Ciro II el Grande

Resumen

Ciro II de Persia (nuevo persa: کوروش, romanizado: Kūroš), y también llamado Ciro el Viejo por los griegos, fue el fundador del Imperio Aqueménida, el primer imperio persa.

Bajo su mandato, el imperio abarcó todos los estados civilizados anteriores del antiguo Oriente Próximo, se expandió enormemente y acabó conquistando la mayor parte de Asia occidental y gran parte de Asia central. Desde el mar Mediterráneo y el Helesponto en el oeste hasta el río Indo en el este, Ciro el Grande creó el mayor imperio que el mundo había visto hasta entonces. Bajo sus sucesores, el imperio alcanzó su máxima extensión desde partes de los Balcanes (Bulgaria oriental-Peonia y Tracia-Macedonia) y el sureste de Europa propiamente dicho en el oeste, hasta el valle del Indo en el este.

El reinado de Ciro el Grande duró unos treinta años. Ciro construyó su imperio conquistando primero el Imperio Medo, luego el Imperio Lidio y finalmente el Imperio Neobabilónico. Dirigió una expedición a Asia Central, que dio lugar a importantes campañas de las que se dice que sometieron «a todas las naciones sin excepción». Ciro no se aventuró en Egipto, y se dice que murió en una batalla contra los masagetas a lo largo del Syr Darya en diciembre de 530 a.C. Sin embargo, Jenofonte afirma que Ciro no murió en la batalla y que regresó de nuevo a la capital.

Le sucedió su hijo Cambyses II, que logró conquistar Egipto, Nubia y Cirenaica durante su breve mandato.

Ciro el Grande respetó las costumbres y religiones de las tierras que conquistó. Esto se convirtió en un modelo muy exitoso para la administración centralizada y el establecimiento de un gobierno que trabajara en beneficio de sus súbditos. La administración del imperio a través de sátrapas y el principio vital de formar un gobierno en Pasargadae fueron obras de Ciro. Lo que a veces se conoce como el Edicto de Restauración (en realidad dos edictos) descrito en la Biblia como realizado por Ciro el Grande dejó un legado duradero en la religión judía. Según Isaías 45:1 de la Biblia hebrea, Dios ungió a Ciro para esta tarea, incluso refiriéndose a él como un mesías (lit. »ungido») y es la única figura no judía en la Biblia que es llamada así.

Ciro el Grande también es reconocido por sus logros en materia de derechos humanos, política y estrategia militar, así como por su influencia en las civilizaciones orientales y occidentales. Originario de Persis, que corresponde aproximadamente a la actual provincia iraní de Fars, Ciro desempeñó un papel crucial en la definición de la identidad nacional del Irán moderno. La influencia aqueménida en el mundo antiguo llegaría hasta Atenas, donde los atenienses de clase alta adoptaron como propios aspectos de la cultura de la clase dirigente de la Persia aqueménida.

Ciro es una figura de culto entre los iraníes modernos, y su tumba es un lugar de veneración para millones de personas. En la década de 1970, el último Sha de Irán, Mohammad Reza Pahlavi, identificó su famosa proclamación inscrita en el Cilindro de Ciro como la declaración de derechos humanos más antigua que se conoce, y desde entonces el Cilindro se ha popularizado como tal. Este punto de vista ha sido criticado por algunos historiadores occidentales por el carácter genérico del Cilindro como una declaración tradicional que los nuevos monarcas hacen al comienzo de su reinado.

El nombre Ciro es una forma latinizada derivada del griego Κῦρος, Kỹros, a su vez procedente del persa antiguo Kūruš. El nombre y su significado han sido registrados en inscripciones antiguas en diferentes idiomas. Los antiguos historiadores griegos Ctesias y Plutarco afirmaron que Ciro se llamaba así por Kuros, el Sol, concepto que se ha interpretado como «como el Sol» (Khurvash) al observar su relación con el sustantivo persa para sol, khor, al tiempo que se utiliza -vash como sufijo de semejanza.

Karl Hoffmann ha sugerido una traducción basada en el significado de una raíz indoeuropea «humillar», y en consecuencia «Ciro» significa «humillador del enemigo en la contienda verbal». En la lengua persa y especialmente en Irán, el nombre de Ciro se escribe como کوروش . En la Biblia, se le conoce como Koresh (hebreo: כורש). Algunas pruebas sugieren que Ciro es Kay Khosrow, un legendario rey persa de la dinastía Kayanian y un personaje del libro épico persa, Shahnameh.

Algunos estudiosos, en cambio, creen que ni Ciro ni Cambyses eran nombres iraníes, proponiendo que Ciro era de origen elamita y que significaba «Aquel que otorga cuidados».

La dominación y el reino persas en la meseta iraní comenzaron como una extensión de la dinastía aqueménida, que expandió su dominio anterior posiblemente a partir del siglo IX a.C. El fundador epónimo de la dinastía fue Aquemenes (del persa antiguo Haxāmaniš). Los aqueménidas son «descendientes de Aquemenes», ya que Darío el Grande, el noveno rey de la dinastía, remonta su ascendencia a él, declarando «por esta razón nos llamamos aqueménidas». Aquemenes construyó el estado de Parsumash en el suroeste de Irán y fue sucedido por Teispes, que tomó el título de «Rey de Anshan» tras apoderarse de la ciudad de Anshan y ampliar su reino hasta incluir Pars propiamente dicha. Mencionar que Teispes tuvo un hijo llamado Ciro I, que también sucedió a su padre como «rey de Anshan». Ciro I tenía un hermano mayor cuyo nombre se registra como Ariaramnes.

