Kirk Douglas

Resumen

Kirk Douglas (9 de diciembre de 1916 – 5 de febrero de 2020) fue un actor, director, productor, guionista y filántropo estadounidense. Tras una infancia pobre, debutó en el cine en El extraño amor de Martha Ivers (1946) con Barbara Stanwyck. Douglas no tardó en convertirse en una de las principales estrellas de la taquilla durante la década de 1950, conocido por sus dramas serios, incluidos los westerns y las películas de guerra. A lo largo de su carrera, apareció en más de 90 películas y era conocido por su explosivo estilo de actuación. Fue nombrado por el American Film Institute la 17ª mayor estrella masculina del cine clásico de Hollywood y fue también una de las últimas grandes estrellas supervivientes de este periodo.

Douglas se convirtió en una estrella internacional gracias a la buena acogida de su papel protagonista como héroe del boxeo sin escrúpulos en Campeón (1949), que le valió su primera nominación al Oscar al mejor actor. Otras de sus primeras películas son Out of the Past (1947), Young Man with a Horn (1950), junto a Lauren Bacall y Doris Day, Ace in the Hole, junto a Jan Sterling (1951), y Detective Story (1951), por la que recibió una nominación al Globo de Oro como Mejor Actor de Drama. Recibió su segunda nominación al Oscar por su papel dramático en The Bad and the Beautiful (1952), junto a Lana Turner, y la tercera por interpretar a Vincent van Gogh en Lust for Life (1956), que también le valió una segunda nominación al Globo de Oro.

En septiembre de 1949, creó Bryna Productions, que empezó a producir películas tan variadas como Senderos de gloria (1957) y Espartaco (1960). En esas dos películas, colaboró con el entonces relativamente desconocido director Stanley Kubrick, asumiendo papeles principales en ambas. Douglas ha sido elogiado por ayudar a romper la lista negra de Hollywood al hacer que Dalton Trumbo escribiera Espartaco con un crédito oficial en la pantalla. Produjo y protagonizó Lonely Are the Brave (1962), considerada un clásico, y Seven Days in May (1964), junto a Burt Lancaster, con quien hizo siete películas. En 1963, protagonizó la obra de Broadway One Flew Over the Cuckoo»s Nest, una historia que compró y que posteriormente cedió a su hijo Michael Douglas, quien la convirtió en una película ganadora de un Oscar.

Como actor y filántropo, Douglas recibió tres nominaciones a los premios de la Academia, un premio honorífico de la Academia por su trayectoria y la Medalla Presidencial de la Libertad. Como autor, escribió diez novelas y memorias. Ocupó el puesto 17 en la lista del American Film Institute de las mayores leyendas masculinas del cine clásico de Hollywood, y fue la persona viva mejor clasificada en la lista hasta su muerte. Tras sobrevivir a duras penas a un accidente de helicóptero en 1991 y sufrir un derrame cerebral en 1996, se centró en renovar su vida espiritual y religiosa. Vivió con su segunda esposa (de 65 años), la productora Anne Buydens, hasta su muerte. Centenario, fue una de las últimas estrellas supervivientes de la «Edad de Oro» de la industria cinematográfica.

Kirk Douglas nació como Issur Danielovitch (en yiddish: איסר דניאלאָוויטש, en bielorruso: Іссур Даніелавіч, en ruso: Иссур Даниелович) en Ámsterdam, Nueva York, el 9 de diciembre de 1916, hijo de Bryna «Bertha» (las citas sobre su año exacto de nacimiento difieren). Sus padres eran inmigrantes de Chavusy, Gobernación de Mogilev, en el Imperio Ruso (actual Bielorrusia), y la familia hablaba yiddish en casa. Douglas se adhirió a su herencia judía en sus últimos años, después de un accidente de helicóptero casi mortal a la edad de 74 años.

El hermano de su padre, que emigró antes, utilizaba el apellido Demsky, que la familia de Douglas adoptó en Estados Unidos: 2 Douglas creció como Izzy Demsky y cambió legalmente su nombre por el de Kirk Douglas antes de entrar en la Marina de Estados Unidos durante la Segunda Guerra Mundial.

En su autobiografía de 1988, The Ragman»s Son (El hijo del trapero), Douglas señala las penurias que él, junto con sus padres y sus seis hermanas, sufrieron durante sus primeros años en Ámsterdam:

Mi padre, que había sido comerciante de caballos en Rusia, se hizo con un caballo y un pequeño carro, y se convirtió en trapero, comprando trapos viejos, trozos de metal y chatarra por céntimos, monedas de cinco y diez centavos… Incluso en la calle Eagle, en el sector más pobre de la ciudad, donde todas las familias se esforzaban, el trapero estaba en el peldaño más bajo de la escala. Y yo era el hijo del trapero.

Douglas tuvo una infancia infeliz, viviendo con un padre alcohólico y físicamente abusivo. Mientras su padre se bebía el poco dinero que tenían, Douglas, su madre y sus hermanas soportaban una «pobreza agobiante».

Douglas quiso ser actor por primera vez después de recitar el poema «El petirrojo de la primavera» cuando estaba en el jardín de infancia y recibió aplausos. Cuando crecía, vendía bocadillos a los trabajadores de la fábrica para ganar lo suficiente para comprar leche y pan para ayudar a su familia. Más tarde repartió periódicos, y tuvo más de cuarenta trabajos durante su juventud antes de convertirse en actor. Vivir en una familia con seis hermanas le resultaba asfixiante: «Me moría por salir. En cierto modo, eso me encendió el fuego». Tras participar en obras de teatro en el instituto de Amsterdam, del que se graduó en 1934, supo que quería ser actor profesional. Al no poder pagar la matrícula, Douglas se abrió paso hasta el despacho del decano de la Universidad de San Lorenzo y le mostró una lista de sus honores en el instituto. Se graduó con una licenciatura en 1939. Recibió un préstamo que devolvió trabajando a tiempo parcial como jardinero y conserje. Destacó en el equipo de lucha y luchó un verano en una feria para ganar dinero. Más tarde se hizo buen amigo del campeón mundial de lucha Lou Thesz.

