Muro de Berlín

Resumen

El Muro de Berlín fue un sistema de fortificación fronteriza de la República Democrática Alemana (RDA) durante la división de Alemania, que existió durante más de 28 años, desde el 13 de agosto de 1961 hasta el 9 de noviembre de 1989, y que pretendía sellar herméticamente la RDA de Berlín Occidental. No sólo separó las conexiones en la zona del Gran Berlín entre la parte oriental («capital de la RDA») y la parte occidental de la ciudad, sino que encerró completamente los tres sectores de la parte occidental, cortando así también sus conexiones con el resto de la zona circundante, que se encontraba en el distrito de Potsdam de la RDA. En su mayor parte, el Muro discurría unos metros por detrás de la frontera real.

Hay que distinguir el Muro de Berlín de la antigua frontera interior entre Alemania Occidental (antigua República Federal) y Alemania Oriental (RDA).

El Muro de Berlín, como última acción en la división de la ciudad de cuatro sectores de Berlín creada por el orden de los aliados en la posguerra, fue tanto un componente como un símbolo llamativo del conflicto de la Guerra Fría entre las potencias occidentales dominadas por Estados Unidos y el llamado bloque oriental liderado por la Unión Soviética. Se construyó sobre la base de una decisión de la dirección política de la Unión Soviética a principios de agosto de 1961 y una directiva del gobierno de la RDA emitida unos días después. El Muro de Berlín completó la frontera interior de 1.378 kilómetros entre la RDA y la República Federal de Alemania, que ya había sido «fortificada» más de nueve años antes para detener el flujo de refugiados.

Desde 1960, los guardias fronterizos de la RDA tenían órdenes de disparar a matar en caso de «cruce ilegal de la frontera», que no se convirtieron formalmente en ley hasta 1982. Según las investigaciones actuales (2009), entre 136 y 245 personas murieron en los intentos de cruzar los 167,8 kilómetros de fortificaciones fronterizas fuertemente vigiladas hacia Berlín Occidental. No se conoce el número exacto de víctimas mortales en el Muro de Berlín.

La noche del 9 de noviembre de 1989 se abrió el Muro de Berlín en el transcurso del cambio político. Esto ocurrió bajo la creciente presión de la población de la RDA que exigía más libertad. La caída del Muro allanó el camino que condujo al colapso de la dictadura del SED, la disolución de la RDA y, al mismo tiempo, la unidad estatal de Alemania en el plazo de un año.

Con sus torres de vigilancia, sus alambres de espino y su franja de la muerte, así como los disparos mortales efectuados contra los fugitivos, el Muro erigido en agosto de 1961 suscitó comparaciones con los campos de concentración, lo que dio lugar a expresiones como «campo de concentración rojo» y «campo de concentración de Ulbricht» para la RDA y «SS de Ulbricht» para los guardias fronterizos de Occidente. Ya en agosto de 1961, el alcalde gobernante Willy Brandt acuñó el término «muro de la vergüenza», que pasó a ser de uso común. Por parte de la RDA, en otoño de 1961 el Politburó del SED encargó a Horst Sindermann, jefe del Departamento de Agitación del Comité Central del SED, la tarea de elaborar una justificación ideológica para la construcción del Muro. Sindermann inventó el término «muro de protección antifascista». Para justificarlo, declaró a Der Spiegel en mayo de 1990: «No queríamos desangrarnos, queríamos preservar el orden antifascista-democrático que existía en la RDA. En este sentido, sigo considerando que mi término es correcto hoy en día». La sugerencia de que la frontera abierta a Berlín Occidental representaba una amenaza «fascista» para la RDA pretendía ocultar el verdadero motivo: el objetivo principal era evitar que la gente huyera de la RDA.

El término entró en el lenguaje político del SED en 1961. Walter Ulbricht la utilizó el 20 de octubre de 1961 en su discurso de saludo al XXII Congreso del Partido del PCUS en Moscú, y poco después apareció en el órgano central del SED, Neues Deutschland. En un folleto de propaganda de la RDA de diciembre de 1961, se afirma que el 13 de agosto un muro de protección antifascista ha puesto «bajo control el foco de la guerra en Berlín Occidental».

En su reunión del 31 de julio de 1962, al planificar una campaña de propaganda para el primer aniversario de la construcción del Muro, el Politburó del SED estableció las palabras de Sindermann como denominación obligatoria del Muro de Berlín en la esfera pública de la RDA y se atuvo a ellas hasta los últimos días de la RDA. A mediados de la década de 1960, otros términos, incluido «el Muro», habían desaparecido del lenguaje público, mientras que el término «muro de protección antifascista» se consideraba socialmente como un signo de buena conducta política. Más allá de la propaganda, la denominación encontró su lugar en los libros de texto y en los relatos científicos.

La leyenda propagandística iba acompañada de un control total sobre las representaciones pictóricas de las fortificaciones fronterizas en Berlín. Las imágenes de las fortificaciones fronterizas de Berlín sólo se permitían si estaban relacionadas con la Puerta de Brandemburgo. Sólo se permitieron fotografías de una serie tomada allí el 14 de agosto de 1961 por la agencia de noticias ADN para documentar las medidas de barrera. Una fotografía de cuatro miembros armados de los grupos de lucha de la clase obrera mirando resueltamente hacia el oeste con la verja a sus espaldas se convirtió en un icono mediático de la RDA y la verja se convirtió en el logotipo del Muro en los desfiles y en los sellos.

Cuando Willy Brandt y Egon Bahr iniciaron una «política de pequeños pasos» hacia la RDA a finales de los años 60, prescindieron de vocablos como «muro de la vergüenza» y «campo de concentración de Ulbricht». Otra razón para el creciente silenciamiento de las comparaciones con los nazis en el tema del Muro fue la reconciliación con la dictadura nazi que comenzó a mediados de los años 60 con el juicio de Auschwitz.

En la RDA, el término «muro de protección antifascista» se mantuvo en uso hasta sus últimos años, pero en 1988, «muro de protección antifascista» desapareció de los programas escolares.

Prehistoria

Tras el final de la Segunda Guerra Mundial, Alemania fue dividida en 1945 en cuatro zonas de ocupación según los protocolos de zona EAC o los acuerdos de la Conferencia de Yalta, que debían ser controlados y administrados por las potencias aliadas vencedoras, Estados Unidos, la URSS, Gran Bretaña y Francia. Del mismo modo, el Gran Berlín, la antigua capital del Reich, se dividió en cuatro sectores.

En el verano de 1945 se trazaron las líneas de demarcación entre las zonas de ocupación, las llamadas «fronteras de zona». En algunos casos, se erigieron postes de madera blancos y amarillos y se hicieron marcas de color en los árboles. Ahora se requiere un permiso para cruzar la frontera de la zona; sólo los viajeros y los agricultores pueden cruzar la frontera. Por orden de la Administración Militar Soviética en Alemania (SMAD), se creó un cuerpo de policía fronteriza en la Zona de Ocupación Soviética (SBZ), que entró en funcionamiento por primera vez el 1 de diciembre de 1946, se dictaron normas para el uso de armas de fuego. Ahora hay que solicitar pasaportes interzonales para viajar entre la SBZ y las zonas occidentales. Las primeras fortificaciones fronterizas se erigieron en el lado oriental, especialmente los obstáculos de alambre de púas en las zonas forestales, y los controles de carretera a lo largo de los caminos y senderos transfronterizos.

Un poco más tarde, comenzó la Guerra Fría entre Occidente y el bloque oriental en desarrollo en una amplia variedad de niveles. En un primer momento, el conflicto de la Guerra Fría se saldó con un intercambio de golpes mutuos entre los aliados occidentales y la Unión Soviética. La primera desavenencia insoluble fue la de las reparaciones, sobre la que surgió una disputa entre los cuatro aliados, que seguían reunidos. Como la URSS vio entretanto que no podía cubrir sus necesidades de reparaciones desde su zona, exigió en varias conferencias aliadas de 1946-1947 una participación en las reparaciones del Ruhr, pues de lo contrario no podría aceptar la unidad económica prevista en el Acuerdo de Potsdam. Sólo Francia lo aceptó, Estados Unidos y Gran Bretaña no.

También existía el problema de los diferentes sistemas sociales: el capitalismo, por un lado, y el comunismo, por otro, y la Unión Soviética planeaba a propósito construir una estructura social comunista también en su sector. Sin embargo, esto contradecía los planes de las potencias occidentales.

La Unión Soviética fue excluida de la Conferencia de las Seis Potencias celebrada en Londres en febrero de 1948, en la que las potencias occidentales celebraron sus primeras negociaciones sobre, entre otras cosas, un estado separado en el oeste de Alemania; no fue invitada. Como resultado, la Unión Soviética se retiró de la autoridad suprema aliada en Alemania, el Consejo de Control, en marzo, lo que significó que ya no había un control conjunto interaliado sobre Alemania. En marzo de 1948, después de que Francia abandonara su oposición, las tres potencias occidentales victoriosas acordaron formar una trizona común a partir de las tres zonas occidentales. Unos tres meses más tarde, con poca antelación -y para sorpresa del público en general-, se llevó a cabo una reforma monetaria en esta nueva zona unida a partir del 20 de junio de 1948, introduciendo el D-Mark (occidental) y devaluando el Reichsmark. En ese momento, la magistratura berlinesa, dominada por el SPD, seguía dudando sobre cómo debía participar Berlín en la próxima reforma monetaria.

El resultado de la reforma monetaria en Alemania fue la división de la unidad política y económica en dos zonas opuestas con dos monedas diferentes. El Gran Berlín se dividió en dos zonas monetarias porque los aliados occidentales no habían aceptado la introducción del DM Este en sus sectores, tal como había ordenado el SMAD, y habían introducido el DM Oeste como segunda moneda. Entre otras cosas, esto creó problemas iniciales cuando el lugar de residencia y el lugar de trabajo de los habitantes de Berlín estaban en la otra zona.

La Unión Soviética reaccionó con el bloqueo de Berlín, que duró del 24 de junio de 1948 al 12 de mayo de 1949. Durante este tiempo, Berlín se dividió y se produjo la primera crisis de Berlín.

Otro efecto de la Guerra Fría fue que el Gran Berlín se convirtió en una zona central de espionaje mutuo por parte de los servicios de inteligencia del Este y del Oeste.

Inmediatamente después del fin del bloqueo soviético, el 23 de mayo de 1949 se fundó la República Federal de Alemania en el territorio de la trizona. A continuación, el 7 de octubre del mismo año se fundó la República Democrática Alemana en la SBZ. Formalmente, Berlín tenía el estatus de ciudad desmilitarizada de cuatro sectores con respecto al ejército alemán y era independiente de los dos estados alemanes, pero en la práctica esto tenía poca importancia. En muchos aspectos, Berlín Occidental se acercó al estatus de un estado federal y también fue considerado como tal por la parte alemana federal, aunque más tarde, como parte de la política de distensión y los tratados con el Este, las sesiones del Bundestag alemán, el Bundesrat y la Asamblea Federal no se celebraron en Berlín Occidental. Cuando se fundó la RDA, toda Berlín fue declarada su capital. La designación de capital de la República Democrática Alemana para la parte oriental de la ciudad no se introdujo hasta la década de 1960. Inicialmente, la parte oriental llevaba el nombre propagandístico de Sector Democrático. Desde la existencia de la RDA, los ciudadanos huyeron a la República Federal, adoptando también medios de huida extraordinarios y a menudo con peligro de muerte.

