te ontheffen.

In een periode van verwarring en de opkomst van een vakbeweging met apolitieke eisen werd in juli 1967 besloten tot een herschikking van de regering, kennelijk op instigatie van Carrero Blanco, die weliswaar de economische openstelling wilde voortzetten, maar ook de toegekende concessies wilde intrekken. Franco verwierp op lucide wijze het voorstel om het Ministerie van Justitie toe te vertrouwen aan de ultrareactionaire rechtse Blas Piñar. De andere door Carrero Blanco voorgestelde en door Franco aanvaarde veranderingen versterkten de invloed van een liberaal en conservatief katholicisme, dat sterk werd gekenmerkt door Opus Dei, waarvan het aantal leden op sleutelposities werd verdubbeld. Elk van de mannen rondom Franco belichaamde mogelijke richtingen waartussen hij zich het recht voorbehield te kiezen, langzaam bemiddelend tussen de druk en de argumenten van de ene en de andere kant. Een ander belangrijk besluit van Franco in 1967 betrof het vice-presidentschap van de regering: op 22 juli ontzette hij Muñoz Grandes uit deze functie, met de officiële verklaring dat, volgens de Organieke Wet, een lid van de Raad van het Koninkrijk niet als vice-president kon fungeren. De echte redenen waren zijn slechte gezondheid (hij leed aan kanker), zijn leeftijd, zijn onenigheid met Franco over de Spaanse atoombom, en bovenal zijn uitgesproken verzet tegen de monarchie. Op 21 september, een bevestiging van een reeds lang bestaande situatie, benoemde Franco Carrero Blanco tot vice-president, aan wie de ouder wordende Caudillo later meer en meer macht zou delegeren.

Wat de Beweging betreft, was het niet langer duidelijk wat haar rol eigenlijk was. Tijdens openbare ceremonies verzekerde Franco de leden van de Beweging dat hij aan hun kant stond en dat hun organisatie van essentieel belang bleef, waarbij hij benadrukte dat “de Beweging een systeem is, en dat er daarin plaats is voor iedereen”. Franco gaf de schuld voor de zwakte van de Beweging aan de onverzettelijkheid van de oude hesjes, die de oorspronkelijke radicale doctrines wilden handhaven en niet in staat waren geweest hun uitgangspunten bij te stellen om nieuwe militanten aan te trekken. Franco nam steeds meer aanstoot aan de nieuwe standpunten van de Kerk, zoals verwoord in de laatste encycliek Populorum Progressio van februari 1967, waaraan werd toegevoegd de inzet van Baskische en Catalaanse priesters voor het regionalisme en hun betrokkenheid bij sociale eisen. Franco reageerde door zich te richten naar degenen die hij altijd als de zijnen had beschouwd, de Beweging, en steunde daarom haar standpunten, waarbij hij weigerde politiek pluralisme toe te staan buiten de verenigingen die er deel van uitmaakten. Een wet van deze strekking, die zeer beperkend is ten aanzien van de vrijheid van vereniging, werd op 28 juni 1967 officieel goedgekeurd. In 1968 gaf Franco zijn minister van Justitie toestemming om in Zamora een speciale gevangenis voor priesters in te richten, waar 50 geestelijken werden opgesloten. In april 1970 werd een wet aangenomen waarbij de naam van FET y de las JONS definitief werd veranderd in Nationale Beweging.

In de tweede helft van de jaren zestig werd Franco door zijn entourage aangespoord om eindelijk een opvolger aan te wijzen, omdat hij steeds meer tekenen van aftakeling vertoonde en er gevreesd werd voor de continuïteit van het regime. Hij verzekerde hun dat een nieuwe organieke wet in voorbereiding was en dat hij deze spoedig zou kunnen presenteren, maar zij wachtten tevergeefs. Juan Carlos, die een opvatting van de monarchie had die veel gelijkenis vertoonde met die van Franco, werd steeds meer aan de zijde van de Caudillo gezien, en zowel López Rodó als Fraga, vanuit verschillende invalshoeken, waren actief in het opzetten van een campagne ter ondersteuning van de kandidatuur van de Prins als opvolger. Franco had een veeleisend en archaïsch idee van de monarchie, en werkte aan zijn opvoeding via een tweewekelijkse relatie met Juan Carlos. In het algemeen was de Caudillo tevreden met de Prins, wiens betrekkelijk eenvoudige levensstijl hem beviel, en was hij bereid de mogelijkheid te aanvaarden dat de Prins na zijn dood enkele kleine veranderingen in het regime zou aanbrengen. Zelfs toonde hij zich weinig bezorgd toen hij het bericht ontving dat Juan Carlos in mei 1966 actief had deelgenomen aan een diner met twaalf zorgvuldig geselecteerde gematigde liberalen, waar de prins zijn voorzichtige voorkeur uitsprak voor een tweepartijen-verkiezingsstelsel onder een herstelde monarchie. Franco nam echter nog steeds niet de definitieve beslissing. In 1968 begonnen Carrero Blanco, López Rodó en andere voorstanders van de prins in de regering nog meer druk uit te oefenen op de Caudillo om een opvolger te benoemen, voordat hij daartoe door ziekte niet meer in staat was. Rond deze tijd hadden Salazar en daarna de Gaulle de macht moeten afstaan, alle kansen geboden aan diegenen die dicht bij Franco stonden om er bij hem op aan te dringen, zo niet af te treden, dan toch ten minste een opvolger aan te wijzen. Het was op initiatief van Carrero Blanco, die Franco op 24 oktober 1968 een memorandum voorlegde, getiteld “Beschouwingen over de toepassing van artikel 6 van de Successiewet”, dat uiteindelijk de beslissende stap werd gezet. Franco luisterde naar de vice-voorzitter van de regering en antwoordde uiteindelijk: “Conforme con todo”, wat betekent: “Ik ben het met alles eens”: Ik ben het met alles eens. In januari 1969 verklaarde Juan Carlos zich in een interview bereid “alle nodige offers te brengen” en “de wetten en instellingen van mijn land te eerbiedigen” (hij herhaalde de termen die Franco vaak gebruikte, verklaarde dat hij voorstander was van een “monarchale vestiging”, niet van een restauratie (aangezien geen enkele legitimiteit van vóór 18 juli 1936 kon worden erkend), en dat hij bereid was te aanvaarden dat hij tot opvolger werd benoemd, in weerwil van de aanspraken van zijn vader. Toen Franco enkele dagen later opnieuw met Juan Carlos sprak, vertelde hij hem van zijn besluit om hem voor het eind van het jaar tot zijn opvolger te benoemen. Carrero Blanco verdubbelde zijn inspanningen, en op 26 juni deelde Franco hem eindelijk mee dat zijn besluit was genomen en dat de officiële aankondiging binnen een maand zou worden gedaan. Juan Carlos raadpleegde zijn adviseur, Torcuato Fernández Miranda, die hem verzekerde dat, zodra hij de juridische structuur van de Francoïstische staat volledig had geërfd, hervormingen perfect haalbaar zouden zijn. Franco”s entourage beschouwde Juan Carlos als zwak van karakter en niet politiek in staat om de instellingen van het regime te trotseren; maar men was van mening dat met de keuze van Juan Carlos de continuïteit van het regime, althans voor enige tijd, verzekerd zou zijn.

Op 21 juli 1969 legde Franco de benoeming van Juan Carlos voor aan de Raad van Ministers, en de volgende dag aan de Cortes. Op 23 juli ondertekende Juan Carlos het officiële document van aanvaarding in een verminderde ceremonie in zijn woning in La Zarzuela, en ging vervolgens in de namiddag met Franco naar de Cortes voor de ceremonie van aanvaarding en beëdiging. In de plenaire zitting van de Cortes zwoer Juan Carlos “trouw aan Zijne Excellentie het Staatshoofd en trouw aan de beginselen van de Beweging en de andere fundamentele wetten van het Koninkrijk”. De benoeming werd door de Cortes met weinig tegenstand goedgekeurd: 419 stemmen voor en 19 tegen. Terwijl de wet tot aanwijzing van de Prins als zijn opvolger werd opgesteld, legde de Graaf van Barcelona een verklaring af waarin hij zijn afkeuring uitsprak over een “operatie die zonder hem en zonder de vrijelijk geuite wil van het Spaanse volk werd uitgevoerd”; hij verklaarde niet van plan te zijn af te treden en handhaafde zijn eigen kandidatuur voor de troon. Hij keerde terug naar zijn openlijke anti-Franco oppositie van 1943-1947, en was betrokken bij verschillende samenzweringen, die alle geen succes hadden, tot de dood van de Caudillo.

Bovendien heeft Franco nooit getracht Juan Carlos rechtstreeks te indoctrineren, en heeft hij nooit peremptorisch geantwoord op de vragen die de Prins hem stelde over bepaalde politieke kwesties met betrekking tot de toekomst. Hij gaf er de voorkeur aan dat de Prins geen politieke verklaringen of opmerkingen zou maken, om complicaties te voorkomen en zijn handen vrij te houden voor de toekomst. Niettemin liet Juan Carlos zich begin 1970 in de New York Times vertellen dat het toekomstige Spanje een ander soort regering nodig zou hebben dan die welke uit de burgeroorlog was voortgekomen.

Eind jaren zestig brak het financiële schandaal Matesa uit, genoemd naar een weefgetouwenfabriek waarvan de directeur, Juan Vilá Reyes, die nauwe banden had met Opus Dei, grote sommen geld had gekregen in de vorm van exportsubsidies, die in juli 1969 werden ontdekt door de directeur van de douane. De uitzonderlijke publiciteit die aan dit schandaal is gegeven lijkt een opzetje te zijn geweest tegen Opus Dei van de Beweging, die, uit wrok over het overwicht van technocraten in de meeste nationale economische organen, de zaak heeft aangegrepen om de economische ministers van Opus Dei in diskrediet te brengen. Het was ook een gelegenheid om te wijzen op de gevaren van het liberalisme van de afgelopen tien jaar. De 41 kranten van de Beweging klaagden de zakentransacties van Opus Dei en de medeplichtigheid van de regering aan. De verduistering, samen met een grootscheepse zaak van geldontduiking waarbij talrijke industriële en financiële figuren betrokken waren, werd al snel een politieke afrekening, in een perscampagne die de stilzwijgende instemming van de ministers Solís en Fraga vereiste; vooral deze laatste zorgde ervoor dat de media zoveel mogelijk aandacht aan de zaak besteedden, ook al had Franco opdracht gegeven de campagne te stoppen. In juli 1970 klaagde het Hooggerechtshof de aftredende ministers aan, alsmede de voormalige minister van Economische Zaken, Navarro Rubio, en zeven andere hoge ambtenaren, en velde een vonnis zonder hoger beroep, waarin de voorkeursbehandeling van Matesa, het gebrek aan controle en garanties voor de verdediging van de openbare belangen, de kapitaalvlucht, enz. aan de kaak werden gesteld. In september maakte Franco zijn definitieve standpunt bekend en bevestigde hij de sanctie van de rechtbank. Vilá Reyes, die berecht en veroordeeld werd tot drie jaar gevangenisstraf en een zware boete, stuurde Carrero Blanco een chantagebrief waarin hij dreigde gevallen van geldontduiking te onthullen waarbij meer dan 450 hooggeplaatste personen en bedrijven betrokken waren, velen van hen zeer dicht bij het regime. Carrero Blanco overtuigde Franco ervan dat, indien de zaak niet definitief werd afgesloten, dit onherstelbare schade zou toebrengen aan het regime zelf. Op 1 oktober 1971, de 35e verjaardag van zijn ambtsaanvaarding als staatshoofd te baat nemend, verleende Franco zijn indult aan alle hoofdbetrokkenen.

Op 16 oktober 1969 zond Carrero Blanco Franco een memorandum waarin hij de politieke situatie analyseerde, de onruststokers beschuldigde en een aantal voorstellen deed. Hij wist Franco ervan te overtuigen een ministeriële crisis te openen, om de sociale reactie te temperen en de rust in het ministeriële kabinet te herstellen. Hij vroeg om het vertrek van mannen met zeer verschillende politieke opties, maar met de gemeenschappelijke noemer dat zij gedurende zeer lange tijd het vertrouwen van Franco hadden genoten. De nieuwe regering van oktober 1969 betekende een totale overwinning voor Carrero Blanco en maakte een einde aan de diepste crisis sinds twaalf jaar. De nieuwe ploeg kreeg de bijnaam van “monocolour regering”, aangezien bijna alle ministers lid waren van Opus Dei of de Nationale Katholieke Vereniging van Propagandisten (ACNP), of verklaarde sympathisanten te zijn. José María López de Letona nam het Ministerie van Industrie over, Alberto Monreal Luque het Ministerie van Economie, Enrique Fontana Codina het Ministerie van Handel, Camilo Alonso Vega werd op het Ministerie van Binnenlandse Zaken vervangen door Tomás Garicano Goñi, en Fraga door Alfredo Sánchez Bella op het Ministerie van Voorlichting. Ook werden de belangrijkste ministers van de Beweging, waaronder Fraga, Solís en Castiella, ontslagen, evenals de technocraten in de economische ministeries die door het Matesa-schandaal waren besmet. De belangrijkste technocratische ministers en leden van Opus Dei, zoals Gregorio López-Bravo, die later de portefeuille Buitenlandse Zaken zou krijgen, en López Rodó, bleven in de regering. Voor de portefeuille van voorzitter van de Beweging (die toen de rang van minister had) benoemde Franco de vroegere leermeester van Juan Carlos, Torcuato Fernández Miranda, van wie hij een grondige hervorming van de Beweging verwachtte. Franco was dus voor bijna alles gezwicht en toonde zijn onafhankelijkheid alleen door te weigeren de portefeuille van Buitenlandse Zaken aan Silva Muñoz te geven en de voorkeur te geven aan een ander lid van Opus Dei, López-Bravo. Hoewel sommige verklaringen van ontslagen ministers suggereren dat de Caudillo, hoewel geraadpleegd, niet daadwerkelijk aan de herschikking heeft deelgenomen, zou de gelijktijdige bestraffing van een liberaal, een falangist en een lid van Opus Dei, volgens Andrée Bachoud, “geheel in de stijl van Franco zijn; hij had in het verleden altijd de distributieve straf toegepast die erin bestond alle onruststokers rug aan rug te sturen en gelijk te straffen, zonder hun respectieve verantwoordelijkheden in twijfel te trekken. In zijn Kerstrede van dit jaar zei Franco niets over de zaak Matesa en verklaarde, in een beroemd geworden zin, dat voor “degenen die twijfelen aan de continuïteit van onze Beweging, todo ha quedado atado y bien atado”, of ± “alles is nu vastgebonden en goed vastgebonden”.