El talento interpretativo de Douglas se hizo notar en la Academia Americana de Arte Dramático de Nueva York, que le concedió una beca especial. Una de sus compañeras de clase era Betty Joan Perske (más tarde conocida como Lauren Bacall), que desempeñaría un papel importante en el lanzamiento de su carrera cinematográfica. Bacall escribió que «estaba locamente enamorada de Kirk» y que salieron juntos. Otra compañera de clase, y amiga de Bacall, era la aspirante a actriz Diana Dill, que más tarde se convertiría en la primera esposa de Douglas.

Durante el tiempo que estuvieron juntos, Bacall se enteró de que Douglas no tenía dinero y que una vez pasó la noche en la cárcel porque no tenía dónde dormir. Una vez le dio el viejo abrigo de su tío para que se calentara: «Pensé que debía estar congelado en invierno… Él estaba encantado y agradecido». A veces, sólo para verlo, arrastraba a una amiga o a su madre al restaurante donde él trabajaba como ayudante de camarero. Le dijo que su sueño era llevar algún día a su familia a Nueva York para que le vieran en el escenario. Durante ese periodo fantaseó con la idea de compartir algún día su vida personal y escénica con Douglas, pero más tarde se sentiría decepcionada: «Kirk no me persiguió realmente. Era simpático y dulce -disfrutaba de mi compañía-, pero estaba claro que yo era demasiado joven para él», escribió más tarde Bacall, que tenía ocho años.

1940s

Douglas se alistó en la Marina de los Estados Unidos en 1941, poco después de que los Estados Unidos entraran en la Segunda Guerra Mundial, donde sirvió como oficial de comunicaciones en la guerra antisubmarina a bordo del USS PC-1139. Fue dado de baja médica en 1944 por las heridas sufridas por la explosión prematura de una carga de profundidad.

Tras la guerra, Douglas regresó a Nueva York y encontró trabajo en la radio, el teatro y los anuncios publicitarios. En su trabajo en la radio, actuó en telenovelas de la cadena y consideró que esas experiencias eran especialmente valiosas, ya que la habilidad en el uso de la voz es importante para los aspirantes a actores; lamentó que ya no estuvieran disponibles las mismas vías. Su oportunidad en los escenarios se produjo cuando se hizo cargo del papel interpretado por Richard Widmark en Kiss and Tell (1943), lo que le valió otras ofertas.

Douglas había planeado seguir siendo un actor de teatro hasta que su amiga Lauren Bacall le ayudó a conseguir su primer papel en el cine recomendándole al productor Hal B. Wallis, que buscaba un nuevo talento masculino. La película de Wallis El extraño amor de Martha Ivers (1946) con Barbara Stanwyck se convirtió en la primera aparición de Douglas en la pantalla. Interpretó a un hombre joven e inseguro, picado por los celos, cuya vida estaba dominada por su despiadada esposa, y que ocultaba sus sentimientos con el alcohol. Sería la última vez que Douglas interpretara a un débil en un papel cinematográfico. Los críticos de la película señalaron que Douglas ya proyectaba cualidades de «actor de cine natural», y la similitud de este papel con otros posteriores fue explicada por el biógrafo Tony Thomas:

Su estilo y su personalidad se reflejan en la pantalla, algo que no siempre ocurre, incluso con los mejores actores. Douglas tenía, y tiene, una forma de ser claramente individual. Irradia una cualidad inexplicable, y es esto, tanto como el talento, lo que explica su éxito en el cine.

En 1947, Douglas apareció en Out of the Past (Reino Unido: Build My Gallows High), interpretando un gran papel secundario en este thriller clásico de cine negro protagonizado por Robert Mitchum y Jane Greer. Douglas debutó en Broadway en 1949 en Three Sisters, producida por Katharine Cornell. Un mes después del estreno de Out of the Past, I Walk Alone, la primera película en la que Douglas formó pareja con Burt Lancaster, presentó a Douglas en un papel secundario bastante similar al de Out of the Past en otro thriller clásico de cine negro de ritmo rápido.

La imagen de Douglas como tipo duro se consolidó en su octava película, Champion (1949), después de que el productor Stanley Kramer lo eligiera para interpretar a un boxeador egoísta. Sin embargo, al aceptar el papel, se arriesgó, ya que tuvo que rechazar una oferta para protagonizar una película de gran presupuesto de la MGM, El gran pecador, que le habría reportado tres veces más ingresos. Melvyn Douglas interpretó el tercer papel (sobre el título) que Kirk Douglas rechazó. El Gran Pecador fracasó.

El historiador de cine Ray Didinger dice que Douglas «vio a Champion como un riesgo mayor, pero también como una oportunidad mayor… Douglas aceptó el papel y lo clavó por completo». Douglas aceptó el papel y lo clavó absolutamente». Frederick Romano, otro historiador del cine deportivo, describió la actuación de Douglas como «alarmantemente auténtica»:

Douglas muestra una gran concentración en el ring. Su intensa concentración en su oponente atrae al espectador al cuadrilátero. Quizá su mejor característica sea su gruñido y su mueca patentados… no deja lugar a dudas de que es un hombre con una misión.

Douglas recibió su primera nominación al Oscar, y la película obtuvo seis nominaciones en total. Variety la calificó como «un estudio descarnado y realista de los chanchullos del boxeo».

Después de Champion decidió que, para triunfar como estrella, tenía que aumentar su intensidad, superar su timidez natural y elegir papeles más fuertes. Más tarde declaró: «No creo que sea un gran actor sin vanidad. Y no me interesa ser un »actor modesto»». Al principio de su carrera en Hollywood, Douglas demostró su vena independiente y rompió los contratos con los estudios para obtener el control total de sus proyectos, formando su propia compañía cinematográfica, Bryna Productions (llamada así por su madre) en septiembre de 1949.

