Legión de Honor

Resumen

La Orden Nacional de la Legión de Honor (en francés: «Ordre national de la Légion d»honneur») es la más alta e importante distinción nacional francesa.

El Estado francés ha dividido las órdenes en las dos órdenes nacionales, varias órdenes y las restantes órdenes ministeriales. La pureza y la exclusividad de la Legión de Honor están estrechamente vigiladas por el canciller de la orden.

Además de la Legión de Honor, existe la Orden Nacional del Mérito, creada a finales de 1963. Esta Orden Nacional del Mérito se concede por «méritos importantes» (en francés: «mérites distingués»), mientras que la Legión de Honor recompensa los «méritos eminentes». La Orden Nacional del Mérito es menos prestigiosa que la Legión de Honor.

Para mantener la exclusividad de ambos pedidos, se fijan cuotas trienales. El número de nombramientos depende del tamaño de la población francesa y del número de miembros de las dos órdenes. Hay que tener cuarenta años. No puede haber más de 75 Grandes Cruces. Entre un nombramiento y un ascenso debe transcurrir un determinado periodo y todo francés (excepto el Presidente de la República y el Primer Ministro) debe ser caballero antes de poder ser promovido a oficial por «nuevos méritos eminentes para Francia». Para ser ascendido a comandante, debe transcurrir otro periodo, de nuevo por «nuevos méritos eminentes para Francia». La ley hace una excepción para las personas moribundas que de otro modo no verían su nombramiento, los nombramientos por valentía y los nombramientos de extranjeros.

También han recibido la orden ciudades como Luxemburgo y Lieja, regimientos militares, escuelas y empresas, incluida la compañía ferroviaria francesa SNCF.

Los nombramientos están sujetos a normas estrictas. Los diputados y los jueces no pueden recibir la Legión de Honor mientras estén en activo. Por lo tanto, los jueces pueden ser condecorados con un grado superior al que normalmente se permite cuando se jubilan. Al fin y al cabo, se han perdido los ascensos intermedios. Por supuesto, un diputado puede ser condecorado por su valor cuando lucha en una guerra. Los ministros no pueden nombrar a sus contables.

Los extranjeros no se convierten en miembros de la Legión de Honor, pero se les concede la Legión de Honor.

En 2010, había 75 grandes cruces, 250 grandes oficiales, 1250 comandantes, 10.000 oficiales y 113.425 caballeros. En realidad, había 67 Grandes Cruces, 314 Grandes Oficiales, 3009 Comandantes, 17.032 Oficiales y 74.384 Caballeros en la Legión de Honor. El elevado número de miembros realmente nombrados en los distintos rangos puede explicarse en parte por el nombramiento de veteranos.

Los nombramientos se hacen de tres maneras; los ministros tienen cada uno una cuota de nombramientos. Esto también se aplica al Presidente de la República. Todas estas candidaturas son evaluadas por el Canciller de la Legión de Honor. En 2008 se produjo una renovación administrativa. También se tendrá en cuenta una candidatura en forma de iniciativa ciudadana firmada por 50 habitantes del departamento en el que vive el candidato.

En el caso de una carrera inusual, por ejemplo aquella en la que se ha pasado mucho tiempo en puestos en los que, por razones formales, no se podía ser condecorado, que es el caso de los magistrados y parlamentarios en activo, se puede nombrar directamente al rango de oficial, comandante o gran oficial de la Legión de Honor. Eso es lo que le ocurrió a Simone Veil en enero de 2009. Los medallistas de oro olímpicos también pueden ser nombrados miembros de la Legión de Honor.

En la época de Napoleón I, los honorarios anuales eran considerables. En 2012, las cantidades eran pequeñas. Los caballeros reciben 6,10 euros al año, los oficiales 9,15 euros, los comandantes 12,20 euros, los grandes oficiales 24,39 euros y las grandes cruces 36,59 euros.

La Legión de Honor siempre ha tenido un fuerte carácter militar. En tiempos de paz, la mitad de la cuota se asigna a las fuerzas armadas. También se suele condecorar a bomberos, policías, sacerdotes y ministros, altos funcionarios y representantes del pueblo.