Het regeringsmonolithisme leidde binnen Franco”s regering tot wrijvingen tussen: de zogenaamde immobilisten (ook bekend als Bunkers), verbonden met extreem-rechts, die verandering weigerden en Alfonso de Borbón y Dampierre, de toekomstige echtgenoot van Franco”s kleindochter, Carmen Martínez-Bordiú, als opvolger bepleitten; de continentalisten, d.w.z. technocraten en aanhangers van de monarchie van Juan Carlos; en de aperturistas (letterlijk. ouverturisten), ten gunste van politieke hervormingen, geleid door Fraga. Aan de hardste kant van het spectrum bevonden zich de ultrarechtse groepering Fuerza Nueva, geleid door Blas Piñar, en de parapolitieke groepering Guerrilleros de Cristo Rey. Het publiek toonde zijn slechte humeur tegen de theocratische groepering, terwijl de Caudillo niet langer in staat leek zich alle bevoegdheden toe te eigenen, die echter niemand durfde te betwisten. Ten koste van de verlamming van de instellingen bleven de ministers zich houden aan de letter van Franco”s besluiten, die afwisselend besluiteloos en autoritair overkwam, met grote luciditeit of het herhalen van oude credo”s.

Franco was getraumatiseerd door het feit dat hij nu werd verstoten, en zelfs tegengewerkt, door een Kerk waarop hij de continuïteit van zijn regime had gebaseerd, en hij interpreteerde de opdracht van de Paus in juni 1969 om sociale rechtvaardigheid te bevorderen als een negatief oordeel over zijn daden. In 1969 braken 800 stakingen uit, die door Franco werden opgevat als uitingen van ondankbaarheid van het Spaanse volk.

In juni 1969 besloot Charles de Gaulle, na zijn ontslag als president, de reis naar Spanje te maken die hij, als vertegenwoordiger van Frankrijk, nooit eerder had kunnen maken. Na een reis naar Asturië werden de Gaulle en zijn vrouw in Madrid ontvangen op een half-officiële, half-familielunch, vergezeld door López-Bravo. Daarna had de Gaulle een gesprek van een half uur met Franco, waarvan de inhoud niet bekend is. Bij zijn terugkeer in Frankrijk schreef de Gaulle op 20 juni een brief aan Franco in zeer lovende bewoordingen, waaronder de volgende zin: “Ik heb vooral het genoegen gehad u persoonlijk te leren kennen, d.w.z. de man die op het meest illustere niveau zorg draagt voor de toekomst, de vooruitgang en de grootsheid van Spanje. De Gaulle, die altijd had gestreefd naar vriendschappelijke betrekkingen met de Caudillo en met Spanje, was het enige Europese staatshoofd dat bewondering toonde voor Franco en zijn carrière, eerst door zijn reis en vervolgens door zijn brief, ook al was de Franse president in het openbaar terughoudender.

In de laatste 25 jaar van Franco”s bewind waren de economische expansie en de stijging van de levensstandaard de grootste in de Spaanse geschiedenis. Franco had van meet af aan verklaard dat hij vastbesloten was de Spaanse economie te ontwikkelen, maar het beleid dat uiteindelijk dit doel zou bereiken week sterk af van het beleid dat in de nasleep van de burgeroorlog was gevoerd. De modernisering die Franco voor ogen had, moest eerder gericht zijn op zware industrie, buiten de kapitalistische markt, dan op een consumptie- en exporteconomie. Hij ijverde voor sociale ontwikkeling, maar in de vorm van basiswelvaart en onder de bescherming van een nationaal patriottisch bewustzijn en een katholieke neotraditionalistische cultuur, niet van individualisme en materialisme. Franco was van mening dat de liberale markteconomie de oorzaak was geweest van de relatief trage groei van de Spaanse economie in de negentiende eeuw en dat het nieuwe autarkische dirigisme van de hedendaagse dictaturen voorbestemd was om dit model te verdringen. Tijdens de burgeroorlog was het economisch beleid van zijn regering – statistisch, autoritair, nationalistisch en autarkisch – vrij succesvol geweest, vooral in vergelijking met de mislukkingen van de Republikeinse regering. Na de overwinning werd een beleid van autarkie opgelegd aan de gehele economie, met dezelfde technieken als voorheen, maar op een strengere manier en met een ruimere toepassing. Het naoorlogse economische beleid gaf voorrang aan nieuwe industrie, vooral zware industrie, en in 1946 lag de productie twee procent boven het niveau van 1935.

Tegen het einde van 1957 legde Luis Carrero Blanco een gecoördineerd plan ter verhoging van de nationale produktie op tafel, dat de neiging vertoonde de autarkie nog verder te versterken, in weerwil van de krachtige stroming die uit West-Europa kwam en aandrong op internationale samenwerking. De nieuwe ministers van Economische Zaken en hun medewerkers werden integendeel veel meer aangetrokken door de mogelijkheden van de internationale markt. Na een eerste fase van tegenzin werd Franco door Navarro Rubio overgehaald een nieuw model te aanvaarden om de economie in evenwicht te brengen en de welvaart van Spanje te handhaven. Nadat het autarkische model Spanje op de rand van het bankroet had gebracht, stemde het regime uiteindelijk – niet zonder de tegenzin en het verzet van de falangistische sectoren en van Franco zelf – in met een langzame liberalisering van de economie. De Amerikaanse hulp, die na de ondertekening van het bilaterale verdrag was begonnen, had het mogelijk gemaakt deze kritieke economische situatie het hoofd te bieden. Het protectionisme werd geleidelijk opgeheven: opeenvolgende lijsten van export- en importverboden werden opgeheven, en buitenlands kapitaal werd uitgenodigd te investeren in verliesgevende sectoren, aangezien zij profiteerden van een preferentiële regeling, die afweek van het zeer beschermende gemene recht voor nationale bedrijven. In het begin van de jaren zestig begonnen de economische hervormingen van de technocraten vruchten af te werpen, wat hun positie versterkte en leidde tot een geleidelijke verschuiving van de macht ten gunste van hen en ten nadele van de falangisten, en, als uitvloeisel daarvan, tot een nog grotere vervreemding tussen de Caudillo en de dagelijkse politieke aangelegenheden.

Uiteindelijk volgden er pogingen om de groei door te berekenen in de levensstandaard van het Spaanse volk, deels omdat Franco sinds 1961 voortdurend een beroep had gedaan op sociale rechtvaardigheid, en deels om economische redenen, omdat industriële ontwikkeling niet mogelijk was zonder versterking van de binnenlandse markt. Hoewel een deel van de middelen die normaliter bestemd waren voor de modernisering van de economie terechtkwam in de zakken van degenen die dicht bij de regering stonden, is het niettemin duidelijk dat een groot deel van de bevolking profiteerde van een verbetering van hun levensstandaard; de katholieke hiërarchie, maar ook de Phalangisten, probeerden ervoor te zorgen dat de welvaart ook ten goede kwam aan de meest achtergestelden. De demonstraties van de arbeiders werden gesteund door de meest prominente leden van de Falange en mobiliseerden ook veel geestelijken, naar aanleiding van de encycliek Mater et Magistra. In de bouwsector bijvoorbeeld werden sinds het einde van de burgeroorlog jaarlijks slechts ongeveer 30.000 huizen gebouwd voor een bevolking die met 300.000 mensen per jaar was gegroeid. Er brak een conflict uit tussen José Luis Arrese, woordvoerder van de sociale theorieën van de Beweging en minister van Huisvesting, die de bouw van een miljoen sociale woningen voorstelde, en Navarro Rubio, voor wie dit voorstel onverenigbaar was met het economische beleid dat hij op dat moment voerde. Franco koos de kant van Navarro Rubio en Arrese werd gedwongen af te treden. In mei 1961 nam de civiele gouverneur van de provincie Sevilla, Hermenegildo Altozano Moraleda, Franco tijdens een reis naar Andalusië mee naar een krottenwijk, waar het staatshoofd met afschuw kennis van nam, een duidelijk bewijs van zijn gebrek aan inzicht in de realiteit van het land. Op 8 mei, bij zijn terugkeer in Madrid, sprak hij hierover met Pacón en voegde eraan toe dat de houding van de grootgrondbezitters in Andalusië weerzinwekkend was, omdat zij de dagloners die door de harde seizoenswerkloosheid waren getroffen, lieten verhongeren. In ieder geval eiste hij van zijn ministers, met name van Navarra Rubio, dat zij manieren zouden vinden om de situatie te verhelpen.

De onevenwichtige groei veroorzaakte dezelfde sociale onrust als in andere geïndustrialiseerde landen, maar dan acuter, en de sociale eisen konden niet tot uiting komen door de controle van de regering. Het decreet inzake banditisme van september 1960 beschouwde “daden van sociale subversie” als daden van militaire rebellie, evenals werkonderbrekingen, stakingen, sabotage en soortgelijke daden, wanneer zij politieke doeleinden hadden en een ernstige verstoring van de openbare orde veroorzaakten. Door dit repressieve mechanisme kon Franco lange tijd elke sociale verbetering weigeren. Terwijl de rest van Europa sinds 1945 bezig was mechanismen en instellingen op te zetten om de sociale bescherming universeel te maken, werd in Spanje pas in 1963, met de uitvaardiging van de wet op de grondslagen van de sociale zekerheid, voorzichtig begonnen met het opzetten van een echt sociale-zekerheidsstelsel. De invoering van het systeem werd versneld en vanaf 1964 werden ook landbouwers bij het systeem betrokken, terwijl het scala van diensten aanzienlijk werd uitgebreid. Uiteindelijk werden in 1971 ook kleine handelaren en zelfstandigen in het stelsel opgenomen, en het jaar daarop werd het stelsel algemeen van toepassing. Hoewel het werd ingevoerd zonder een gelijktijdige belastinghervorming die het van de nodige middelen zou hebben voorzien, en ondanks het inefficiënte beheer van de staatsmiddelen, betekende het een belangrijke vooruitgang op het gebied van de sociale bescherming, en tegen 1973 waren vier van de vijf Spanjaarden verzekerd tegen ziektekosten. Deze hervormingen waren niet zozeer een concessie aan het Francoïsme als wel een verovering van de arbeidswereld, vergemakkelijkt door de zwakke situatie waarin het regime zich op dat moment bevond. In januari 1963 werd ook het beginsel van een minimumloon goedgekeurd.

De strijdbaarheid van de arbeiders nam toe, vooral rond de Arbeiderscommissies (CC.OO.), die zich niet als een vakbond in de strikte zin van het woord ontpopten, maar als een door de Communistische Partij aangestuurd vakbondsplatform dat, steunend op een ondergronds netwerk, de structuren van de verticale vakbond gebruikte om de eisen naar de straat te brengen en zo een massamobilisatie trachtte te bereiken; ook andere vakbondscentra begonnen actief te worden, zoals de U.S.O. en de UGT. De talrijke stakingen, waarbij tussen 1962 en 1964 1.850.000 arbeiders betrokken waren, weerspiegelden de groeiende invloed van de clandestiene vakbonden en het spontane syndicalisme, waar de invloed van falangisten, communistische kernen, progressieve katholieken (met name de Katholieke Arbeiders Actie), en vooral van het CC.OO, werd uitgeoefend. De mobilisatie van de arbeidersklasse en de langzame omschakeling van de nieuwe Spaanse arbeidersbeweging naar anti-Franco vormden de grootste uitdaging voor Franco”s regime in de jaren zestig.

De landbouw begon meer aandacht te krijgen in de jaren vijftig, en er werden inderdaad enkele positieve inspanningen geleverd op dit gebied, waaronder een verhoging van de landbouwbegroting. Meer dan 800.000 hectare werd herbebost, bijna 300.000 hectare moerasgebied werd drooggelegd en de herverkavelingswetten, met inbegrip van de consolidatie van onproductieve minifundios, begonnen vruchten af te werpen. De grootschalige herbebossing in Spanje was een van de meest ambitieuze projecten in zijn soort ter wereld, en tegen de jaren 1970 was Franco erin geslaagd een groot deel van het desolate landschap dat hem zo had verbaasd toen hij in 1907 voor het eerst door Midden-Spanje reisde, een metamorfose te geven. Door de aanleg van stuwmeren zijn de waterreserves van het land vertienvoudigd. Ook de irrigatie werd aanzienlijk uitgebreid. Het Nationaal Instituut voor Kolonisatie kende land toe aan meer dan 90.000 boeren, en Franco zelf investeerde een klein bedrag in deze onderneming. Het beleid van het Instituut had echter weinig effect.