1950s

A lo largo de las décadas de 1950 y 1960, Douglas fue una gran estrella de la taquilla, actuando junto a algunas de las principales actrices de la época. Interpretó a un oficial de paz de la frontera en su primer western, A lo largo de la gran divisoria (1951). Rápidamente se sintió muy cómodo montando a caballo e interpretando a pistoleros, y apareció en muchos westerns. Consideró que su favorita era Solo son los valientes (1962), en la que interpreta a un vaquero que intenta vivir según su propio código. La película, escrita por Dalton Trumbo, fue respetada por la crítica, pero no funcionó bien en la taquilla debido a una mala comercialización y distribución.

En 1950, Douglas interpretó a Rick Martin en Young Man with a Horn, basada en una novela homónima de Dorothy Baker inspirada en la vida del cornetista de jazz Bix Beiderbecke. El compositor y pianista Hoagy Carmichael, que interpretaba al compañero, añadía realismo a la película y permitía a Douglas entender el papel, ya que era amigo del verdadero Beiderbecke. Doris Day interpretó a Jo, una joven encaprichada con el músico de jazz. Esto era sorprendentemente opuesto al relato de la vida real en la autobiografía de Doris Day, que describía a Douglas como «civilizado pero centrado en sí mismo» y a la película como «totalmente sin alegría». Durante el rodaje, la actriz Jean Spangler desapareció y su caso sigue sin resolverse. El 9 de octubre de 1949, se encontró el bolso de Spangler cerca de la entrada de Fern Dell en el parque Griffith de Los Ángeles. En el bolso había una nota sin terminar dirigida a un tal «Kirk», que decía: «No puedo esperar más, voy a ver al Dr. Scott. Será mejor así mientras mi madre esté fuera». Douglas, casado en ese momento, llamó a la policía y les dijo que él no era el Kirk mencionado en la nota. Al ser entrevistado por teléfono por el jefe del equipo de investigación, Douglas declaró que había «hablado y bromeado un poco con ella» en el plató, pero que nunca había salido con ella. Las amigas de Spangler dijeron a la policía que estaba embarazada de tres meses cuando desapareció, y estudiosos como Jon Lewis, de la Universidad Estatal de Oregón, han especulado con la posibilidad de que estuviera considerando un aborto ilegal.

En 1951, Douglas interpretó a un reportero de periódico que buscaba ansiosamente una gran historia en Ace in the Hole, el primer esfuerzo del director Billy Wilder como escritor y productor. El tema y la historia fueron controvertidos en su momento, y el público estadounidense se mantuvo al margen. Algunas críticas la consideraron «despiadada y cínica… un estudio distorsionado de la corrupción, la psicología de la mafia y la prensa libre». Posiblemente «golpeó demasiado cerca de casa», dijo Douglas. Ganó el premio a la mejor película extranjera en el Festival de Venecia. La estatura de la película ha aumentado en los últimos años, y algunas encuestas la sitúan en su lista de las 500 mejores películas. Woody Allen la considera una de sus películas favoritas. Como estrella y protagonista de la película, Douglas es reconocido por la intensidad de su actuación. El crítico de cine Roger Ebert escribió: «su concentración y energía… casi da miedo». La actuación de Douglas no tiene nada de anticuada. Es tan actual como un cuchillo afilado». El biógrafo Gene Philips señaló que la historia de Wilder se vio «galvanizada» por la «asombrosa interpretación» de Douglas y sin duda fue un factor que influyó cuando George Stevens, que entregó a Douglas el premio AFI Life Achievement Award en 1991, dijo de él «Ningún otro actor principal estuvo nunca más preparado para explotar el lado oscuro y desesperado del alma y revelar así la complejidad de la naturaleza humana».

También en 1951, Douglas protagonizó Detective Story, nominada a cuatro premios de la Academia, incluido uno para Lee Grant en su película de debut. Grant dijo que Douglas estaba «deslumbrante, tanto personalmente como en el papel. … Era una gran, gran estrella. Precioso. Intenso. Increíble». Para preparar el papel, Douglas pasó días en el Departamento de Policía de Nueva York y asistió a los interrogatorios. Los críticos reconocieron las cualidades interpretativas de Douglas, y Bosley Crowther lo describió como «contundente y agresivo como el detective».

En El malo y el bello (1952), otro de sus tres papeles nominados al Oscar, Douglas interpretó a un productor de cine muy duro que manipula y utiliza a sus actores, escritores y directores. En 1954, Douglas protagonizó el personaje principal de Ulises, una película basada en el poema épico de Homero Odisea, con Silvana Mangano como Penélope y Circe, y Anthony Quinn como Antinoo.

En 20.000 leguas de viaje submarino (1954), Douglas demostró que, además de interpretar a personajes serios y con mucho empuje, era capaz de hacer papeles que requerían un toque cómico más ligero. En esta adaptación de la novela de Julio Verne, interpretó a un marinero despreocupado que era todo lo contrario al melancólico Capitán Nemo (James Mason). La película fue una de las más exitosas de Walt Disney y un gran éxito de taquilla. Douglas consiguió un giro cómico similar en el western El hombre sin estrella (1955) y en Por amor o por dinero (1963). Mostró una mayor diversidad en una de sus primeras apariciones en televisión. Fue invitado musical (como él mismo) en The Jack Benny Program (1954).

En 1955, Douglas pudo finalmente poner en marcha su productora cinematográfica, Bryna Productions. Para ello, tuvo que romper los contratos con Hal B. Wallis y la Warner Bros., pero empezó a producir y protagonizar sus propias películas, comenzando con The Indian Fighter en 1955. A través de Bryna, produjo y protagonizó las películas Senderos de gloria (1957), Los vikingos (1958), Espartaco (1960), Solos los valientes (1962) y Siete días de mayo (1964). En 1958, Douglas fundó la editorial musical Peter Vincent Music Corporation, filial de Bryna Productions. Peter Vincent Music se encargó de publicar las bandas sonoras de Los vikingos y Espartaco.