En 1952, la RDA comenzó a asegurar la frontera interior con vallas, guardias y alarmas, y también estableció una zona de exclusión de cinco kilómetros de ancho en la que sólo se podía entrar con un permiso especial, normalmente para los residentes. Hacia la frontera, había de nuevo una franja de protección de 500 metros de ancho, seguida inmediatamente por una franja de control de diez metros de ancho. Los residentes «no fiables» fueron reubicados a la fuerza de la zona fronteriza, por ejemplo en la «Aktion Ungeziefer».

La dirección del SED también se planteó sellar la frontera con los sectores occidentales desde 1952. Sin embargo, por un lado, la Unión Soviética no dio su consentimiento y, por otro, sellar la frontera difícilmente habría sido posible por razones de tráfico: Es cierto que, ya en 1956, los dirigentes del SED hicieron que la estación ferroviaria de Potsdam Pirschheide, actualmente en gran parte en ruinas, se ampliara para convertirla en la estación ferroviaria de Potsdam-Süd, que pasó a llamarse «estación ferroviaria principal» en 1960. Sin embargo, la Deutsche Reichsbahn siguió apostando por los viajes a través de los sectores occidentales. La circunvalación de Berlín Occidental sólo fue posible con la completa finalización del Anillo Exterior de Berlín (BAR) en mayo de 1961, un anillo ferroviario que aseguraba simultáneamente la conexión con las líneas radiales que lo cruzaban hasta las estaciones de Birkenwerder, Hennigsdorf, Albrechtshof, Staaken, Potsdam Stadt, Teltow, Mahlow y, en última instancia, la conexión con el Görlitzer Bahn. El único proyecto de transporte que en aquella época permitía un transporte verdaderamente independiente sin utilizar el territorio de los sectores occidentales era el Canal de Havel, que se construyó con bastante éxito entre 1950 y 1952.

No obstante, la Policía Popular llevó a cabo intensos controles de personas en muchas carreteras que conducen a los sectores occidentales, en los ferrocarriles y en otros medios de transporte para detener, entre otras cosas, a presuntos fugitivos y contrabandistas. Sin embargo, la frontera sectorial de 45,1 kilómetros de longitud, como frontera urbana entre Berlín Occidental y Oriental, y la frontera de 120 kilómetros de longitud con los alrededores apenas podían controlarse por completo y, por tanto, actuaban como un resquicio a través de la frontera, que inicialmente permanecía abierta.

Así, desde 1945 hasta la construcción del Muro de Berlín, un total de unos 3,5 millones de personas huyeron, incluyendo unos 2,6 millones de personas de la zona de ocupación soviética y de la posterior RDA, así como de Berlín Oriental entre 1949 y 1961. Además, Berlín fue también una puerta de escape hacia Occidente para muchas personas de Polonia y Checoslovaquia. Dado que los refugiados eran a menudo jóvenes bien formados, este éxodo amenazaba la fuerza económica de la RDA y, en última instancia, la existencia del Estado.

La Unión Soviética persigue el objetivo de transformar Berlín Occidental en una Ciudad Libre, logrando el reconocimiento de la RDA por parte de la República Federal y un tratado de paz. En caso de rechazo, amenazaba a las potencias occidentales con dar a la RDA el control de todas las rutas entre la República Federal y los sectores occidentales de Berlín. El gobierno federal rechazó las demandas, que formaban parte del ultimátum de Khrushchev, el 5 de enero de 1959. Estados Unidos también se negó a abandonar su posición en Berlín. Esto llevó al fracaso de estos intentos a largo plazo de la Unión Soviética.

Durante estos tres años (1959-1961), la situación volvió a estallar y la RDA se encontró en una nueva crisis, aún más profunda en casi todos los ámbitos que en 19521953. Durante la primera crisis de la RDA, de 1952 a 1953, la URSS intervino y renunció a una parte de los pagos, por ejemplo, cuando las sociedades anónimas soviéticas fueron entregadas a la RDA, y realizó entregas adicionales de grano, mineral y coque. Tras el levantamiento popular, hubo una nueva exención de pagos y se volvieron a realizar entregas de mercancías. Sin embargo, en la crisis actual, causada entre otras cosas por los errores en la colectivización de la agricultura, no hubo apoyo de la Unión Soviética a la RDA en forma de entregas o pagos adicionales. La propia información sobre la crisis está documentada, entre otras cosas, por los informes del MfS a la dirección del partido y del Estado.

Además, en estos últimos años antes de la construcción del Muro, el número de refugiados a Occidente -incluidos profesionales bien formados- aumentó rápidamente, lo que agravó enormemente la crisis económica de la RDA. La mitad de los refugiados eran menores de 25 años. La escasez de mano de obra es ahora tan grave que la RDA corre el riesgo de no poder mantener su economía, con una escasez de 45.000 trabajadores sólo en la parte oriental de Berlín. La RDA se vio amenazada por una sangría tanto personal como intelectual. Esta oleada de vuelos también alcanzó niveles récord en 1961. En julio ya eran 30.000 y el 12 de agosto de 1961, en un solo día, huyeron 3.190 personas.

Construcción de muros

La decisión de cerrar la frontera del sector se tomó en una reunión entre Jruschov y Ulbricht en Moscú el 3 de agosto de 1961, después de que los dirigentes soviéticos se opusieran durante mucho tiempo a ese proyecto desde mediados de la década de 1950. El plan para construir el Muro, o literalmente, para asegurar la frontera occidental, se decidió entonces en la reunión de los líderes políticos de los Estados del Tratado de Varsovia del 3 al 5 de agosto de 1961. El muro pretendía servir a los gobernantes del Bloque del Este para frenar de una vez el «voto con los pies», como se dice coloquialmente, lejos del «Estado obrero y campesino socialista», sellando las fronteras.

El plan de construcción del Muro era un secreto de Estado del gobierno de la RDA. Hasta el 10 de agosto de 1961, tres días antes de la construcción del Muro, el Servicio Federal de Inteligencia no recibió los primeros indicios de la construcción del Muro. El Muro fue construido por obreros de la construcción a instancias de la dirección del SED bajo la protección y vigilancia de oficiales de la Policía Popular, soldados del Ejército Nacional Popular y, en algunos casos, miembros de los grupos de combate, en contra de lo que aseguró el presidente del Consejo de Estado de la RDA, Walter Ulbricht, en una conferencia de prensa internacional celebrada el 15 de junio de 1961 en el gran salón de baile de la Casa de los Ministerios de Berlín Oriental. La periodista Annamarie Doherr, del Frankfurter Rundschau, hizo la pregunta en su momento:

Walter Ulbricht respondió:

Así, Ulbricht fue el primero en utilizar públicamente el término «Muro» en este contexto, dos meses antes de que se construyera. Sin embargo, en ese momento aún no se había tomado la decisión de construir el Muro.

El mencionado objetivo de un acuerdo contractual había sido confirmado por Ulbricht con Khrushchev en un intercambio de cartas del 18 y 30 de enero de 1961.

Moscú y Berlín Oriental asumieron en febrero que habría un tratado de paz, que Jruschov había anunciado que concluiría con la RDA en su cumbre con Kennedy en Viena una semana y media antes de la construcción del Muro en junio de 1961.

Los Estados del Tratado de Varsovia no adoptaron formalmente las medidas del 13 de agosto de 1961 hasta el 3 al 5 de agosto de 1961 en Moscú; antes ya se habían producido acuerdos y preparativos materiales.

Aunque los aliados occidentales fueron informados por fuentes sobre la planificación de «medidas drásticas» para sellar Berlín Occidental, se sorprendieron públicamente por el momento concreto y el alcance del cordón. Dado que sus derechos de acceso a Berlín y dentro de ella no se vieron limitados, no había razón para intervenir militarmente. Los ministros de Asuntos Exteriores de las tres potencias occidentales y de la República Federal de Alemania decidieron el 7 de agosto en París tomar medidas preparatorias para hacer frente a una situación crítica en Berlín.

El Servicio Federal de Inteligencia (BND) también había recibido información similar a mediados de julio. Después de la visita de Ulbricht a Khrushchev durante la reunión de alto nivel de los estados del Pacto de Varsovia en Moscú del 3 al 5 de agosto de 1961, el informe semanal del BND del 9 de agosto decía:

La declaración publicada de los estados participantes en la reunión del Pacto de Varsovia proponía «dar paso en la frontera de Berlín Occidental a la actividad de los disturbios contra los países del campo socialista y asegurar una vigilancia fiable y un control efectivo alrededor del territorio de Berlín Occidental.» El 7 de agosto, el primer ministro Jruschov anunció en un discurso radiofónico un refuerzo de las fuerzas armadas en la frontera occidental soviética y el reclutamiento de reservistas. El 11 de agosto, la Cámara Popular de la RDA aprueba los resultados de la consulta de Moscú y adopta una «resolución sobre las cuestiones del tratado de paz». En ella, el Consejo de Ministros recibió instrucciones, en una formulación imprecisa, de «preparar y aplicar todas las medidas que resulten necesarias sobre la base de las determinaciones de los Estados participantes del Tratado de Varsovia y de la presente resolución».

El sábado 12 de agosto, el BND recibió la siguiente información de Berlín Oriental:

Ulbricht invitó a los miembros del Politburó del SED, a los ministros y secretarios de Estado, a los dirigentes de los partidos del bloque y al alcalde de Berlín Oriental a una «reunión» el 12 de agosto a las 16 horas en la casa de huéspedes del gobierno de la RDA en Großer Döllnsee, a unos 80 km al norte de Berlín, donde estaban aislados del mundo exterior y bajo control. En un principio, ocultó el propósito de la reunión; sólo los miembros del Politburó del SED ya habían sido iniciados el 7 de agosto. Hacia las 10 de la noche, Ulbricht les invitó a una «pequeña reunión». En ella informó a sus invitados: «Basándonos en las resoluciones de la Volkskammer, esta noche se tomarán medidas de seguridad fiables en la frontera».

La resolución, firmada por los miembros del Consejo de Ministros sin objeciones, decía: «Para impedir la actividad hostil de las fuerzas revanchistas y militaristas de Alemania Occidental y Berlín Occidental, se introducirá un control en las fronteras de la República Democrática Alemana, incluida la frontera con los sectores occidentales del Gran Berlín, como es habitual en las fronteras de todo Estado soberano. Se debe proporcionar una vigilancia fiable y un control eficaz en las fronteras de Berlín Occidental para poner fin a la actividad de hurto.» Ulbricht ya había firmado las instrucciones para el cierre de la frontera antes de que llegaran los invitados. Honecker había elaborado la «Operación Rosa» y hacía tiempo que se dirigía a la jefatura de policía de Berlín Oriental, el centro de operaciones para sellar la frontera con Berlín Occidental.