En el año 600 a.C., Ciro I fue sucedido por su hijo, Cambises I, que reinó hasta el año 559 a.C. Ciro II «el Grande» era un hijo de Cambyses I, que había llamado a su hijo como su padre, Ciro I. Hay varias inscripciones de Ciro el Grande y de reyes posteriores que se refieren a Cambyses I como el «gran rey» y «rey de Anshan». Entre ellas se encuentran algunos pasajes del cilindro de Ciro en los que éste se autodenomina «hijo de Cambyses, gran rey, rey de Anshan». Otra inscripción (de CM) menciona a Cambyses I como «poderoso rey» y «un aqueménida», que según el grueso de la opinión académica fue grabada bajo Darío y considerada como una falsificación posterior de Darío. Sin embargo, el abuelo materno de Cambyses II, Farnaspes, es nombrado por el historiador Heródoto como «un aqueménico» también. El relato de Jenofonte en la Ciprodia nombra además a la esposa de Cambises como Mandane y menciona a Cambises como rey de Irán (antigua Persia). Esto concuerda con las propias inscripciones de Ciro, ya que Anshan y Parsa eran nombres diferentes de la misma tierra. También coinciden con otros relatos no iraníes, excepto en un punto de Heródoto en el que afirma que Cambyses no era un rey sino un «persa de buena familia». Sin embargo, en algunos otros pasajes, el relato de Heródoto se equivoca también en el nombre del hijo de Chishpish, que menciona como Cambyses pero que, según los estudiosos modernos, debería ser Ciro I.

La opinión tradicional, basada en la investigación arqueológica y en la genealogía recogida en la inscripción de Behistun y en la de Heródoto, es que Ciro el Grande era aqueménida. Sin embargo, M. Waters ha sugerido que Ciro no está relacionado con los aqueménidas ni con Darío el Grande, y que su familia era de origen teíspido y anshanita en lugar de aqueménida.

Ciro nació de Cambyses I, rey de Anshan, y de Mandane, hija de Astyages, rey de Media, durante el periodo de 600-599 a.C.

Según su propio relato, que en la actualidad se considera exacto, Ciro fue precedido como rey por su padre Cambyses I, su abuelo Ciro I y su bisabuelo Teispes. que era aqueménida y la hija de Farnaspes que le dio dos hijos, Cambyses II y Bardiya junto con tres hijas, Atossa, Artystone y Roxane. Se sabe que Ciro y Casandra se querían mucho; Casandra decía que le resultaba más amargo dejar a Ciro que dejar su vida. Tras su muerte, Ciro insistió en guardar luto público en todo el reino. La Crónica de Nabónido afirma que Babilonia lloró a Casandra durante seis días (identificados entre el 21 y el 26 de marzo de 538 a.C.). Tras la muerte de su padre, Ciro heredó el trono persa en Pasargadae, que era vasallo de Astyages. El historiador griego Estrabón ha dicho que Ciro fue llamado originalmente Agradates por sus padrastros. Es probable que, al reunirse con su familia original, siguiendo las costumbres de nomenclatura, el padre de Ciro, Cambyses I, lo llamara Ciro en honor a su abuelo, que era Ciro I. También hay un relato de Estrabón que afirma que Agradates adoptó el nombre de Ciro por el río Ciro, cerca de Pasargadae.

Herodoto relató la vida temprana de Ciro de forma mitológica. En este relato, Astyages tuvo dos sueños proféticos en los que una inundación, y luego una serie de vides frutales, salían de la pelvis de su hija Mandane y cubrían todo el reino. Sus consejeros lo interpretaron como un presagio de que su nieto se rebelaría un día y le suplantaría como rey. Astyages convocó a Mandane, en ese momento embarazada de Ciro, de vuelta a Ecbatana para que mataran al niño. El general Harpagus delegó la tarea en Mitrídates, uno de los pastores de Astyages, que crió al niño y le hizo pasar a Harpagus su hijo mortinato por el niño muerto Ciro. Ciro vivía en secreto, pero cuando llegó a la edad de 10 años, durante un juego de niños, hizo golpear al hijo de un noble cuando se negó a obedecer las órdenes de Ciro. Como era inaudito que el hijo de un pastor cometiera tal acto, Astyages hizo traer al muchacho a su corte, y lo entrevistó a él y a su padre adoptivo. Tras la confesión del pastor, Astyages envió a Ciro de vuelta a Persia para que viviera con sus padres biológicos. Sin embargo, Astyages convocó al hijo de Harpagus y, en venganza, lo descuartizó, asó algunas porciones mientras hervía otras y engañó a su consejero para que se comiera a su hijo durante un gran banquete. Tras la comida, los sirvientes de Astyages llevaron a Harpagus la cabeza, las manos y los pies de su hijo en bandejas, para que se diera cuenta de su canibalismo involuntario. En otra versión, Ciro fue presentado como hijo de una familia pobre que trabajaba en la corte meda.

Imperio Mediano

Ciro el Grande sucedió en el trono en el año 559 a.C. tras la muerte de su padre; sin embargo, Ciro aún no era un gobernante independiente. Al igual que sus predecesores, Ciro tuvo que reconocer el dominio medo. Astyages, último rey del Imperio Medo y abuelo de Ciro, pudo haber gobernado la mayor parte del Antiguo Oriente Próximo, desde la frontera lidia en el oeste hasta los partos y persas en el este.

Según la Crónica de Nabonidus, Astyages lanzó un ataque contra Ciro, «rey de Ansan». Según el historiador Heródoto, se sabe que Astyages puso a Harpagus al mando del ejército medo para conquistar a Ciro. Sin embargo, Harpago se puso en contacto con Ciro y alentó su revuelta contra Media, antes de acabar desertando junto con varios de los nobles y una parte del ejército. Este motín está confirmado por la Crónica de Nabonidus. La Crónica sugiere que las hostilidades duraron al menos tres años (553-550), y que la batalla final resultó en la captura de Ecbatana. Esto se describe en el párrafo que precede a la entrada del año 7 de Nabonido, que detalla la victoria de Ciro y la captura de su abuelo. Según los historiadores Heródoto y Ctesias, Ciro perdonó la vida a Astyages y se casó con su hija, Amytis. Este matrimonio apaciguó a varios vasallos, como los bactrianos, los partos y los sakas. Heródoto señala que Ciro también sometió e incorporó Sogdia al imperio durante sus campañas militares de 546-539 a.C.