Aunque a Senderos de gloria no le fue bien en la taquilla, desde entonces se ha convertido en una de las grandes películas contra la guerra, y es una de las primeras películas del director Stanley Kubrick. Douglas, que hablaba francés con fluidez, interpretó a un simpático oficial francés durante la Primera Guerra Mundial que intenta salvar a tres soldados de enfrentarse a un pelotón de fusilamiento. Su biógrafo, Vincent LoBrutto, describe el «retrato hirviente pero controlado de Douglas, que explota con la pasión de sus convicciones ante la injusticia cometida contra sus hombres». La película estuvo prohibida en Francia hasta 1976. Sin embargo, antes de comenzar la producción de la película, Douglas y Kubrick tuvieron que resolver algunos problemas importantes, uno de los cuales fue que Kubrick reescribió el guión sin informar primero a Douglas. Esto provocó su primera gran discusión: «Llamé a Stanley a mi habitación… Me di de bruces con el techo. Le llamé con todas las palabras de cuatro letras que se me ocurrieron… »Tengo el dinero, basado en ese guión. No esta mierda». Tiré el guión al otro lado de la habitación. «Volveremos al guión original o no haremos la película». Stanley ni siquiera pestañeó. Rodamos el guión original. Creo que la película es un clásico, una de las películas más importantes – posiblemente la más importante – que Stanley Kubrick haya hecho».

Douglas interpretó a militares en numerosas películas, con distintos matices, entre las que se incluyen Top Secret Affair (1957), Town Without Pity (1961), The Hook (1963), Seven Days in May (1964), Heroes of Telemark (1965), In Harm»s Way (1965), Cast a Giant Shadow (1966), Is Paris Burning (1966), The Final Countdown (1980) y Saturn 3 (1980). Su estilo de actuación y su entrega le convirtieron en el favorito de imitadores de televisión como Frank Gorshin, Rich Little y David Frye.

Su papel de Vincent van Gogh en Lujuria por la vida (1956), dirigida por Vincente Minnelli y basada en el bestseller de Irving Stone, se rodó principalmente en Francia. Douglas destacó no sólo por la veracidad de la apariencia de Van Gogh, sino por la forma en que transmitió la agitación interna del pintor. Algunos críticos lo consideran el ejemplo más famoso del «artista torturado» que busca consuelo al dolor de la vida a través de su obra. Otros ven en ella no sólo un retrato del «pintor-héroe», sino una presentación única del «pintor de acción», con Douglas expresando la fisicalidad y la emoción de la pintura, mientras utiliza el lienzo para capturar un momento en el tiempo.

Douglas fue nominado al premio de la Academia por este papel, y su compañero de reparto Anthony Quinn ganó el Oscar al mejor actor de reparto por su interpretación de Paul Gauguin, el amigo de Van Gogh. Douglas ganó un Globo de Oro, aunque Minnelli dijo que Douglas debería haber ganado un Oscar: «Consiguió un retrato conmovedor y memorable del artista: un hombre de enorme poder creativo, desencadenado por un severo estrés emocional, el miedo y el horror de la locura». El propio Douglas calificó su papel de Van Gogh como una experiencia dolorosa: «No sólo me parecía a Van Gogh, sino que tenía la misma edad que él cuando se suicidó». Su esposa dijo que a menudo se mantenía en el personaje en su vida personal: «Cuando estaba haciendo Lust for Life, llegaba a casa con esa barba roja de Van Gogh, con esas grandes botas, pisoteando la casa… era aterrador».

En general, sin embargo, el estilo de actuación de Douglas encajaba bien con la preferencia de Minnelli por «el melodrama y los papeles de artista neurótico», escribe el historiador de cine James Naremore. Añade que Minnelli tuvo sus «colaboraciones más ricas e impresionantes» con Douglas, y para Minnelli, ningún otro actor representaba su nivel de «frialdad»: «Un actor robusto, atlético y a veces explosivo, a Douglas le encantaba la retórica escénica, y lo hacía todo con pasión». Douglas también había protagonizado la película de Minnelli The Bad and the Beautiful cuatro años antes, por la que recibió una nominación al Oscar al mejor actor.

1960s

En 1960, Douglas interpretó el papel principal en lo que muchos consideran la aparición que definió su carrera como el gladiador tracio rebelde Espartaco con un reparto de estrellas en Espartaco (1960). También fue productor ejecutivo, lo que aumentó el coste de producción de 12 millones de dólares y convirtió a Espartaco en una de las películas más caras hasta ese momento. Douglas eligió inicialmente a Anthony Mann para la dirección, pero lo sustituyó pronto por Stanley Kubrick, con quien había colaborado previamente en Senderos de gloria.

Cuando se estrenó la película, Douglas dio todo el crédito a su guionista, Dalton Trumbo, que estaba en la lista negra de Hollywood, y con ello puso fin a la misma: 81 Sobre ese acontecimiento, Douglas dijo: «He hecho más de 85 películas, pero de lo que estoy más orgulloso es de haber roto la lista negra». Sin embargo, el productor de la película, Edward Lewis, y la familia de Dalton Trumbo rebatieron públicamente la afirmación de Douglas. En la película Trumbo (2015), Douglas es interpretado por Dean O»Gorman.

Douglas compró los derechos para representar una obra de teatro de la novela One Flew Over the Cuckoo»s Nest a su autor, Ken Kesey. En 1963 montó una obra de teatro a partir del material que él mismo protagonizó y que se representó en Broadway durante cinco meses. Las críticas fueron variadas. Douglas se quedó con los derechos cinematográficos gracias a una innovadora laguna legal que consistía en basar los derechos en la obra de teatro y no en la novela, a pesar de las objeciones de Kesey, pero tras una década de no poder encontrar un productor cedió los derechos a su hijo, Michael. En 1975, la versión cinematográfica fue producida por Michael Douglas y Saul Zaentz, y protagonizada por Jack Nicholson, ya que Douglas se consideraba entonces demasiado mayor para interpretar al personaje tal y como estaba escrito. La película ganó los cinco principales premios de la Academia, siendo la segunda película en conseguirlo (después de Sucedió una noche en 1934).