Durante la noche del 12 al 13 de agosto de 1961, el NVA y 5.000 miembros de la policía fronteriza alemana (precursora de las tropas fronterizas) comenzaron a sellar las carreteras y las vías férreas que conducían a Berlín Occidental, junto con 5.000 miembros de la policía y de las unidades de la Volkspolizei (policía popular) y 4.500 miembros de los Betriebskampfgruppen (grupos de combate de la compañía). El EVN desplegó la 1ª División de Fusileros Motorizados y la 8ª División de Fusileros Motorizados como segundo «escuadrón de seguridad» a una profundidad de unos 1.000 metros detrás de la frontera, con una importante participación de unidades de Prora. Las tropas soviéticas también estaban en mayor disposición de combate y estaban presentes en los cruces de frontera de los Aliados. Todos los enlaces de transporte restantes entre las dos partes de Berlín fueron interrumpidos. Sin embargo, esto sólo afectó al U-Bahn y al S-Bahn. Las líneas de S-Bahn y U-Bahn de Berlín Occidental en las rutas de los túneles bajo el territorio de Berlín Oriental sólo se vieron afectadas en la medida en que se cerraron las estaciones y ya no era posible subir o bajar. A partir del 13 de agosto, los trenes circularon sin parar por la tarde por las estaciones que se habían convertido en las llamadas «estaciones fantasma». Sólo las líneas que tocaban la estación de Friedrichstraße se detenían aquí para poder llegar al puesto fronterizo que se había establecido. Erich Honecker, en su calidad de Secretario de Asuntos de Seguridad y Secretario del Consejo Nacional de Defensa de la RDA (NVR), fue el responsable político de toda la planificación y ejecución de la construcción del Muro en nombre de la dirección del SED.

El 13 de agosto de 1961 se conoce como el «Día de la construcción del Muro», pero en realidad ese día sólo se selló la frontera del sector. Para asegurar la frontera, ese día y los siguientes se levantaron muros en algunos lugares, mientras que en otros se colocaron vallas y se tendió alambre de espino. En el lado sur de la Bernauer Strasse, en la frontera entre los distritos de Mitte y Wedding, el pavimento pertenecía a Berlín Occidental, mientras que los edificios estaban en territorio de Berlín Oriental. En estos casos, se tapiaron las entradas de las casas. Los residentes sólo podían acceder a sus pisos por los patios traseros. En los días posteriores al cierre de la frontera de sector, hubo muchos intentos de fuga, que más tarde se vieron dificultados, por ejemplo, por el taponamiento de las ventanas que daban a Berlín Occidental en la frontera de sector y por la ampliación de las instalaciones de seguridad fronteriza.

El cierre también provocó situaciones extrañas, especialmente en la zona de los exclaves, donde años más tarde también hubo algunos intercambios de territorio. Por ejemplo, el Triángulo de Lenné en Potsdamer Platz, aunque forma parte de Berlín Oriental, quedó fuera cuando se levantó el Muro. Debido a la falta de autoridad de las autoridades de Berlín Occidental, el terreno se convirtió temporalmente en una zona sin ley de facto.

El gobierno soviético declaró el 24 de agosto que los corredores aéreos hacia Berlín Occidental estaban siendo utilizados para introducir «agentes, revanchistas y militaristas» de Alemania Occidental. Berlín Occidental no formaba parte de la República Federal, por lo que la competencia de los organismos oficiales de la República Federal no podía extenderse a Berlín.

En septiembre de 1961, sólo 85 miembros de las fuerzas de seguridad habían desertado a Berlín Occidental, y hubo 216 intentos de fuga con éxito por parte de 400 personas. Quedan en el olvido las conocidas imágenes de los refugiados haciendo rappel desde las casas de la Bernauer Strasse sobre sábanas, una anciana que se dejó caer en una sábana de salto de los bomberos de Berlín Occidental y el joven policía fronterizo Conrad Schumann saltando por encima de la alambrada.

Reacciones de los ciudadanos de la RDA

La población de la RDA era consciente de que el cierre de la frontera del sector tenía como objetivo detener la circulación de refugiados («Republikflucht») y de viajeros («Grenzgängertum»). Sin embargo, sólo hubo protestas aisladas. Ya el 13 de agosto, los berlineses orientales se concentraron en los pasos fronterizos con Berlín Occidental, expresando en voz alta su descontento. Sólo en el cruce de la Wollankstraße de Pankow se reunieron unas 500 personas. Una y otra vez, la policía fronteriza de la RDA apartó a los manifestantes de las barreras por la fuerza. Además, muchos ciudadanos de la RDA utilizaron los resquicios que quedaban en la frontera del sector para escapar a Occidente. Sin embargo, no se produjeron protestas masivas contra el cierre de fronteras como en Berlín Occidental. También en las fábricas de la RDA sólo hubo huelgas aisladas en la semana laboral siguiente. La rebelión más fuerte se produjo entre los jóvenes, que vieron restringida su libertad y, sobre todo, apartados de la cultura del ocio occidental. La seguridad del Estado registró varias «bandas juveniles» políticas. El grupo más conocido fue el «Club de fans de Ted Herold» de Strausberg, en torno a Michael Gartenschläger, que protestó abiertamente contra la construcción del Muro. Por el contrario, los artistas de la Asociación de Escritores de la RDA y de la Academia de las Artes de la RDA expresan su aprobación sin reservas de las «medidas adoptadas por el gobierno de la RDA» el 13 de agosto de 1961. Los investigadores atribuyen el hecho de que no se produjera ningún levantamiento contra el Muro al miedo de los ciudadanos de la RDA a la represión en recuerdo del levantamiento popular reprimido del 17 de junio de 1953, así como a que los dirigentes del SED fueron sorprendidos y prepararon el cierre de las fronteras en secreto. Estudios recientes han ampliado el radio de motivos de la falta de protestas masivas. Por ejemplo, muchos ciudadanos de la RDA siguieron el cierre de las fronteras con indiferencia, bien porque no les afectaba directamente en su vida privada o profesional, bien porque les parecía más indignante la crisis económica, que vivían como una crisis de abastecimiento masivo. Otros consideran que el cierre de la frontera es necesario para que la RDA no pierda más trabajadores cualificados debido al movimiento de huida en curso. Algunos se alegraron de la construcción del Muro porque esperaban que la puesta en práctica de la idea socialista pudiera llevarse a cabo ahora sin problemas.

Reacciones de Alemania Occidental y Berlín Occidental

Ese mismo día, el canciller Konrad Adenauer llamó a la población por radio a la calma y la prudencia y se refirió a las reacciones no especificadas que se producirían junto con los aliados. Hasta el 22 de agosto, nueve días después de la construcción del Muro, no visitó Berlín Occidental. En el plano político, sólo el alcalde del gobierno, Willy Brandt, protestó enérgicamente -pero finalmente sin poder- contra el amurallamiento de Berlín Occidental y la aparentemente definitiva división de la ciudad. Ese mismo año, los Estados de la RFA fundan en Salzgitter la Oficina Central de Registro de las Administraciones de Justicia del Estado para documentar las violaciones de los derechos humanos en el territorio de la RDA y poner así, al menos simbólicamente, coto al régimen. El 16 de agosto de 1961, Willy Brandt y 300.000 berlineses occidentales organizan una manifestación de protesta frente al Ayuntamiento de Schöneberg.

En el lenguaje oficial del Senado, el muro pronto se denominó únicamente Muro de la Vergüenza.

Reacciones de los aliados

Las reacciones de las potencias occidentales a la construcción del Muro se produjeron de forma vacilante y sucesiva: al cabo de 20 horas, aparecieron patrullas militares en la frontera. Después de 40 horas, se envió un aviso legal al comandante soviético de Berlín. Al cabo de 72 horas, las protestas diplomáticas de los aliados -para mantener las formas- se recibieron directamente en Moscú. Siempre hubo rumores de que los soviéticos habían asegurado previamente a los aliados occidentales que no tocarían sus derechos sobre Berlín Occidental. En 1970, Egon Bahr recibió la noticia de que ninguna de las potencias occidentales había protestado en Moscú contra la construcción del Muro.

Basándose en esta actitud de los soviéticos, el presidente estadounidense Kennedy ya había dado su acuerdo al primer ministro soviético Jruschov en una reunión celebrada en Viena a principios de junio de 1961 para que se tomaran medidas que impidieran la migración de personas de la RDA y de Berlín Oriental a Berlín Occidental. El requisito previo, sin embargo, era el libre acceso a Berlín Occidental. De hecho, dada la experiencia del bloqueo de Berlín, el estatus de Berlín Occidental siempre estuvo en peligro a los ojos de los aliados occidentales: la construcción del Muro era ahora una manifestación concreta del statu quo:

La reacción inicial del presidente estadounidense John F. Kennedy fue reservada, pero apoyó a la «ciudad libre» de Berlín. Reactivó al general Lucius D. Clay, el «padre del puente aéreo de Berlín», y lo envió a Berlín Occidental junto con el vicepresidente estadounidense Lyndon B. Johnson. Los dos llegaron a la ciudad el 19 de agosto de 1961. Las fuerzas de combate norteamericanas en la ciudad fueron reforzadas: 1.500 hombres de la 8ª División de Infantería de EE.UU. se dirigieron desde Mannheim por la ruta de tránsito a través de la RDA hasta Berlín Occidental. A su llegada a la ciudad, las tropas fueron recibidas por el pueblo con tal júbilo que la misión estadounidense escribió a Washington que les recordaba el entusiasmo durante la liberación de Francia en la Segunda Guerra Mundial. Ambos dejaron claro a la intranquila población de Berlín Occidental que Estados Unidos defendería sus derechos en la ciudad. Los estadounidenses rechazaron enérgicamente los intentos de la Policía Popular y Fronteriza de controlar a los oficiales y empleados aliados. Por último, el mariscal Ivan Konev, comandante en jefe del Grupo de Fuerzas Armadas Soviéticas en Alemania (GSSD), ejerció una influencia moderadora sobre los funcionarios de la RDA.

El 27 de octubre de 1961 se produjo un enfrentamiento directo entre las tropas estadounidenses y soviéticas en el puesto de control Charlie, en la calle Friedrichstraße, cuando -como resultado de los desacuerdos- 30 carros de combate de cada uno de los ejércitos estadounidense y soviético se situaron justo enfrente en la franja fronteriza. Sin embargo, al día siguiente, ambos grupos de tanques fueron retirados de nuevo. Sin embargo, esta «fría escaramuza» tuvo un enorme significado político, ya que de este modo los estadounidenses lograron demostrar que la responsable de la parte oriental de Berlín era la URSS y no la RDA. Ninguna de las partes quería intensificar la Guerra Fría por Berlín ni arriesgarse a una guerra nuclear.

En una entrevista televisiva del 28 de febrero de 1962, el Secretario de Estado estadounidense Dean Rusk se pronunció a favor de la creación de una autoridad internacional que vigilara el libre acceso a Berlín y en contra del reconocimiento de la RDA, y el 24 de abril Rusk declaró que el gobierno estadounidense consideraba que el libre acceso a Berlín era incompatible con las competencias de las autoridades de la RDA sobre las vías de acceso. A su vez, el ministro de Asuntos Exteriores de Alemania Occidental, Heinrich von Brentano, y el presidente francés, Charles de Gaulle, se pronunciaron en conferencias de prensa en contra de una autoridad internacional de control de acceso a Berlín.

En junio de 1963, el presidente estadounidense John F. Kennedy visitó Berlín. Frente al Ayuntamiento de Schöneberg, pronunció un discurso sobre el Muro en el que pronunció las históricas palabras «Ich bin ein Berliner». Este acto simbólico significó mucho para los berlineses occidentales, sobre todo teniendo en cuenta la aceptación estadounidense de la construcción del Muro. Para los aliados occidentales y la RDA, la construcción del Muro significó la estabilización política y militar, el statu quo de Berlín Occidental quedó fijado: la Unión Soviética renunció a su exigencia de una ciudad desmilitarizada y «libre» de Berlín Occidental, todavía formulada en el ultimátum de Jruschov en 1958.