De middenklasse was bijna verdubbeld in omvang en de lagere klasse was met minstens een derde geslonken; in die zin was Franco”s doel om meer sociale gelijkheid te creëren gedeeltelijk bereikt. In slechts twee decennia veranderde Spanje fundamenteel van een nog grotendeels proletarische maatschappij in een met een grote middenklasse. Naast de toename van de welvaart en de verbetering van de infrastructuur van het land, werden ook de levensstijl en de gewoonten liberaler, aangemoedigd door het contact met de buitenwereld: minirok, lang haar voor mannen, vrijetijdskleding, bikini”s, popmuziek, enz., en een verandering van de seksuele zeden: de verkoop van anticonceptiepillen bedroeg meer dan een miljoen stuks in 1967. Deze transformaties hadden hun weerslag op de sociale en culturele psychologie, met als gevolg dat de materialistische mentaliteit, de consumptiemaatschappij en de massacultuur van de hedendaagse westerse wereld werden overgenomen, neveneffecten van het economische succes dat de Caudillo niet wenste en ook niet verwachtte. De oorspronkelijke kernen van steun voor Franco tijdens de Burgeroorlog, namelijk de kleine steden en de plattelandsgemeenschap van het Noorden, zouden langzaam maar systematisch afbrokkelen. Ondanks de handhaving van een, toegegeven, enigszins soepele censuur, slopen buitenlandse invloeden Spanje binnen door massatoerisme, grootschalige emigratie en toegenomen economische en culturele contacten, waardoor de Spaanse samenleving werd blootgesteld aan stijlen en gedragingen die volledig haaks stonden op de traditionele cultuur. Na de dood van Franco ontdekten de nieuwe heersers dat de samenleving en de cultuur waarop zijn macht was gebaseerd, vrijwel niet meer bestonden, waardoor het voor het regime totaal onmogelijk was om door te gaan.

Castiella streefde naar een meer autonoom buitenlands beleid, minder afhankelijk van de Verenigde Staten, en naar nauwere en stabielere economische en culturele betrekkingen met de landen van West-Europa. Franco van zijn kant was gekant tegen het idee van een verenigd Europa en bekritiseerde het concept van “Europeanisme”; zijn pragmatisch verstand deed hem echter inzien dat Spanje het lidmaatschap moest aanvragen, en hij stond het uiteindelijk toe in 1962. De EEG-landen hielden om politieke redenen voet bij stuk tegen Spanje, maar in werkelijkheid was hun terughoudendheid meer te wijten aan hun scepticisme ten aanzien van het liberaliseringsproces van de Spaanse economie, de douanevoorschriften en de ontwikkelingsachterstand van het land.

De Amerikaanse regering leek, in vergelijking met de vorige, meer belang te hechten aan de instandhouding van goede betrekkingen met Spanje. Maar tegelijkertijd suggereerde Franco dat de economische en politieke afhankelijkheid van Spanje van de Verenigde Staten niet betekende dat Spanje zich volledig aansloot bij de Amerikaanse standpunten. Zijn steun aan Fidel Castro en diens anti-imperialisme, voor de soevereiniteit van het Cubaanse volk, zijn veroordeling van het risico dat de Spaanse wereld in vlammen opgaat, enz. gaven een nieuwe inhoud aan het begrip Hispanicity, een begrip dat tot dan toe onschuldig lyrisch was geweest, maar dat nu een doeltreffend politiek instrument was geworden. Met zijn principieel antikolonialisme en antikapitalisme heeft Franco, zo merkt Andrée Bachoud op, een voorbeeld gegeven aan de landen die zich aan de voogdij van de twee grootmachten wilden ontworstelen, en heeft hij, met zijn eigen traject als voorbeeld, een persoonlijkheid gesmeed die de sympathie van de landen van Latijns-Amerika, van de pas gedekoloniseerde Arabische landen en van de Afrikanen kon winnen.

Franco ruilde de onafhankelijkheid van Guinea en Ifni tegen een visserijovereenkomst met Marokko en de oprichting van een autonome provincie in de Spaanse Sahara, maar was niet van plan enige concessie te doen inzake de steden Ceuta en Melilla, en koos dus, Zo koos hij de meest realistische weg tussen de twee tendensen in zijn regering – die van Castiella, voorstander van openheid, en die van Carrero Blanco, vijandig tegenover wat hij beschouwde als een beleid van achterlating – en gaf daarmee blijk van zijn vermogen zich aan te passen en standpunten die een groot deel van zijn leven essentieel waren geweest, ter discussie te stellen. Het meest betreurenswaardige aspect was de sterke steun aan Hassan II door het beleid van de VS in Noord-Afrika. De verkoop door de Verenigde Staten van een grote hoeveelheid wapens aan Hassan II leidde tot protesten van de Spaanse regering, waaronder een persoonlijke brief van Franco aan President Johnson. In de Spaanse Sahara erkende de regering, in een poging Marokko te omzeilen, het gebied als een provincie van Spanje en kende de inwoners de Spaanse nationaliteit toe en dus dezelfde rechten als andere Spanjaarden, waaronder vertegenwoordiging in de Cortes. Franco gaf echter toe wat duidelijk was: de Sahara zelf was van weinig waarde en alleen van belang als onderdeel van een strategie om andere gebieden te beschermen die al eeuwenlang Spaans waren en door Spanjaarden bewoond werden, namelijk de Canarische Eilanden en Ceuta en Melilla.

Het jaar 1964 markeerde het begin van de langzame, stapsgewijze integratie in de EEG. In juni 1970 ondertekende de Spaanse regering een preferentiële overeenkomst met de gemeenschappelijke markt, die zeer gunstig was voor de Spaanse export, omdat de protectionistische tarieven niet ter discussie werden gesteld. Ondanks zijn tegenstrijdige gevoelens in dezen, verwelkomde Franco de overeenkomst als een beslissende stap in de richting van economische integratie en als een bevestiging van zijn beleid van liberalisering en snelle groei.

In de zomer van 1965 zond de Amerikaanse regering Franco een geheim memorandum waarin hem werd medegedeeld dat de Verenigde Staten voornemens waren de communistische machtsovername in Vietnam tegen te houden, en waarin Spanje om een symbolische deelname werd verzocht in de vorm van medische bijstand. Franco antwoordde met een brief aan President Johnson, waarin hij een nederlaag voorspelde en stelde dat de Verenigde Staten een fundamentele fout maakten door troepen te sturen, terwijl Ho Chi Minh, hoewel een stalinist, door veel Spanjaarden werd gezien als een patriot en een strijder voor de onafhankelijkheid van zijn land. In overeenstemming met zijn gevoel voor de Derde Wereld, dat hij met veel Spanjaarden deelde, adviseerde hij Johnson zich niet in de oorlog te mengen en een soepeler beleid te voeren dat beter aansloot bij de complexe wereld van de jaren zestig. Franco bleef echter geloven dat de banden met Washington de ruggengraat van zijn buitenlands beleid vormden, om redenen van prestige, politieke steun en internationale veiligheid, maar ook om economische voordelen.

De laatste jaren: Franco”s traagheid

In het begin van de jaren zeventig was de heersende klasse van het regime verdeeld in continentalisten en immobilisten. Een van de acties van de immobilisten was de poging om Juan Carlos als opvolger van Franco te vervangen door Alfonso de Bourbon, de bruidegom van Franco”s kleindochter, de “Blauwe Prins”, die de voorkeur genoot van extreem-rechts, vooral van Franco”s vrouw en schoonzoon. De provinciegouverneurs werden door de Beweging verzocht minder belang te hechten aan de bezoeken van Juan Carlos en meer belang te hechten aan die van Alfonso de Bourbon.

Terwijl de regering het hoofd moest bieden aan zowel de Beweging als de voorstanders van democratisering, bleef Franco, door zijn verleden en zijn leeftijd, boven de strijd staan. Het Spaanse episcopaat, verscheurd tussen oude politieke loyaliteiten en onderwerping aan pauselijke richtlijnen, legde zich er langzaam bij neer om zich te distantiëren van het regime en Paulus VI te volgen in zijn project van nationale verzoening. De regering en Franco beschouwden de nieuwe oriëntaties van de Kerk als “een aanval op het Franco-regime en op de eeuwenoude traditie van het vaderland”. In september 1971 vroeg de gezamenlijke vergadering van bisschoppen en priesters in een nooit eerder geziene bijeenkomst openlijk om vergeving voor de fouten en zonden die tijdens de burgeroorlog waren begaan. Vicente Enrique y Tarancón, voorzitter van de Bisschoppenconferentie sinds 1971, presenteerde een echt boekwerk van democratische eisen: afschaffing van de speciale rechtbanken, bescherming tegen marteling, vakbondsvrijheden en erkenning van etnische en culturele minderheden. Bovendien waren vele jonge priesters betrokken bij politieke activiteiten aan de zijde van extreem-linkse groeperingen en zelfs bij gewelddadige en terroristische acties, zoals die van de ETA, hetgeen de oprichting noodzakelijk maakte van een speciale gevangenis, “concordaat-gevangenis” genoemd, waar de gevangenen, overeenkomstig het concordaat, een speciale behandeling kregen. Franco sprak zijn onbegrip uit over deze “onderwerping aan de eisen van het moment, geïnspireerd door de vrijmetselarij en het jodendom, de verklaarde vijanden van de Kerk en Spanje”. In november 1972 stuurde Franco een brief aan paus Paulus VI, geschreven door Carrero Blanco en López-Bravo, waarin hij erop wees dat de groeiende vijandigheid van de Kerk ten opzichte van zijn regime “de Kerk er niet van weerhouden had systematisch en nauwgezet gebruik te maken van haar burgerlijke, economische, fiscale en concordaatrechten, economische, fiscale en concordaatrechten, zoals blijkt uit de 165 weigeringen om toestemming te verlenen voor processen tegen geestelijken in de afgelopen vijf jaar, waarvan vele betrekking hebben op zeer ernstige zaken en waarbij sprake is van echte medeplichtigheid met separatistische bewegingen”.

Telkens wanneer hij in moeilijkheden kwam met de Kerk, schakelde Franco over op zijn persoonlijke cohort, en gaf hij nog meer blijk van zijn gehechtheid aan de leidende beginselen van de Beweging, “nu actueler dan ooit”, en herinnerde hij aan de heroïsche tijden van de Kruistocht; met het ouder worden kwamen de sterke assen van zijn keuzes en zijn persoonlijkheid weer naar boven, net als in het begin van zijn politieke leven. Franco, schrijft Andrée Bachoud,

“Hij dacht in termen van wederkerige verplichtingen uit het verleden en aanvaardde, in een archaïsche opvatting van de vereniging van troon en altaar, niet de afvalligheid van de Heilige Stoel, die het gehele institutionele bouwwerk van de verschillende organieke wetten op losse schroeven zette. Voor hem was deze breuk een ineenstorting, waarbij al het andere in het niet viel. De houding van de Kerk was een van de redenen die, gevoegd bij de ziekte van Parkinson, hem in een abulia zouden drijven, dramatisch vooral voor de regering die, geconfronteerd met een crisis die alle sectoren van het openbare leven trof, niet meer in staat was in te grijpen, omdat zij moest wachten op besluiten van de oude man die niet kwamen.

In september 1970 kreeg Franco bezoek van Richard Nixon en Henry Kissinger, een bezoek dat het imago van het staatshoofd binnen en buiten Spanje versterkte, maar dat ook het punt inluidde van de maximale tolerantie van de Westerse democratieën tegenover Franco. De volgende maand had hij een ontmoeting met generaal Vernon Walters, voor wie de Caudillo “oud en zwak” leek. Zijn linkerhand beefde soms zo erg dat hij ze met zijn rechterhand in bedwang moest houden. Soms leek hij afwezig, andere keren reageerde hij gepast op waar we mee bezig waren.