Se aplican disposiciones especiales al Primer Ministro francés. Es condecorado con la Cruz de Comendador de la Orden Nacional del Mérito tres meses después de su toma de posesión. Un decreto de 21 de noviembre de 2008 establece que un Primer Ministro de Francia tiene derecho a ser Gran Oficial de la Legión de Honor después de dos años en el cargo.

Los Decretos Imperiales de 1808 y 1810 regulan la nobleza hereditaria para la tercera generación de titulares de la Legión de Honor. Estos decretos fueron derogados por Luis XVIII. Una ordenanza real del 8 de octubre de 1814 de Luis XVIII sobre la nobleza hereditaria por tercera generación consecutiva en el rango de caballero nunca ha sido derogada. Por otro lado, la República Francesa no tiene nobleza, mientras que la institución sigue existiendo en la sociedad francesa. Incluso en el siglo XXI, hay franceses que reivindican su derecho a la nobleza, o al menos a un nombre que indique nobleza con el prefijo «de». Esto afecta a 846 familias, incluida la familia De Gaulle.

En febrero de 1802, el Primer Cónsul Napoleón mencionó por primera vez la idea de una nueva decoración en una conversación con Monge en su residencia de Malmaison. El Primer Cónsul se refería a los numerosos diplomáticos condecorados con títulos de caballero en las recepciones de su residencia, las Tullerías. Los franceses, tan exitosos en la batalla, se vieron desnudos y Napoleón lamentó la supresión de la Orden de San Luis. Señaló que «los franceses aman la igualdad y los honores por igual». Las condecoraciones «imponen respeto, se quiera o no». Poco después de esta conversación, Roederer recibió la orden de formular un «Projet de l»institution de la Légion d»honneur».

La Legión de Honor fue creada como institución y organización nacional el 19 de mayo de 1802 (29 de Floréal del año X) por Napoleón Bonaparte, primer cónsul de Francia. La legión no pretendía ser una orden de caballería, algo que no le gustaba a Napoleón. Las órdenes de caballería francesas de la monarquía habían sido todas abolidas en la Revolución Francesa. Todavía era demasiado pronto para una orden de caballería francesa más o menos democrática y laica en forma de orden del mérito. Las órdenes anteriores no habían sido abolidas hasta 1793 y en el gobierno de Napoleón los antiguos revolucionarios seguían ocupando puestos clave. La Legión de Honor adoptó la forma de una unidad, inspirada en una legión romana, en la que las filas eran puestos de mando. Los cargos llevan aparejada una «cuota de soldado honorario», que era especialmente elevada para los grados más altos. Sin embargo, la legión honoraria pronto adquirió todas las características de una orden de caballería del imperio francés. Por su carácter democrático, la orden fue un ejemplo para las órdenes napoleónicas, como las fundadas en toda Europa por los Bonaparte.

Todo Estado necesita honores tangibles, y las armas de honor concedidas por los gobiernos revolucionarios franceses no eran suficientes. En la pequeña cruz de la Legión de Honor, el primer cónsul Napoleón Bonaparte pronunció las palabras «Sé que esto es un juguete, pero por estos juguetes los hombres arriesgan su vida». A medida que los ideales más igualitarios de la gran Revolución Francesa se desvanecían en el fondo, las recompensas materiales y las insignias de honor adquirían mayor importancia.

El nombre de Legión de Honor se tomó prestado de una institución romana, la Legio honoratorum conscripta, ya que a Napoleón le gustaban las referencias a la antigüedad. Las águilas y las dieciséis cohortes también se inspiraron en los romanos. Muchos de los defensores de la igualdad y la fraternidad por las que se luchó en 1789 siguen estando representados en el gobierno francés. El primer cónsul refutó su crítica al establecimiento de una distinción con las palabras «Os desafío a que me mostréis una república, antigua o nueva, en la que no se haga distinción entre el pueblo. Llamas a estos juguetes, pues bien, es con esos juguetes con los que se guía a los hombres».

En el Consejo de Estado francés se debatió la propuesta de crear una Legión de Honor el 14 de Floréal del año X (4 de mayo de 1802). Esto se hizo, como siempre, en un debate abierto. El Primer Cónsul Bonaparte subrayó que incluso una república moderna necesitaba honores y que la Legión de Honor no era una restauración de ninguna de las antiguas instituciones de la monarquía francesa. El proyecto de ley fue aprobado por 14 votos a favor y 10 en contra.