El 22 de agosto de 1962 se disolvió el mando soviético en Berlín. El 28 de septiembre de 1962, el Secretario de Defensa de los Estados Unidos, Robert McNamara, declaró en Washington que había que asegurar el libre acceso a Berlín por todos los medios. Los ministros de Asuntos Exteriores de las tres potencias occidentales y de la República Federal acordaron en París, el 12 de diciembre de 1962, que no se hicieran nuevas propuestas a la Unión Soviética sobre la cuestión de Berlín.

Con motivo de una visita de trabajo del canciller alemán Ludwig Erhard a París el 11 de junio de 1964, el presidente francés Charles de Gaulle ofreció el uso inmediato de las armas nucleares francesas en caso de conflicto militar sobre Berlín o la República Federal.

En una declaración conjunta del 26 de junio de 1964 sobre el Tratado de Amistad entre la Unión Soviética y la RDA del 12 de junio de 1964, los gobiernos de las tres potencias occidentales reafirmaron su responsabilidad conjunta sobre todo Berlín.

Propaganda de la RDA

La propaganda de la RDA presentaba el Muro, así como toda la seguridad fronteriza con la República Federal, como una protección contra «la migración, la infiltración, el espionaje, el sabotaje, el contrabando, las ventas y la agresión de Occidente». La propagación de esta imagen incluyó la organización de juicios de exhibición, de los cuales el de Gottfried Strympe terminó con un asesinato judicial en 1962. Las barreras se dirigieron principalmente contra los propios ciudadanos del país. En la RDA no se permitía discutir este hecho en público, ni tampoco el hecho de la huida masiva de la RDA. Inicialmente, abandonar el territorio de la RDA sin permiso era un delito punible desde 1954 en virtud del artículo 8 de la ley de pasaportes de la RDA, pero no fue hasta la entrada en vigor del código penal de la RDA, el 1 de julio de 1968, que el cruce ilegal de fronteras se castigó con una pena de prisión de dos años, aunque en la práctica de las sentencias se superó hasta los cinco años. Una enmienda a la ley del 28 de junio de 1979 fijó la pena máxima en ocho años.

En 1966, con motivo del quinto aniversario de la erección del Muro, Ulbricht exigió al gobierno de Alemania Occidental que concediera a la RDA un préstamo de 30.000 millones de marcos para compensar «al menos una parte de los daños» que había sufrido por el «saqueo» de Occidente antes de la erección del Muro. El gobierno de Bonn tenía la intención de «iniciar un ataque abierto contra la RDA, la guerra civil y las provocaciones militares después de las elecciones (en septiembre de 1961)». La construcción del Muro había salvado la paz del mundo.

País dividido

La construcción del Muro pronto hizo que Berlín pasara de ser el lugar más fácil para cruzar sin autorización de Alemania del Este a Alemania del Oeste a ser el más difícil. Los berlineses occidentales ya no podían entrar libremente en la RDA desde el 1 de junio de 1952, y tras la construcción del Muro no pudieron visitar Berlín Oriental a partir del 26 de agosto de 1961. Tras largas negociaciones, en 1963 se alcanzó el Acuerdo de Passierschein, que permitió a varios cientos de miles de berlineses occidentales reunirse con sus familiares en la parte oriental de la ciudad a finales de año. En 1964, 1965 y 1966, se volvieron a emitir pases temporales. El acuerdo del quinto pase no se produjo. A partir de 1966, la RDA expide pases a los berlineses occidentales para que visiten a sus familiares en el sector oriental sólo en «casos difíciles».

A partir del 13 de abril de 1968, la RDA prohíbe a los ministros y funcionarios de la República Federal de Alemania el tránsito por su territorio hacia Berlín Occidental. El 19 de abril de 1968, las tres potencias occidentales protestaron contra esta orden. El 12 de junio de 1968, la RDA introdujo la obligación de pasaporte y visado para el tráfico de tránsito entre Berlín Occidental y la República Federal de Alemania. En respuesta a las tasas de visado introducidas por la RDA para el tráfico de Berlín, el Consejo de la OTAN decidió cobrar una tasa en el futuro por los permisos de viaje de los funcionarios de la RDA a los países de la OTAN. El 8 de febrero de 1969, el gobierno de la RDA dicta una prohibición de tránsito, que entra en vigor el 15 de febrero, para los miembros de la Asamblea Federal convocada en Berlín Occidental, así como para los miembros de la Bundeswehr y los miembros de la Comisión de Defensa del Bundestag alemán. El gobierno soviético protestó contra la elección del Presidente Federal en Berlín Occidental. Sin embargo, Gustav Heinemann fue elegido Presidente Federal el 5 de marzo de 1969.

El 15 de diciembre de 1969, las tres potencias occidentales proponen a la Unión Soviética conversaciones a cuatro bandas sobre la mejora de la situación en Berlín y sobre las vías de acceso a Berlín. En 1971, el Acuerdo de las Cuatro Potencias sobre Berlín aseguró la accesibilidad de Berlín Occidental y puso fin a la amenaza económica cerrando las vías de acceso. Además, las cuatro potencias reafirmaron su responsabilidad conjunta sobre todo Berlín y dejaron claro que Berlín Occidental no formaba parte de la República Federal y no debía ser gobernada por ella. Sin embargo, mientras que la Unión Soviética se refirió al estatus de las cuatro potencias sólo para Berlín Occidental, los Aliados Occidentales subrayaron su opinión sobre el estatus de las cuatro potencias en todo Berlín en una nota a las Naciones Unidas en 1975.

Desde principios de la década de 1970, la política de acercamiento entre la RDA y la República Federal de Alemania iniciada por Willy Brandt y Erich Honecker (→ Nueva Política Oriental) hizo que la frontera entre ambos estados fuera algo más permeable. La RDA concede ahora facilidades para viajar, sobre todo a los grupos de población «improductivos», como los pensionistas, y simplifica las visitas a la RDA de los ciudadanos federales de las regiones cercanas a la frontera. La RDA supedita una mayor libertad de viaje al reconocimiento de su condición de Estado soberano y exige la extradición de los viajeros de la RDA que no estén dispuestos a regresar. La República Federal no cumplió con estas exigencias debido a la Ley Fundamental.

Entre el 13 de agosto de 1961 y el 9 de noviembre de 1989, se produjeron 5.075 fugas a Berlín Occidental, 574 de las cuales fueron deserciones.

El Muro de Berlín se abrió en la noche del jueves 9 al viernes 10 de noviembre de 1989, tras más de 28 años de existencia. Los preparativos para una apertura controlada por el gobierno de la RDA comenzaron ya en octubre de 1989: Walter Momper, entonces alcalde en funciones de Berlín Occidental, dijo que lo sabía desde el 29 de octubre por una conversación con el líder del SED de Berlín Oriental, Günter Schabowski, y el alcalde de Berlín Oriental, Erhard Krack, y por su parte hizo los preparativos correspondientes para una apertura del Muro en diciembre de 1989.

Las manifestaciones masivas en el momento de la caída del comunismo y la demanda de libertad de circulación llevaron a la apertura del Muro. Otro motivo importante de antemano fue la huida en curso de gran parte de la población de la RDA hacia la República Federal de Alemania a través del extranjero, en parte a través de las embajadas en diversas capitales de los países del Bloque del Este en ese momento (incluidas Praga y Varsovia), alternativamente a través de la frontera con Austria, que ya se había abierto en Hungría en el Picnic Paneuropeo del 19 de agosto de 1989 y de forma generalizada desde el 11 de septiembre de 1989, y directamente a través de Checoslovaquia desde principios de noviembre; las estancias en el Palais Lobkowitz de Praga y las salidas en trenes de refugiados fueron sólo una solución temporal.

Después de que el proyecto de una nueva ley de viajes, publicado el 6 de noviembre de 1989, recibiera fuertes críticas y de que los dirigentes checoslovacos protestaran cada vez más enérgicamente a través de los canales diplomáticos contra la salida de ciudadanos de la RDA, el Politburó del Comité Central del SED decidió el 7 de noviembre presentar una normativa sobre la salida permanente.

En la mañana del 9 de noviembre, el coronel Gerhard Lauter, jefe del departamento de pasaportes y registros del Ministerio del Interior, recibió el encargo de redactar una nueva ley de viajes. El proyecto correspondiente, que también contenía un pasaje sobre los viajes de visita, fue aprobado por el Politburó el 9 de noviembre y remitido al Consejo de Ministros. A continuación, se presentó un proyecto al Consejo de Ministros, que fue aprobado por la circulación el mismo día antes de las 18.00 horas, pero no se publicó hasta las 4.00 horas del 10 de noviembre como reglamento transitorio a través de la agencia estatal de noticias ADN.

Sin embargo, el Ministerio de Justicia de la RDA presentó una objeción el 9 de noviembre. Paralelamente al procedimiento de difusión, el proyecto del Consejo de Ministros se debatió en el Comité Central en la tarde del 9 de noviembre y se modificó ligeramente. Egon Krenz entregó el borrador del Consejo de Ministros, escrito a mano y convenientemente enmendado, a Günter Schabowski, miembro del Politburó del SED, antes de que éste acudiera a la rueda de prensa prevista sobre los resultados de la reunión del CC, sin informarle explícitamente de la hora límite de las 4 de la madrugada que se había decidido. Schabowski no había estado presente en las anteriores deliberaciones del Politburó y del CC.

Esta conferencia de prensa con Schabowski en el Centro Internacional de Prensa de la Mohrenstraße 38 de Berlín Este (ahora: parte del Ministerio Federal de Justicia), que se retransmitió en directo por televisión y radio y que, por tanto, pudo ser seguida simultáneamente por muchos ciudadanos, se convirtió en el detonante de la apertura del Muro. Al final de la rueda de prensa, a las 18:53, el corresponsal de la agencia italiana ANSA, Riccardo Ehrman, hizo una pregunta sobre la ley de viajes. En abril de 2009, Ehrman declaró que había recibido previamente una llamada telefónica en la que un miembro del Comité Central le pedía que hiciera una pregunta sobre la ley de viajes. Ehrman matizó posteriormente esta afirmación, afirmando que efectivamente había sido llamado por Günter Pötschke, entonces jefe de la agencia de noticias de la RDA, ADN, pero que éste se limitó a preguntarle si asistiría a la rueda de prensa. La pregunta de Ehrman se leyó en un alemán algo roto, según el acta de la rueda de prensa:

Schabowski respondió a esta pregunta de forma muy prolija y verbosa. Finalmente recordó que también debía presentar las nuevas normas de viaje en la rueda de prensa y dijo:

En respuesta a la pregunta de un periodista: «¿Cuándo entra en vigor? A partir de ahora», respondió Schabowski a las 18:57 leyendo el papel que le había entregado Krenz:

En respuesta a otra pregunta interpuesta por el periodista del diario Bild de Hamburgo, Peter Brinkmann: «¿Cuándo entra en vigor?», Schabowski respondió textualmente:

Tras dos interjecciones de un periodista: «¿Se aplica también a Berlín Occidental?», Schabowski encontró por fin el pasaje correspondiente en el borrador:

Las emisoras de radio y televisión de Alemania Occidental y Berlín Occidental transmitieron inmediatamente que el Muro estaba «abierto» (lo que todavía no se había puesto en práctica en ese momento). Varios miles de berlineses orientales marcharon hacia los pasos fronterizos y exigieron la apertura inmediata. En ese momento, no se informó a las tropas fronterizas ni a las unidades de control de pasaportes (PKE) del Ministerio de Seguridad del Estado, responsables del despacho real, ni al ejército soviético en Berlín, lo que significaba un cierto peligro de intervención -posiblemente armada-.