Con Astyages fuera del poder, todos sus vasallos (incluidos muchos de los parientes de Ciro) estaban ahora bajo su mando. Su tío Arsames, que había sido el rey de la ciudad-estado de Parsa bajo los medos, habría tenido por tanto que renunciar a su trono. Sin embargo, este traspaso de poder dentro de la familia parece haber sido fluido, y es probable que Arsames siguiera siendo el gobernador nominal de Parsa bajo la autoridad de Ciro, más un príncipe o un gran duque que un rey. Su hijo, Hystaspes, que también era primo segundo de Ciro, fue nombrado sátrapa de Partia y Frigia. Ciro el Grande unió así los reinos gemelos aqueménidas de Parsa y Anshan en Persia propiamente dicha. Arsames vivió para ver a su nieto convertirse en Darío el Grande, Shahanshah de Persia, tras la muerte de los dos hijos de Ciro. La conquista de Media por parte de Ciro no fue más que el comienzo de sus guerras.

Imperio lidio y Asia Menor

Se desconocen las fechas exactas de la conquista lidia, pero debió tener lugar entre el derrocamiento del reino medo por parte de Ciro (550 a.C.) y su conquista de Babilonia (539 a.C.). En el pasado era común dar el 547 a.C. como año de la conquista debido a algunas interpretaciones de la Crónica de Nabónido, pero esta postura no se mantiene actualmente. Los lidios atacaron primero la ciudad de Pteria, en Capadocia, del Imperio Aqueménida. Creso sitió y capturó la ciudad esclavizando a sus habitantes. Mientras tanto, los persas invitaron a los ciudadanos de Jonia que formaban parte del reino lidio a rebelarse contra su gobernante. La oferta fue rechazada, por lo que Ciro reunió un ejército y marchó contra los lidios, aumentando su número mientras atravesaba las naciones en su camino. La batalla de Pteria se saldó con un empate, ya que ambos bandos sufrieron grandes bajas al caer la noche. Creso se retiró a Sardis a la mañana siguiente.

Mientras estaba en Sardis, Creso envió peticiones a sus aliados para que enviaran ayuda a Lidia. Sin embargo, cerca del final del invierno, antes de que los aliados pudieran unirse, Ciro el Grande llevó la guerra a territorio lidio y sitió a Creso en su capital, Sardis. Poco antes de la batalla final de Thymbra entre los dos gobernantes, Harpagus aconsejó a Ciro el Grande que colocara sus dromedarios delante de sus guerreros; los caballos lidios, no acostumbrados al olor de los dromedarios, tendrían mucho miedo. La estrategia funcionó; la caballería lidia fue derrotada. Ciro derrotó y capturó a Creso. Ciro ocupó la capital de Sardis y conquistó el reino lidio en el año 546 a.C. Según Heródoto, Ciro el Grande perdonó la vida a Creso y lo mantuvo como consejero, pero este relato entra en conflicto con algunas traducciones de la contemporánea Crónica de Nabónido (el rey que fue a su vez sometido por Ciro el Grande tras la conquista de Babilonia), que interpretan que el rey de Lidia fue asesinado.

Antes de regresar a la capital, un lidio llamado Pactyas fue encargado por Ciro el Grande de enviar el tesoro de Creso a Persia. Sin embargo, poco después de la partida de Ciro, Pactyas contrató mercenarios y provocó un levantamiento en Sardis, sublevándose contra el sátrapa persa de Lidia, Tabalus. Con las recomendaciones de Creso de que volviera la mente del pueblo lidio hacia el lujo, Ciro envió a Mazares, uno de sus comandantes, para someter la insurrección, pero exigió que Pactyas fuera devuelto vivo. A la llegada de Mazares, Pactyas huyó a Jonia, donde había contratado más mercenarios. Mazares marchó con sus tropas hacia el país griego y sometió las ciudades de Magnesia y Priene. Se desconoce el final de Pactyas, pero tras su captura, probablemente fue enviado a Ciro y condenado a muerte tras una sucesión de torturas.

Mazares continuó la conquista de Asia Menor, pero murió por causas desconocidas durante su campaña en Jonia. Ciro envió a Harpago a completar la conquista de Mazares en Asia Menor. Harpagus capturó Licia, Cilicia y Fenicia, utilizando la técnica de construcción de terraplenes para romper las murallas de las ciudades asediadas, un método desconocido para los griegos. Terminó su conquista de la zona en el 542 a.C. y regresó a Persia.

Imperio neobabilónico

En el año 540 a.C., Ciro capturó Elam (Susiana) y su capital, Susa. La Crónica de Nabónido registra que, antes de la(s) batalla(s), Nabónido había ordenado que las estatuas de culto de las ciudades babilónicas periféricas fueran llevadas a la capital, lo que sugiere que el conflicto había comenzado posiblemente en el invierno del 540 a.C. A principios de octubre del 539 a.C., Ciro libró la batalla de Opis en o cerca de la estratégica ciudad ribereña de Opis en el Tigris, al norte de Babilonia. El ejército babilónico fue derrotado, y el 10 de octubre, Sippar fue tomada sin batalla, con poca o ninguna resistencia por parte de la población. Es probable que Ciro entablara negociaciones con los generales babilonios para obtener un compromiso por su parte y evitar así un enfrentamiento armado. Nabonido, que se había retirado a Sippar tras su derrota en Opis, huyó a Borsippa.

Dos días más tarde, el 12 de octubre (calendario gregoriano proléptico), las tropas de Gubaru entraron en Babilonia, de nuevo sin ninguna resistencia por parte de los ejércitos babilónicos, y detuvieron a Nabónido. Heródoto explica que para lograr esta hazaña, los persas, utilizando una cuenca excavada anteriormente por la reina babilónica Nitokris para proteger a Babilonia contra los ataques de los medos, desviaron el río Éufrates en un canal para que el nivel del agua bajara «a la altura de la mitad del muslo de un hombre», lo que permitió a las fuerzas invasoras marchar directamente a través del lecho del río para entrar por la noche. Poco después, Nabonido regresó de Borsippa y se rindió a Ciro. El 29 de octubre, el propio Ciro entró en la ciudad de Babilonia.