Twee maanden na het bezoek van Nixon werd het proces van Burgos, dat eindigde met de terdoodveroordeling van zes ETA-leden, Spanje”s internationale positie dertig jaar teruggezet. De militaire rechtspraak werd door veel Spaanse en Europese democraten, en ook door de Spaanse kerk, als archaïsch beschouwd. De affaire had grote repercussies in het leger, waarbij een groot aantal officieren deze repressieve rol niet langer op zich wenste te nemen, terwijl anderen, talrijker, de solidariteit van weleer tegen de internationale Hispanofobie herontdekten en Franco opriepen tot genadeloos streng optreden. Geconfronteerd met dergelijke meningsverschillen riep Franco onmiddellijk een buitengewone Raad bijeen waarvoor Juan Carlos voor het eerst was uitgenodigd; na een korte beraadslaging werd besloten gehoor te geven aan de oproepen van het leger en de Habeas Corpus op te schorten. De debatten in de VN over dit onderwerp hadden het paradoxale resultaat dat het regime van Franco werd geconsolideerd, en de hardliners van de Beweging (de Bunker) organiseerden op 17 december 1970 op het Plaza de Oriente een demonstratie ter ondersteuning van Franco, die als voorwendsel had de anti-Spaanse propaganda en het interne protest van de democratische oppositie tegen te gaan, en die volgens de Spaanse pers door 500.000 mensen werd bijgewoond; Maar in werkelijkheid was het een demonstratie van het vermogen van de Bunker om zich te mobiliseren in dienst van haar plan om de technocraten en de continuïsten uit de machtsposities te verdrijven, zoals bleek uit sommige van de slogans die de regering rechtstreeks aanvielen, vooral die van haar ministers die tot Opus Dei behoorden. Wat Franco betreft, hij werd gesterkt in zijn overtuiging dat hij even onmisbaar was voor Spanje als hij in het verleden was geweest, en werd ervan weerhouden zich over te geven. Volgens Fraga hadden het beeld van de door de massa”s toegejuichte Franco en zijn fysieke aftakeling het paradoxale effect dat de democratische oppositie zijn ondergang niet probeerde te bespoedigen, en dat de leden van de Bunker accepteerden dat “zolang Franco leefde, er niets tegen hen zou worden ondernomen”. Intussen ontving Franco berichten van verschillende buitenlandse hoogwaardigheidsbekleders, waaronder paus Paulus VI, waarin om clementie werd gevraagd. Misschien gaf hij toe aan de oproep van zijn broer Nicolás, of misschien vond hij het gepast de hardliners te verwerpen, en op 30 december riep hij een vergadering van zijn ministerraad bijeen voor overleg, en besloot vervolgens, op grond van de grote volksraadpleging ten gunste van hem, nadat de meerderheid van de ministers voor de omzetting van de doodstraf had gestemd, en in laatste instantie, ondanks het aandringen van voornamelijk López Rodó en Carrero Blanco, die bezorgd waren over de onvermijdelijke internationale repercussies, de veroordeelden van Burgos gratie te verlenen. In zijn eindejaarstoespraak nam Franco de moeite om de internationale protesten uit te leggen in termen van zijn vaste idee van vervolging: “De vrede en orde die wij al meer dan dertig jaar kennen, hebben de haat opgewekt van de mogendheden die altijd de vijand zijn geweest van de welvaart van ons volk”.

In de jaren zeventig werden de mobilisaties van arbeiders en studenten algemener. Sommige politieke fracties, zoals de Christen-Democratie, die dicht bij het regime had gestaan, namen nu stelling tegen Franco; zelfs in de Falange zelf ontstonden oppositiegroepen; in het leger leek een clandestiene vereniging, de Unión Militar Democrática (en haar grootste bondgenoot, de Kerk), verdeeld. Om de situatie ondraaglijk te maken, hebben de ETA en andere terroristische groeperingen hun acties opgevoerd. Franco reageerde op deze spanningen door een draai te maken naar immobilistische posities. Op 1 oktober 1971, tijdens de viering van de verjaardag van zijn benoeming tot staatshoofd, die gepaard ging met nieuwe betogingen op het Plaza de Oriente, maakte Franco duidelijk dat hij niet van plan was zich terug te trekken. De Continuïstische factie begon te vrezen voor het voorspelbare verlies van Franco”s fysieke en mentale vermogens, dat zich zou kunnen voordoen voordat de machtsoverdracht effectief zou worden.

Franco”s laatste jaren illustreren hoe moeilijk het was om afstand te doen van de stukjes macht die hij nog had. In januari 1971 overhandigde Carrero Blanco hem een uitvoerig verslag waarin hij hem dringend verzocht een regeringsvoorzitter te benoemen om zijn eigen krachten te behouden en zijn prestige als staatshoofd intact te houden. Een ander voorstel, van meer politieke aard, was om bepaalde politieke verenigingen binnen de Beweging toe te staan. López Rodó nam vervolgens de taak op zich om de voorwaarden voor de troonsopvolging vast te stellen en op 15 juli 1971 werd een decreet uitgevaardigd waarbij aan Juan Carlos de bevoegdheden werden toegekend die hem als officieel aangewezen troonopvolger toekwamen, zoals bepaald in de Organieke Wet. Deze bevoegdheden omvatten het recht om tijdelijk de bevoegdheden van het staatshoofd over te nemen indien Franco fysiek niet in staat is zijn taken te vervullen.

Begin juni 1973 nam Franco, na te hebben aanvaard dat hij lichamelijk niet langer in staat was de regering te leiden, zelf ontslag, op aandringen van López Rodó, om de scheiding van de functies van staatshoofd en regeringsleider te voltooien en aldus het mechanisme op gang te brengen om voor de eerste maal een regeringspresident te benoemen. De bijzondere wet inzake prerogatieven, die op 12 juli 1972 werd aangenomen, stelde de scheiding in van de functies van staatshoofd en regeringsleider. De wet bepaalde dat de Raad van het Koninkrijk Franco een lijst van drie namen moest voorleggen, waaruit hij er een moest kiezen. Franco vroeg om Carrero Blanco”s naam in de lijst op te nemen, en de Raad voegde de namen van Fraga en de vroege Phalangist Raimundo Fernández-Cuesta toe. Op 8 juni benoemde Franco Carrero Blanco officieel tot president van de regering. Voor het overige was het nieuwe kabinet het werk van Carrero Blanco, en de enige naam die Franco opdrong was die van Carlos Arias Navarro, een van de officieren van justitie tijdens de repressie in Málaga in 1937, die een reputatie van hardheid had en Garicano verving als minister van Binnenlandse Zaken. Het vice-presidentschap ging naar Torcuato Fernández Miranda, voormalig leermeester van Juan Carlos en minister-secretaris van de Beweging, een titel die hij behield. De meeste leden van Opus Dei werden als gevolg van de affaire Matesa uit de nieuwe ploeg geweerd, met uitzondering van López Rodó, die van het Ministerie van Planning naar Buitenlandse Zaken verhuisde. Net als Franco koos Carrero Blanco ervoor om de rol van de Beweging te versterken, na de tegenslagen in de Heilige Stoel. Carrero Blanco”s wens om de instellingen duurzaam te maken kwam tot uiting in het programma dat hij op 20 juli 1973 aan de Cortes voorlegde, zodat de benoeming van Carrero Blanco werd geïnterpreteerd als een teken van immobiliteit, in de zin van een voortzetting van het bewind na Franco.

Franco”s intellectuele vermogens en uithoudingsvermogen werden minder. Sinds drie jaar werden de vergaderingen van de Raad, die vroeger tot laat in de avond duurden, ingekort en soms in de late ochtend onderbroken om rekening te houden met de vermoeidheid van de Caudillo. In de laatste drie jaar was het niet ongewoon dat Franco tijdens het debat in slaap viel.

In 1973 brak de wereldoliecrisis uit, die ook Spanje trof. Aan het economische wonder kwam een einde en maakte plaats voor een periode van stagnatie en crisis die meer dan tien jaar duurde. In april werd in Barcelona een staker door de politie gedood, en op 1 mei, de Dag van de Arbeid, werd een politieagent neergestoken. Op 2 mei nam Tomás Garicano, teleurgesteld door de onbeweeglijkheid van het regime, ontslag. Franco gaf Carrero Blanco de opdracht een nieuwe regering te vormen, waarvan de samenstelling wees op een verharding van het regime: Fernández-Miranda werd benoemd tot vice-president, alsmede secretaris-generaal van de Beweging; López Rodó werd benoemd tot minister van Buitenlandse Zaken, die als “banneling” werd beschouwd; twee hard-line Phalangisten, José Utrera Molina en Francisco Ruiz-Jarabo, kregen de portefeuilles van respectievelijk Huisvesting en Justitie; en Arias Navarro werd benoemd tot minister van Binnenlandse Zaken.

Op 20 december 1973, ten tijde van het zogenaamde 1001-proces, waarin tien vakbondsleiders van de Arbeiderscommissies moesten verschijnen en dat als voorbeeld bedoeld was, vermoordde de ETA in een spectaculaire aanslag de voorzitter van de regering en Franco”s belangrijkste medestander, Carrero Blanco. Aanvankelijk ontving Franco het nieuws met zijn gebruikelijke stoïcisme, maar hij brak al snel en verklaarde: “Ze hebben de laatste schakel tussen mij en de wereld doorgesneden”. Franco leek voor iedereen zowel radeloos als verontrust, in de greep van onbedwingbare emoties, en toonde onder vier ogen een volledige neerslachtigheid. Bij de begrafenis, die plaatsvond in de kerk van St. Franciscus de Grote, brak Franco in tranen uit, en de televisie-opname van het tafereel stelde de Spanjaarden in staat de Caudillo voor de eerste keer te zien huilen.

Fernández-Miranda was interim-president, maar omdat hij door Franco vooral als een intellectueel en een voorstander van openheid werd beschouwd en door de oude garde van het regime unaniem werd afgewezen, werd hij niet in aanmerking genomen om Carrero Blanco op te volgen en kwam hij niet voor op de lijst van drie kandidaten die aan het staatshoofd werden voorgelegd. Franco gaf de voorkeur aan Alejandro Rodríguez de Valcárcel, maar die sloeg het aanbod af. Een andere kandidaat, Pedro Nieto Antúnez, een man met veel vertrouwen, maar oud en bijna doof, zonder politieke ervaring, die ook betrokken was bij een onroerend-goedschandaal, werd op een vergadering van de Nationale Raad van de Beweging krachtig afgewezen. Uiteindelijk viel de keuze op Arias Navarro, een bewezen loyalist, een streng katholiek, een goed administrateur, goed opgeleid, in het bezit van een uitgebreide bibliotheek en met een lange ervaring in dienst van het regime. In Spanje bestaat de theorie dat Franco, beïnvloed door de camarilla van de Pardo – een term die persoonlijkheden omvat als Carmen Polo, Villaverde, Vicente Gil, enz. – besloot de lijn van de Pardo voort te zetten. -het publiek vond dat Arias Navarro de enige was die de “Pardo” kon worden genoemd, en dat hij de enige was die de “Pardo” kon worden genoemd, en dat hij de “Pardo” kon worden genoemd. Het publiek had het gevoel dat de Caudillo sterk werd gedomineerd door zijn echtgenote, die zeer bevriend was met de echtgenote van Arias Navarro, en meer in het algemeen door zijn familie, terwijl Juan Carlos niet werd geraadpleegd. Volgens andere auteurs vormde de genoemde camarilla geen samenhangende groep, en werd de beslissing door Franco zelf genomen. De benoeming van Carrero Blanco”s vervanger zou Franco”s laatste belangrijke politieke beslissing zijn. De toenemende neiging van Franco om te snikken accrediteerde de overtuiging van de politieke klasse dat hij een groot deel van zijn autonomie van beoordeling en beslissing had verloren.

De nieuwe regering die op 3 januari 1974 werd gevormd en in februari aan de Cortes werd voorgelegd, was de laatste van het Franco-tijdperk. Het werd gevormd met de overblijfselen van de harde kern van het regime, en zijn samenstelling verschilde sterk van die van het vorige team, aangezien minder dan de helft van de ministers van Carrero Blanco in functie waren gebleven. Franco stelde zich tevreden met de benoeming van de drie militaire ministers en drong er alleen op aan dat Antonio Barrera de Irimo zou worden gehandhaafd als minister van Economische Zaken en dat Utrera Molina minister van Beweging zou worden. Afgezien van de drie militaire ministers was dit het eerste kabinet dat volledig uit burgers bestond in de geschiedenis van het regime. Arias ontsloeg verschillende leden van Opus Dei en hun naaste medewerkers, waaronder, tot Franco”s spijt, López Rodó. De leden van het nieuwe team waren pragmatische bureaucraten, de enige doctrinaire was Utrera Molina.

Paradoxaal genoeg stelde het optreden van Arias de hardliners teleur, zodra de complexe politieke en sociale problemen van Spanje de nieuwe regering dwongen een aantal hervormingen door te voeren. Op 12 februari 1974 hield Arias een toespraak waarin hij verklaarde dat “de verantwoordelijkheid voor politieke vernieuwing niet alleen op de schouders van de Caudillo mag rusten”, en waarin hij van meet af aan de liberalisering van het openbare leven aankondigde – een standpunt dat bekend staat als de geest van 12 februari en dat hem op gespannen voet met de Bunker plaatste. Hij beloofde met name een nieuwe wet op het plaatselijk bestuur, die zou voorzien in rechtstreeks verkozen burgemeesters en provinciale afgevaardigden, de invoering van een nieuwe arbeidswet die zou voorzien in een grotere “autonomie” van de werknemers, en een nieuw statuut voor de verenigingen binnen de Beweging. De nieuwe houder van de portefeuille Voorlichting en Toerisme, Pío Cabanillas Gallas, heeft de censuur verder versoepeld. De nieuwe regering heeft talrijke personeelswijzigingen doorgevoerd op hoge posten in de administratie, waarbij in drie maanden tijd 158 hoge ambtenaren werden vervangen die door de technocraten van de vorige regeringen waren aangesteld. Dit alles verontrustte Franco, die het zag als een aanval “op de essentiële doctrine van het regime”, hoewel Arias zich terughoudend opstelde.

In april 1974, in de nasleep van de val van de Portugese dictatuur, waar een factie van het leger een socialistische revolutie had ontketend, haastte de hard-line sector van het regime zich om zijn posities te versterken en verzekerde zich van de sleutelposten in de militaire leiding. De genoemde revolutie verontrustte Franco, aangezien de strijdkrachten als geheel de enige instelling van de staat waren die standvastig en verenigd bleef. Erger nog was de overvloed aan artikelen in de Spaanse pers ten gunste van de staatsgreep in Portugal en de progressieve hervormingen. Na de mislukte staatsgreep in Portugal in maart 1975 (ook bekend als de Tancos-opstand) verzocht António de Spínola om een Spaanse interventie op grond van de wederzijdse defensieclausules van het oude Iberische Pact, een interventie waarom ook Henry Kissinger had verzocht. Franco weigerde echter in te grijpen en beweerde dat de vorige Portugese regering het pact had opgezegd, terwijl hij Kissinger geruststelde dat de radicale wending van de Portugese revolutie niet levensvatbaar was.