A las 21:15 horas, las primeras en pasar el paso fronterizo de Helmstedt-Marienborn fueron las ciudadanas de la RDA Annemarie Reffert y su hija de 16 años con su coche y sus documentos de identidad. Como los guardias fronterizos no estaban informados, pasaron de un puesto de control a otro, con repetidas referencias a la proclamación de Schabowski, y pudieron pasar. Deutschlandfunk informó de ello inmediatamente después en una breve noticia.

Para aliviar la gran presión de la multitud, se permitió a los primeros alemanes orientales salir hacia Berlín Occidental en el paso fronterizo de Bornholmer Straße a las 21:20 horas. Los que salían eran controlados y sus documentos de identidad eran inicialmente sellados como inválidos, para que los titulares pudieran ser expatriados.

A las 21:30 horas, la emisora de radio RIAS también emitió los primeros informes de los pasos fronterizos abiertos.

Hanns Joachim Friedrichs, anfitrión de los Tagesthemen ese día, abrió el programa a las 22:42 así:

Poco a poco, en todos los cruces se fueron reuniendo densas multitudes, y en algunos casos la situación se volvió tensa o pareció amenazante. En el paso fronterizo de Bornholmer Straße, el jefe del servicio temía que las personas que quisieran salir del país pudieran también hacerse con las armas que llevaban sus empleados. Por este motivo, el teniente coronel Harald Jäger, actuando bajo su propia autoridad, ordenó la apertura del paso fronterizo y la suspensión de los controles de pasaportes alrededor de las 23:30 horas. Bajo la presión de las masas y ante la falta de apoyo de sus superiores, Jäger sólo vio esta salida. Jäger dijo sobre esto en el documental de ARD Schabowskis Zettel del 2 de noviembre de 2009:

Entre las 11:30 p.m. y las 0:15 a.m., se estima que 20.000 personas cruzaron la frontera hacia Berlín Occidental.

En contra de lo que la mayoría de los historiadores afirman, un documental emitido por la ZDF en 2009 afirma que el paso fronterizo de Waltersdorfer Chaussee fue el primer paso fronterizo abierto. El comandante, el teniente coronel Heinz Schäfer, se dirigió a «su» paso fronterizo inmediatamente después de la conferencia de prensa de Schabowski, hizo desconectar los sistemas de seguridad y ordenó a sus guardias fronterizos que dejaran pasar a las personas que quisieran abandonar el país. También retiró inmediatamente toda la munición real de sus soldados. Alrededor de las 20.30 horas abrió el puesto de control entre Rudow y Schönefeld. Los ciudadanos de la RDA informan de que fueron en bicicleta hasta el cercano paso fronterizo de Waltersdorfer Chaussee sobre las 20:30 horas del 9 de noviembre. Con un sello de salida en sus pasaportes, ambos pudieron salir hacia Berlín Occidental; curiosamente, tuvieron que dejar sus bicicletas en la frontera. En el lado oeste, varios testigos presenciales también afirman haber observado un aumento del tráfico fronterizo hacia Berlín Occidental a partir de las 20:30 horas. En la dirección opuesta, un ciudadano de la RDA, que regresaba de una estancia autorizada de un día en Berlín Occidental, dice que los guardias fronterizos desarmados le hicieron pasar. Cuando pidió un billete para la siguiente salida, le dijeron que no lo necesitaría. Este relato es cuestionado por otros historiadores, que señalan las deficiencias del enfoque científico y la presentación de documentos contradictorios de la Stasi.

A medianoche, todos los pasos fronterizos del área de la ciudad de Berlín estaban abiertos. Esa noche también se abrieron los pasos fronterizos en la frontera exterior de Berlín Occidental y en la frontera interior de Alemania. Muchas personas siguieron la apertura de los pasos fronterizos por televisión ya a última hora de la tarde, y algunas de ellas se dirigieron al otro lado. El gran ajetreo comenzó en la mañana del 10 de noviembre de 1989, ya que muchas personas «durmieron» durante la apertura de la frontera a medianoche.

Los ciudadanos de la RDA recibieron una entusiasta bienvenida por parte de los habitantes de Berlín Occidental. La mayoría de los bares cercanos al Muro repartieron cerveza gratis de forma espontánea y en la Kurfürstendamm se formó una gran multitud con una caravana de coches que tocaban el claxon y completos desconocidos abrazados. En la euforia de esa noche, muchos berlineses occidentales también escalaron el Muro. Esa misma noche, el alcalde en funciones, Walter Momper, ordenó la creación de instalaciones de acogida adicionales para los reasentados como medida inmediata, así como el pago de dinero de bienvenida de 100 marcos por parte de la caja de ahorros de Berlín Occidental. Poco después de conocerse la noticia de la conferencia de prensa de Schabowski, el Bundestag de Bonn interrumpió su sesión en curso por la noche. Tras una pausa, el Ministro de la Cancillería Rudolf Seiters hizo una declaración del gobierno federal, y los representantes de todas las facciones del Bundestag se congratularon de los acontecimientos en sus intervenciones. A continuación, los diputados presentes se levantaron espontáneamente de sus asientos y cantaron el himno nacional.

Según el Secretario de Estado de Berlín Occidental, Jörg Rommerskirchen, y el periodista del Bild, Peter Brinkmann, ya estaban al tanto de la caída del Muro en la mañana del 9 de noviembre. Rommerskirchen había recibido una información confidencial de Brinkmann de que el Muro se abriría ese mismo día. En consecuencia, los preparativos se hicieron a toda prisa en Berlín Occidental.

Desarrollo tras la caída del Muro

Después del 9 de noviembre de 1989, el Muro continuó inicialmente vigilado y se impidió en su mayor parte el cruce incontrolado de la frontera a través de la franja del Muro. En las primeras semanas, las tropas fronterizas trataron de reparar los agujeros hechos por los pájaros carpinteros del Muro, mientras se levantaban las restricciones a los residentes en el interior.

El 14 de noviembre, la RDA ya había abierto diez nuevos pasos fronterizos, algunos de ellos en lugares especialmente simbólicos como la Potsdamer Platz, Glienicker Brücke y Bernauer Straße. En estos cruces se reunían multitudes que esperaban la apertura y vitoreaban cada elemento de hormigón que se levantaba. El 22 de diciembre, la sección del Muro en la Puerta de Brandemburgo fue retirada en presencia del Canciller Helmut Kohl y el Primer Ministro Hans Modrow.

Los ciudadanos alemanes y los berlineses occidentales pueden entrar en la RDA sin visado por primera vez el 24 de diciembre de 1989 a partir de las 0:00 horas; hasta entonces seguían aplicándose las normas relativas a la exigencia de visado y los tipos de cambio mínimos. Por tanto, en las semanas comprendidas entre el 9 de noviembre y el 23 de diciembre, los ciudadanos de la RDA tuvieron, en cierto modo, «mayor libertad para viajar» que los alemanes occidentales.

La vigilancia del Muro se fue aflojando con el tiempo; cada vez se toleraba más el cruce incontrolado de la frontera a través de los agujeros cada vez más grandes. Paralelamente, la práctica en los cruces cambió a sólo controles aleatorios del flujo de tráfico. El proceso se intensificó especialmente tras la elección de la Volkskammer el 18 de marzo de 1990. El 30 de junio de 1990 se habían abierto más pasos fronterizos hacia Berlín Occidental.

El 1 de julio de 1990, día de la entrada en vigor de la unión monetaria, se suprimió la vigilancia del Muro y todos los controles fronterizos. La demolición oficial ya había comenzado en la Bernauer Strasse el 13 de junio de 1990. Extraoficialmente, la demolición del muro comenzó en la Bornholmer Strasse debido a las obras de construcción del ferrocarril. En total, participaron 300 guardias fronterizos de la RDA y -después del 3 de octubre de 1990- 600 pioneros del Bundeswehr. Estaban equipados con 175 camiones, 65 grúas, 55 excavadoras y 13 bulldozers. La demolición del Muro del interior de la ciudad finalizó oficialmente el 30 de noviembre de 1990. Para entonces, según las estimaciones del mando de las tropas fronterizas, se había acumulado un total de unos 1,7 millones de toneladas de escombros de construcción. Sólo en Berlín se eliminaron 184 km de muro, 154 km de valla fronteriza, 144 km de instalaciones de señalización y 87 km de trincheras de barrera. Lo que quedaba eran seis secciones que debían conservarse como monumentos conmemorativos. El resto del Muro, especialmente en la frontera entre Berlín y Brandemburgo, desapareció en noviembre de 1991. Los segmentos del Muro pintados con motivos de valor artístico se vendieron en subastas en Berlín y Montecarlo en 1990.

Algunos de los segmentos del muro pueden encontrarse ahora en varios lugares del mundo. Por ejemplo, el servicio secreto estadounidense CIA consiguió unos segmentos de pared artísticamente decorados para su nuevo edificio en Langley (Virginia). En los Jardines del Vaticano, en agosto de 1994 se erigieron algunos segmentos de muro con San Miguel pintado. Otro segmento del muro puede verse en la Haus der Geschichte de Bonn. Uno de los segmentos se encuentra en la calle Königinstraße, cerca del Jardín Inglés de Múnich, otro en el edificio del personal de la Brigada Panzer 21 «Lipperland» en Augustdorf, otros en una nueva urbanización de Weiden, en el Alto Palatinado, en la Escuela de Gramática Max Mannheimer de Grafing y en un jardín delantero de Essen-Rüttenscheid. Otros están expuestos en el Museo de la Paz de la ciudad francesa de Caen, en Normandía, y en el Museo Imperial de la Guerra de Londres.

También hay tres trozos del Muro de Berlín en el Deutsches Eck de Coblenza. Desde 2009, un trozo del Muro de un metro de ancho se encuentra en la Berliner Straße de Herford.

El segmento de muro frente al Centro Europeo de Información de Schengen, en las inmediaciones del triángulo fronterizo de Luxemburgo, Alemania y Francia, recuerda que la libertad de circulación debe ser la norma en Europa. Todos los lugares de los tres estados que se pueden ver desde este segmento se pueden visitar espontáneamente sin obstáculos por los controles fronterizos gracias al Acuerdo de Schengen.

Importancia histórica de la caída del Muro

La caída del Muro, el 9 de noviembre de 1989, marcó el fin de una era al ser el fenómeno más visible de la caída de todo el «Telón de Acero» y del sistema comunista en Europa del Este, haciendo posible la reunificación de Alemania y la superación de la división de Europa.

El Muro de Berlín se complementó con extensas fortificaciones de la frontera con la República Federal y -en menor medida- con otras fronteras occidentales de los Estados del Pacto de Varsovia, dando forma material al llamado Telón de Acero.