Antes de la invasión de Babilonia por Ciro, el Imperio neobabilónico había conquistado muchos reinos. Además de la propia Babilonia, Ciro probablemente incorporó sus entidades subnacionales a su Imperio, incluyendo Siria, Judea y Arabia Petraea, aunque no hay pruebas directas de este hecho.

Tras tomar Babilonia, Ciro el Grande se autoproclamó «rey de Babilonia, rey de Sumer y Acad, rey de los cuatro rincones del mundo» en el famoso Cilindro de Ciro, una inscripción depositada en los cimientos del templo de Esagila, dedicado al dios principal de Babilonia, Marduk. El texto del cilindro denuncia a Nabónido como impío y retrata al victorioso Ciro complaciendo al dios Marduk. Describe cómo Ciro había mejorado la vida de los ciudadanos de Babilonia, repatriado a los pueblos desplazados y restaurado los templos y santuarios de culto. Aunque algunos han afirmado que el cilindro representa una forma de carta de derechos humanos, los historiadores suelen situarlo en el contexto de una antigua tradición mesopotámica de que los nuevos gobernantes comiencen sus reinados con declaraciones de reformas.

Los dominios de Ciro el Grande componían el mayor imperio que el mundo había visto hasta entonces. Al final del gobierno de Ciro, el Imperio Aqueménida se extendía desde Asia Menor en el oeste hasta el río Indo en el este.

Los detalles de la muerte de Ciro varían según el relato. El relato de Heródoto en sus Historias es el segundo más extenso, en el que Ciro encontró su destino en una feroz batalla con los massagetae, una tribu de los desiertos meridionales de Khwarezm y Kyzyl Kum, en la parte más meridional de las regiones de la estepa euroasiática de los actuales Kazajistán y Uzbekistán, siguiendo el consejo de Creso de atacarlos en su propio territorio. Los masagetas estaban emparentados con los escitas en su vestimenta y modo de vida; luchaban a caballo y a pie. Para adquirir su reino, Ciro envió primero una oferta de matrimonio a su gobernante, la emperatriz Tomyris, propuesta que ella rechazó.

Comenzó entonces su intento de tomar el territorio de Massagetae por la fuerza (c. 529), empezando por construir puentes y barcos de guerra en torre a lo largo de su lado del río Oxus, o Amu Darya, que los separaba. Tras enviarle una advertencia para que dejara de invadir su territorio (advertencia que, de todos modos, esperaba que no tuviera en cuenta), Tomyris le retó a enfrentarse a sus fuerzas en una guerra honorable, invitándole a un lugar de su país situado a un día de marcha del río, donde sus dos ejércitos se enfrentarían formalmente. Aceptó su oferta, pero, al saber que los masagetas no estaban familiarizados con el vino y sus efectos embriagadores, se instaló y abandonó el campamento con gran cantidad de él, llevándose a sus mejores soldados y dejando a los menos capaces.

El general del ejército de Tomyris, Espargapises, que también era su hijo, y un tercio de las tropas de Massagetia, mataron al grupo que Ciro había dejado allí y, al encontrar el campamento bien abastecido de comida y de vino, bebieron involuntariamente hasta la embriaguez, lo que disminuyó su capacidad de defenderse cuando fueron alcanzados por un ataque sorpresa. Fueron derrotados con éxito y, aunque fue hecho prisionero, Spargapises se suicidó una vez que recuperó la sobriedad. Al enterarse de lo sucedido, Tomyris denunció las tácticas de Ciro por ser poco limpias y juró vengarse, dirigiendo ella misma una segunda oleada de tropas a la batalla. Ciro el Grande acabó muriendo, y sus fuerzas sufrieron enormes bajas en lo que Heródoto calificó como la batalla más feroz de su carrera y del mundo antiguo. Cuando terminó, Tomyris ordenó que le trajeran el cuerpo de Ciro, luego lo decapitó y sumergió su cabeza en un recipiente de sangre en un gesto simbólico de venganza por su sed de sangre y la muerte de su hijo. Sin embargo, algunos estudiosos cuestionan esta versión, sobre todo porque incluso Heródoto admite que este suceso fue una de las muchas versiones de la muerte de Ciro que escuchó de una fuente supuestamente fiable que le dijo que nadie estaba allí para ver las consecuencias.

Heródoto también cuenta que Ciro vio en su sueño al hijo mayor de Histaspes (Darío I) con unas alas sobre los hombros, sombreando con un ala Asia y con la otra Europa. El arqueólogo Sir Max Mallowan explica esta afirmación de Heródoto y su conexión con la figura en bajorrelieve de cuatro alas de Ciro el Grande de la siguiente manera:

Por lo tanto, Heródoto, como conjeturo, puede haber conocido la estrecha relación entre este tipo de figura alada y la imagen de la majestad iraní, que asoció con un sueño que pronosticaba la muerte del rey antes de su última y fatal campaña a través del Oxus.

Muhammad Dandamayev afirma que los persas podrían haber recuperado el cuerpo de Ciro de los masagetas, a diferencia de lo que afirmaba Heródoto.

Según la Crónica de Miguel el Sirio (1166-1199 d.C.) Ciro fue asesinado por su esposa Tomyris, reina de los Massagetae (Maksata), en el 60º año de cautiverio judío.