In 1974 nam de onrust onder de arbeiders toe, met een recordaantal stakingen, waarvan verslag werd gedaan door de pers, die steeds minder onderdanig en gecontroleerd werd. In maart werden de Catalaanse anarchist Salvador Puig i Antich en de gemeenrechtelijke delinquent Heinz Chez veroordeeld en geëxecuteerd, ondanks internationale mobilisatie voor hun gratie. Deze opeenvolgende executies door een stervende dictator hebben de democratische wereld met afschuw vervuld en de regering van Arias Navarro in een isolement gebracht.

Begin juli 1974 kreeg Franco een diepe veneuze trombose, die, volgens Vicente Gil, ziekenhuisopname vereiste. Alvorens het Pardo te verlaten heeft de Caudillo Arias en Valcárcel opgedragen de documenten voor te bereiden en het decreet voor de overdracht van de bevoegdheden overeenkomstig de organieke wet in gereedheid te brengen, zonder evenwel te eisen dat dit decreet in werking zou treden. Ondanks een maagbloeding verzamelde Franco zijn laatste krachten om de leiding te behouden, en onder druk van degenen die de tijd die hij nog te leven had in hun eigen belang wilden beheren, onderwierp hij zich aan de verschillende behandelingen. Het jaar 1974 zou een heen en weer gaan worden tussen de Raad van Ministers en de operatiekamer.

Schoonzoon Villaverde maakte er bezwaar tegen dat zijn schoonvader op de hoogte werd gesteld van de ernst van zijn toestand, om te voorkomen dat hij zijn bevoegdheden aan Juan Carlos zou overdragen. Op 19 juli 1974 kwam het tot een woordenwisseling nadat Franco eindelijk toestemming had gegeven voor de machtsoverdracht. Arias ging de ziekenhuiskamer van Franco binnen om de overdrachtsdocumenten te overhandigen, maar schrok van het idee om de zaak aan de Caudillo voor te leggen; Gil bood aan dit te doen, maar werd tegengewerkt door Villaverde, die hem probeerde de pas af te snijden, waardoor Gil gedwongen werd hem ruw opzij te duwen. Gil sprak toen tot Franco op een directe en duidelijke toon; de Caudillo luisterde naar hem en zei toen, zich tot Arias wendend: “Laat de wet worden uitgevoerd, President”.

Toen Villaverde het ontslag van Gil eiste, werd hij vervangen door Dr. Vicente Pozuelo Escudero, die snel de dosis antistollingsmiddelen, de mogelijke oorzaak van de bloeding, verlaagde en een nieuwe behandeling gelastte, waardoor de toestand van Franco snel verbeterde. Aan het eind van de maand was hij net hersteld en mocht hij het ziekenhuis verlaten, waarna hij naar zijn landhuis in Meirás ging om de hele maand augustus te herstellen, waar hij werd verzorgd door een nieuw team van artsen, gevormd door Villaverde rond Dr. Pozuelo.

Sinds 20 juli was Juan Carlos dus het waarnemend staatshoofd. Zijn eerste daad in deze hoedanigheid was de ratificatie van de Spaans-Amerikaanse overeenkomst, die door Nixon in de Verenigde Staten werd medeondertekend. In augustus zat hij een vergadering van de ministerraad voor in het Pardo, in aanwezigheid van Franco, en een andere in het Meirás herenhuis. Ondertussen had Villaverde zich gevestigd als het hoofd van de familie en als een soort plaatsvervanger van zijn schoonvader. Hij overlegde met Girón over de beste manier om de plannen van de regering te dwarsbomen en spoorde Franco, die snel aan het herstellen was, aan om zijn taken zo spoedig mogelijk te hervatten. Franco, die twijfelde tussen doorgaan met de kroning van Juan Carlos of zijn macht weer opnemen, koos voor de tweede optie, nadat hij eind augustus een (overdreven) rapport van Utrera Molina had ontvangen waarin plannen werden geschetst om de Beweging te ontbinden, terug te keren tot politieke partijen en Franco zelfs lichamelijk en geestelijk ongeschikt te verklaren, waaraan nog geruchten werden toegevoegd over telefoongesprekken tussen Juan Carlos en zijn vader en over contacten van de Prins met politieke tegenstanders, waaronder Santiago Carrillo. Op 1 september, na een eclips van 43 dagen, nam Franco contact op met Arias om hem laconiek mee te delen dat hij hersteld was en de teugels van de macht zou overnemen.

Pozuelo, die belast was met Franco”s lichamelijke revalidatie, wilde gedurende deze weken de Caudillo ertoe bewegen zijn memoires voor te bereiden, en Franco stemde aanvankelijk in met dit verzoek. Pozuelo nam de gesprekken op band op, die zijn vrouw vervolgens transcribeerde. Het autobiografische verslag gaat niet verder dan het jaar 1921, omdat Franco, om onbekende redenen, het project heeft opgegeven. Uit de tekst blijkt dat Franco”s idee een instrument van de goddelijke voorzienigheid te zijn, nog niet was vervaagd: “Ik heb geen enkele verdienste in wat ik doe, want ik voer een voorzienige zending uit, en het is God die mij helpt. Ik mediteer voor God, en over het algemeen lossen problemen zich vanzelf voor me op.

Arias riep op 11 september 1974 een persconferentie bijeen waar hij zijn voornemen bekend maakte om “de democratisering van het land voort te zetten vanuit zijn eigen constitutionele grondslagen, met het oog op de verbreding van de sociale basis van participatie en met het oog op de verankering van de monarchie”, een ware oorlogsverklaring voor de ultras. Op 24 oktober ontsloeg Franco, bezorgd over de debatten in de pers over politieke verenigingen en afkeurend over het communicatiebeleid, minister Cabanillas, verdacht van buitensporig liberalisme. Utrera Molina, de laatste echte falangist in de regering, heeft een wetsontwerp opgesteld dat politieke verenigingen toestaat, maar alleen onder auspiciën van de Beweging, en onder strikte en ingewikkelde voorwaarden. Dit plan werd door de Nationale Raad goedgekeurd en door Franco afgekondigd, en in januari 1975 door de Cortes goedgekeurd. Franco was zich ervan bewust dat zijn regime na zijn dood zou instorten, maar wilde toch geloven dat de instellingen, waaraan de mannen aan de macht door eed waren gebonden, zouden blijven bestaan.

Tegen het einde van 1974 vertoonde Franco duidelijke symptomen van seniliteit: zijn onderkaak hing voortdurend naar beneden en zijn ogen waterden, daarom begon hij een donkere bril te dragen, en zijn bewegingen waren aarzelend en spastisch geworden. Volgens Paul Preston “merkten degenen die met hem spraken dat hij het vermogen om logisch te denken had verloren. Vanaf zijn tachtiger jaren voelde hij zich een groot deel van de dag moe en ongeschikt om te werken, en hij had zelden iets te zeggen op kabinetsvergaderingen. Tijdens de Overwinningsparade in mei 1972 moest hij een klapstoeltje gebruiken om te doen alsof hij stond tijdens de troepenrevue. Intussen was de hoop vervlogen dat de regering het initiatief zou nemen voor meer openheid. Het kabinet was verdeeld en Franco, die nauwelijks in staat was het te leiden, leek genoegen te nemen met stilstand, terwijl de publieke opinie Juan Carlos zag als de enige hoop op vooruitgang.

Het enige antwoord dat de regering, bevroren door Franco”s ziekte, kon geven op de vele problemen van Spanje was repressie. Nadat de krijgsraden vijf van hen ter dood hadden veroordeeld, bemiddelde de paus om hun gratie te verkrijgen. In de eerbiedige en devote brief die Franco aan de Paus stuurde, betuigde hij “zijn spijt dat hij zijn verzoek niet kon inwilligen, omdat ernstige redenen van interne aard dit verhinderen”. Het aftreden van de Minister van Arbeid wegens het blokkeren van een meer liberale wet op de arbeidsverhoudingen leidde tot de regeringscrisis van 24 februari 1975. Daarna werd de laatste Franco-regering gevormd, waarin als belangrijkste vernieuwing Fernando Herrero Tejedor aantrad als Minister-Secretaris-Generaal van de Beweging. Arias, die wist dat Franco geen andere keuze had dan toe te geven, zette zijn eigen ontslag op het spel om het ontslag te eisen van twee ministers die banden hadden met de Beweging, waaronder Utrera Molina, en hen te vervangen door meer gematigde figuren. Voor het eerst in de annalen van het regime moest Franco toegeven, een duidelijk teken van de verzwakking van zijn gezag. Utrera kwam naar het Pardo om afscheid te nemen, waar Franco snikkend in de armen viel van de laatste minister in wie hij het volste vertrouwen had. Tejedor, een man van openheid, koos de jonge Adolfo Suárez als zijn secretaris.

Afgezien van het conflict met Marokko over de Westelijke Sahara was het belangrijkste punt in de laatste maanden van Franco”s leven de onderhandelingen met de Verenigde Staten over een nieuw verdrag inzake militaire bases, waarbij de discussie vooral ging over de wederzijdse defensiegarantie. Om de besprekingen te bespoedigen bracht de Amerikaanse president Gerald Ford op 31 mei 1975 een bezoek aan Franco, die in staat bleek zich op de centrale vraagstukken te concentreren en alerter was dan in december 1973. Ford kreeg een minder warm onthaal dan zijn voorgangers en bracht meer tijd door met Prins Juan Carlos dan met Franco, een duidelijk signaal van wat hem te wachten stond.

Tegen de zomer van 1975 was er een algemeen gevoel dat het regime aan het afbrokkelen was. Franco was nu op de achtergrond, en de pers getuigde impliciet van Franco”s langzame afglijden naar de coulissen van het politieke theater. Franco bleef de ministerraden voorzitten, maar, zoals López Rodó zelf toegaf, waren deze niet meer dan een formaliteit; de ministers kwamen de dag tevoren bijeen, debatteerden en namen hun besluiten onder leiding van de regeringsleider, zodat de aanwezigheid van de Caudillo de volgende dag alleen diende om ze te bekrachtigen.

Op 22 augustus 1975 verhoogde de regering de straffen voor terrorisme en droeg zij de jurisdictie voor dergelijke zaken opnieuw over aan de militaire rechtbanken, terwijl vier dagen later een nieuwe antiterrorismewet van kracht werd, die de doodstraf voorschreef voor de moord op een politieagent of een andere overheidsfunctionaris. Op 27 september 1975 vonden de laatste executies van Franco”s regime plaats: in totaal vijf personen (drie militanten van de FRAP en twee politiek-militaire militanten van de ETA) werden door een vuurpeloton geëxecuteerd, ter uitvoering van vonnissen die door vier krijgsraden waren uitgesproken. Zes andere mensen waren ook ter dood veroordeeld, maar hun straffen werden door Franco omgezet in gevangenisstraf. Deze tegengestelde beslissingen bij het verlenen van gratie – die van 1970 enerzijds en die van 1974 en 1975 anderzijds – zijn tekenend voor de afhankelijkheid van de Caudillo van zijn ministers en weerspiegelen de interne strijd van het regime en de uiteenlopende houdingen van de Openers en de Bunkers; in 1975, evenals in 1974 en 1970, was het de meerderheid van de Raad die besliste, en niet Franco, die slechts “overleg pleegde”. Deze executies, de laatste van Franco”s dictatuur, veroorzaakten een golf van afkeuring binnen en buiten het land. Vijftien Europese landen riepen hun ambassadeurs terug en in de meeste Europese landen waren er protesten en zelfs aanvallen op Spaanse ambassades. Als reactie daarop verzamelde de menigte zich op 1 oktober op het Plaza de la Oriente in Madrid om voor de laatste maal de verjaardag van de machtsovername van de Caudillo te vieren, maar zij konden nauwelijks een glimp van hem opvangen. Gekleed in het gala-uniform van kapitein-generaal van de strijdkrachten en geflankeerd door zijn echtgenote, het koninklijk paar en de gehele regering, verscheen Franco op het balkon en, in wat zijn laatste publieke optreden zou worden, herhaalde hij zijn aloude toespraak tot de menigte, waarbij hij nogmaals, met een kwakende stem, te midden van de algemene vurigheid, de judeo-vrijmetselaars samenzwering tegen Spanje aan de kaak stelde en opriep tot de strijd tegen “communistische-terroristische subversie”.

Op 22 september gaf Franco zijn minister van Buitenlandse Zaken Pedro Cortina Mauri opdracht het nieuwe akkoord over de militaire bases te ondertekenen en in grote lijnen akkoord te gaan met de Amerikaanse voorwaarden, omdat Franco begreep dat de huidige internationale crisis tot een nieuwe periode van ostracisme zou kunnen leiden en zich daartegen wilde wapenen door sterke betrekkingen met Washington te onderhouden.

Franco”s laatste optreden was op 12 oktober 1975, tijdens een ceremonie in het Instituut voor Spaanse Cultuur, voorgezeten door Alfonso de Bourbon. Franco werd verkouden, in het beste geval een lichte griep, maar ondanks de aanbevelingen van zijn artsen, wilde hij zijn activiteiten niet staken, en kreeg een lichte hartaanval. Vanaf dat moment werd hij dag en nacht omringd door een medisch team van 38 specialisten, verpleegsters en verplegers. Omdat Franco niet opnieuw in een ziekenhuis wilde worden opgenomen, werden verschillende kamers in het Pardo omgebouwd tot kliniek. Op 18 oktober schreef hij zijn testament, dat hij aan zijn dochter Carmen toevertrouwde en dat na zijn dood aan het Spaanse volk moest worden voorgelezen.

