William Blake

Resumen

William Blake (28 de noviembre de 1757 – 12 de agosto de 1827) fue un poeta, pintor y grabador inglés. En gran parte no reconocido durante su vida, Blake es considerado hoy una figura fundamental en la historia de la poesía y el arte visual de la era romántica. El crítico del siglo XX Northrop Frye dijo que sus «obras proféticas» formaban «lo que es, en proporción a sus méritos, el cuerpo de poesía menos leído de la lengua inglesa». Su arte visual hizo que el crítico del siglo XXI Jonathan Jones lo proclamara «de lejos, el mayor artista que ha producido Gran Bretaña». En 2002, Blake ocupó el puesto 38 en la encuesta de la BBC sobre los 100 británicos más grandes. Aunque vivió toda su vida en Londres, excepto los tres años que pasó en Felpham, produjo una colección de obras diversas y de gran riqueza simbólica, que abarcaban la imaginación como «el cuerpo de Dios»

Aunque los contemporáneos consideraron a Blake como un loco por sus opiniones idiosincrásicas, la crítica posterior lo tiene en gran estima por su expresividad y creatividad, y por el trasfondo filosófico y místico de su obra. Su pintura y su poesía han sido caracterizadas como parte del movimiento romántico y como «prerromántico». De hecho, se ha dicho de él que es «uno de los primeros defensores del romanticismo y del nacionalismo». Cristiano comprometido y hostil a la Iglesia de Inglaterra (de hecho, a casi todas las formas de religión organizada), Blake se vio influido por los ideales y las ambiciones de las revoluciones francesa y estadounidense. Aunque más tarde rechazó muchas de estas creencias políticas, mantuvo una relación amistosa con el activista político Thomas Paine; también estuvo influenciado por pensadores como Emanuel Swedenborg. A pesar de estas influencias conocidas, la singularidad de la obra de Blake dificulta su clasificación. El erudito del siglo XIX William Michael Rossetti lo caracterizó como una «gloriosa luminaria», y «un hombre que no ha sido adelantado por sus predecesores, ni clasificado por sus contemporáneos, ni sustituido por sucesores conocidos o fácilmente conjeturables».

William Blake nació el 28 de noviembre de 1757 en el número 28 de Broad Street (actual Broadwick St.) en el Soho, Londres. Fue el tercero de siete hijos, dos de los cuales murieron en la infancia. El padre de Blake, James, era un hosier, que había llegado a Londres desde Irlanda. Asistió a la escuela sólo el tiempo suficiente para aprender a leer y escribir, dejándola a los diez años, y fue educado en casa por su madre Catherine Blake (de soltera Wright). Aunque los Blake eran disidentes ingleses, William fue bautizado el 11 de diciembre en la iglesia de St James, Piccadilly, Londres. La Biblia fue una influencia temprana y profunda para Blake, y siguió siendo una fuente de inspiración durante toda su vida.

Blake comenzó a grabar copias de dibujos de antigüedades griegas que le había comprado su padre, práctica que prefería al dibujo real. En estos dibujos, Blake encontró su primer contacto con las formas clásicas a través de la obra de Rafael, Miguel Ángel, Maarten van Heemskerck y Alberto Durero. La cantidad de grabados y libros encuadernados que James y Catherine pudieron comprar para el joven William sugiere que los Blake disfrutaron, al menos durante un tiempo, de una cómoda riqueza. Cuando William tenía diez años, sus padres sabían lo suficiente de su temperamento testarudo como para que no lo enviaran a la escuela, sino que lo inscribieran en clases de dibujo en la escuela de dibujo de Henry Pars en el Strand. Leía con avidez sobre temas de su propia elección. Durante este periodo, Blake se adentró en la poesía; sus primeras obras muestran conocimientos de Ben Jonson, Edmund Spenser y los Salmos.

Aprendizaje

El 4 de agosto de 1772, Blake fue contratado como aprendiz por el grabador James Basire, de Great Queen Street, por la suma de 52,10 libras esterlinas, por un período de siete años. Al final del período, con 21 años, se convirtió en grabador profesional. No hay constancia de ningún desacuerdo o conflicto serio entre ambos durante el periodo de aprendizaje de Blake, pero la biografía de Peter Ackroyd señala que Blake añadió más tarde el nombre de Basire a una lista de adversarios artísticos, y luego lo tachó. Aparte de esto, el estilo de grabado lineal de Basire era de un tipo considerado en la época como anticuado en comparación con los estilos más llamativos de punteado o mezzotinta. Se ha especulado que la instrucción de Blake en esta forma anticuada puede haber sido perjudicial para su adquisición de trabajo o reconocimiento en su vida posterior.

Al cabo de dos años, Basire envió a su aprendiz a copiar imágenes de las iglesias góticas de Londres (quizá para resolver una disputa entre Blake y James Parker, su compañero de aprendizaje). Sus experiencias en la Abadía de Westminster contribuyeron a formar su estilo artístico y sus ideas. La abadía de su época estaba decorada con armaduras, efigies funerarias pintadas y figuras de cera de colores. Ackroyd señala que «…lo más inmediato habría sido el brillo y el color desvaídos». Este estudio minucioso del gótico (que él veía como la «forma viva») dejó claras huellas en su estilo. En las largas tardes que Blake pasaba dibujando en la Abadía, de vez en cuando era interrumpido por los chicos de la Escuela de Westminster, a los que se les permitía entrar en la Abadía. Se burlaban de él y uno de ellos le atormentaba tanto que Blake le tiró al suelo desde un andamio, «sobre el que cayó con una violencia terrible». Después de que Blake se quejara al deán, se retiró el privilegio a los colegiales. Blake afirmó haber tenido visiones en la Abadía. Vio a Cristo con sus Apóstoles y una gran procesión de monjes y sacerdotes, y escuchó sus cantos.

Real Academia

El 8 de octubre de 1779, Blake se convirtió en estudiante de la Royal Academy en Old Somerset House, cerca del Strand. Aunque las condiciones de su estudio no exigían ninguna remuneración, debía suministrar sus propios materiales durante los seis años que duró el curso. Allí se rebeló contra lo que consideraba el estilo inacabado de pintores de moda como Rubens, defendido por el primer presidente de la escuela, Joshua Reynolds. Con el tiempo, Blake llegó a detestar la actitud de Reynolds hacia el arte, especialmente su búsqueda de la «verdad general» y la «belleza general». Reynolds escribió en sus Discursos que la «disposición a las abstracciones, a la generalización y a la clasificación, es la gran gloria de la mente humana»; Blake respondió, en unos márgenes de su copia personal, que «generalizar es ser un idiota; particularizar es la única distinción del mérito». A Blake tampoco le gustaba la aparente humildad de Reynolds, que consideraba una forma de hipocresía. Frente a la pintura al óleo de moda de Reynolds, Blake prefería la precisión clásica de sus primeras influencias, Miguel Ángel y Rafael.