Ctesias, en su Persica, tiene el relato más extenso, que dice que Ciro encontró la muerte mientras sofocaba la resistencia de la infantería de los Derbices, ayudada por otros arqueros y caballería escitas, además de los indios y sus elefantes de guerra. Según él, este acontecimiento tuvo lugar al noreste de la cabecera del Syr Darya. Un relato alternativo de la Cyropaedia de Jenofonte contradice a los demás, afirmando que Ciro murió pacíficamente en su capital. La última versión de la muerte de Ciro proviene de Beroso, que sólo informa de que Ciro encontró la muerte mientras luchaba contra los arqueros de Dahae al noroeste de la cabecera del Syr Darya.

Entierro

Los restos de Ciro el Grande pueden haber sido enterrados en su capital, Pasargadae, donde hoy en día todavía existe una tumba de piedra caliza (construida alrededor de 540-530 a.C.), que muchos creen que es la suya. Estrabón y Arriano dan descripciones casi idénticas de la tumba, basadas en el informe de un testigo ocular, Aristóbulo de Casandrea, que a petición de Alejandro Magno visitó la tumba dos veces. Aunque la propia ciudad está ahora en ruinas, el lugar de enterramiento de Ciro el Grande ha permanecido en gran medida intacto, y la tumba ha sido parcialmente restaurada para contrarrestar su deterioro natural a lo largo de los siglos. Según Plutarco, su epitafio decía

Oh, hombre, seas quien seas y vengas de donde vengas, pues sé que vendrás, yo soy Ciro que ganó a los persas su imperio. No me envidies, pues, este trozo de tierra que cubre mis huesos.

Las pruebas cuneiformes de Babilonia demuestran que Ciro murió alrededor de diciembre de 530 a.C., y que su hijo Cambyses II se convirtió en rey. Cambyses continuó la política de expansión de su padre y capturó Egipto para el Imperio, pero pronto murió después de sólo siete años de gobierno. Le sucedió el otro hijo de Ciro, Bardiya, o un impostor que se hizo pasar por Bardiya, que se convirtió en el único gobernante de Persia durante siete meses, hasta que fue asesinado por Darío el Grande.

Los relatos antiguos romanos y griegos traducidos ofrecen una vívida descripción de la tumba tanto geométrica como estética; la forma geométrica de la tumba ha cambiado poco a lo largo de los años, manteniendo una gran piedra de forma cuadrangular en la base, seguida de una sucesión piramidal de piedras rectangulares más pequeñas, hasta que después de unas cuantas losas, la estructura se ve reducida por un edificio, con un techo arqueado compuesto por una piedra de forma piramidal, y una pequeña abertura o ventana en el lateral, por la que el hombre más delgado apenas podría colarse.

Dentro de este edificio había un ataúd de oro, que descansaba sobre una mesa con soportes de oro, en cuyo interior estaba enterrado el cuerpo de Ciro el Grande. Sobre su lugar de descanso, había una cubierta de tapices y cortinas hechas con los mejores materiales babilónicos disponibles, utilizando la fina mano de obra de los medos; debajo de su cama había una fina alfombra roja, que cubría la estrecha zona rectangular de su tumba. Los relatos griegos traducidos describen que la tumba fue colocada en los fértiles jardines de Pasargadae, rodeada de árboles y arbustos ornamentales, con un grupo de protectores aqueménicos, llamados «magos», estacionados en las cercanías para proteger el edificio de robos o daños.

Años más tarde, en el caos creado por la invasión de Persia por Alejandro Magno y tras la derrota de Darío III, la tumba de Ciro Magno fue asaltada y la mayoría de sus lujos fueron saqueados. Cuando Alejandro llegó a la tumba, se horrorizó por la forma en que fue tratada, e interrogó a los magos y los llevó a juicio. Según algunos testimonios, la decisión de Alejandro de someter a juicio a los magos se debió más a su intento de socavar su influencia y a su muestra de poder en su recién conquistado imperio, que a una preocupación por la tumba de Ciro. Sin embargo, Alejandro admiraba a Ciro, ya que desde muy joven leyó la Ciropaedia de Jenofonte, que describía el heroísmo de Ciro en la batalla y su gobierno como rey y legislador. En cualquier caso, Alejandro Magno ordenó a Aristóbulo que mejorara el estado de la tumba y restaurara su interior. A pesar de su admiración por Ciro el Grande y de sus intentos de renovación de su tumba, Alejandro había saqueado seis años antes (330 a.C.) Persépolis, la opulenta ciudad para la que Ciro pudo haber elegido el lugar, y ordenó su quema como acto de propaganda pro griega o la incendió durante unas fiestas de borrachera.

El edificio ha sobrevivido a la prueba del tiempo, a través de invasiones, divisiones internas, imperios sucesivos, cambios de régimen y revoluciones. La última figura persa destacada que llamó la atención sobre la tumba fue Mohammad Reza Pahlavi (Sha de Irán), el último monarca oficial de Persia, durante sus celebraciones de los 2.500 años de monarquía. Al igual que Alejandro Magno antes que él, el Sha de Irán quiso apelar al legado de Ciro para legitimar su propio gobierno por extensión. Las Naciones Unidas reconocen la tumba de Ciro el Grande y Pasargadae como patrimonio mundial de la UNESCO.

El historiador británico Charles Freeman sugiere que «en cuanto a su alcance y extensión, sus logros estuvieron muy por encima de los del rey macedonio, Alejandro, que iba a demoler el imperio en el año 320, pero no proporcionó ninguna alternativa estable». Ciro ha sido un héroe personal para muchas personas, como Thomas Jefferson, Mohammad Reza Pahlavi y David Ben-Gurion.

Los logros de Ciro el Grande a lo largo de la antigüedad se reflejan en la forma en que se le recuerda hoy en día. Su propia nación, los iraníes, lo han considerado como «El Padre», el mismo título que había sido utilizado durante la época del propio Ciro, por las numerosas naciones que conquistó, según Jenofonte:

Y a los que estaban sometidos a él, los trataba con estima y consideración, como si fueran sus propios hijos, mientras que sus propios súbditos respetaban a Ciro como su «Padre» … ¿Qué otro hombre, sino Ciro, después de haber derribado un imperio, murió alguna vez con el título de «Padre» del pueblo que había sometido a su poder? Porque es un hecho evidente que este es un nombre para el que otorga, más que para el que quita.