Douglas rodó siete películas durante cuatro décadas con el actor Burt Lancaster: I Walk Alone (1947), Gunfight at the O.K. Corral (1957), The Devil»s Disciple (1959), The List of Adrian Messenger (1963), Seven Days in May (1964), Victory at Entebbe (1976) y Tough Guys (1986), que fijaron la noción de la pareja como una especie de equipo en la imaginación del público. En estas películas, Douglas siempre aparecía por debajo de Lancaster, pero, con la excepción de I Walk Alone, sus papeles solían ser de tamaño similar. Ambos actores llegaron a Hollywood más o menos al mismo tiempo y aparecieron juntos por primera vez en la cuarta película de cada uno, aunque con Douglas en un papel secundario. Ambos se convirtieron en actores-productores que buscaron carreras independientes en Hollywood.

John Frankenheimer, que dirigió el thriller político Siete días de mayo en 1964, no había trabajado bien con Lancaster en el pasado y originalmente no lo quería en esta película. Sin embargo, Douglas pensó que Lancaster encajaría en el papel y «me rogó que lo reconsiderara», dijo Frankenheimer, y entonces le dio a Lancaster el papel más pintoresco. «Resulta que Burt Lancaster y yo nos llevamos magníficamente bien en la película», dijo más tarde.

En 1967 Douglas protagonizó junto a John Wayne la película del oeste dirigida por Burt Kennedy titulada The War Wagon.

En The Arrangement (1969), un drama dirigido por Elia Kazan y basado en su novela del mismo título, Douglas interpretó a un atormentado ejecutivo publicitario, con Faye Dunaway como coprotagonista. La película no tuvo éxito en la taquilla y recibió en su mayoría críticas negativas. Dunaway creía que muchas de las críticas eran injustas, y escribió en su biografía: «No puedo entender que la gente critique la actuación de Kirk, porque creo que está estupendo en la película», y añadió que «es una persona tan brillante como la que he conocido en la profesión de actor». Dice que su «enfoque pragmático de la actuación» sería más tarde una «filosofía que acabó contagiándome».

1970-2020

En la década de 1970, protagonizó películas como Había un hombre torcido… (1970), La luz del fin del mundo (1971). Debutó como director en Scalawag (1973), y posteriormente dirigió también Posse (1975), que protagonizó junto a Bruce Dern.

En 1980, protagonizó The Final Countdown, interpretando al oficial al mando del portaaviones USS Nimitz, que viaja en el tiempo hasta el día anterior al ataque a Pearl Harbor en 1941. Fue producida por su hijo Peter Douglas. También interpretó un doble papel en The Man from Snowy River (1982), una película australiana que recibió elogios de la crítica y numerosos premios.

En 1986, se reunió con su antiguo compañero de reparto, Burt Lancaster, en una comedia policíaca, Tough Guys, con un reparto que incluía a Charles Durning y Eli Wallach. Fue la última colaboración entre Douglas y Lancaster, completando una asociación de más de 40 años. Ese mismo año, copresentó (con Angela Lansbury) el homenaje de la Filarmónica de Nueva York al centenario de la Estatua de la Libertad. La sinfónica fue dirigida por Zubin Mehta.

En 1988, Douglas protagonizó la adaptación televisiva de «Heredar el viento», junto a Jason Robards y Jean Simmons. La película ganó dos premios Emmy. En la década de 1990, Douglas siguió protagonizando varios largometrajes. Entre ellos se encuentra El secreto en 1992, una película para televisión sobre un abuelo y su nieto que luchan contra la dislexia. Ese mismo año, interpretó al tío de Michael J. Fox en una comedia, Greedy. Apareció como el Diablo en el vídeo de la canción de Don Henley «The Garden of Allah». En 1996, tras sufrir un grave derrame cerebral a la edad de 79 años que mermó su capacidad de hablar, Douglas siguió queriendo hacer películas. Se sometió a años de terapia de voz y realizó Diamonds en 1999, en la que interpretaba a un viejo boxeador que se recuperaba de un derrame cerebral. La película estaba protagonizada por su amiga de toda la vida, Lauren Bacall.

En 2003, Michael y Joel Douglas produjeron It Runs in the Family (Viene de familia), que junto con Kirk protagonizaron varios miembros de la familia, entre ellos Michael, el hijo de Michael, Cameron, y su esposa de 50 años antes, Diana Dill, interpretando a su mujer. Su última aparición en el cine fue en la película de 2004 de Michael Goorjian, Illusion, en la que interpreta a un director de cine moribundo que se ve obligado a ver episodios de la vida de un hijo al que se había negado a reconocer. Su último papel en la pantalla fue el telefilme Empire State Building Murders, estrenado en 2008. En marzo de 2009, a la edad de 92 años, Douglas realizó un espectáculo autobiográfico en solitario, Before I Forget, en el Center Theatre Group»s Kirk Douglas Theatre de Culver City, California. Las cuatro actuaciones se filmaron y se convirtieron en un documental que se proyectó por primera vez en enero de 2010.

El 9 de diciembre de 2016, celebró su centenario en el Hotel Beverly Hills, acompañado por varios de sus amigos, como Don Rickles, Jeffrey Katzenberg y Steven Spielberg, junto con la esposa de Douglas, Anne, su hijo Michael y su nuera Catherine Zeta-Jones. Los invitados describieron a Douglas como un hombre en buena forma, capaz de entrar con confianza en el Sunset Room para la celebración.

Douglas apareció en los Globos de Oro 2018 con su nuera Catherine Zeta-Jones, una rara aparición pública en la última década de su vida. Recibió una gran ovación y ayudó a Zeta-Jones a presentar el premio al «Mejor Guión – Película».