David Bindman sugiere que el antagonismo de Blake hacia Reynolds no surgió tanto por las opiniones del presidente (al igual que Blake, Reynolds consideraba que la pintura de historia tenía más valor que el paisaje y el retrato), sino más bien «contra su hipocresía al no poner en práctica sus ideales». Ciertamente, Blake no era reacio a exponer en la Royal Academy, presentando obras en seis ocasiones entre 1780 y 1808.

Blake se hizo amigo de John Flaxman, Thomas Stothard y George Cumberland durante su primer año en la Royal Academy. Compartían opiniones radicales, y Stothard y Cumberland se unieron a la Sociedad para la Información Constitucional.

Disturbios de Gordon

El primer biógrafo de Blake, Alexander Gilchrist, relata que en junio de 1780 Blake se dirigía a la tienda de Basire en Great Queen Street cuando fue arrastrado por una turba desbocada que asaltó la prisión de Newgate. La turba atacó las puertas de la prisión con palas y picos, incendió el edificio y liberó a los presos que estaban dentro. Al parecer, Blake estaba en primera fila de la turba durante el ataque. Los disturbios, en respuesta a un proyecto de ley parlamentario que revocaba las sanciones contra el catolicismo romano, se conocieron como los disturbios de Gordon y provocaron una oleada de leyes del gobierno de Jorge III y la creación de la primera fuerza policial.

Matrimonio

En 1782 Blake conoció a Catherine Boucher cuando se recuperaba de una relación que había culminado con el rechazo de su propuesta de matrimonio. Contó la historia de su desamor por Catherine y sus padres, tras lo cual le preguntó a Catherine: «¿Te doy pena?» Cuando ella respondió afirmativamente, él declaró: «Entonces te quiero». Blake se casó con Catherine -que era cinco años menor que él- el 18 de agosto de 1782 en la iglesia de Santa María, en Battersea. Analfabeta, Catherine firmó su contrato de boda con una X. El certificado de boda original puede verse en la iglesia, donde se instaló una vidriera conmemorativa entre 1976 y 1982.

Más tarde, además de enseñar a Catherine a leer y escribir, Blake la formó como grabadora. A lo largo de su vida, ella demostró ser una ayuda valiosa, ayudando a imprimir sus obras iluminadas y manteniendo su ánimo a lo largo de numerosas desgracias.

Hacia 1783 se imprimió la primera colección de poemas de Blake, Poetical Sketches.

En 1784, tras la muerte de su padre, Blake y su antiguo compañero aprendiz James Parker abrieron una imprenta. Comenzaron a trabajar con el editor radical Joseph Johnson. La casa de Johnson era un lugar de encuentro para algunos de los principales disidentes intelectuales ingleses de la época: el teólogo y científico Joseph Priestley; el filósofo Richard Price; el artista John Henry Fuseli; la primera feminista Mary Wollstonecraft; y el revolucionario inglés-americano Thomas Paine. Junto con William Wordsworth y William Godwin, Blake tenía grandes esperanzas en las revoluciones francesa y estadounidense y llevaba un gorro frigio en solidaridad con los revolucionarios franceses, pero se desesperó con el ascenso de Robespierre y el Reinado del Terror en Francia. Ese mismo año, Blake compuso su manuscrito inacabado Una isla en la luna (1784).

Blake ilustró Historias originales de la vida real (2ª edición, 1791) de Mary Wollstonecraft. Aunque parece que compartieron algunos puntos de vista sobre la igualdad sexual y la institución del matrimonio, no se conocen pruebas que demuestren que se hubieran conocido. En Visions of the Daughters of Albion (1793), Blake condenó el cruel absurdo de la castidad forzada y el matrimonio sin amor y defendió el derecho de las mujeres a la plena realización personal.

De 1790 a 1800, William Blake vivió en North Lambeth, Londres, en el 13 de Hercules Buildings, Hercules Road. La propiedad fue demolida en 1918, pero el lugar está ahora marcado con una placa. Una serie de 70 mosaicos conmemora a Blake en los túneles ferroviarios cercanos de la estación de Waterloo. Los mosaicos reproducen en gran medida las ilustraciones de los libros iluminados de Blake, Los cantos de la inocencia y de la experiencia, Las bodas del cielo y del infierno y los libros proféticos.

Grabado en relieve

En 1788, a la edad de 31 años, Blake experimentó con el grabado en relieve, método que utilizó para producir la mayoría de sus libros, pinturas, panfletos y poemas. El proceso también se conoce como impresión iluminada, y los productos acabados como libros o grabados iluminados. La impresión iluminada consistía en escribir el texto de los poemas en placas de cobre con plumas y pinceles, utilizando un medio resistente al ácido. Las ilustraciones podían aparecer junto a las palabras a la manera de los anteriores manuscritos iluminados. A continuación, grababa las planchas en ácido para disolver el cobre sin tratar y dejar el diseño en relieve (de ahí el nombre).

Se trata de una inversión del método habitual de grabado, en el que las líneas del diseño se exponen al ácido y la plancha se imprime por el método de calcografía. El grabado en relieve (al que Blake se refiere como «estereotipia» en El fantasma de Abel) tenía como objetivo producir sus libros iluminados más rápidamente que mediante calcografía. La estereotipia, un proceso inventado en 1725, consistía en hacer un molde de metal a partir de un grabado en madera, pero la innovación de Blake era, como se ha descrito anteriormente, muy diferente. Las páginas impresas a partir de estas planchas se coloreaban a mano con acuarelas y se cosían para formar un volumen. Blake utilizó la impresión iluminada para la mayoría de sus obras conocidas, como Canciones de la inocencia y de la experiencia, El libro de Thel, Las bodas del cielo y del infierno y Jerusalén.

Grabados

Aunque Blake es más conocido por sus grabados en relieve, su obra comercial consistía en gran medida en el grabado calcográfico, el proceso estándar de grabado en el siglo XVIII en el que el artista incide una imagen en la plancha de cobre, un proceso complejo y laborioso, con planchas que tardaban meses o años en completarse, pero como se dio cuenta el contemporáneo de Blake, John Boydell, este tipo de grabado ofrecía un «eslabón perdido con el comercio», permitiendo a los artistas conectar con un público masivo y se convirtió en una actividad inmensamente importante a finales del siglo XVIII.

Europa apoyada por África y América es un grabado de Blake conservado en la colección del Museo de Arte de la Universidad de Arizona. El grabado es para un libro escrito por el amigo de Blake, John Gabriel Stedman, titulado The Narrative of a Five Years Expedition against the Revolted Negroes of Surinam (1796). Representa a tres atractivas mujeres abrazadas. El África negra y la Europa blanca se dan la mano en un gesto de igualdad, mientras la tierra estéril florece bajo sus pies. Europa lleva un collar de perlas, mientras que sus hermanas África y América están representadas con brazaletes de esclavo. Algunos estudiosos han especulado que los brazaletes representan el «hecho histórico» de la esclavitud en África y América, mientras que el apretón de manos se refiere al «ardiente deseo» de Stedman: «sólo nos diferenciamos en el color, pero ciertamente todos hemos sido creados por la misma Mano». Otros han dicho que «expresa el clima de opinión en el que se consideraban las cuestiones del color y la esclavitud en aquella época, y que los escritos de Blake reflejan».