Los babilonios lo consideraban «El Libertador».

El Libro de Esdras narra la historia del primer retorno de los exiliados en el primer año de Ciro, en el que éste proclama «Todos los reinos de la tierra me ha dado Yahveh, el Dios del cielo, y me ha encargado que le edifique una casa en Jerusalén, que está en Judá» (Esdras 1:2).

Ciro se distinguió por igual como estadista y como soldado. Debido en parte a la infraestructura política que creó, el Imperio Aqueménida perduró mucho tiempo después de su muerte.

El ascenso de Persia bajo el gobierno de Ciro tuvo un profundo impacto en el curso de la historia mundial. La filosofía, la literatura y la religión iraníes desempeñaron un papel dominante en los acontecimientos mundiales del siguiente milenio. A pesar de la conquista de Persia en el siglo VII d.C. por el califato islámico, Persia continuó ejerciendo una enorme influencia en Oriente Medio durante la Edad de Oro islámica, y fue especialmente decisiva para el crecimiento y la expansión del Islam.

Muchas de las dinastías iraníes que siguieron al Imperio Aqueménida y sus reyes se consideraron herederos de Ciro el Grande y han pretendido continuar la línea iniciada por Ciro. Sin embargo, hay diferentes opiniones entre los estudiosos sobre si este es también el caso de la dinastía sasánida.

El propio Alejandro Magno se encaprichó y admiró a Ciro el Grande, ya que desde muy joven leyó la Ciropaedia de Jenofonte, que describía el heroísmo de Ciro en la batalla y en el gobierno y sus habilidades como rey y legislador. Durante su visita a Pasargadae, ordenó a Aristóbulo que decorara el interior de la cámara sepulcral de la tumba de Ciro.

El legado de Ciro se ha dejado sentir incluso en lugares tan lejanos como Islandia y la América colonial. Muchos de los pensadores y gobernantes de la Antigüedad clásica, así como de la época del Renacimiento y la Ilustración, y los próceres de los Estados Unidos de América buscaron inspiración en Ciro el Grande a través de obras como la Ciropaedia. Thomas Jefferson, por ejemplo, poseía dos ejemplares de la Cyropaedia, uno de ellos con traducciones paralelas al griego y al latín en páginas enfrentadas que muestran importantes marcas de Jefferson, lo que significa la gran influencia que tuvo el libro en la redacción de la Declaración de Independencia de los Estados Unidos.

Según el profesor Richard Nelson Frye, Ciro -cuya capacidad como conquistador y administrador, según Frye, queda atestiguada por la longevidad y el vigor del Imperio aqueménida- tuvo un papel casi mítico entre el pueblo persa «similar al de Rómulo y Remo en Roma o al de Moisés para los israelitas», con una historia que «sigue en muchos detalles las historias de héroes y conquistadores de otros lugares del mundo antiguo». Frye escribe: «Se convirtió en el epítome de las grandes cualidades que se esperaban de un gobernante en la antigüedad, y asumió rasgos heroicos como conquistador tolerante y magnánimo, además de valiente y audaz. Su personalidad, tal como la vieron los griegos, influyó en ellos y en Alejandro Magno, y, como la tradición fue transmitida por los romanos, puede considerarse que influye en nuestro pensamiento incluso ahora.»

Por otra parte, el profesor Patrick Hunt afirma: «Si se examinan los mayores personajes de la Historia que han afectado al mundo, «Ciro el Grande» es uno de los pocos que merece ese epíteto, el que merece ser llamado «el Grande». El imperio sobre el que gobernó Ciro fue el más grande que el Mundo Antiguo había visto y puede ser hasta hoy el mayor imperio de todos los tiempos».

Religión y filosofía

Aunque en general se cree que las enseñanzas de Zarathushtra mantuvieron su influencia en los actos y políticas de Ciro, hasta ahora no se han encontrado pruebas claras que indiquen que Ciro practicara una religión específica. Pierre Briant escribió que, dada la escasa información de que disponemos, «parece bastante imprudente intentar reconstruir cuál pudo ser la religión de Ciro».

La política de Ciro con respecto al tratamiento de las religiones minoritarias está documentada en los textos babilónicos, así como en las fuentes judías y en los relatos de los historiadores. Ciro tenía una política general de tolerancia religiosa en todo su vasto imperio. Se discute si era una política nueva o la continuación de las políticas seguidas por los babilonios y los asirios (como sostiene Lester Grabbe). Llevó la paz a los babilonios y se dice que mantuvo a su ejército alejado de los templos y restauró las estatuas de los dioses babilónicos en sus santuarios.

El trato que dio a los judíos durante su exilio en Babilonia después de que Nabucodonosor II destruyera Jerusalén se recoge en la Biblia. Los Ketuvim de la Biblia judía terminan en las Segundas Crónicas con el decreto de Ciro, que devolvió a los exiliados a la Tierra Prometida desde Babilonia junto con un encargo de reconstruir el templo.

Así dice Ciro, rey de Persia: Todos los reinos de la tierra me ha dado el SEÑOR, el Dios del cielo, y me ha encargado que le edifique una casa en Jerusalén, que está en Judá. El que de entre todo su pueblo, el SEÑOR, su Dios, esté con él, que vaya allí. – (2 Crónicas 36:23)

Este edicto también se reproduce íntegramente en el Libro de Esdras.