Douglas afirmó que las claves del éxito actoral son la determinación y la aplicación: «Hay que saber funcionar y mantenerse, y hay que tener amor por lo que se hace. Pero un actor también necesita mucha suerte. Yo he tenido esa suerte». Douglas tenía una gran vitalidad y explicaba que «se necesita mucho para trabajar en este negocio. Mucha gente se queda en el camino porque no tiene la energía necesaria para mantener su talento».

Esa actitud hacia la actuación se hizo evidente con Champion (1949). A partir de ese único papel, escribe el biógrafo John Parker, pasó del estrellato a la «superliga», donde su estilo estaba en «marcado contraste con los demás protagonistas de Hollywood de la época». Su repentino ascenso a la fama se explica y se compara con el de Jack Nicholson:

Prácticamente ignoró a los directores intervencionistas. Se preparaba en privado para cada papel que interpretaba, de modo que cuando las cámaras estaban listas para rodar estaba adecuadamente, y algunos dirían que egoístamente e incluso egoístamente, inspirado para robar cada escena de una manera comparable en los tiempos modernos al modus operandi de Jack Nicholson.

Como productor, Douglas tenía fama de ser un trabajador compulsivo que esperaba que los demás tuvieran el mismo nivel de energía. Como tal, era exigente y directo en su trato con las personas que trabajaban en sus proyectos, y su intensidad se extendía a todos los elementos de su producción cinematográfica. Esto se debía en parte a su gran opinión sobre los actores, las películas y la realización de las mismas: «Para mí es la forma de arte más importante: es un arte, e incluye todos los elementos de la era moderna». También hizo hincapié en priorizar el objetivo de entretenimiento de las películas por encima de cualquier mensaje: «Puedes hacer una declaración, puedes decir algo, pero debe ser entretenido».

Como actor, se zambullía en cada papel, diseccionando no sólo sus propias líneas sino todas las partes del guión para medir la idoneidad del papel, y estaba dispuesto a pelearse con un director si se sentía justificado. Melville Shavelson, que produjo y dirigió Cast a Giant Shadow (1966), dijo que no tardó en descubrir cuál iba a ser su principal problema al dirigir a Douglas:

Kirk Douglas era inteligente. Cuando se habla de un guión con los actores, siempre me ha parecido necesario recordar que ellos nunca leen las líneas de los otros actores, por lo que su concepto de la historia es algo confuso. Kirk no sólo había leído las líneas de todos los actores, sino que también había leído las instrucciones del escenario… Kirk, iba a descubrir, siempre leía cada palabra, discutía cada palabra, siempre argumentaba cada escena, hasta estar convencido de su corrección. … Él escuchaba, por lo que era necesario pelear cada minuto.

Durante la mayor parte de su carrera, Douglas gozó de buena salud y de lo que parecía un suministro inagotable de energía. Atribuye gran parte de esa vitalidad a su infancia y a sus años previos a la actuación: «El empuje que me hizo salir de mi pueblo y llegar a la universidad es parte de la composición que utilizo en mi trabajo. Es una lucha constante, y es dura». Sin embargo, sus exigencias a los demás son una expresión de las exigencias que se imponía a sí mismo, arraigadas en su juventud. «Tardé años en concentrarme en ser un ser humano; estaba demasiado ocupado buscando dinero y comida, y luchando por superarme».

La actriz Lee Grant, que actuó con él y más tarde filmó un documental sobre él y su familia, señala que incluso después de alcanzar el estrellato mundial, su padre no quiso reconocer su éxito. Decía «nada. Nunca». La esposa de Douglas, Anne, también atribuye la energía que dedica a la actuación a su dura infancia:

Fue criado por su madre y sus hermanas y cuando era escolar tuvo que trabajar para ayudar a mantener a la familia. Creo que parte de la vida de Kirk ha sido un esfuerzo monstruoso por probarse a sí mismo y ganar reconocimiento a los ojos de su padre… Ni siquiera cuatro años de psicoanálisis pudieron alterar los impulsos que comenzaron como un deseo de probarse a sí mismo.

Douglas ha atribuido a su madre, Bryna, el mérito de haberle inculcado la importancia de «apostar por uno mismo», y ha tenido presente su consejo a la hora de hacer películas. Bryna Productions fue nombrada en su honor. Douglas se dio cuenta de que su intenso estilo de actuación era una especie de escudo: «Actuar es la forma más directa de escapar de la realidad, y en mi caso era un medio de escapar de un entorno monótono y lúgubre».

Personalidad

En The Ragman»s Son, Douglas se describió a sí mismo como un «hijo de puta», y añadió: «Probablemente soy el actor más odiado de Hollywood. Y me siento muy bien por ello. Porque así soy yo…. Nací agresivo y supongo que moriré agresivo». Compañeros de trabajo y asociados señalaron rasgos similares, y Burt Lancaster comentó una vez: «Kirk sería el primero en decirte que es un hombre muy difícil. Y yo sería el segundo». La personalidad impetuosa de Douglas se atribuye a su difícil crianza en la pobreza y a su agresivo padre alcohólico, que se desentendía de Kirk cuando era pequeño. Según Douglas, «había mucha rabia agitándose dentro de mí, rabia que tenía miedo de revelar porque había mucho más de ella, y mucho más fuerte, en mi padre». La disciplina, el ingenio y el sentido del humor de Douglas también fueron reconocidos a menudo.