Blake empleó el grabado calcográfico en su propia obra, como para sus Ilustraciones del Libro de Job, completadas justo antes de su muerte. La mayor parte de los trabajos críticos se han centrado en el grabado en relieve de Blake como técnica, porque es el aspecto más innovador de su arte, pero un estudio de 2009 llamó la atención sobre las planchas que se conservan de Blake, incluidas las del Libro de Job: demuestran que utilizó con frecuencia una técnica conocida como «repoussage», un medio para borrar los errores golpeándolos en el reverso de la plancha. Estas técnicas, típicas del trabajo de grabado de la época, son muy diferentes de la forma mucho más rápida y fluida de dibujar en una plancha que Blake empleaba para su grabado en relieve, e indican por qué los grabados tardaban tanto en completarse.

El matrimonio de Blake con Catherine fue estrecho y devoto hasta su muerte. Blake enseñó a Catherine a escribir y ella le ayudó a colorear sus poemas impresos. Gilchrist habla de «tiempos tormentosos» en los primeros años del matrimonio. Algunos biógrafos han sugerido que Blake intentó llevar a una concubina al lecho matrimonial de acuerdo con las creencias de las ramas más radicales de la Sociedad Swedenborgiana, pero otros estudiosos han descartado estas teorías como conjeturas. En su Diccionario, Samuel Foster Damon sugiere que Catherine pudo haber tenido una hija muerta por la que El Libro de Thel es una elegía. Así es como racionaliza el inusual final del Libro, pero señala que está especulando.

Felpham

En 1800, Blake se trasladó a una casa de campo en Felpham, en Sussex (actual West Sussex), para aceptar un trabajo de ilustración de las obras de William Hayley, un poeta menor. Fue en esta casa de campo donde Blake comenzó Milton (la portada está fechada en 1804, pero Blake siguió trabajando en ella hasta 1808). El prefacio de esta obra incluye un poema que comienza «And did those feet in ancient time», que se convirtió en la letra del himno «Jerusalem». Con el tiempo, Blake empezó a resentirse con su nuevo mecenas, pues creía que Hayley no se interesaba por el verdadero arte y se preocupaba por «la mera monotonía de los negocios» (E724). Se ha especulado que el desencanto de Blake con Hayley influyó en Milton: un poema, en el que Blake escribió que «los amigos corporales son enemigos espirituales». (4:26, E98)

Los problemas de Blake con la autoridad llegaron a su punto álgido en agosto de 1803, cuando se vio envuelto en un altercado físico con un soldado, John Schofield. Blake fue acusado no sólo de agresión, sino de proferir expresiones sediciosas y de traición al rey. Schofield afirmó que Blake había exclamado «Maldito sea el rey. Los soldados son todos esclavos». Blake fue absuelto de los cargos en el juicio de Chichester. Según un informe del periódico del condado de Sussex, «fue … tan obvio que resultó una absolución». Más tarde, Schofield fue representado llevando «grilletes forjados por la mente» en una ilustración para Jerusalén La Emanación del Gigante Albión.

Regreso a Londres

Blake regresó a Londres en 1804 y comenzó a escribir e ilustrar Jerusalén (1804-20), su obra más ambiciosa. Tras concebir la idea de retratar a los personajes de los Cuentos de Canterbury de Chaucer, Blake se dirigió al marchante Robert Cromek, con el fin de comercializar un grabado. Sabiendo que Blake era demasiado excéntrico para producir una obra popular, Cromek encargó rápidamente al amigo de Blake, Thomas Stothard, la ejecución del concepto. Cuando Blake supo que había sido engañado, rompió el contacto con Stothard. Montó una exposición independiente en la mercería de su hermano en el 27 de Broad Street, en el Soho. La exposición estaba destinada a comercializar su propia versión de la ilustración de Canterbury (titulada Los peregrinos de Canterbury), junto con otras obras. Como resultado, escribió su Catálogo Descriptivo (1809), que contiene lo que Anthony Blunt llamó un «brillante análisis» de Chaucer y que se antologa regularmente como un clásico de la crítica de Chaucer. También contiene explicaciones detalladas de sus otros cuadros. La exposición tuvo muy poca afluencia de público, y no se vendió ninguno de los temperas o acuarelas. Su única crítica, en The Examiner, fue hostil.

También por esta época (hacia 1808), Blake expresó enérgicamente sus opiniones sobre el arte en una extensa serie de anotaciones polémicas a los Discursos de Sir Joshua Reynolds, denunciando a la Real Academia como un fraude y proclamando: «Generalizar es ser un idiota».

En 1818, el hijo de George Cumberland le presentó a un joven artista llamado John Linnell. Una placa azul recuerda a Blake y Linnell en Old Wyldes» en North End, Hampstead. A través de Linnell conoció a Samuel Palmer, que pertenecía a un grupo de artistas que se autodenominaban los Antiguos de Shoreham. El grupo compartía el rechazo de Blake a las tendencias modernas y su creencia en una Nueva Era espiritual y artística. A la edad de 65 años, Blake comenzó a trabajar en las ilustraciones del Libro de Job, que posteriormente fueron admiradas por Ruskin, que comparó a Blake favorablemente con Rembrandt, y por Vaughan Williams, que basó su ballet Job: A Masque for Dancing en una selección de las ilustraciones.

Más adelante, Blake comenzó a vender un gran número de sus obras, en particular sus ilustraciones de la Biblia, a Thomas Butts, un mecenas que veía a Blake más como un amigo que como un hombre cuya obra tenía mérito artístico; esto era típico de las opiniones que se tenían de Blake a lo largo de su vida.

El encargo de la Divina Comedia de Dante llegó a Blake en 1826 a través de Linnell, con el objetivo de realizar una serie de grabados. La muerte de Blake en 1827 truncó la empresa, y sólo se completaron un puñado de acuarelas, y sólo siete de los grabados llegaron a la forma de prueba. Aun así, se han ganado elogios:

as acuarelas de Dante se encuentran entre los logros más ricos de Blake, al abordar plenamente el problema de ilustrar un poema de esta complejidad. El dominio de la acuarela ha alcanzado un nivel aún más alto que antes, y se utiliza con un efecto extraordinario para diferenciar la atmósfera de los tres estados del ser en el poema.

Las ilustraciones del poema de Blake no son meras obras de acompañamiento, sino que más bien parecen revisar críticamente o aportar comentarios sobre ciertos aspectos espirituales o morales del texto.

Dado que el proyecto nunca se completó, la intención de Blake puede quedar oscurecida. Algunos indicadores refuerzan la impresión de que las ilustraciones de Blake, en su totalidad, estarían en desacuerdo con el texto al que acompañan: En el margen de Homero portando la espada y sus compañeros, Blake señala: «Todo en la Comedia de Dante muestra que con fines tiránicos ha hecho de este mundo el fundamento de todo y de la diosa naturaleza y no del Espíritu Santo». Blake parece disentir de la admiración de Dante por las obras poéticas de la antigua Grecia y del aparente regocijo con el que Dante reparte los castigos en el infierno (como demuestra el humor sombrío de los cantos).