En el primer año del rey Ciro, el rey Ciro emitió un decreto: «Con respecto a la casa de Dios en Jerusalén, reconstrúyase el templo, el lugar donde se ofrecen los sacrificios, y consérvense sus cimientos, con una altura de 60 codos y una anchura de 60 codos; con tres capas de piedras enormes y una capa de maderas. Y que el costo se pague del tesoro real. También que los utensilios de oro y plata de la casa de Dios, que Nabucodonosor tomó del templo de Jerusalén y llevó a Babilonia, sean devueltos y llevados a sus lugares en el templo de Jerusalén; y los pondrás en la casa de Dios.» – (Esdras 6:3-5)

Los judíos lo honraron como un rey digno y justo. En un pasaje bíblico, Isaías se refiere a él como Mesías (lit. «Su ungido») (Isaías 45:1), lo que le convierte en el único gentil al que se hace referencia. En otra parte de Isaías se describe a Dios diciendo: «Levantaré a Ciro en mi justicia: enderezaré todos sus caminos. Él reconstruirá mi ciudad y liberará a mis exiliados, pero no por un precio o una recompensa, dice el Dios Todopoderoso». (Isaías 45:13) Como sugiere el texto, Ciro finalmente liberó a la nación de Israel de su exilio sin compensación ni tributo. La mayoría de los eruditos críticos modernos creen que estos pasajes concretos (Isaías 40-55, a menudo denominados Deutero-Isaías) fueron añadidos por otro autor hacia el final del exilio babilónico (c. 536 a.C.).

Josefo, el historiador judío del siglo I, relata la opinión tradicional de los judíos sobre la predicción de Ciro en Isaías en sus Antigüedades de los Judíos, libro 11, capítulo 1:

En el primer año del reinado de Ciro, que era el septuagésimo desde el día en que nuestro pueblo fue expulsado de su propia tierra a Babilonia, Dios se compadeció del cautiverio y la calamidad de este pobre pueblo, según se lo había predicho el profeta Jeremías antes de la destrucción de la ciudad, que después de haber servido a Nabucodonosor y a su posteridad, y después de haber sufrido esa servidumbre durante setenta años, les devolvería a la tierra de sus padres, y que construirían su templo, y disfrutarían de su antigua prosperidad. Y estas cosas Dios se las proporcionó; porque despertó la mente de Ciro, y le hizo escribir esto por toda Asia: «Así dice el rey Ciro: Puesto que Dios Todopoderoso me ha designado para ser rey de la tierra habitable, creo que él es ese Dios al que adora la nación de los israelitas; pues en verdad él predijo mi nombre por medio de los profetas, y que yo debía construirle una casa en Jerusalén, en el país de Judea.» Esto lo supo Ciro por su lectura del libro que Isaías dejó de sus profecías; pues este profeta dijo que Dios le había hablado así en una visión secreta: «Mi voluntad es que Ciro, a quien he designado para ser rey de muchas y grandes naciones, devuelva a mi pueblo a su propia tierra, y construya mi templo». Esto fue predicho por Isaías ciento cuarenta años antes de que el templo fuera demolido. Por lo tanto, cuando Ciro leyó esto, y admiró el poder divino, se apoderó de él un ferviente deseo y ambición de cumplir lo que estaba así escrito; por lo que llamó a los judíos más eminentes que estaban en Babilonia, y les dijo que les daba permiso para volver a su país y reconstruir su ciudad, Jerusalén, y el templo de Dios, ya que él sería su ayudante, y que escribiría a los gobernantes y dirigentes que estaban en la vecindad de su país de Judea, para que les contribuyeran con oro y plata para la construcción del templo, y además con animales para sus sacrificios.

Aunque Ciro fue alabado en el Tanaj (Isaías 45:1-6 y Esdras 1:1-11), hubo críticas judías contra él después de que le mintieran los ceutíes, que querían detener la construcción del Segundo Templo. Acusaron a los judíos de conspirar para rebelarse, por lo que Ciro, a su vez, detuvo la construcción, que no se completaría hasta el año 515 a.C., durante el reinado de Darío I.Según la Biblia, fue el rey Artajerjes quien se convenció de detener la construcción del templo de Jerusalén. (Esdras 4:7-24)

La naturaleza histórica de este decreto ha sido cuestionada. El profesor Lester L Grabbe sostiene que no hubo ningún decreto, sino que hubo una política que permitió a los exiliados regresar a sus tierras y reconstruir sus templos. También argumenta que la arqueología sugiere que el retorno fue un «goteo», que tuvo lugar a lo largo de tal vez décadas, lo que resultó en una población máxima de tal vez 30.000 personas. Philip R. Davies calificó de «dudosa» la autenticidad del decreto, citando a Grabbe y añadiendo que en contra de «la autenticidad de Esdras 1.1-4 está J. Briend, en una ponencia presentada en el Instituto Católico de París el 15 de diciembre de 1993, que niega que se parezca a la forma de un documento oficial, sino que refleja más bien el lenguaje profético bíblico. «Mary Joan Winn Leith cree que el decreto de Esdras podría ser auténtico y junto con el Cilindro que Ciro, al igual que los gobernantes anteriores, intentaba mediante estos decretos obtener el apoyo de aquellos que podrían ser estratégicamente importantes, en particular los cercanos a Egipto que deseaba conquistar. También escribió que «las apelaciones a Marduk en el cilindro y a Yahvé en el decreto bíblico demuestran la tendencia persa a cooptar las tradiciones religiosas y políticas locales en aras del control imperial».

Algunos musulmanes han sugerido que la figura coránica de Dhul-Qarnayn es una representación de Ciro el Grande, pero el consenso de los expertos es que se trata de un desarrollo de las leyendas relativas a Alejandro Magno.

Política y gestión

Ciro fundó el imperio como un imperio multiestatal gobernado por cuatro capitales: Pasargadae, Babilonia, Susa y Ecbatana. Permitió un cierto grado de autonomía regional en cada estado, en forma de sistema de satrapía. Una satrapía era una unidad administrativa, normalmente organizada sobre una base geográfica. Un «sátrapa» (gobernador) era el rey vasallo que administraba la región, un «general» supervisaba el reclutamiento militar y garantizaba el orden, y un «secretario de estado» llevaba los registros oficiales. El general y el secretario de estado dependían directamente del sátrapa y del gobierno central.