Al igual que el resto de la frontera interior alemana, el Muro de Berlín también estaba equipado en largos tramos con extensos sistemas de obstáculos de alambre de espino, trincheras, obstáculos para tanques, rutas de control y torres de vigilancia. Hasta principios de la década de 1980, sólo unos 1.000 perros de servicio se desplegaron en los corredores caninos. Este sistema se amplió constantemente durante décadas. Esto incluyó la demolición de casas cercanas al Muro cuyos residentes habían sido reubicados a la fuerza. El 28 de enero de 1985, incluso la Iglesia de la Reconciliación en la Bernauer Strasse fue volada. El resultado fue que un amplio corredor, iluminado como el día por la noche, atravesaba la ciudad antes densamente construida.

De los 167,8 kilómetros de frontera alrededor de Berlín Occidental, 45,1 kilómetros se encontraban directamente en Berlín Oriental y 112,7 kilómetros en el distrito de Potsdam, en Alemania Oriental. Esto incluye en parte la apertura de los pasos fronterizos. 63,8 km de la frontera se encuentran en zonas edificadas, 32 km en zonas boscosas y 22,65 km en terreno abierto. 37,95 km de la frontera se encuentran en o a lo largo de ríos, lagos y canales. La longitud absoluta de las instalaciones fronterizas delanteras en dirección a Berlín Occidental era de 267,3 km y la de las instalaciones fronterizas traseras en dirección a la RDA de 297,64 km.

A los guardias fronterizos de Alemania Oriental se les aplicaba el artículo 27 de la ley de fronteras de 1982, según el cual el uso del arma de fuego para impedir el cruce de la frontera era la medida definitiva del uso de la fuerza contra las personas. Esto se suele denominar orden de disparo. Antes de las altas fiestas o las visitas de Estado, se prohibía expresamente el uso del arma de fuego para evitar una prensa occidental negativa. Desde Berlín Occidental, la frontera fue observada por la policía de Berlín Occidental y las patrullas militares aliadas. Se documentaron las actividades llamativas; también para evitar la infiltración de espías y agentes en Berlín Occidental. Más tarde se descubrió que, no obstante, había pasajes ocultos a través del Muro que eran utilizados por el MfS.

Construcción de las fortificaciones fronterizas

Las fortificaciones fronterizas se construyeron en varias etapas. El 13 de agosto de 1961, las alambradas y los guardias impiden que la gente cruce fácilmente hacia o desde los sectores occidentales del Gran Berlín. A partir del 15 de agosto, se construyó el primer muro con elementos de hormigón y bloques huecos. En junio de 1962, se añadió el llamado «muro del interior». En 1965, las losas de hormigón colocadas entre postes de acero u hormigón sustituyeron a los elementos anteriores. Se añadió un tubo de hormigón en su extremo superior. Finalmente, en 1975, se utilizó la «tercera generación», el «muro fronterizo 75», que sustituyó gradualmente la estructura fronteriza anterior. Los elementos más modernos de hormigón armado del tipo «elemento de muro de contención UL 12.41» con una altura de 3,60 metros fueron fabricados por la empresa VEB Baustoffkombinat Neubrandenburg con sede en Malchin. Eran fáciles de montar y más resistentes a las influencias ambientales y a las violaciones de las fronteras.

En su fase final de desarrollo -en algunos lugares hasta finales de los años ochenta- las instalaciones fronterizas situadas enteramente en el territorio de la RDA o de Berlín Oriental -a partir de la dirección de la RDA o de Berlín Oriental- consistían en:

La anchura total de estas fortificaciones fronterizas dependía de los edificios de la zona fronteriza y oscilaba entre unos 30 metros y unos 500 metros (en la Potsdamer Platz). A lo largo del Muro de Berlín no se instalaron campos de minas ni sistemas de disparo automático (pero esto no era conocido en la RDA), pero sí a lo largo de la frontera interior de Alemania con la República Federal.

La construcción de la frontera, llamada internamente Handlungsstreifen por las tropas fronterizas, fue tratada como un secreto militar y, por tanto, no era precisamente conocida por la mayoría de los ciudadanos de la RDA. Los guardias fronterizos juraron silencio. Cualquier civil que mostrara un interés llamativo por las instalaciones fronterizas corría al menos el riesgo de ser detenido temporalmente y llevado a la comisaría de policía o al destacamento fronterizo más cercano para su identificación. A esto podría seguirle una pena de prisión por planear un intento de fuga.

En los lugares más difíciles de asegurar debido a los edificios o al trazado del tráfico -o por el terreno-, la «zona fronteriza» en el lado de la RDA y de Berlín Oriental comenzó incluso antes del muro del interior y era entonces una zona restringida. En esta zona sólo se podía entrar con un permiso especial. Para los residentes, esto supuso una grave restricción de su calidad de vida. Las medidas estructurales (muros, vallas, barrotes, alambre de espino, barreras de paso, dispositivos antitrepa), las ayudas visuales (luces, superficies blancas de contraste) y las advertencias tenían como objetivo impedir la entrada no autorizada (o inadvertida) en esta zona o su circulación. Se han obstruido las posibilidades de visión de las personas no autorizadas con pantallas de visión.

En la zona de Berlín Este cercana a la frontera, cerca de la Puerta de Brandenburgo, se llevaba a cabo regularmente una «seguridad profunda» encubierta por parte de las fuerzas civiles del Ministerio de Seguridad del Estado, con el fin de detectar y prevenir posibles violaciones de la frontera y situaciones especiales (manifestaciones u otras concentraciones indeseables de personas) lo antes posible y fuera de la vista de la parte occidental. Un edificio al norte de la Puerta de Brandemburgo fue utilizado por el Departamento 1 del MfS, el departamento responsable de la vigilancia de las tropas fronterizas de la RDA. Más tarde fue demolido para dar cabida a la Casa Jakob Kaiser.

Estructura de personal y equipamiento del Mando Central de Fronteras

En la RDA, el Mando Fronterizo Central de las tropas fronterizas de la RDA se encargaba de proteger la frontera con Berlín Occidental. Según informaciones del MfS en la primavera de 1989, estaba compuesto por 11.500 soldados y 500 empleados civiles. Además del personal de Berlín-Karlshorst, estaba compuesto por siete regimientos fronterizos estacionados en Treptow, Pankow, Rummelsburg, Hennigsdorf, Groß-Glienicke, Babelsberg y Kleinmachnow, así como los regimientos de entrenamiento fronterizo GAR-39 en Wilhelmshagen y GAR-40 en Oranienburg.

Cada regimiento fronterizo tenía cinco compañías fronterizas dirigidas directamente, así como una compañía de ingenieros, una compañía de inteligencia, una compañía de transporte, una batería de lanzagranadas, una batería de artillería, un pelotón de reconocimiento, un pelotón de lanzallamas, un escuadrón de perros de servicio y, posiblemente, una compañía de barcos y pelotones o compañías de seguridad para los puestos fronterizos.

El Mando de la Frontera Central disponía de 567 vehículos blindados de transporte de personal, 48 lanzagranadas, 48 cañones antitanque y 114 lanzallamas, así como de 156 vehículos blindados o equipos de ingeniería pesados y 2295 vehículos de motor. El inventario también incluía 992 perros.

En un día normal, se desplegaron unos 2.300 soldados directamente en la frontera y en la zona cercana a la misma. Durante la llamada «seguridad fronteriza reforzada», que estuvo en vigor durante unos 80 días en 1988, por ejemplo, debido a los acontecimientos políticos o a las malas condiciones meteorológicas, esta cifra ascendía a unos 2.500 guardias fronterizos, cuyo número podía aumentar en situaciones especiales.

Límites del agua

El límite exterior de la ciudad de Berlín Occidental pasaba por aguas navegables en varios lugares. El curso de la frontera estaba marcado allí por una cadena de boyas redondas y blancas erigidas por el Senado de Berlín Occidental con la inscripción «Sektorengrenze» (frontera de sector) (que no se aplicaba del todo a la frontera de la ciudad). Los barcos de pasajeros y las embarcaciones de recreo de Berlín Occidental debían tener cuidado de permanecer en el lado de Berlín Occidental de la cadena de boyas. En el lado de la frontera de la RDA, estas aguas eran patrulladas por barcos de las tropas fronterizas de la RDA.

Las fortificaciones fronterizas de la RDA estaban siempre en el lado del río, lo que a veces obligaba a dar largos rodeos y a «amurallar» las orillas de varios lagos de Havel. Las mayores desviaciones se produjeron en el Jungfernsee, donde el Muro se situó a dos kilómetros del curso real de la frontera. En varios lugares, la franja fronteriza atravesaba antiguas propiedades acuáticas, haciéndolas inutilizables para los residentes; por ejemplo, en la orilla occidental del lago Groß Glienicke y en la orilla sur del lago Griebnitz.

En las aguas de la frontera interior de la ciudad, el Muro discurría directamente por las orillas occidentales u orientales, por lo que no se marcaba la frontera en el agua. Aquí también se erigió el verdadero Muro en la orilla de Berlín Oriental. No obstante, también se vigilaron las aguas pertenecientes a Berlín Oriental. En los canales y ríos afluentes, la situación era a veces confusa. Algunos nadadores y barcos de Berlín Occidental se adentraron en el territorio de Berlín Oriental por error o por descuido y fueron tiroteados. Hubo varias muertes en el transcurso de las décadas.

En algunos lugares del Spree había barreras subacuáticas contra los nadadores. En el caso de los refugiados, no estaba claro cuándo habían llegado a Berlín Occidental, por lo que seguían corriendo el peligro de ser detenidos después de haber cruzado el muro real.

Pasos fronterizos

A lo largo de todo el Muro de Berlín había 25 pasos fronterizos (GÜSt), 13 de carretera, cuatro de ferrocarril y ocho fluviales. Se trata del 60% de todos los pasos fronterizos entre la RDA y la República Federal o Berlín Occidental. Sólo había dos pasos fronterizos de Berlín para el tráfico de tránsito por carretera, en ese Dreilinden, hasta 1987 se podía utilizar Staaken y luego Heiligensee.

Los puestos fronterizos estaban muy desarrollados en el lado de la RDA. En ocasiones, los guardias fronterizos y las aduanas de la RDA realizan controles muy estrictos de entrada y salida. Las unidades de control de pasaportes (PKE) del Departamento VI del MfS, que desempeñaban sus funciones con los uniformes de las tropas fronterizas de la RDA, se encargaban de la seguridad y el control de los viajes, incluidos los registros y las detenciones en los puestos fronterizos. Colaboraron con las unidades de las tropas fronterizas encargadas de la seguridad exterior y la prevención de las infracciones fronterizas y con los empleados de la administración de aduanas que realizaban controles de bienes y personas.