Al mismo tiempo, Blake compartía la desconfianza de Dante hacia el materialismo y la naturaleza corruptora del poder, y claramente disfrutó de la oportunidad de representar pictóricamente la atmósfera y las imágenes de la obra de Dante. Incluso cuando parecía estar cerca de la muerte, la principal preocupación de Blake era su febril trabajo en las ilustraciones del Infierno de Dante; se dice que gastó uno de los últimos chelines que poseía en un lápiz para seguir dibujando.

Últimos años

Los últimos años de Blake los pasó en Fountain Court, cerca del Strand (la propiedad fue demolida en la década de 1880, cuando se construyó el Hotel Savoy). El día de su muerte (12 de agosto de 1827), Blake trabajaba sin descanso en su serie Dante. Al final, se dice que dejó de trabajar y se dirigió a su mujer, que estaba llorando junto a su cama. Al verla, se dice que Blake gritó: «¡Quédate Kate! Quédate como estás, dibujaré tu retrato, porque siempre has sido un ángel para mí». Una vez completado este retrato (ahora perdido), Blake dejó sus herramientas y se puso a cantar himnos y versos. A las seis de la tarde, después de prometer a su esposa que estaría siempre con ella, Blake murió. Gilchrist relata que una inquilina de la casa, presente en su expiración, dijo: «He asistido a la muerte, no de un hombre, sino de un ángel bendito».

George Richmond da el siguiente relato de la muerte de Blake en una carta a Samuel Palmer:

Murió… de la manera más gloriosa. Dijo que iba a ese país que toda su vida había deseado ver y se expresó feliz, esperando la salvación a través de Jesucristo – Justo antes de morir su rostro se volvió hermoso. Sus ojos se iluminaron y estalló cantando las cosas que vio en el cielo.

Catherine pagó el funeral de Blake con el dinero que le prestó Linnell. El cuerpo de Blake fue enterrado en una parcela compartida con otros, cinco días después de su muerte -en la víspera de su 45º aniversario de boda- en el cementerio disidente de Bunhill Fields, en lo que hoy es el distrito londinense de Islington. Los cuerpos de sus padres fueron enterrados en el mismo cementerio. En las ceremonias estuvieron presentes Catherine, Edward Calvert, George Richmond, Frederick Tatham y John Linnell. Tras la muerte de Blake, Catherine se trasladó a la casa de Tatham como ama de llaves. Creía que el espíritu de Blake la visitaba regularmente. Siguió vendiendo sus obras iluminadas y sus pinturas, pero no realizó ninguna transacción comercial sin antes «consultar al Sr. Blake». El día de su muerte, en octubre de 1831, estaba tan tranquila y alegre como su marido, y le llamó «como si estuviera en la habitación de al lado, para decirle que venía hacia él, y que no tardaría mucho».

A su muerte, un viejo conocido, Frederick Tatham, se hizo con las obras de Blake y siguió vendiéndolas. Más tarde, Tatham se unió a la iglesia fundamentalista irvingita y, bajo la influencia de miembros conservadores de esa iglesia, quemó manuscritos que consideraba heréticos. Se desconoce el número exacto de manuscritos destruidos, pero poco antes de su muerte Blake dijo a un amigo que había escrito «veinte tragedias tan largas como Macbeth», de las que no se conserva ninguna. Otro conocido, William Michael Rossetti, también quemó obras de Blake que consideraba de poca calidad, y John Linnell borró las imágenes sexuales de varios dibujos de Blake. Al mismo tiempo, algunos amigos conservaron obras que no estaban destinadas a la publicación, como su cuaderno de notas y Una isla en la luna.

La tumba de Blake está conmemorada con dos piedras. La primera es una piedra que dice «Cerca yacen los restos del poeta-pintor William Blake 1757-1827 y su esposa Catherine Sophia 1762-1831». La piedra conmemorativa está situada a unos 20 metros de la tumba real, que no fue señalada hasta el 12 de agosto de 2018. Durante años, desde 1965, la ubicación exacta de la tumba de William Blake se había perdido y olvidado. La zona había sido dañada en la Segunda Guerra Mundial; se retiraron las lápidas y se creó un jardín. La piedra conmemorativa, que indica que los lugares de enterramiento están «cerca», fue catalogada como estructura de grado II en 2011. Una pareja portuguesa, Carol y Luís Garrido, redescubrió la ubicación exacta del entierro después de 14 años de trabajo de investigación, y la Sociedad Blake organizó una losa conmemorativa permanente, que se descubrió en una ceremonia pública en el sitio el 12 de agosto de 2018. La nueva lápida lleva la inscripción «Aquí yace William Blake 1757-1827 Poeta Artista Profeta» sobre un verso de su poema Jerusalén.

El Premio Blake de Arte Religioso se creó en su honor en Australia en 1949. En 1957 se erigió un monumento a Blake y su esposa en la Abadía de Westminster. Otro monumento se encuentra en la iglesia de St James, Piccadilly, donde fue bautizado.

En el momento de la muerte de Blake, había vendido menos de 30 ejemplares de Cantos de la Inocencia y de la Experiencia.

Política

Blake no fue activo en ningún partido político bien establecido. Su poesía encarna sistemáticamente una actitud de rebelión contra el abuso del poder de clase, como se documenta en el importante estudio de David Erdman, Blake: Prophet Against Empire: A Poet»s Interpretation of the History of His Own Times. A Blake le preocupaban las guerras sin sentido y los efectos devastadores de la Revolución Industrial. Gran parte de su poesía relata en forma de alegoría simbólica los efectos de las revoluciones francesa y estadounidense. Erdman afirma que Blake estaba desilusionado con los resultados políticos de los conflictos, pues creía que simplemente habían sustituido la monarquía por un mercantilismo irresponsable. Erdman también señala que Blake se oponía profundamente a la esclavitud y cree que algunos de sus poemas, leídos principalmente como defensores del «amor libre», tenían sus implicaciones antiesclavistas. Un estudio más reciente, William Blake: Visionary Anarchist de Peter Marshall (1988), clasificó a Blake y a su contemporáneo William Godwin como precursores del anarquismo moderno. La última obra terminada del historiador marxista británico E. P. Thompson, Witness Against the Beast: William Blake and the Moral Law (1993), pretende demostrar hasta qué punto se inspiró en las ideas religiosas disidentes arraigadas en el pensamiento de los opositores más radicales a la monarquía durante la Guerra Civil inglesa.

Desarrollo de vistas

Dado que la poesía posterior de Blake contiene una mitología privada con un complejo simbolismo, su obra tardía se ha publicado menos que su obra anterior, más accesible. La antología Vintage de Blake editada por Patti Smith se centra en gran medida en la obra anterior, al igual que muchos estudios críticos como el de William Blake de D. G. Gillham.