Durante su reinado, Ciro mantuvo el control sobre una vasta región de reinos conquistados, logrado mediante la retención y expansión de las satrapías. El sucesor de Ciro, Darío el Grande, continuó con la organización de los territorios recién conquistados en provincias gobernadas por sátrapas. El imperio de Ciro se basaba en los tributos y en los reclutas de las distintas partes de su reino.

Gracias a sus conocimientos militares, Ciro creó un ejército organizado que incluía la unidad de los Inmortales, formada por 10.000 soldados altamente entrenados. También creó un innovador sistema postal en todo el imperio, basado en varias estaciones de relevo llamadas Chapar Khaneh.

Las conquistas de Ciro iniciaron una nueva era en la construcción de imperios, en la que un vasto superestado, que comprendía muchas docenas de países, razas, religiones y lenguas, se regía bajo una única administración encabezada por un gobierno central. Este sistema perduró durante siglos, y fue conservado tanto por la dinastía invasora de los seléucidas durante su control de Persia, como por las posteriores dinastías iraníes, incluidos los partos y los sasánidas.

Ciro es conocido por sus innovaciones en proyectos de construcción; desarrolló las tecnologías que encontró en las culturas conquistadas y las aplicó en la construcción de los palacios de Pasargadae. También era famoso por su afición a los jardines; las recientes excavaciones en su capital han revelado la existencia del Jardín Persa de Pasargadae y una red de canales de riego. En Pasargadae había dos magníficos palacios rodeados de un majestuoso parque real y vastos jardines formales; entre ellos se encontraban los cuatro jardines murales de «Paradisia», con más de 1000 metros de canales de piedra caliza tallada, diseñados para llenar pequeñas cuencas cada 16 metros y regar diversos tipos de flora silvestre y doméstica. El diseño y el concepto de Paradisia eran excepcionales y se han utilizado como modelo para muchos parques antiguos y modernos, desde entonces.

El médico y filósofo inglés Sir Thomas Browne escribió en 1658 un discurso titulado El jardín de Ciro en el que se representa a Ciro como un arquetipo de «gobernante sabio», mientras el Protectorado de Cromwell gobernaba Gran Bretaña.

«Ciro el mayor, criado en los bosques y las montañas, cuando el tiempo y el poder se lo permitieron, siguió el dictado de su educación, e hizo que los tesoros del campo fueran gobernados y circunscritos. Embelleció tan noblemente los jardines colgantes de Babilonia, que también se le consideró el autor de los mismos».

El estandarte de Ciro, descrito como un águila dorada montada sobre un «asta elevada», siguió siendo el estandarte oficial de los aqueménidas.

Cilindro Cyrus

Una de las pocas fuentes de información que se conservan y que pueden fecharse directamente en la época de Ciro es el Cilindro de Ciro (persa: استوانه کوروش), un documento en forma de cilindro de arcilla inscrito en cuneiforme acadio. Había sido colocado en los cimientos del Esagila (el templo de Marduk en Babilonia) como depósito de los cimientos tras la conquista persa en el 539 a.C. Se descubrió en 1879 y hoy se conserva en el Museo Británico de Londres.

El texto del cilindro denuncia al depuesto rey babilónico Nabónido como impío y presenta a Ciro como agradable al dios principal Marduk. Describe cómo Ciro había mejorado la vida de los ciudadanos de Babilonia, repatriado a los pueblos desplazados y restaurado templos y santuarios de culto. Aunque no se menciona específicamente en el texto, la repatriación de los judíos de su «cautiverio babilónico» se ha interpretado como parte de esta política general.

En la década de 1970, el Sha de Irán adoptó el cilindro de Ciro como símbolo político, utilizándolo «como imagen central en su celebración de los 2.500 años de monarquía iraní» y afirmando que era «la primera carta de derechos humanos de la historia». Esta opinión ha sido rebatida por algunos como «bastante anacrónica» y tendenciosa, ya que el concepto moderno de derechos humanos habría sido bastante ajeno a los contemporáneos de Ciro y no se menciona en el cilindro. No obstante, el cilindro se considera parte de la identidad cultural de Irán.

Las Naciones Unidas han declarado que la reliquia es una «antigua declaración de derechos humanos» desde 1971, aprobada por el entonces Secretario General Sithu U Thant, después de que «la hermana del Sha de Irán le regalara una réplica». El Museo Británico describe el cilindro como «un instrumento de propaganda de la antigua Mesopotamia» que «refleja una larga tradición en Mesopotamia donde, desde el tercer milenio antes de Cristo, los reyes comenzaban sus reinados con declaraciones de reformas». El cilindro enfatiza la continuidad de Ciro con los gobernantes babilónicos anteriores, afirmando su virtud como rey babilónico tradicional mientras denigra a su predecesor.

Neil MacGregor, director del Museo Británico, ha afirmado que el cilindro fue «el primer intento que conocemos de dirigir una sociedad, un estado con diferentes nacionalidades y confesiones, un nuevo tipo de arte de Estado». Explicó que «incluso se ha descrito como la primera declaración de derechos humanos, y aunque ésta nunca fue la intención del documento -el concepto moderno de derechos humanos apenas existía en el mundo antiguo- ha llegado a encarnar las esperanzas y aspiraciones de muchos».

Sus títulos reales completos eran El Gran Rey, Rey de Persia, Rey de Anshan, Rey de Media, Rey de Babilonia, Rey de Sumer y Akkad, y Rey de los Cuatro Rincones del Mundo. La Crónica de Nabonidus señala el cambio de su título de simple «Rey de Anshan», una ciudad, a «Rey de Persia». El asiriólogo François Vallat escribió que «cuando Astyages marchó contra Ciro, éste es llamado «Rey de Anshan», pero cuando Ciro cruza el Tigris en su camino hacia Lidia, es «Rey de Persia». Por lo tanto, el golpe tuvo lugar entre estos dos acontecimientos».

Fuentes

  1. Cyrus the Great
  2. Ciro II el Grande
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