De kwestie van de Westelijke Sahara bracht de regering op 17 oktober in het Pardo bijeen. Ondanks het advies van Dr Pozuelo zat Franco, aangesloten op kabels en sensoren waarmee artsen zijn vitale parameters in de gaten hielden, zijn laatste vergadering van de Raad van Ministers voor. De vergadering duurde iets meer dan 20 minuten, en Franco sprak nauwelijks. Zelfs Villaverde erkende dat de tijd voor de overdracht was aangebroken, maar Franco, toen hem werd verteld dat de doktoren afraadden door te gaan met enige activiteit, veinsde verbazing en zei dat het zeer goed met hem ging, wat betekende dat hij de macht niet zou overdragen voordat hij volledig prostraat was. Eind november verslechterde zijn toestand aanzienlijk, en Arias en Valcárcel gingen Juan Carlos opzoeken om hem de rol van staatshoofd aan te bieden, maar de prins weigerde dit opnieuw, al was het maar tijdelijk.

Van 17 tot 22 oktober kreeg Franco een aanval van angina, atherosclerose, acuut hartfalen en longoedeem. Op 25 oktober 1975 bracht de bisschop van Zaragoza Franco de mantel van de Maagd van de Pilaar en diende hem het heilig oliesel toe in de geïmproviseerde operatiezaal waar hij in het Palazzo del Pardo werd behandeld. Het team van artsen werd geleid door zijn schoonzoon, de Markies van Villaverde. Op 26 oktober verslechterde zijn toestand verder en op 30 oktober gaf Franco, na een lichte hartaanval en buikvliesontsteking, opdracht artikel 11 van de Organieke Wet toe te passen en alle bevoegdheden over te dragen aan Juan Carlos. Commentatoren betwijfelen of de aanvankelijke weigering om de macht over te dragen persoonlijk Franco”s keuze was. Begin november kreeg Franco opnieuw een zware maagbloeding als gevolg van een maagzweer en werd hij (met succes) geopereerd door een team chirurgen in de ziekenboeg van Pardo. Tegen zijn wens in werd Franco op advies van Villaverde naar het ziekenhuis van La Paz in Madrid gebracht, waar tweederde van zijn maag werd verwijderd. Het scheuren van een van de hechtingen, waardoor een nieuwe bloeding met peritonitis ontstond, maakte twee dagen later een derde operatie noodzakelijk, gevolgd door uitval van meerdere organen. Op 15 november onderging hij voor de derde en laatste maal een operatie en op 18 november kondigde Dr. Hidalgo Huerta aan dat hij zich voortaan zou onthouden van operaties aan de patiënt, die nu in “winterslaap” is geplaatst. Op 19 november om 11.15 uur werden de slangen die hem met de machines verbonden en in leven hielden losgekoppeld, hetgeen uiteindelijk leidde tot Franco”s dood aan septische shock om 4.20 uur op 20 november 1975. De wereldpers en het Spaanse volk volgden een maand lang de lijdensweg van de Caudillo. De opvolgingsproblemen en het voortbestaan van het regime verklaarden de gebruikte medische middelen, die later werden omschreven als therapeutische halsstarrigheid. Het overlijden werd aan de pers bekendgemaakt door middel van een telegram van Rufo Gamazo, de hoogste persvoorlichter van de Nationale Beweging, dat omstreeks 5 uur ”s morgens werd verzonden en slechts driemaal de zin “Franco ha muerto” (Franco is dood) bevatte. Om 6.15 uur werd het nieuws voor het eerst uitgezonden op de nationale radio, en om 10.00 uur gaf de regeringsleider, Carlos Arias Navarro, zijn beroemde boodschap voor de televisie: “Spanjaarden…, Franco… is dood”.

Men heeft berekend dat gedurende de 50 uur dat de grafkapel in de Zuilenzaal van het Palacio de Oriente open bleef voor het publiek, tussen de 300.000 en 500.000 mensen, in lange rijen van enkele kilometers, hun laatste eer kwamen bewijzen. Een grote menigte volgde ook de begrafenisstoet, die Madrid verliet naar Valle de los Caídos, waar Franco”s lichaam werd begraven in een majestueus graf naast dat van José Antonio Primo de Rivera. Slechts drie staatshoofden woonden de begrafenis bij: prins Rainier van Monaco, koning Hoessein I van Jordanië en generaal Augusto Pinochet van Chili. Dertig dagen van nationale rouw werden afgekondigd.

Na zijn dood werden de mechanismen voor de opvolging in werking gesteld en Juan Carlos – die de door Franco”s wetgeving gestelde voorwaarden aanvaardde – werd tot koning van Spanje benoemd, maar door de aanhangers van het regime met scepsis begroet en door de democratische oppositie afgewezen. Later zou Juan Carlos een centrale rol spelen in het complexe proces van de ontmanteling van Franco”s regime en de invoering van de democratische rechtsorde, een proces dat bekend staat als de Spaanse Democratische Overgang.

De opgraving en heropgraving vonden plaats op 24 oktober 2019.

Franco verwierf meer macht dan enige andere heerser in Spanje, en gebruikte deze macht om in te grijpen in alle gebieden van de Spaanse samenleving. Maar, zoals Brian Crozier heeft opgemerkt, “geen enkele moderne dictator is minder ideologisch geweest”, Franco onderscheidde zich vooral door zijn pragmatisme; de verschillende tendensen die hem steunden hadden meer of minder gewicht in zijn regeringen, afhankelijk van de belangen van het moment. Volgens Javier Tusell “kon hij door het ontbreken van een welomlijnde ideologie van de ene dictatoriale formule op de andere overschakelen, geïnspireerd door het fascisme in de jaren ”40 en de ontwikkelingsgerichte dictaturen in de jaren ”60″, afhankelijk van de nationale en internationale situatie.

Er is niets bekend over Franco”s politieke ideeën in zijn jeugd. Pas later openbaarde hij de invloed van de meest nationalistische en autoritaire vormen van regenerationisme van de eerste jaren van de 20e eeuw. De privé-gesprekken getuigen van Franco”s elementaire zekerheden, die gebaseerd zijn op een paar essentiële, viscerale, onveranderlijke en zeer elementaire overtuigingen; het universum is eenvoudig voor hem, zoals blijkt uit zijn eigen geschiedenis, die hij vereenzelvigt met die van Spanje. Volgens Alberto Reig Tapia “wordt Franco in politiek en ideologisch opzicht vooral gekenmerkt door negatieve trekken: anti-liberalisme, anti-vrijmetselarij, anti-Marxisme, etc.”. Op enkele uitzonderingen na is het niet mogelijk gebleken in de vele gepubliceerde verslagen een gedachte van enige grootsheid te vinden, een politiek project dat de statuur van een groot man suggereert; hoogstens kunnen enkele goede intuïties worden waargenomen. In de onbeweeglijkheid van zijn denken wilde hij de hoeder zijn van een archaïsch Spanje en zag hij zichzelf als de schildwacht van de westerse en christelijke wereld. Deze standpunten gingen gepaard met de overtuiging dat hij was uitverkoren om Spanje van alle “gevaren” te redden. In de laatste ogenblikken van zijn leven keerde hij terug naar de toespraken over uitwendige Joods-vrijmetselaarscomplotten en naar de belijdenissen van vaderlandslievend en godsdienstig geloof, waarvan hij de letter en de geest nooit veranderde. De glorie van Spanje was de enige constante in zijn discours; voor de rest kon hij nu eens filosemitisch, dan weer antisemitisch zijn, een nationaal-socialistische economie voorstaan en dan weer een liberale, van een kolonialistisch discours overgaan naar een antikolonialistisch, enz.

Franco”s zeven jaren onder de dictatuur van Miguel Primo de Rivera hebben een blijvende stempel gedrukt op zijn politiek denken en bieden aanknopingspunten om sommige van zijn latere beslissingen te begrijpen. Hij was afhankelijk van Primo de Rivera voor het ontwerp van de nationale instellingen en de eenheidspartij: Franco”s idee om “de representatieve klassen, d.w.z. de universiteiten, de industrie, de handel, de arbeiders, kortom, heel denkend en werkend Spanje” in een vergadering bijeen te brengen was al in 1924 geformuleerd en kreeg in 1926 gestalte in een project voor een corporatief parlement, Het bestond uit “vertegenwoordigers van de verschillende activiteiten, klassen en waarden” en omvatte ook ambtshalve leden, gerecruteerd uit de bisschoppen, de prefecten van de militaire regio”s, de gouverneurs van de Bank van Spanje, alsmede een aantal hooggeplaatste magistraten of bestuursambtenaren. In 1929 vulde hij dit corporatistische systeem in Italiaanse stijl aan met een grondwet die de koning een leidende rol gaf in de vorm van wetgevende en uitvoerende bevoegdheden en die een nieuw raadgevend orgaan instelde, de Raad van het Koninkrijk. Bovendien richtte Primo de Rivera een soort eenheidspartij op, de Unión Patriótica, waarvan het programma, vooruitlopend op dat van Franco, anti-parlementair was en rond het concept van “organische democratie” de thema”s eigendom, katholieke moraal en de verdediging van de eenheid van Spanje articuleerde – dit alles, zoals Andrée Bachoud opmerkt, diende later als model voor Franco. Op economisch gebied maakte Primo de Rivera, die zowel dirigist als nationalist was, van eigendom geen absolute waarde, maar onderwierp het aan de noodzaak van vooruitgang en de economische macht van het land, alsmede aan de vereisten van grotere sociale rechtvaardigheid en sociale stabilisatie door economische ontwikkeling.

Het Francoïsme was, volgens Hugh Thomas, “eerder een systeem op zichzelf dan een variant van het fascisme”. Volgens Bartolomé Bennassar was het een kundig compromis tussen Spaans fascisme (falangisme), militant katholicisme, Carlisme, Alphonse legitimisme, ultranationalistisch kapitalisme (in zijn eerste versie) en Bismarckiaans patriottisme in zijn verhouding tot de arbeiders. In tegenstelling tot Hitler of Mussolini, had Franco zijn lot niet verbonden aan dat van een partij en liet hij de Falange niet de rol spelen van een Nazi of Fascistische partij; dit, zo betoogt Bennassar, is een van de geheimen van zijn politieke levensduur. Zijn afwijzing van het parlementarisme is welbekend, ook die van vóór de jaren dertig. In de jaren vijftig uitte hij zijn minachting voor democratieën die onderworpen waren aan hun publieke opinies en economische belangen, en stelde hij de bevestiging van eeuwige waarden tegenover liberale en democratische dwalingen. In zijn opvatting van de organische democratie ging het om het bevoorrechten van sociale cellen – familie, beroepsorganisaties, enz. – ten koste van de individuele expressie. – ten koste van individuele expressie.

Na zijn overwinning in de burgeroorlog was het Franco”s eerste taak om in Spanje een totalitaire staat van het fascistische type op te richten; dit was een tijd waarin het Italiaanse fascisme en het Duitse nationaal-socialisme in zwang waren. Toch was het regime van Franco, zelfs in het eerste decennium, niet hetzelfde als het fascisme, ook al liet Franco een fascistisch discours ontstaan en ontkende hij zijn diepe ideologische banden met Mussolini niet, en ook al hechtte hij waarde aan de kracht die een enkele partij hem gaf. Hij toonde zich nogal terughoudend ten aanzien van de persoon en de ideeën van José Antonio Primo de Rivera, stichter van de Falange, maar begreep het belang van de overname van het erfgoed en de symbolen van deze partij, ten einde de controle en de steun van talrijke en militante milities te verzekeren. Maar zij is meer geneigd, door opleiding en door aard, een militaire orde op te leggen, en haar modellen verder terug te zoeken in het verleden van Spanje. Meer dan het Italiaanse fascistische corporatisme berustte zijn opvatting van een organische democratie of zijn droom van Spaans-Amerikaanse solidariteit bijvoorbeeld op een nostalgie naar een archaïsch en soeverein Spanje dat alleen onderworpen was aan de wetten van God. Zijn model was de Habsburgse monarchie en, meer nog, de autoritaire en machtige heerschappij van de katholieke koningen. Bovendien was Franco”s zogenaamde ene partij een fictie, want in werkelijkheid is zij een conglomeraat van verschillende en vaak tegengestelde krachten; de monarchisten, waaronder veel militairen, verzetten zich tegen de Falange, en de Kerk betwistte de controle van laatstgenoemde over de samenleving en vooral over de jeugd; en de massale aanhang van het katholicisme is niet verenigbaar met het klassieke fascisme. Franco bemiddelde tussen deze krachten door de machtshonger van de Falange in te dammen. In maart 1965 verklaarde Franco: “Ik, ik weet het goed, ben nooit een fascist geweest en wij hebben nooit gestreden voor de overwinning van dit ideaal. Ik was bevriend met Mussolini en Hitler omdat ze ons hielpen tegen de communisten te vechten.