La obra anterior tiene un carácter principalmente rebelde y puede considerarse una protesta contra la religión dogmática, especialmente notable en Las bodas del cielo y del infierno, en la que la figura representada por el «Diablo» es prácticamente un héroe que se rebela contra una deidad autoritaria impostora. En obras posteriores, como Milton y Jerusalén, Blake esculpe una visión distintiva de una humanidad redimida por el autosacrificio y el perdón, al tiempo que conserva su anterior actitud negativa hacia lo que consideraba el rígido y mórbido autoritarismo de la religión tradicional. No todos los lectores de Blake están de acuerdo en el grado de continuidad que existe entre las obras anteriores y posteriores de Blake.

La psicoanalista June Singer ha escrito que la obra tardía de Blake muestra un desarrollo de las ideas introducidas por primera vez en sus obras anteriores, a saber, el objetivo humanitario de alcanzar la plenitud personal de cuerpo y espíritu. La sección final de la edición ampliada de su estudio sobre Blake, The Unholy Bible, sugiere que las últimas obras son la «Biblia del Infierno» prometida en The Marriage of Heaven and Hell. En relación con el último poema de Blake, Jerusalén, escribe: «La promesa de lo divino en el hombre, hecha en El matrimonio del cielo y el infierno, se cumple por fin».

John Middleton Murry señala la discontinuidad entre Matrimonio y las obras tardías, en el sentido de que mientras el primer Blake se centraba en una «pura oposición negativa entre la Energía y la Razón», el último Blake enfatizaba las nociones de autosacrificio y perdón como camino hacia la plenitud interior. Esta renuncia al dualismo más agudo del Matrimonio del Cielo y del Infierno se manifiesta en particular en la humanización del personaje de Urizen en las obras posteriores. Murry caracteriza al último Blake como el que ha encontrado la «comprensión mutua» y el «perdón mutuo».

Opiniones religiosas

Aunque los ataques de Blake a la religión convencional fueron chocantes en su época, su rechazo a la religiosidad no era un rechazo a la religión en sí. Su visión de la ortodoxia es evidente en El matrimonio del cielo y el infierno. Allí, Blake enumera varios Proverbios del Infierno, entre los que se encuentran los siguientes:

En El Evangelio eterno, Blake no presenta a Jesús como un filósofo o una figura mesiánica tradicional, sino como un ser supremamente creativo, por encima del dogma, la lógica e incluso la moral:

Si hubiera sido el Anticristo Jesús el rastrero, habría hecho cualquier cosa para complacernos: Entrar a hurtadillas en las sinagogas Y no usó a los Ancianos y Sacerdotes como Perros, sino humilde como un cordero o un asno, Obedeciendo a Caifás. Dios no quiere que el Hombre se Humille (55-61, E519-20)

Para Blake, Jesús simboliza la relación vital y la unidad entre la divinidad y la humanidad: «Todos tenían originalmente una lengua y una religión: ésta era la religión de Jesús, el Evangelio eterno. La antigüedad predica el Evangelio de Jesús». (Catálogo descriptivo, lámina 39, E543)

Blake diseñó su propia mitología, que aparece en gran parte en sus libros proféticos. En ellos describe una serie de personajes, como «Urizen», «Enitharmon», «Bromion» y «Luvah». Su mitología parece tener una base en la Biblia, así como en la mitología griega y nórdica, y acompaña sus ideas sobre el Evangelio eterno.

Una de las objeciones más fuertes de Blake al cristianismo ortodoxo es que consideraba que fomentaba la supresión de los deseos naturales y desalentaba la alegría terrenal. En Una visión del Juicio Final, Blake dice que:

Los hombres son admitidos en el Cielo no porque hayan frenado y gobernado sus Pasiones o no tengan Pasiones, sino porque han cultivado sus Entendimientos. Los Tesoros del Cielo no son Negaciones de Pasión sino Realidades de Intelecto de las cuales Todas las Pasiones Emanan Sin Contención en su Gloria Eterna. (E564)

Sus palabras sobre la religión en El matrimonio del cielo y el infierno:

Todas las Biblias o códigos sagrados han sido causa de los siguientes Errores. 1. Que el Hombre tiene dos principios reales existentes Viz: un Cuerpo y un Alma. 2. 2. Que la Energía, llamada Maldad, proviene únicamente del Cuerpo, y que la Razón, llamada Bien, proviene únicamente del Alma. 3. 3. Que Dios atormentará al hombre en la eternidad por seguir sus energías. Pero las siguientes contradicciones son verdaderas 1. El hombre no tiene un cuerpo distinto de su alma, ya que lo que se llama cuerpo es una porción del alma discernida por los cinco sentidos, que son las principales entradas del alma en esta época. 2. 2. La energía es la única vida y es del Cuerpo y la Razón es el límite o la circunferencia exterior de la Energía. 3. 3. La energía es el deleite eterno. (Lámina 4, E34)

Blake no suscribe la noción de un cuerpo distinto del alma que debe someterse al gobierno de ésta, sino que ve el cuerpo como una extensión del alma, derivada del «discernimiento» de los sentidos. Así, el énfasis que la ortodoxia pone en la negación de los impulsos corporales es un error dualista nacido de una mala comprensión de la relación entre el cuerpo y el alma. En otro lugar, describe a Satanás como el «estado de error», y como más allá de la salvación.

Blake se opuso al sofisma del pensamiento teológico que excusa el dolor, admite el mal y disculpa la injusticia. Aborrecía la abnegación, que asociaba a la represión religiosa y, en particular, a la sexual:

La prudencia es una rica y fea solterona cortejada por la incapacidad. El que desea pero no actúa engendra pestilencia. (7.4-5, E35)

Veía el concepto de «pecado» como una trampa para atar los deseos de los hombres (las zarzas del Jardín del Amor), y creía que la restricción en la obediencia a un código moral impuesto desde el exterior iba en contra del espíritu de la vida:

La abstinencia siembra de arena todo Las extremidades rubicundas y el pelo flameante Pero el deseo gratificado planta frutos y belleza allí. (E474)

No sostenía la doctrina de Dios como Señor, una entidad separada y superior a la humanidad; esto se muestra claramente en sus palabras sobre Jesucristo: «Él es el único Dios… y yo también, y vosotros también». Una frase reveladora en El matrimonio del cielo y el infierno es «los hombres olvidaron que todas las deidades residen en el seno humano».