Matrimonios e hijos

Douglas y su primera esposa, Diana Dill, se casaron el 2 de noviembre de 1943. Tuvieron dos hijos, el actor Michael Douglas y el productor Joel Douglas, antes de divorciarse en 1951. Después, en París, conoció a la productora Anne Buydens (23 de abril de 1919, Hannover, Alemania) mientras actuaba en el rodaje de Acto de amor. Ella huyó de Alemania para escapar del nazismo y sobrevivió poniendo sus conocimientos multilingües al servicio de un estudio cinematográfico, creando traducciones para los subtítulos. Se casaron el 29 de mayo de 1954. En 2014, celebraron su 60º aniversario de boda en la mansión Greystone de Beverly Hills. Tuvieron dos hijos, Peter, productor, y Eric, actor que murió el 6 de julio de 2004 por una sobredosis de alcohol y drogas a los 46 años. En 2017, la pareja publicó un libro, Kirk y Anne: Cartas de amor, risas y una vida en Hollywood, que revelaba las cartas íntimas que compartieron a lo largo de los años. A lo largo de su matrimonio, Douglas tuvo aventuras con otras mujeres, entre ellas varias estrellas de Hollywood, aunque nunca ocultó sus infidelidades a su esposa, que las aceptaba y explicaba: «como europea, comprendí que no era realista esperar una fidelidad total en un matrimonio».

Religión

En febrero de 1991, a la edad de 74 años, Douglas se encontraba en un helicóptero y resultó herido cuando la aeronave colisionó con una avioneta sobre el aeropuerto de Santa Paula. Otras dos personas también resultaron heridas; dos personas de la avioneta murieron. Esta experiencia cercana a la muerte desencadenó una búsqueda de sentido por parte de Douglas, que le llevó, tras mucho estudio, a abrazar el judaísmo en el que había sido educado. Documentó este viaje espiritual en su libro Climbing the Mountain: Mi búsqueda de sentido (1997).

Decidió volver a visitar Jerusalén y quiso ver el túnel del Muro Occidental durante un viaje en el que dedicaría dos parques infantiles que donó al Estado. Su guía turístico dispuso que la visita al túnel terminara en el lecho de roca donde, según la tradición judía, tuvo lugar el atamiento de Isaac por parte de Abraham.

En su anterior autobiografía, The Ragman»s Son (El hijo del trapero), recordaba que «hace años intenté olvidar que era judío», pero más adelante en su carrera empezó a «enfrentarse a lo que significa ser judío», lo que se convirtió en un tema de su vida. En una entrevista del año 2000, explicó esta transición:

El judaísmo y yo nos separamos hace mucho tiempo, cuando era un niño pobre que crecía en Ámsterdam, N.Y. Por aquel entonces, era bastante bueno en el cheder, así que los judíos de nuestra comunidad pensaron que harían una cosa maravillosa y reunirían suficiente dinero para enviarme a una yeshiva para convertirme en rabino. ¡Santo Dios! Eso me asustó mucho. No quería ser rabino. Quería ser actor. Créeme, los miembros de los Hijos de Israel fueron persistentes. Tuve pesadillas, llevando payos largos y un sombrero negro. Tuve que trabajar muy duro para salir de eso. Pero me llevó mucho tiempo aprender que no hay que ser rabino para ser judío.

Douglas señaló que un tema subyacente de algunas de sus películas, entre ellas El malabarista (1953), Proyecta una sombra gigante (1966) y Recuerdo del amor (1982), trataba de «un judío que no se considera a sí mismo como tal, y que finalmente encuentra su judaísmo». El malabarista fue el primer largometraje de Hollywood que se rodó en el recién creado Estado de Israel. Douglas recordó que, mientras estaba allí, vio «la pobreza extrema y la comida racionada». Pero le pareció «maravilloso, por fin, estar en la mayoría». El productor de la película, Stanley Kramer, trató de presentar a «Israel como la respuesta heroica de los judíos a la destrucción de Hitler».

Aunque sus hijos tenían madres no judías, Douglas declaró que eran «culturalmente conscientes» de sus «profundas convicciones» y que nunca intentó influir en sus propias decisiones religiosas. La esposa de Douglas, Anne, se convirtió al judaísmo antes de renovar sus votos matrimoniales en 2004. Douglas celebró una segunda ceremonia de Bar-Mitzvah en 1999, a los 83 años.: 125

Filantropía

Douglas y su mujer han donado a varias causas sin ánimo de lucro durante su carrera y tienen previsto donar la mayor parte de su patrimonio de 80 millones de dólares. Entre las donaciones se encuentran las realizadas a su antiguo instituto y a la universidad. En septiembre de 2001, ayudó a financiar el musical de su instituto, el Oratorio de Ámsterdam, compuesto por Maria Riccio Bryce, que ganó el premio Kirk Douglas de la Sociedad de Tespianos del instituto en 1968. En 2012 donó 5 millones de dólares a la Universidad de San Lorenzo, su alma mater. La universidad utilizó la donación para el fondo de becas que él inició en 1999.

Hizo donaciones a varias escuelas, centros médicos y otras organizaciones sin ánimo de lucro del sur de California. Esto incluyó la reconstrucción de más de 400 patios de recreo del Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles que estaban envejecidos y necesitaban ser restaurados. Los Douglas crearon el Centro Anne Douglas para mujeres sin hogar en la Misión de Los Ángeles, que ha ayudado a cientos de mujeres a dar un giro a sus vidas. En Culver City, inauguraron el Teatro Kirk Douglas en 2004. Apoyaron el Centro Infantil Anne Douglas en el Templo Sinaí de Westwood. En marzo de 2015, Douglas y su esposa donaron 2,3 millones de dólares al Hospital Infantil de Los Ángeles.

Desde principios de la década de 1990, Kirk y Anne Douglas donaron hasta 40 millones de dólares a Harry»s Haven, un centro de tratamiento de la enfermedad de Alzheimer en Woodland Hills, para atender a los pacientes de la Casa del Cine. Para celebrar su 99º cumpleaños, el 9 de diciembre de 2015, donaron otros 15 millones de dólares para ayudar a ampliar las instalaciones con un nuevo pabellón de cuidados Kirk Douglas de dos plantas.

Douglas donó varios parques infantiles en Jerusalén y donó el Teatro Kirk Douglas en el Centro Aish, frente al Muro Occidental.