Een andere constante in Franco”s denken was het idee van een buitenlands complot tegen Spanje. Zo werd tijdens de burgeroorlog gezegd dat de Roden werden geholpen door Frankrijk, Groot-Brittannië en de hele wereld (de Internationale Brigades), maar Franco maakte geen melding van de Duitse en Italiaanse hulp die de nationalisten hadden ontvangen. Dit bracht hem er natuurlijk toe een parallel te trekken tussen 1898 (ontploffing van het slagschip Maine) en 1936. Meer bepaald had hij in Marokko een wrok tegen Frankrijk opgebouwd. Het was hem duidelijk dat bepaalde banken en smokkelaars de wapensmokkel naar Spaans Marokko hadden georganiseerd om de opstand aan te wakkeren en in stand te houden. Maar hij breidt zijn grief uit tegen Spanje zelf : “Het land leeft los van de actie van het Protectoraat en beschouwt met onverschilligheid de rol en de offers van het leger en van deze zelfopofferende officieren. Voegt men bij deze fobieën zijn bewondering voor alles wat militair is en zijn vasthoudend religieus gevoel – na zijn benoeming tot leider van de opstandelingen nam hij een persoonlijke biechtvader, begon de dag met een mis en bad bijna dagelijks een rozenkrans – dan kan men zonder twijfel de contouren van zijn ideologisch kader traceren.

Op economisch gebied geloofde Franco in de autarkie van Spanje, d.w.z. in het vermogen van Spanje om zelfvoorzienend te zijn, en in staatsdirigisme. Vanaf het begin van de burgeroorlog kondigden zijn proclamaties de opbouw aan van een nieuwe orde waarin de economie door de staat zou worden georganiseerd, georiënteerd en geleid. Met dit doel voor ogen bevorderde hij de oprichting van het Nationaal Instituut voor Kolonisatie in 1939, gevolgd door het Nationaal Instituut voor Industrie (INI) in 1941. Het INI stond aan de wieg van belangrijke industriële ondernemingen (petrochemie, scheepsbouw, energiecentrales, aluminium, enz.), waarmee Franco zich volledig vereenzelvigde; hij was enthousiast over de verwezenlijkingen van het INI en woonde graag de inwijdingen ervan bij.

In 1938 was Franco er al van overtuigd dat hij een instrument van de Goddelijke Voorzienigheid was, begiftigd met bijzondere krachten, en geloofde hij in zijn voorbestemming. Zijn manicheïstische visie op de wereld en op de geschiedenis maakte dat hij zichzelf beschouwde als een voorzienig man, als de “vinger van God”. De vroege verwijzingen naar zijn “engelbewaarder”, zijn koppigheid om de relikwie van de hand van de heilige Theresia dicht bij zich te houden, getuigen van dit geloof in een voorzienige zending, die werd bekrachtigd door zijn herhaalde successen. De opeenstapeling van kleine toevalligheden op beslissende momenten in zijn leven werd door Franco opgevat als een bijzondere attentie van de Voorzienigheid. Tijdens zijn jaren in Marokko had de jonge luitenant Franco een reputatie van onkwetsbaarheid verworven, door met succes de rol van bedrieger te spelen, zozeer zelfs dat zijn troepen hem de baraka toedichtten. Op 16 juli 1936 gaf de tijdige toevallige dood van generaal Balmes hem een plausibel voorwendsel om naar Gran Canaria te gaan. Daarna droegen ongelukken, moorden en executies bij tot de eliminatie van zijn potentiële rivalen. Vervolgens werden twee andere hooggeplaatste militairen geëlimineerd: Joaquín Fanjul in Madrid en Manuel Goded in Barcelona, die op 19 en 20 juli 1936 door de republikeinen werden neergeschoten, en vervolgens Emilio Mola bij een vliegtuigongeluk in 1937, op wiens dood Franco reageerde met een aan onverschilligheid grenzende kilheid. Goded in het bijzonder hield niet van Franco, en zou zich niet hebben geleend voor de manoeuvre die Franco tot generalissimo en tegelijk tot staatshoofd maakte. Zijn overwinning in de burgeroorlog diende om zijn macht te legitimeren, en hij vierde deze voortdurend door deze toe te schrijven aan goddelijke hulp en niet aan die van de As, en vanuit deze overtuiging versterkte hij de katholieke verankering van zijn politiek. Later, in zijn toespraken als staatshoofd, presenteerde hij zichzelf vaak als een “missionaris”, een redder “bij de gratie Gods”. Hij plaatste zich als een eenzaam standbeeld tegenover de geschiedenis en ging zelfs zover dat hij het lot van Spanje met het zijne vereenzelvigde; reeds zeer vroeg, in feite vanaf de jaren van Zaragoza (1928-1931), was Franco geneigd zich te vereenzelvigen met Spanje, het vaderland van plicht en opoffering. Vanaf dat ogenblik werd hij de meester van deze plicht, de enige die in staat was de aard ervan te omschrijven en de verplichtingen ervan vast te stellen. Zijn narcistische temperament zou hem er spoedig toe brengen de zaak en de dienst van Spanje te vereenzelvigen met zijn eigen zaak en dienst.

Franco”s kracht en continuïteit zijn grotendeels te verklaren door de bescherming die hij kreeg van de traditionele Kerk, die zijn macht intern legitimeerde en zijn moraliteit naar buiten toe en de continuïteit van het regime garandeerde. Op 19 mei 1939 verklaarde Franco, na de organische banden tussen Kerk en Staat opnieuw te hebben bevestigd, dat hij van plan was “de geest van de Encyclopedie te verbannen naar zijn overblijfselen”. Bovendien hoefde hij, door scrupuleus trouw te blijven aan het officiële en onveranderlijke gedachtegoed van de Kerk, niet meer te vrezen voor de grillen van de politieke tijd in een maatschappij die voortdurend in ontwikkeling was.

Psychologie

Franco”s vooroorlogse en na-oorlogse geschriften en toespraken verraden een bekrompen geest; het ontbreken van enige vroege tekenen van genialiteit logenstraft de ongewone strategische finesse die later aan de dag werd gelegd. Maar “ondanks zijn systematische tegenstanders”, schrijft Bennassar, “was Franco een intelligent man”. Er was een discrepantie tussen zijn fysieke verschijning en zijn militaire en politieke reputatie. Niettemin kreeg zijn gezag tijdens de burgeroorlog echte charismatische dimensies; de status van Caudillo is nooit in theorie gedefinieerd, maar was gebaseerd op het idee van charismatische legitimiteit.

De jonge Franco had een slank postuur, zozeer zelfs dat hij Cerillita, d.w.z. Allumette, werd genoemd, wat zijn verlegenheid in die tijd zou verklaren. Zijn stem, tegelijk zacht en hoog, niet erg mannelijk, soms schel, die zonder waarschuwing een valse noot produceerde, zou Franco”s nachtmerrie zijn geweest vanaf de tijd dat hij op school zat in Ferrol en een van de belangrijkste redenen voor zijn teruggetrokken karakter. In Toledo had hij waarschijnlijk niet veel vertrouwen in zichzelf. Zijn vader had weinig waardering voor hem, en zijn klasgenoten zagen hem niet als een feniks, een leider, een entertainer of een benijdenswaardige macho. Hij had van anderen geen bewondering of consideratie gekregen die hem over zichzelf gerust kon stellen, met uitzondering van zijn moeder Pilar. In zijn korte roman Raza, gaf hij uiting aan zijn geheime frustraties onder het masker van fictie. Zijn biograaf, de psychiater Enrique González Duro, is ervan overtuigd dat hij droomde van glorie en grootse plannen, gebaseerd op een “heroïsche visie van de Spaanse geschiedenis”, en dat hij Spanje idealiseerde alsof het zijn echte, grote familie was, aangezien zijn eigen familie uiteengevallen was – een soort van compensatie. De sterke toewijding aan zijn moeder en het gevoel van bescherming dat hij haar toedroeg, werden voor het eerst getransmuteerd in een nieuw ideaal van dienst aan het moederland, een psychologische overdracht die in Toledo zou hebben plaatsgevonden. Ondanks zijn successen had de vijftigjarige Franco de frustraties van zijn adolescentie en jeugd nog niet helemaal verwerkt, en de Burgeroorlog stelde hem niet alleen in staat om de macht te veroveren, maar ook om een eigen cultus te creëren die een latent narcisme verergerde dat eindelijk was vervuld. In Marokko had hij, nadat hij ontdekt had dat de eerste macht die is welke men over zichzelf uitoefent, zich getraind in onbewogenheid, in schijnbare minachting voor het gevaar; hij had absolute controle over zijn lichaam verworven, de verleidingen van de alcohol en van de valse liefde ontweken, en zich een onbuigzaamheid, een wreedheid eigen gemaakt die niet haatdragend was, maar koud en ongevoelig voor individuele drama”s. Hij besefte dat de macht die hij over zichzelf had op de een of andere manier overdraagbaar was, want zijn gezag was zeer snel onbetwist geworden, zelfs een soort angst inboezemende. Hij leerde ook zijn verlegenheid te verhullen door een schijn van kilheid en onverschilligheid, hoewel hij, wanneer hij ontspannen was en meer geanimeerd, even expansief was als ieder ander. Zijn leven lang was hij in zijn persoonlijke aangelegenheden weinig mededeelzaam, maar zijn koelheid kon omslaan in een verrassende levendigheid als hij zich op zijn gemak voelde. Toen hij eenmaal dictator was, gebruikte hij kilte en afstand als machtsmiddelen. Hij heeft zijn moeder niet nagevolgd om haar zachtmoedigheid en berusting, noch om haar vermogen tot lankmoedigheid en haar vermogen om zich onbaatzuchtig voor anderen in te zetten, noch om haar menselijke warmte, haar edelmoedigheid en haar christelijke naastenliefde. Franco groeide op tot een volwassene met grote soberheid, zelfbeheersing en onverstoorbare vastberadenheid, met groot respect voor familie, godsdienst en traditie, maar ook een persoon die vaak koud, droog en onverbiddelijk was, met een beperkt vermogen om in te spelen op de gevoelens van anderen, een persoonlijkheid die bewondering en respect kon opwekken, met een verrassend vermogen om zijn bevelen op te leggen, maar die zijn menselijke warmte beperkte tot een kleine kring van naaste verwanten en vrienden. Onpasselijkheid (opzettelijk of natuurlijk) voor het onverwachte en wantrouwen overheersen in zijn persoonlijkheid. Zijn betrekkingen met de wereld werden geleid door een elementaire code waarvan de sleutelwoorden waren: beloning en straf, dankbaarheid en wrok, te betalen diensten en te wreken misdaden.

Behandeling en de kunst van het doseren

Pacón schrijft dat “de Caudillo met de een en met de ander speelt, niets vast belooft en dankzij zijn kundigheid iedereen in verwarring brengt”, en gaat zelfs zover te beweren dat Franco de ambities van Muñoz Grandes heeft kunnen ruïneren door hem opzettelijk tot minister van het leger te benoemen: hij bleek vervolgens een rampzalig bestuurder te zijn en bewees daarmee zijn onbekwaamheid.

Zijn favoriete methode van machtsuitoefening was te verdelen en te heersen en te bemiddelen tussen rivaliserende facties, wier tegenstrijdige ambities en aspiraties hij zo nodig op de spits dreef. Bij gebrek aan vaste ideologische overtuigingen – hij stond half onverschillig tegenover de structuur van de staat en nam het idee van verticale unies nooit ernstig – en tevreden met eenvoudige ideeën, was hij goed geplaatst om de positie van scheidsrechter te bekleden gedurende lange tijd nadat hij de oppermacht had veroverd. Bovendien zorgde de Caudillo ervoor dat in elk ministerieel kabinet persoonlijkheden zonder duidelijke politieke keuze (Arburua, Peña Boeuf, Blas Pérez, Fraga) werden opgenomen, die hij naar believen in de ene of de andere richting kon duwen om een meerderheid te verkrijgen. Omdat hij zich niet van de Falange kon ontdoen, maakte hij een eigen Falange, samengesteld uit “Francophalangisten”, met een Muñoz Grandes of een Arrese, en waaruit hij de lonten van dienst trok: Arrese, Solís, en Girón. In ruil voor prebenden in de vorm van openbare ambten die werden verleend als prijs voor het opgeven van de nationaal-unionistische droom, reduceerde Franco de Falange tot niets meer dan een transmissie-riem voor zijn regering.

López Rodó meldt dat “de Raad van Ministers voor hem een soort zakparlement was, dat hem in staat stelde achter gesloten deuren debatten bij te wonen over politieke, economische, internationale kwesties, enz. en de zaken tot op de bodem uit te zoeken. Hij werd niet boos als een minister hem tegensprak, wat niet ongebruikelijk was, b.v. als het ging om de liberalisering van de buitenlandse handel. Dit vermogen om te luisteren was een van zijn basisprincipes in de omgang met mensen. Aangezien hij in de dagelijkse praktijk de middelen om de doelstellingen te bereiken niet probeerde op te leggen en alleen geïnteresseerd was in de resultaten, liet hij zijn ministers (met name zijn ministers van Economische Zaken, die vanaf 1957 een grote vrijheid genoten) een grote mate van vrijheid, en als het experiment succesvol was, zoals het geval was met het nieuwe economische beleid vanaf 1957, liet Franco het doorgaan en hield hij de ministers op hun post, terwijl hij een groot deel van de successen voor zichzelf opeiste; Als het op sterke tegenstand stuitte of mislukte, zoals in het geval van het Arrese Basiswettenproject, ontsloeg Franco de minister of gaf hem een andere portefeuille. Wanneer Franco oordeelde dat hij de mogelijkheden van een minister had uitgeput, of dat een nieuw beleid moest worden gevoerd en belichaamd in een ander persoon, had hij niet veel gevoel; zo nam hij in 1942, toen de overwinning van de As twijfelachtig werd, afscheid van Serrano Suñer, een apologeet voor de alliantie met de As. De kwaliteiten die Franco in zijn ministers zocht waren eerst loyaliteit, dan bekwaamheid en doelmatigheid, discretie in het politieke spel, en tenslotte bekwaamheid in het beheer van de publieke opinie en in het handhaven van de openbare orde. Hij blonk uit in tijdmanagement en was bedreven in het gebruik van vertragingstactieken: in de woorden van Bennassar, “Franco had zo vaak gewonnen door vertragingstactieken dat hij concludeerde dat het dringend was om te wachten”; wat de urgentie ook was, hij wachtte, soms op een manier die ondraaglijk was voor zijn gesprekspartners.