Blake mantuvo una compleja relación con la filosofía de la Ilustración. Su defensa de la imaginación como el elemento más importante de la existencia humana iba en contra de los ideales del racionalismo y el empirismo de la Ilustración. Debido a sus creencias religiosas visionarias, se opuso a la visión newtoniana del universo. Esta mentalidad se refleja en un fragmento de la obra de Blake, Jerusalén:

Vuelvo mis ojos a las Escuelas y Universidades de Europa Y allí contemplo el telar de Locke, cuya trama se desboca Lavado por las ruedas de agua de Newton. negro el paño En pesados pliegues sobre cada Nación; crueles Obras de muchas ruedas que veo, rueda sin rueda, con engranajes tiránicos que se mueven por compulsión unos a otros: no como los del Edén: que Rueda dentro de Rueda en libertad giran en armonía y paz. (15.14-20, E159)

Blake creía que los cuadros de Sir Joshua Reynolds, que representan la caída naturalista de la luz sobre los objetos, eran productos totalmente del «ojo vegetativo», y veía a Locke y a Newton como «los verdaderos progenitores de la estética de Sir Joshua Reynolds». El gusto popular en la Inglaterra de la época por este tipo de pinturas se satisfacía con las mezzotintas, grabados producidos por un proceso que creaba una imagen a partir de miles de puntos diminutos sobre la página. Blake vio una analogía entre esto y la teoría de las partículas de luz de Newton. En consecuencia, Blake nunca utilizó esta técnica, optando más bien por desarrollar un método de grabado puramente en línea fluida, insistiendo en que:

una Línea o Lineamento no se forma por Azar una Línea es una Línea en su Minúscula Subdivisión Estrecha o Torcida Es Ella Misma y No es Intermeable con o por cualquier Otra Cosa Tal es el Trabajo. (E784)

Se ha supuesto que, a pesar de su oposición a los principios de la Ilustración, Blake llegó a una estética lineal que en muchos aspectos era más parecida a los grabados neoclásicos de John Flaxman que a las obras de los románticos, con los que se le suele clasificar. Sin embargo, la relación de Blake con Flaxman parece haberse distanciado tras el regreso de Blake de Felpham, y se conservan cartas entre Flaxman y Hayley en las que Flaxman habla mal de las teorías de Blake sobre el arte. Blake criticó aún más los estilos y las teorías del arte de Flaxman en sus respuestas a las críticas vertidas contra su grabado de Los peregrinos de Caunterbury de Chaucer en 1810.

«Amor libre»

Desde su muerte, William Blake ha sido reivindicado por los integrantes de diversos movimientos que aplican su complejo y a menudo elusivo uso del simbolismo y la alegoría a los temas que les preocupan. En particular, a veces se considera a Blake (junto con Mary Wollstonecraft y su marido William Godwin) un precursor del movimiento del «amor libre» del siglo XIX, una amplia tradición reformista que comenzó en la década de 1820 y que sostenía que el matrimonio es esclavitud, y abogaba por la eliminación de todas las restricciones estatales a la actividad sexual, como la homosexualidad, la prostitución y el adulterio, culminando en el movimiento de control de la natalidad de principios del siglo XX. Los estudiosos de Blake se centraron más en este tema a principios del siglo XX que en la actualidad, aunque el estudioso de Blake Magnus Ankarsjö lo sigue mencionando de forma notable y cuestiona moderadamente esta interpretación. El movimiento del «amor libre» del siglo XIX no se centró especialmente en la idea de las parejas múltiples, pero sí estuvo de acuerdo con Wollstonecraft en que el matrimonio sancionado por el Estado era una «prostitución legal» y de carácter monopolístico. Tiene algo más en común con los primeros movimientos feministas (en particular con los escritos de Mary Wollstonecraft, a quien Blake admiraba).

Blake se mostró crítico con las leyes matrimoniales de su época y, en general, arremetió contra las nociones cristianas tradicionales de la castidad como virtud. En un momento de enorme tensión en su matrimonio, en parte debido a la aparente incapacidad de Catherine para tener hijos, abogó directamente por traer una segunda esposa a la casa. Su poesía sugiere que las exigencias externas de fidelidad conyugal reducen el amor a un mero deber más que a un auténtico afecto, y denuncia los celos y el egoísmo como motivo de las leyes matrimoniales. Poemas como «¿Por qué debería estar atado a ti, oh mi encantador mirto?» y «La respuesta de la tierra» parecen abogar por las parejas sexuales múltiples. En su poema «Londres» habla de «el corazón matrimonial» plagado de «la maldición de la joven ramera», resultado alternativamente de la falsa Prudencia y la

Hasta que la que arde de juventud, y no conoce suerte fija, esté atada En los hechizos de la ley a alguien que ella odia? y debe arrastrar la cadena (5.21-3, E49)

En el siglo XIX, el poeta y defensor del amor libre Algernon Charles Swinburne escribió un libro sobre Blake en el que llamaba la atención sobre los motivos mencionados, en los que Blake alaba el «amor natural sagrado» que no está atado por los celos posesivos de otro, caracterizado por Blake como un «esqueleto rastrero». Swinburne señala cómo el Matrimonio del Cielo y del Infierno de Blake condena la hipocresía de la «pálida letanía religiosa» de los defensores de las normas tradicionales. Otro defensor del amor libre del siglo XIX, Edward Carpenter (1844-1929), se vio influido por el énfasis místico de Blake en la energía libre de restricciones externas.

A principios del siglo XX, Pierre Berger describió cómo los puntos de vista de Blake se hacen eco de la celebración de Mary Wollstonecraft del amor auténtico y alegre en lugar del amor nacido del deber, siendo el primero la verdadera medida de la pureza. Irene Langridge señala que «en el misterioso y poco ortodoxo credo de Blake, la doctrina del amor libre era algo que Blake quería para la edificación del »alma»». El libro de Michael Davis de 1977 William Blake a New Kind of Man sugiere que Blake pensaba que los celos separan al hombre de la unidad divina, condenándolo a una muerte helada.

Como escritor teológico, Blake tiene un sentido de la «caída» humana. S. Foster Damon señaló que para Blake los principales impedimentos para una sociedad de amor libre eran la naturaleza humana corrupta, no sólo la intolerancia de la sociedad y los celos de los hombres, sino la naturaleza hipócrita e inauténtica de la comunicación humana. El libro de Thomas Wright de 1928, Life of William Blake (enteramente dedicado a la doctrina de Blake sobre el amor libre), señala que Blake piensa que el matrimonio debería proporcionar en la práctica la alegría del amor, pero observa que en realidad a menudo no lo hace, ya que el conocimiento de la pareja de estar encadenada a menudo disminuye su alegría. Pierre Berger también analiza los primeros poemas mitológicos de Blake, como Ahania, que declaran que las leyes matrimoniales son una consecuencia de la caída de la humanidad, ya que nacen del orgullo y los celos.

Algunos estudiosos han señalado que las opiniones de Blake sobre el «amor libre» son matizadas y pueden haber sufrido cambios y modificaciones en sus últimos años. Algunos poemas de esta época advierten de los peligros de la sexualidad depredadora, como La rosa enferma. Magnus Ankarsjö señala que, si bien la heroína de Visiones de las hijas de Albión es una firme defensora del amor libre, al final del poema se ha vuelto más circunspecta, ya que ha aumentado su conciencia del lado oscuro de la sexualidad, y grita: «¿Puede ser esto el amor que bebe a otro como una esponja bebe el agua?». Ankarsjö también señala que una de las principales inspiraciones de Blake, Mary Wollstonecraft, también desarrolló una visión más circunspecta de la libertad sexual al final de su vida. A la luz del mencionado sentido de la «caída» humana de Blake, Ankarsjö piensa que Blake no aprueba del todo la indulgencia sensual simplemente en desafío a la ley, como ejemplifica el personaje femenino de Leutha, ya que en el mundo caído de la experiencia todo amor está encadenado. Ankarsjö registra a Blake como partidario de una comuna con cierto reparto de parejas, aunque David Worrall leyó El libro de Thel como un rechazo a la propuesta de tomar concubinas propugnada por algunos miembros de la iglesia suecos.