En el lado de Berlín Occidental, la policía y la aduana tenían puestos. Por regla general, no había controles del tráfico de pasajeros allí. Sólo en los cruces de tránsito se registraba estadísticamente a los viajeros (interrogatorio sobre el destino) y, ocasionalmente, se comprobaba si había motivo de persecución (registro en anillo). Todo el tráfico de mercancías se somete a un despacho de aduanas, como en el tráfico exterior. En el caso del transporte por carretera, no era posible conducir de Berlín Este a Berlín Oeste a través de los pasos fronterizos cuando se entregaban mercancías de Alemania Occidental en Berlín Este; en su lugar, había que dar toda la vuelta y utilizar uno de los dos pasos de tránsito de Berlín Oeste. Se trataba de Dreilinden (A 115) y hasta 1987 de Staaken (B 5), y luego de Heiligensee por la A 111. Se trataba entonces de la llamada «salida de la RDA»; en el puesto de control, el alemán occidental era registrado muy minuciosamente como un camión extranjero. En el tráfico de pasajeros con la República Federal, la parte de Alemania Occidental sólo realizó consultas estadísticas. En el tráfico de mercancías, el camión debía ser precintado y registrado estadísticamente por la aduana a través del documento de acompañamiento de mercancías. En el cruce de Staaken, la B 5 era la única forma de atravesar la RDA con vehículos que no podían circular por la autobahn (por ejemplo, bicicletas, ciclomotores, tractores, etc.). Sin embargo, la ruta de 220 kilómetros hasta Lauenburg debía completarse con luz diurna y sin interrupciones (pernoctaciones, descansos más largos). Con la apertura de la autopista A 24 en 1982, el tránsito de bicicletas dejó de estar permitido.

Las potencias de ocupación aliadas habían establecido puestos de control en el Checkpoint Bravo (Dreilinden) y en el Checkpoint Charlie (en la Friedrichstraße), aunque este último sólo podía ser utilizado por diplomáticos y extranjeros, no por ciudadanos alemanes y berlineses occidentales.

Con la unión monetaria, el 1 de julio de 1990, se abandonaron todos los pasos fronterizos. Algunos restos de las instalaciones se conservaron como monumento.

Víctimas del muro

Hay información contradictoria sobre el número de muertes en el Muro. A día de hoy, no se sabe con claridad porque las muertes en la frontera fueron ocultadas sistemáticamente por los dirigentes de la RDA. En el año 2000, la fiscalía de Berlín cifró en 86 el número de víctimas que se había demostrado que habían muerto como consecuencia de un acto de violencia en el Muro de Berlín. La dificultad de hacer afirmaciones precisas en este ámbito también se pone de manifiesto por el hecho de que el Grupo de Trabajo del 13 de agosto ha elevado su cifra de muertes en el Muro desde el año 2000 de 238

Entre octubre de 2005 y diciembre de 2007, un proyecto de investigación apoyado por la «Asociación del Muro de Berlín» y el Centro de Investigación de Historia Contemporánea de Potsdam trabajó con el objetivo de determinar el número exacto de víctimas del Muro y también de documentar las historias de las víctimas de forma accesible para el público. El proyecto fue financiado por el Comisario de Cultura y Medios de Comunicación del Gobierno Federal. En el balance publicado el 7 de agosto de 2008, se afirmaba que de los 374 casos examinados, 136 cumplían los criterios de «víctimas del muro». Las víctimas eran principalmente ciudadanos de la RDA dispuestos a huir (98 de los 136 casos), menores de 30 años (112 casos), varones (128 casos) y fallecidos en los primeros ocho años del Muro (90 casos). Además, se identificaron 48 casos en los que las personas murieron en las proximidades de los controles en los pasos fronterizos de Berlín, la mayoría de ellos de un ataque al corazón. Entre los 159 casos excluidos hay 19 casos que figuran como víctimas de Wall en otras publicaciones.

Tras la publicación del informe provisional, surgió una polémica sobre el número de víctimas y los métodos de investigación de lo ocurrido en el Muro. El Grupo de Trabajo 13 de agosto, que en su momento volvió a dar por buenas 262 víctimas del Muro, acusó al proyecto de investigación de «subestimar» deliberadamente el número de víctimas por motivos políticos. Por otra parte, el grupo de trabajo, en cuyas investigaciones no participan historiadores, fue acusado de incluir en sus listas muchos casos inexplicables, no relacionados de forma demostrable con el régimen fronterizo o que incluso habían sido desmentidos entretanto.

La primera víctima mortal fue Ida Siekmann, que murió el 22 de agosto de 1961 al saltar por una ventana en la Bernauer Strasse. Los primeros disparos mortales se produjeron el 24 de agosto de 1961 contra Günter Litfin, de 24 años, que fue abatido por agentes de la policía de transportes en Humboldthafen cuando intentaba escapar. Peter Fechter murió desangrado el 17 de agosto de 1962 en la franja de la muerte en la Zimmerstraße. En 1966, dos niños de 10 y 13 años murieron por un total de 40 disparos en la franja fronteriza. La última víctima de disparos mortales en el Muro fue Chris Gueffroy el 6 de febrero de 1989. El último incidente mortal en la frontera se produjo el 8 de marzo de 1989, cuando Winfried Freudenberg se precipitó a la muerte en un globo defectuoso durante un intento de fuga.

Algunos guardias fronterizos también murieron en incidentes violentos en el Muro. El caso más famoso es el asesinato del soldado Reinhold Huhn, al que disparó un agente de fuga. Estos incidentes fueron utilizados por la RDA con fines propagandísticos y como justificación posterior para la construcción del Muro.

Se calcula que 75.000 personas tuvieron que ser juzgadas por los tribunales de la RDA por «cruce ilegal de fronteras». Según el artículo 213 del Código Penal de la RDA, esto se castigaba con penas de prisión de hasta ocho años. Quien iba armado, dañaba las instalaciones fronterizas o era sorprendido como miembro del ejército o portador de secretos intentando escapar, rara vez se libraba de menos de cinco años de prisión. Aquellos que ayudaran a escapar podrían ser castigados con cadena perpetua.

Mauerschützenprozesse

La tramitación legal de la orden de fusilamiento en las denominadas «Mauerschützenprozesse» duró hasta el otoño de 2004. Entre los responsables se encontraban el Presidente del Consejo de Estado Honecker, su sucesor Egon Krenz, los miembros del Consejo de Defensa Nacional Erich Mielke, Willi Stoph, Heinz Keßler, Fritz Streletz y Hans Albrecht, el Jefe de Distrito del SED de Suhl, así como algunos generales como el Jefe de las Tropas de Fronteras (1979-1990) el Coronel General Klaus-Dieter Baumgarten.

En total, se iniciaron en Berlín 112 causas contra 246 personas que tuvieron que responder ante los tribunales como autores o partícipes del crimen. Cerca de la mitad de los acusados fueron absueltos. 132 acusados fueron condenados a prisión o a penas suspendidas por sus acciones o su participación en el delito. Entre ellos se encontraban 10 miembros de la dirección del SED, 42 oficiales militares de primera línea y 80 antiguos guardias de fronteras. Además, en Neuruppin se celebraron 19 juicios con 31 acusados, que terminaron con la suspensión de las condenas de 19 condenados a muerte. Por el asesinato de Walter Kittel, el tirador de la muerte fue condenado a la pena más larga de diez años de prisión. En general, los tiradores recibieron penas suspendidas de entre 6 y 24 meses, mientras que los que estaban al mando recibieron penas más altas a medida que aumentaba su responsabilidad.

En agosto de 2004, Hans-Joachim Böhme y Siegfried Lorenz fueron condenados a penas suspendidas por el Tribunal Regional de Berlín como antiguos miembros del Politburó. El último juicio contra guardias fronterizos de la RDA terminó con un veredicto de culpabilidad el 9 de noviembre de 2004, exactamente 15 años después de la caída del Muro.

Para conmemorar a las víctimas del Muro de Berlín se erigieron monumentos conmemorativos con diseños muy diferentes. Cruces más pequeñas u otros signos de recuerdo sirven para conmemorar a los refugiados que fueron fusilados. Se encuentran en varios puntos de la antigua frontera y son, en su mayoría, el resultado de iniciativas privadas. Un monumento muy conocido es el de las Cruces Blancas, a orillas del Spree, junto al edificio del Reichstag.

Se han producido repetidas disputas públicas sobre la forma de conmemoración; así ocurrió también a finales de los años 90 con el monumento conmemorativo de la Bernauer Strasse. El debate público alcanzó su punto álgido durante la disputa sobre el Monumento a la Libertad, que se erigió cerca del Checkpoint Charlie y que posteriormente fue desalojado. El Senado de Berlín contrarrestó la acusación de no tener un concepto conmemorativo convocando una comisión que presentó las líneas básicas de un concepto conmemorativo en la primavera de 2005. El 20 de junio de 2006, el Senado presentó un «Concepto global para el recuerdo del Muro de Berlín» que se desarrolló a partir de este concepto y que, entre otras cosas, prevé una ampliación del monumento en la Bernauer Strasse.

En el Invalidenpark, entre el Ministerio Federal de Transportes, Construcción y Urbanismo y la calle Scharnhorststraße, se diseñó a mediados de los años noventa un largo muro que se hunde en un estanque de agua. El arquitecto de jardines Christoph Girot lo llama el Muro Hundido, que pretende recordar, por un lado, la Gnadenkirche que había aquí y, por otro, el Muro de Berlín.

Museo del Muro en la Casa del Checkpoint Charlie

El Museo del Muro en el Checkpoint Charlie fue inaugurado en 1963 directamente frente a la frontera por el historiador, escritor y luchador de la resistencia contra el nacionalsocialismo Rainer Hildebrandt y está dirigido por el Grupo de Trabajo 13 de Agosto. Es uno de los museos más visitados de Berlín. El Mauermuseum ilustra el sistema de seguridad fronteriza del Muro de Berlín y documenta los intentos de fuga con éxito y sus medios de escape, como globos aerostáticos, coches de escape, telesillas y un minisubmarino. La casa documenta la lucha mundial no violenta por los derechos humanos. Además, el museo investiga a los desaparecidos en la zona de ocupación soviética. En colaboración con la Cruz Roja alemana, se están reabriendo muchos casos sin resolver. Por ejemplo, el Mauermuseum también forma parte de una campaña mundial para aclarar el destino de Raoul Wallenberg, que salvó a cientos de miles de judíos húngaros de los nazis y posteriormente desapareció. Más recientemente, la labor del Museo del Muro condujo a la liberación de Mijaíl Jodorkovski. Hoy, Alexandra Hildebrandt dirige el museo.

Conjunto conmemorativo del Muro de Berlín en la Bernauer Strasse

El Memorial del Muro de Berlín existe desde el 13 de agosto de 1998 en la Bernauer Strasse, entre los antiguos distritos de Wedding y Mitte. Incluye una sección conservada de las fortificaciones fronterizas, el Centro de Documentación del Muro de Berlín y la Capilla de la Reconciliación.

El monumento surgió de un concurso organizado por el gobierno federal en 1994 y se inauguró el 13 de agosto de 1998 tras largas y acaloradas discusiones. Representa una sección del Muro recién construida en el lugar original, complementada con medios artísticos y creativos. El Centro de Documentación, gestionado por una asociación, se inauguró el 9 de noviembre de 1999. En 2003, se complementó con una torre de observación desde la que se pueden ver fácilmente las instalaciones del Muro del sitio conmemorativo. Además de una exposición actual (desde 2001 titulada Berlín, 13 de agosto de 1961), hay varias oportunidades de información sobre la historia del Muro. También se ofrecen seminarios y otros eventos. La Capilla de la Reconciliación de la Parroquia Protestante de la Reconciliación fue inaugurada el 9 de noviembre de 2000. El edificio es una estructura ovalada de tierra apisonada y se levantó sobre los cimientos del coro de la Iglesia de la Reconciliación, que fue volado en 1985.

El «Concepto global para el recuerdo del Muro de Berlín» desarrollado por Thomas Flierl prevé ampliar el monumento de la Bernauer Strasse para incluir parte de la antigua estación de la SSN en la Gartenstrasse.