Franco nam niet voor eigen rekening de controle over de staatsfinanciën, in tegenstelling tot zijn entourage en bepaalde hoogwaardigheidsbekleders van het regime. Franco, die goed op de hoogte was, was niet onkundig van deze praktijken, verduistering en, vooral, valsspelen van invloed, hield er niet van verteld te worden over de immoraliteit of venaliteit van zijn verwanten of ministers; in feite maakte corruptie, zolang hij het onder controle had, deel uit van zijn systeem, want de man die betrokken was bij een corrupte daad bleef aan zijn genade overgeleverd.

Zijn behandeling van de gebeurtenissen tijdens de Tweede Wereldoorlog is tekenend voor zijn gebruikelijke methode. Een gedetailleerde chronologie van deze jaren onthult het kronkelige verloop van Franco”s diplomatie en de veranderingen in het officiële vocabulaire (neutraliteit, niet-oorlogszucht, neutraliteit) die ermee gepaard gingen. De nederlaag van de As bracht Franco ertoe de Falange van de zomer van 1945 tot de lente van 1947 in een relatieve winterslaap te brengen en de katholieke en monarchistische verwijzingen van zijn regime in de schijnwerpers te zetten.

Vroomheid

Franco”s religiositeit was verbonden met de formalistische Spaanse traditie, gebaseerd op liturgie en ritueel, en niet bepaald op persoonlijke meditatie, studie of de praktische toepassing van de leer. De zwakte van zijn theoretische opleiding bracht hem terug tot repetitieve handelingen, zoals het dagelijks bidden van de rozenkrans. Hij woonde de zondagsmis nauwgezet bij en deed van tijd tot tijd geestelijke oefeningen. Net als zijn broers en zusters vergezelde hij zijn moeder naar de mis of bij haar bezoeken aan de kapel van de Maagd van Chamorro. De invloed van zijn moeder op dit gebied kwam later, toen Franco, na te zijn afgestudeerd aan de Academie van Toledo, als tweede luitenant naar Ferrol werd gezonden. Het was ongetwijfeld om zijn moeder, de enige van het gezin met een oprechte en diepe vroomheid, een plezier te doen dat Francisco Franco in juni 1911 een van de gelovigen van de Nachtaanbidding in Ferrol werd. Maar zelfs toen was de invloed van zijn moeder niet doorslaggevend, en in Marokko, enkele maanden later, waren deze mystieke impulsen niet meer van deze tijd en gaf officier Franco geen blijk meer van godsdienstige ijver. Hij heeft zelfs een motto: “Geen vrouwen, geen massa”s! De zware verwonding van 1916 en de revalidatie in Ferrol vormden wellicht een keerpunt. Er zij op gewezen dat godsdienst niet voorkomt in de Decaloog, de reeks voorschriften die Franco heeft opgesteld ten behoeve van de militaire school van Zaragoza.

Volgens Guy Hermet, die verschillende getuigenissen vermeldt waaruit de sterke seculiere overtuigingen van Franco blijken, zou hij pas later van houding veranderd zijn, hetzij uit politieke belangstelling, hetzij omdat hij rond 1936 plotseling zijn geloof ontdekte. Volgens Andrée Bachoud passen deze hypothesen echter niet goed bij wat we weten over Franco”s karakter, omdat de ene hypothese uitgaat van een soort politiek genie zonder scrupules die, om aan de macht te komen, religieuze overtuigingen zou hebben geveinsd, terwijl de andere hypothese uitgaat van een vermogen tot hartstocht of plotselinge verlichting, dat in strijd is met wat we verder over hem weten; De auteur herinnert eraan dat Franco van nature behoorde tot een maatschappij waarin godsdienst een bolwerk was tegen revolutionaire excessen en een teken van gehechtheid aan de gevestigde orde, en hij kon, toen het moment daar was, in perfecte overeenstemming met alle officiële conformismen van die tijd, het nuttig vinden om een geloof dat de meeste van zijn aanhangers deelden, beter te bevestigen. Kortom, als Franco religieus was, was dat meer door zijn afkeer van de vrijmetselarij dan door enige echte vroomheid.

Franco, die tot oktober 1936 schijnbaar onverschillig stond tegenover godsdienst, gaf vanaf het moment dat hij aan de macht kwam blijk van een stichtelijke vroomheid: hij ging verscheidene keren per week naar de mis, omringde zich met religieuzen, meestal Dominicanen, verspreidde weldra zaligmakende geruchten over zichzelf, en nam een persoonlijke kapelaan in dienst. Hij liet niet na zijn toespraken te doorspekken met verwijzingen naar God en deel te nemen aan grootse godsdienstige plechtigheden. In zijn toespraak op 1 januari 1937 kondigde hij aan dat de nieuwe staat zich zou conformeren aan de katholieke beginselen. Op 21 juli, te midden van de slag bij Brunete, ging hij voor in de viering van Santiago de Compostela, waarbij de apostel werd erkend als patroonheilige van Spanje. In Marokko toonde hij sympathie voor de Joden, en in het algemeen een zekere welwillendheid tegenover de drie geopenbaarde godsdiensten.

Sociale bekommernissen

Franco was weinig bezig met dienstbaarheid aan anderen, maar op het toppunt van zijn macht gaf hij blijk van echte sociale bewogenheid, ongetwijfeld paternalistisch, maar reëel. Franco vertrouwde Dr. Pozuelo enkele details uit zijn kindertijd toe, die getuigen van een zeker bewustzijn van sociale ongelijkheden in een “zeer hiërarchische” maatschappij:

“Ik herinner me wat indruk op me maakte als kind – de zeer lage levensstandaard van de waterdragers die water aan de huizen leverden. Na lange tijd in de rij te hebben gestaan voor de openbare fonteinen, blootgesteld aan de elementen, kregen zij vijftien centimos betaald om de emmers met water van 25 liter op hun hoofd naar boven te dragen en te dragen. Of dat andere geval van vrouwen die in de haven kolen uit de boten laadden voor één peseta per dag.

Franco was, net als Luis Carrero Blanco, zijn hele leven bezig met sociale problemen. Voor sommige auteurs, waaronder Juan Pablo Fusi, was deze bezorgdheid oprecht. Deze bezorgdheid zou zich reeds in 1934 hebben gemanifesteerd, toen Franco zich bewust werd van de onrechtvaardige arbeidsomstandigheden van de Asturiaanse mijnwerkers, hetgeen hem inspireerde tot het ontwikkelen van een sociale doctrine die een sociaal-katholiek paternalisme combineerde met een autoritaire opvatting van sociale vrede. Dit verklaart waarom hij sociale wetgeving afkondigde die de basis legde voor werkzekerheid en ontslag zeer moeilijk maakte, en later gezinsuitkeringen, verplichte verzekering tegen ziekte, ouderdom, enz. in het leven riep, zich inbeeldend dat deze wetgeving een van de meest geavanceerde ter wereld was. Bennassar constateert een tegenstelling tussen de “kille vastberadenheid van deze man tegenover zijn tegenstanders, zijn onvermogen om overtredingen te vergeten, zijn onverschilligheid voor de dood van anderen, en zijn werkelijke verontwaardiging over de meest voor de hand liggende uitingen van sociale misère.

Privéleven en vrije tijd

Over Franco”s privé-leven is weinig meer bekend dan wat officieel bekend en openbaar is gemaakt, en zelf heeft hij nooit iets over zijn privé-leven onthuld. Hij was getrouwd met Carmen Polo, met wie hij een dochter had, Maria del Carmen. Zijn schoonzoon was Cristóbal Martínez-Bordiú, markies van Villaverde, en een van zijn achterkleinkinderen was Luis Alfonso de Borbón y Martínez-Bordiú, zoon van Alfonso de Bourbon en diens kleindochter Carmen Martínez-Bordiú y Franco. De familie Franco bracht haar zomervakanties door in het landhuis Pazo de Meirás, niet ver van A Coruña, of in het paleis van Aiete, in de buurt van San Sebastián; tijdens de Goede Week gingen zij naar hun huis in La Piniella, in Llanera, Asturias. Franco was niet hartstochtelijk in zijn persoonlijke affecties, maar hij was stabiel en toegewijd en was een trouwe en weloverwogen echtgenoot. Het was een gelukkig gezin, en er was nooit enig teken van instabiliteit in deze verbintenis, die in bijna alle opzichten zeer conventioneel was en typerend voor de Spaanse elite van die tijd.

Tot het einde van de jaren 1940 leidden de Franco”s een eenvoudig, weinig opzienbarend leven, behalve wanneer het aankwam op politiek gemotiveerd theater. Franco zelf had geen minnaressen en schijnt er ook geen behoefte aan gehad te hebben; hij had geen ondeugden en hartstochten, en werd zelfs niet aangetrokken door kleine pleziertjes; hij had een gewone smaak, kleedde zich zonder poespas, vermeed gastronomische uitspattingen, dronk zeer matig, rookte niet; hij scheen niet te genieten van de geneugten der conversatie, behalve misschien in zijn vroege jeugd, toen hij de tertulias frequenteerde. Zijn hof van aanbidders deed, bij gebrek aan iets anders, soms alsof hij verrukt was over de grootte van een gevangen vis of het aantal geschoten stukken tijdens een jachtpartij. De sfeer in het Pardo was zwaar, saai en weinig spontaan. Pacón bijvoorbeeld betreurde de kilte van zijn neef, zo koud dat “hij vaak de beste van zijn vrienden bevriest”, en de onverschilligheid waarmee deze reageerde op het vertrek van Pacón trof hem zeer. Hoewel hij graag pronkte met zijn armoede, tolereerde Franco de rijkdom en opzichtigheid van zijn broer, zijn vrouw, en later zijn schoonzoon of sommige van zijn volgelingen. Hij leek nooit geschandaliseerd (althans niet in het openbaar) door de misbruiken die de krantenkoppen haalden. Hij had zeker een voorliefde voor mooie huizen; later zou het alle energie van zijn zwager Ramón Serrano Súñer kosten om hem ervan te weerhouden in het koninklijk paleis te gaan wonen, en om hem ervan te overtuigen op een meer bescheiden manier te gaan wonen, op 18 oktober 1939, in het kasteel van Pardo, 18 km van Madrid. Misschien had hij een voorliefde voor pracht en praal; in ieder geval had hij geen passie voor kunst of luxe. Zijn schoonzoon Villaverde, een oppervlakkige en frivole playboy, werd omringd door een familie met een roofzuchtige moraal, die Villaverde”s huwelijk met Franco”s dochter als een verovering beschouwde. Hij verdreef geleidelijk de Franco en Polo clans uit het Pardo, en creëerde een kunstmatig hoffelijk klimaat dat de Caudillo niet aanstond, die zich er ongemakkelijk bij voelde en steeds meer zijn toevlucht zocht in de eenzaamheid. Franco las toen weinig, minder dan vroeger, maar werd beïnvloed door het lezen van Hugh Thomas” boek, De Spaanse Oorlog, dat hij voortdurend met Pacón besprak. Over het algemeen beperkte hij zich tot door zijn entourage geselecteerde persartikelen uit de Franse, Engelse of Amerikaanse pers.

Tot zijn favoriete bezigheden behoorden golf, jagen en vissen, die vaak voor propagandadoeleinden werden uitgebuit, waarbij de pers zijn bekwaamheid toonde, met overvloedige jachttrofeeën en, nog vaker, het vangen van grote vissen. Hij kaartte vaak eindeloos.

Hij had een plezierboot, het jacht Azor, waarmee hij op tonijn viste en in 1958 zelfs een potvis wist te vangen. Hij jaagde in het weekend of soms weken achtereen in het hoogseizoen. Vaak werd de vangst vooraf met aas gelokt, zodat Franco hem ”toevallig” vond. Volgens Paul Preston was de jacht een “uitlaatklep voor Franco”s uiterlijke verlegen, gesublimeerde agressie”.

Zijn gesprek kwam steeds terug op zijn favoriete thema, Marokko. Hij was een totaal vreemde in de wereld van de cultuur: hij had niets dan minachting voor intellectuelen, wat hij uitte met uitdrukkingen als “met de trots van intellectuelen”. Hij had een passie voor sport, vooral voetbal, en was een fervent supporter van Real Madrid en het Spaanse nationale voetbalelftal. Hij speelde de trifecta en won een keer, in 1967, een miljoen peseta”s. Een andere van zijn passies was film, vooral westerns, en in het Pardo werden privé-vertoningen van films gehouden. Hij had ook een passie voor schilderen, waarmee hij in de jaren twintig was begonnen en die hij in de jaren veertig hervatte; weinig schilderijen van Franco zijn bewaard gebleven, omdat de meeste in 1978 bij een brand werden verwoest. Hij schilderde bij voorkeur landschappen en stillevens, in een stijl die geïnspireerd was door de 17e-eeuwse Spaanse schilderkunst en de spotprenten van Goya. Hij schilderde ook een portret van zijn dochter Carmen in een stijl die aan Modigliani doet denken.

Externe links

Bronnen

  1. Francisco Franco
  2. Francisco Franco
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.