Los últimos escritos de Blake muestran un renovado interés por el cristianismo, y aunque reinterpreta radicalmente la moral cristiana de una manera que abarca el placer sensual, hay poco del énfasis en el libertinaje sexual que se encuentra en varios de sus primeros poemas, y hay una defensa de la «abnegación», aunque tal abnegación debe ser inspirada por el amor y no por la compulsión autoritaria. Berger (más que Swinburne) es especialmente sensible a un cambio de sensibilidad entre el primer Blake y el último. Berger cree que el joven Blake puso demasiado énfasis en seguir los impulsos, y que el Blake mayor tenía un ideal mejor formado de un amor verdadero que sacrifica el yo. En los últimos poemas se mantiene cierta celebración de la sensualidad mística (sobre todo en la negación de Blake de la virginidad de la madre de Jesús). Sin embargo, los poemas tardíos también ponen un mayor énfasis en el perdón, la redención y la autenticidad emocional como base de las relaciones.

Creatividad

Northrop Frye, comentando la coherencia de Blake en sus opiniones más firmes, señala que el propio Blake «dice que sus notas sobre Reynolds, escritas a los cincuenta años, son »exactamente similares» a las de Locke y Bacon, escritas cuando era »muy joven». Incluso frases y versos reaparecen hasta cuarenta años después. La coherencia en el mantenimiento de lo que creía que era verdad era en sí misma uno de sus principales principios … La coherencia, pues, tonta o no, es una de las principales preocupaciones de Blake, al igual que la »autocontradicción» es siempre uno de sus comentarios más despectivos».

Blake aborrecía la esclavitud y creía en la igualdad racial y sexual. Varios de sus poemas y pinturas expresan una noción de humanidad universal: «Como todos los hombres son iguales (aunque infinitamente diversos)». En un poema, narrado por un niño negro, los cuerpos blancos y negros se describen como arboledas o nubes sombreadas, que sólo existen hasta que uno aprende «a soportar los rayos del amor»:

Cuando yo de negro y él de blanco nube libre, Y alrededor de la tienda de Dios como corderos nos alegremos: Le daremos sombra del calor hasta que pueda soportar, para apoyarse con alegría en las rodillas de nuestros padres. Y entonces me pondré de pie y acariciaré su cabello plateado, Y seré como él y entonces me amará. (23-8, E9)

Blake mantuvo un interés activo en los acontecimientos sociales y políticos a lo largo de su vida, y las declaraciones sociales y políticas están a menudo presentes en su simbolismo místico. Sus opiniones sobre lo que consideraba opresión y restricción de la libertad legítima se extendían a la Iglesia. Sus creencias espirituales son evidentes en Songs of Experience (1794), donde distingue entre el Dios del Antiguo Testamento, cuyas restricciones rechazaba, y el Dios del Nuevo Testamento, al que veía como una influencia positiva.

Visiones

Desde muy joven, William Blake afirmó haber visto visiones. La primera puede haber ocurrido ya a los cuatro años cuando, según una anécdota, el joven artista «vio a Dios» cuando éste «acercó su cabeza a la ventana», lo que hizo que Blake rompiera a gritar. A la edad de ocho o diez años, en Peckham Rye, Londres, Blake afirmó haber visto «un árbol lleno de ángeles, con brillantes alas angélicas que salpicaban cada rama como si fueran estrellas». Según el biógrafo victoriano de Blake, Gilchrist, regresó a casa e informó de la visión y sólo se libró de ser golpeado por su padre por decir una mentira gracias a la intervención de su madre. Aunque todos los indicios sugieren que sus padres le apoyaron en gran medida, parece que su madre lo hizo especialmente, y varios de los primeros dibujos y poemas de Blake decoraron las paredes de su habitación. En otra ocasión, Blake observó a los henificadores trabajando y creyó ver figuras angelicales caminando entre ellos.

Blake afirmó haber experimentado visiones a lo largo de su vida. A menudo estaban asociadas a bellos temas e imágenes religiosas, y pueden haberle inspirado aún más en obras y búsquedas espirituales. Ciertamente, los conceptos e imágenes religiosas ocupan un lugar central en las obras de Blake. Dios y el cristianismo constituyeron el centro intelectual de sus escritos, en los que se inspiró. Blake creía que era instruido y alentado personalmente por los Arcángeles para crear sus obras artísticas, que según él eran leídas y disfrutadas activamente por los mismos Arcángeles. En una carta de pésame a William Hayley, fechada el 6 de mayo de 1800, cuatro días después de la muerte del hijo de Hayley, Blake escribió

Sé que nuestros amigos difuntos están más realmente con nosotros que cuando eran aparentes a nuestra parte mortal. Hace trece años perdí un hermano, y con su espíritu converso diariamente y cada hora en el espíritu, y lo veo en mi recuerdo, en la región de mi imaginación. Oigo sus consejos, e incluso ahora escribo según sus dictados.

En una carta a John Flaxman, fechada el 21 de septiembre de 1800, Blake escribió

Felpham es un lugar dulce para estudiar, porque es más espiritual que Londres. El cielo abre aquí sus puertas de oro por todos lados; sus ventanas no están obstruidas por los vapores; las voces de los habitantes celestiales se oyen más claramente, y sus formas se ven más claramente; y mi casa es también una sombra de sus casas. Mi Esposa y mi Hermana están bien, cortejando a Neptuno para un abrazo… Soy más famoso en el Cielo por mis obras de lo que podría concebir. En mi Cerebro hay estudios y Cámaras llenas de libros y cuadros antiguos, que escribí y pinté en edades de la Eternidad antes de mi vida mortal; y esos trabajos son el deleite y Estudio de los Arcángeles. (E710)

En una carta a Thomas Butts, fechada el 25 de abril de 1803, Blake escribió

Ahora puedo decirte, lo que tal vez no me atrevería a decir a nadie más: que sólo yo puedo llevar a cabo mis estudios visionarios en Londres sin ser molestado, y que puedo conversar con mis amigos en la Eternidad, ver visiones, soñar sueños y profecías y hablar parábolas sin ser observado y en libertad de las dudas de otros mortales; tal vez las dudas proceden de la bondad, pero las dudas son siempre perniciosas, especialmente cuando dudamos de nuestros amigos.

En Una visión del Juicio Final Blake escribió:

El error es creado La verdad es eterna El error o la creación se quemará y entonces y no hasta entonces aparecerá la verdad o la eternidad Se quemará en el momento en que los hombres dejen de contemplarla Afirmo por mí mismo que no contemplo la creación exterior y que para mí es un obstáculo y no una acción Es como la suciedad en mis pies No es parte de mí. Cuando el Sol se levanta, ¿no ves un disco redondo de fuego como una guinea? Oh no, yo veo una compañía innumerable de la hueste celestial gritando Santo, Santo, Santo es el Señor Dios Todopoderoso Yo no cuestiono mi ojo corporal o vegetativo más de lo que yo cuestionaría una ventana concerniente a una vista Yo miro a través de ella y no con ella. (E565-6)

A pesar de ver ángeles y a Dios, Blake también ha afirmado ver a Satanás en la escalera de su casa de South Molton Street, en Londres.