Política

Douglas y su esposa viajaron a más de 40 países, a sus expensas, para actuar como embajadores de buena voluntad de la Agencia de Información de Estados Unidos, hablando al público sobre por qué funciona la democracia y qué significa la libertad. En 1980, Douglas voló a El Cairo para hablar con el presidente egipcio Anwar Sadat. Por todos sus esfuerzos de buena voluntad, recibió la Medalla Presidencial de la Libertad de manos del Presidente Jimmy Carter en 1981. En la ceremonia, Carter dijo que Douglas había «hecho esto de forma sacrificada, casi siempre sin fanfarria y sin reclamar ningún crédito personal o aclamación para sí mismo». En años posteriores, Douglas testificó ante el Congreso sobre los abusos a los ancianos.

Douglas fue miembro del Partido Demócrata durante toda su vida. Escribió cartas a políticos que eran amigos. En sus memorias, Let»s Face It (2007), señaló que se sintió obligado a escribir al ex presidente Jimmy Carter en 2006 para subrayar que «Israel es la única democracia que ha tenido éxito en Oriente Medio… ha tenido que soportar muchas guerras contra probabilidades abrumadoras. Si Israel pierde una guerra, pierde a Israel»: 226 Durante las primarias presidenciales del Partido Demócrata de 2020 apoyó la campaña de Michael Bloomberg.

Aficiones

Douglas escribía en su blog de vez en cuando. Originalmente alojado en Myspace, sus posts fueron alojados por el Huffington Post a partir de 2012. En 2008, se creía que era el bloguero de celebridades más antiguo del mundo.

Denuncia de violación

Douglas habría violado a la actriz Natalie Wood en el verano de 1955, cuando ella tenía 16 años y él 38. En 2018, la hermana de Natalie, Lana Wood, dijo durante un podcast de 12 partes sobre la vida de su hermana que el ataque había ocurrido dentro del Chateau Marmont durante una audición y se prolongó «durante horas». Según la profesora Cynthia Lucia, que estudió el ataque, la violación de Wood fue brutal y violenta. En las memorias de 2021 Little Sister: Mi investigación sobre la misteriosa muerte de Natalie Wood, Lana Wood afirmó que Douglas fue el agresor de su hermana. El hijo de Douglas, Michael, emitió un comunicado diciendo: «Que ambos descansen en paz».

El 28 de enero de 1996, a la edad de 79 años, Douglas sufrió un grave derrame cerebral que le impidió hablar. Los médicos dijeron a su esposa que, a menos que hubiera una rápida mejora, la pérdida de la capacidad de hablar era probablemente permanente. Tras un régimen de terapia diaria del habla y el lenguaje que duró varios meses, recuperó su capacidad de hablar, aunque todavía era limitada. Dos meses después, en marzo, pudo aceptar un premio honorífico de la Academia y dio las gracias al público. Escribió sobre esta experiencia en su libro de 2002, My Stroke of Luck (Mi golpe de suerte), que esperaba que fuera un «manual de instrucciones» para otros sobre cómo tratar a una víctima de derrame cerebral en su propia familia.

Douglas murió en su casa de Beverly Hills, California, rodeado de su familia el 5 de febrero de 2020, a los 103 años. La causa de su muerte se mantuvo en secreto. El funeral de Douglas se celebró en el cementerio Westwood Village Memorial Park el 7 de febrero de 2020, dos días después de su muerte. Fue enterrado en la misma parcela que su hijo Eric. El 29 de abril de 2021, su esposa Anne murió y fue enterrada junto a él y su hijo.

En un artículo de 2014, Douglas citó The Strange Love of Martha Ivers, Champion, Ace in the Hole, The Bad and the Beautiful, Act of Love, 20,000 Leagues Under the Sea, The Indian Fighter, Lust for Life, Paths of Glory, Spartacus, Lonely Are the Brave y Seven Days in May como las películas de las que se sentía más orgulloso a lo largo de su carrera como actor.

Premio AFI a la Trayectoria

Honores del Centro Kennedy

Premios de la Academia

Globos de Oro

Premios Emmy

Premios del Sindicato de Actores

Premios BAFTA

Premios Britannia

Festival Internacional de Cine de Berlín

Premios César

Festival de Cine de Hollywood

Junta Nacional de Revisión

Premio del Círculo de Críticos de Cine de Nueva York

En 1983, Douglas recibió el premio S. Roger Horchow al mayor servicio público prestado por un ciudadano privado, un galardón que otorga anualmente los premios Jefferson. En 1996, Douglas recibió un Premio Honorífico de la Academia por «50 años como fuerza moral y creativa en la comunidad cinematográfica». El premio fue entregado por el productor y director Steven Spielberg.

Sin embargo, a raíz de la apoplejía que sufrió Douglas el verano anterior, en la que perdió la mayor parte de su capacidad de hablar, sus amigos cercanos y su familia estaban preocupados por si debía intentar hablar, o por lo que debía decir. Tanto su hijo, Michael, como su viejo amigo, Jack Valenti, le instaron a que se limitara a decir «Gracias» y a abandonar el escenario. Douglas aceptó. Pero cuando estaba frente al público, se lo pensó mejor: «Tenía la intención de limitarse a decir »gracias», pero al ver a 1.000 personas, sentí que debía decir algo más, y lo hice». Valenti recuerda que, después de que Douglas levantara el Oscar, se dirigiera a sus hijos y le dijera a su mujer lo mucho que la quería, todos se asombraron de la mejora de su voz:

El público enloqueció con un aplauso que estalló en afecto… poniéndose en pie para saludar a esta última de las grandes leyendas del cine, que había sobrevivido a la amenaza de la muerte y enfrentado a los demonios que habían amenazado con silenciarlo. Sentí que un maremoto emocional recorría el Dorothy Chandler Pavilion del L.A. Music Center.

Fuentes

  1. Kirk Douglas
  2. Kirk Douglas
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