El 11 de septiembre de 2008, la Cámara de Representantes de Berlín decidió conmemorar el aniversario de la caída del Muro de Berlín el 9 de noviembre de 2008 fusionando el Memorial del Muro de Berlín y el Centro de Refugiados de Marienfelde en la Fundación del Muro de Berlín, de propiedad estatal.

Milla histórica del Muro de Berlín

La Milla Histórica del Muro de Berlín es una exposición permanente en cuatro idiomas que consta de 21 paneles informativos. Están distribuidos a lo largo del recorrido de la frontera en el centro de la ciudad y contienen fotografías y textos sobre los acontecimientos que tuvieron lugar en el lugar de los paneles, por ejemplo, hacen referencia a las fugas exitosas o fallidas. Esta Milla Histórica del Muro de Berlín, que ya existía en el centro de la ciudad desde hacía algún tiempo, continuó en 2006 con paneles informativos adicionales en el exterior.

Actos conmemorativos

Para conmemorar el 25º aniversario de la caída del Muro, 6880 globos blancos marcaron parte del antiguo recorrido del Muro como la instalación artística Lichtgrenze del 7 al 9 de noviembre de 2014.

El 5 de febrero de 2018 fue el día en que el Muro de Berlín dejó de estar en pie durante el mismo tiempo que dividió la ciudad desde 1961 hasta 1989: 28 años, 2 meses y 27 días. Los medios de comunicación berlineses, como rbb y Berliner Morgenpost, lo llamaron «Día de la Circulación» y conmemoraron el acontecimiento con emisiones o suplementos especiales.

Con motivo del 30º aniversario de la caída del Muro de Berlín, del 4 al 10 de noviembre de 2019 se celebraron en Berlín diversos actos y exposiciones centrados en la construcción del Muro de Berlín, la división de Berlín, la Guerra Fría y la Revolución Pacífica de 1989. Los artistas coreanos señalaron la actual división de Corea del Norte y del Sur con la instalación El tercer país.

Utilice

La amplia ruta entre las dos antiguas líneas del Muro se denomina «franja fronteriza» o «franja del Muro» en la jerga actual. Todavía es claramente reconocible en muchos lugares, a veces a través de grandes áreas de terreno baldío, como a lo largo de partes de la Bernauer Strasse y entre los distritos de Mitte y Kreuzberg a lo largo de la Kommandantenstrasse, Alte Jakobstrasse, Stallschreiberstrasse, Alexandrinenstrasse y Sebastianstrasse. Sin embargo, en otras partes de la ciudad en proceso de fusión, el curso de la frontera es difícil de discernir. La brutalidad de la división ya no se puede rastrear en ninguna parte, ni siquiera en los lugares donde se han conservado restos del Muro.

En el centro de la ciudad de Berlín, por lo demás densamente urbanizado, la franja del Muro se destinó en su mayor parte a un uso posterior con fines urbanos mediante su venta y urbanización. Sin embargo, también hay muchas otras formas: En el barrio de Prenzlauer Berg, una parte se transformó en Mauerpark. El tramo del centro de la ciudad a lo largo del canal Teltow oriental se construyó con el trazado de la autopista federal 113 desde la circunvalación de la ciudad de Berlín hasta Schönefeld.

El litigio sobre la restitución de las propiedades del Muro aún no ha concluido. Los dueños de las propiedades en lo que luego fue la franja del Muro fueron expropiados por la fuerza después de la construcción del Muro y los residentes reasentados. La cuestión de la restitución e indemnización de los afectados no se incluyó en el Tratado de Unificación firmado el 31 de agosto de 1990. No fue hasta la Ley sobre la venta de la propiedad del muro y la frontera a los antiguos propietarios (Ley de la propiedad del muro), de 15 de julio de 1996, que un propietario expropiado recibe de nuevo su propiedad sólo si paga por ella el 25% del valor actual de mercado y el gobierno federal no quiere utilizarla para fines públicos urgentes propios o venderla a terceros por interés público. En este caso, el gobierno federal compensa a los antiguos propietarios con el 75% del valor de la propiedad.

Ruta del Muro de Berlín

El Sendero del Muro de Berlín, que la Cámara de Representantes de Berlín decidió establecer el 11 de octubre de 2001, recorre la franja del Muro alrededor de todo el antiguo Berlín Occidental. Este sendero para ciclistas y caminantes a lo largo de los 160 kilómetros de las antiguas fortificaciones fronterizas está en su mayor parte bien desarrollado y está casi terminado desde 2005. Salvo en los tramos más pequeños, la ruta está asfaltada en su totalidad. La Ruta del Muro sigue principalmente la antigua ruta de la aduana (Berlín Occidental) o la llamada Kolonnenweg, que las tropas fronterizas de la RDA habían trazado para sus patrullas. En los casos en los que ha sido necesario debido a una construcción reciente o a los derechos de propiedad, discurre por caminos recién construidos en la zona fronteriza o por zonas de tráfico público paralelas a la frontera. En el Dresdener Bahn, en el municipio de Blankenfelde-Mahlow, el Sendero del Muro está actualmente interrumpido. Cuando se amplíe la línea de ferrocarril, se construirá un metro. La Ruta del Muro de Berlín marca el recorrido de las antiguas fortificaciones fronterizas de la RDA con Berlín Occidental. Recorre unos 160 kilómetros alrededor de la antigua media ciudad. Los tramos de interés histórico en los que aún se encuentran restos o vestigios de la Muralla se alternan con los tramos paisajísticos.

La Ruta del Muro de Berlín está señalizada y equipada a intervalos regulares con mapas generales para orientarse. Los pilares informativos con fotografías y textos ofrecen información multilingüe sobre la división de Alemania y el Muro de Berlín y describen los acontecimientos en el lugar correspondiente o señalan los restos del Muro in situ. Los muertos del Muro de Berlín se conmemoran en 29 lugares a lo largo del camino. La Ruta del Muro de Berlín está dividida en 14 tramos individuales de entre 7 y 21 kilómetros. Principalmente en el centro de la ciudad, el recorrido de la Muralla también está pavimentado con una doble fila de adoquines.

Restos de los muros tras la demolición

Hasta principios de 2018, solo se sabía que se habían conservado tres tramos de la muralla en el emplazamiento original. Todos ellos se encuentran en el distrito de Mitte:

En enero de 2018, el historiador local Christian Bormann denunció ante la Oficina Estatal de Conservación de Monumentos y la oficina de distrito responsable un cuarto tramo del Muro de Berlín de 80 metros de longitud que, según dijo, ya había descubierto en el verano de 1999. El fragmento puntiagudo de la Muralla se encuentra en una zona boscosa al norte de la estación de S-Bahn de Schönholz. El hecho de que el fragmento del Muro se encuentre en Reinickendorf, y por tanto en un distrito de Berlín Occidental, parece paradójico en un principio, pero se debe a que se trata de una antigua zona de Pankow que se añadió al distrito de Reinickendorf en el curso de un ajuste de fronteras en 1988. La sección data de una fase temprana de la construcción de la Muralla. Según Gesine Beutin, portavoz de la Fundación del Muro de Berlín, esta sección del Muro fue «colocada sobre un muro ya existente, mucho más antiguo». Es de suponer que durante la construcción de este tramo del Muro se integraron dos muros exteriores de casas que fueron destruidos durante el ataque a la estación de carga de Pankow-Schönholz al final de la Segunda Guerra Mundial. En febrero de 2018 se anunció que el trozo de muralla descubierto iba a ser catalogado como monumento histórico. El senador berlinés de Cultura, Klaus Lederer, atribuyó a esta estructura una importancia histórica especial, ya que «documenta cómo se utilizaron las estructuras existentes para acordonar rápidamente la frontera en los primeros días de la construcción del Muro», y esta fase de construcción no está documentada en ningún otro lugar de Berlín.

Se han conservado muchos más tramos, y a menudo más largos, del muro del interior, que cerraba la franja fronteriza del lado de Berlín Oriental. En su mayoría se encuentran alejados de las calles y plazas, por lo que no obstaculizaron los proyectos de construcción posteriores a la reunificación. Sólo algunos de estos restos de la muralla están protegidos como monumentos.

Las secciones conservadas en las que la muralla del interior, por lo demás más baja, tenía la misma altura que la muralla de la frontera («elemento de barrera frontal») se confunden a menudo con los restos del elemento de barrera frontal. Además de los fragmentos de la muralla del interior en la Leipziger Platz y la Stresemannstraße, esto también se aplica al tramo más extenso de la muralla que se conserva, que se extiende 1,3 kilómetros de longitud en paralelo a la Mühlenstraße y el Spree desde Ostbahnhof hasta Oberbaumbrücke. Esta sección, atípica del muro del interior, tiene tubos de hormigón adosados, ya que en este punto no existía un muro fronterizo «enemigo», ya que la frontera discurría por el lado opuesto del Spree. En 1990 fue diseñado por artistas internacionales para convertirse en la East Side Gallery y fue declarado monumento histórico en 1991.

Otros restos de la muralla del interior se encuentran, por ejemplo, en el Mauerpark, a lo largo de la Bernauer Strasse, en los terrenos de la antigua estación de ferrocarril de la SSN y en el cementerio de Invalidenfriedhof. Se ha conservado una sección de la muralla del interior con una puerta de acceso original a la franja fronteriza en un terreno no urbanizado cerca del antiguo paso fronterizo de la Chausseestraße. Sin embargo, el muro y la puerta están en mal estado; no están catalogados.

De las antiguas 302 torres de vigilancia fronteriza, cinco siguen en pie:

La Ruta del Muro de Berlín también pasa por antiguas barreras de agua. En la frontera entre Glienicke-Nordbahn y Schildow, justo al sur de la Alte Hermsdorfer Straße, todavía se pueden ver los restos de la barrera de Kindelfließ. También hay restos de la barrera de agua en el Tegeler Fließ entre Schildow y Berlín-Lübars.

En la década de los 90, se desarrolló un debate en la política berlinesa sobre cómo hacer visible el antiguo trazado del Muro en el paisaje urbano. Las sugerencias incluían una doble hilera de adoquines cuadrados incrustados en el pavimento de la calle, una banda de bronce incrustada en el pavimento, y marcar el muro de la frontera y el muro del interior con rayas de diferentes colores.

Las tres variantes se ejecutaron en un tramo corto en la Cámara de Representantes con fines de demostración. Como resultado de esta discusión, unos ocho kilómetros del recorrido del muro fronterizo se marcaron con una doble hilera de adoquines, especialmente en la zona interior de la ciudad. Unas tiras de bronce colocadas a intervalos irregulares llevan la sencilla inscripción «Muro de Berlín 1961-1989», que puede leerse desde el lado del antiguo Berlín Occidental. En puntos destacados como la Leipziger Platz, el recorrido de la muralla del interior también está marcado de la misma manera.

Historia del Muro 1961-1989 en general

Vivir con el muro

Día de la construcción del Muro 13 de agosto de 1961

Día de la caída del Muro 9 de noviembre de 1989

Revisión y evaluación

El muro como monumento

General

Fuentes (multimedia)

Entradas en la Lista de Monumentos Estatales de Berlín

Conciertos en la pared

52.51713.408Coordenadas: 52° 31′ 1.2″ N, 13° 24′ 28.8″ E

Fuentes

  1. Berliner Mauer
  2. Muro de Berlín
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