Consciente de las visiones de Blake, William Wordsworth comentó: «No hay duda de que este pobre hombre estaba loco, pero hay algo en la locura de este hombre que me interesa más que la cordura de Lord Byron y Walter Scott». En una línea más deferente, John William Cousins escribió en A Short Biographical Dictionary of English Literature que Blake era «un alma verdaderamente piadosa y amorosa, descuidada e incomprendida por el mundo, pero apreciada por unos pocos elegidos», que «llevó una vida alegre y contenta de pobreza iluminada por visiones e inspiraciones celestiales». La cordura de Blake se puso en tela de juicio en fecha tan reciente como la publicación de la Encyclopædia Britannica de 1911, cuya entrada sobre Blake comenta que «la cuestión de si Blake estaba o no loco parece que seguirá siendo objeto de disputa, pero no cabe duda de que en distintos periodos de su vida estuvo bajo la influencia de ilusiones de las que no hay hechos externos que puedan dar cuenta, y que gran parte de lo que escribió carece tanto de la cualidad de la cordura como de una coherencia lógica».

Influencia cultural

La obra de Blake fue descuidada durante una generación después de su muerte y casi olvidada cuando Alexander Gilchrist comenzó a trabajar en su biografía en la década de 1860. La publicación de la Vida de William Blake transformó rápidamente la reputación de Blake, en particular al ser retomado por los prerrafaelistas y figuras asociadas, en particular Dante Gabriel Rossetti y Algernon Charles Swinburne. En el siglo XX, sin embargo, la obra de Blake fue plenamente apreciada y su influencia aumentó. Entre los importantes estudiosos de principios y mediados del siglo XX que participaron en la mejora del prestigio de Blake en los círculos literarios y artísticos se encuentran S. Foster Damon, Geoffrey Keynes, Northrop Frye, David V. Erdman y G. E. Bentley Jr.

Aunque Blake tuvo un papel importante en el arte y la poesía de figuras como Rossetti, fue durante el periodo modernista cuando esta obra empezó a influir en un conjunto más amplio de escritores y artistas. William Butler Yeats, que editó una edición de las obras recopiladas de Blake en 1893, se basó en él para sus ideas poéticas y filosóficas, mientras que el arte surrealista británico, en particular, se basó en las concepciones de Blake sobre la práctica no mimética y visionaria en la pintura de artistas como Paul Nash y Graham Sutherland. Su poesía fue utilizada por varios compositores clásicos británicos, como Benjamin Britten y Ralph Vaughan Williams, que interpretaron sus obras. El compositor británico moderno John Tavener ha interpretado varios poemas de Blake, entre ellos The Lamb (como la obra de 1982 «The Lamb») y The Tyger.

Muchos, como June Singer, han argumentado que el pensamiento de Blake sobre la naturaleza humana anticipa en gran medida y es paralelo al pensamiento del psicoanalista Carl Jung. En palabras del propio Jung «Blake un estudio tentador, ya que recopiló mucho conocimiento a medias o no digerido en sus fantasías. Según mis ideas, son una producción artística más que una auténtica representación de procesos inconscientes.» Del mismo modo, Diana Hume George afirmó que Blake puede considerarse un precursor de las ideas de Sigmund Freud.

Blake tuvo una enorme influencia en los poetas beat de la década de 1950 y en la contracultura de la década de 1960, siendo citado con frecuencia por figuras fundamentales como el poeta beat Allen Ginsberg, los cantautores Bob Dylan, Jim Morrison y el escritor inglés Aldous Huxley.

Gran parte de la idea central de la trilogía fantástica de Philip Pullman, Sus materiales oscuros, se basa en el mundo de Las bodas del cielo y del infierno de Blake. La compositora canadiense Kathleen Yearwood es uno de los muchos músicos contemporáneos que han puesto música a los poemas de Blake. Después de la Segunda Guerra Mundial, el papel de Blake en la cultura popular pasó a primer plano en diversos ámbitos como la música popular, el cine y la novela gráfica, lo que llevó a Edward Larrissy a afirmar que «Blake es el escritor romántico que ha ejercido la influencia más poderosa en el siglo XX».

Entre las principales exposiciones recientes centradas en William Blake se encuentran:

Archivos

Ediciones digitales e investigación

Fuentes

  1. William Blake
  2. William Blake
  3. ^ Frye, Northrop and Denham, Robert D. Collected Works of Northrop Frye. 2006, pp 11–12.
  4. ^ Jones, Jonathan (25 April 2005). «Blake»s heaven». The Guardian. UK.
  5. ^ «BBC – Great Britons – Top 100». Internet Archive. Archived from the original on 4 December 2002. Retrieved 12 April 2013.
  6. ^ Thomas, Edward. A Literary Pilgrim in England. 1917, p. 3.
  7. ^ Yeats, W. B. The Collected Works of W. B. Yeats. 2007, p. 85.
  8. The New York Times Guide to Essential Knowledge. 2004, p. 351.
  9. Blake, William. Blake’s «America, a Prophecy»; And, «Europe, a Prophecy». 1984, p. 2.
  10. Blake, William and Rossetti, William Michael. The Poetical Works of William Blake: Lyrical and Miscellaneous Архивная копия от 14 декабря 2016 на Wayback Machine. 1890, p. xi.
  11. Blake, William and Rossetti, William Michael. The Poetical Works of William Blake: Lyrical and Miscellaneous Архивная копия от 14 декабря 2016 на Wayback Machine. 1890, p. xiii.
  12. 1 2 The Stranger From Paradise: A Biography of William Blake, Bentley (2001).
  13. ^ Alfred Kazin, An Introduction to William Blake, su multimedialibrary.com, 1997. URL consultato il 27 settembre 2007 (archiviato dall»url originale il 26 settembre 2006).
  14. ^ Kathleen Raine, World of Art: William Blake, Thames & Hudson, 1970, ISBN 0-500-20107-2.
  15. ^ 43, Blake, Peter Ackroyd, Sinclair-Stevenson, 1995
  16. ^ 44, Blake, Ackroyd
  17. Edwin John Ellis/William Butler Yeats (Hrsg.): The works of William Blake; poetic, symbolic, and critical. Edited with lithographs of the illustrated Prophetic books, and a memoir and interpretation by Edwin John Ellis and William Butler Yeats, 3 Bde., London 1893, Bernard Quaritch.
  18. Kathleen Raine: World of Art: William Blake. Hrsg.: Thames & Hudson. World of Art S., 1970, ISBN 0-500-20107-2, S. 216 (englisch).
  19. William Vaughan: William Blake, London, 1999, 2008, Tate Publishing, S. 15.
  20. William Vaughan: William Blake, London, 1999, 2008, Tate Publishing, S. 22.
  21. Peter Ackroyd: Blake, London 1995, 1999, Vintage, S. 224.
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.