El proyecto de ley se debatió en el Tribunal el 17 de mayo. El hermano menor de Napoleón, Lucien Bonaparte, fue nombrado relator. Siguiendo su recomendación, el proyecto fue aprobado con 56 votos a favor y 38 en contra. Los opositores temían que el principio de igualdad de la Revolución Francesa fuera socavado y que se estableciera una nueva aristocracia.

Las primeras propuestas aún no incluían una insignia de honor ponible.

Lucien Bonaparte, Pierre-Louis Roederer, Auguste-Louis-Frederic de Marmont Viesse y Mathieu Dumas defendieron el proyecto de ley en el Corps législatif. El Cuerpo aprobó el proyecto de ley el 19 de mayo de 1802. La ley fue firmada y sellada por el Primer Cónsul el 9 de prairial del año X (29 de mayo de 1802). La Ley de la Legión de Honor se publicó en el boletín oficial «Moniteur».

Los primeros nombramientos se publicaron en septiembre de 1803. El primer cónsul nombró legionarios, oficiales, comandantes y grandes oficiales. Las condecoraciones fueron aprobadas por un decreto del 22 de Messidor del año XII (11 de julio de 1804).

La Legión de Honor se dividió en 16 cohortes. Cada cohorte estaba compuesta por 350 legionarios, 30 oficiales, 20 comandantes y 7 grandes oficiales. A la cabeza de la Legión de Honor estaba el «Gran Consejo de la Legión de Honor». El primer cónsul, por supuesto, presidía el Gran Consejo. También había un capítulo que regulaba las finanzas de la orden. Los franceses podían ser admitidos en la Legión de Honor sin distinción de rango, posición o religión.

Las decoraciones debían estar listas ese día, porque cuatro días después se entregaron las primeras baratijas en la capilla del Hôtel des Invalides. Napoleón había organizado una grandiosa ceremonia en la que, sentado en un trono sobre una plataforma de seis escalones cubierta con una alfombra azul con abejas doradas tejidas, condecoró a varios oficiales de mérito bajo un dosel rojo.

La cinta roja de la Legión de Honor recuerda las condecoraciones militares reales; la Orden de San Luis y el Instituto Militar destinado a los oficiales protestantes. Las cinco armas de las condecoraciones suponían una clara ruptura con el pasado cristiano y las cruces de las órdenes del antiguo régimen que solían llevar nombres de santos.

Los rangos de los miembros de la Legión de Honor no se correspondían con los grados habituales de una caballería. La Legión de Honor contaba con légionnaires, oficiales, comandantes que dirigían una «cohorte» regional. En la cúspide de la jerarquía estaban los grandes aigles y el Gran Consejo. Como tantas veces, Napoleón I no fue muy coherente a la hora de crear sus instituciones y su ceremonial cuasi-histórico. Las decoraciones eran similares a las de las órdenes y un Grand Aigle llevaba cinta, estrella y baratija como las de una Gran Cruz en una orden de caballería tradicional.

En un decreto fechado el 10 de pluviôse del año XIII (30 de enero de 1805), se estableció un nuevo grado superior de la Legión de Honor. El decreto hablaba de una «Grande Décoration» o «Gran Decoración». Los portadores podían llamarse «Grand Aigle de la Légion d»honneur». El 19 de julio de 1814, Luis XVIII cambió el nombre por el de «gran cordón» o Gran Cinta. El 26 de marzo de 1816, Luis XVIII cambió los rangos en una ordenanza a Chevalier, Officier, Commandeur, Grand Officier y Grand-Croix.

Durante el Imperio, la soldadesca de honor era muy generosa, especialmente para los grados más altos.

La gran mayoría de los nombramientos eran hombres. Pero nunca se ha dispuesto que una mujer no pueda ser incluida en la Legión de Honor. El propio Napoleón I incluyó en la Legión de Honor al menos tres veces a una mujer que había servido al cuidado de sus soldados. Sus dos emperatrices y sus hermanas no llevaron la cinta roja de la Legión de Honor. En 1851, Marie Angélique Duchemin veuve Brûlon fue nombrada caballero. Las mujeres también utilizaban la denominación masculina de su rango.

En 2011, Hélène Carrère d»Encausse fue nombrada la décima Gran Cruz. La proporción de mujeres en los nombramientos está aumentando rápidamente.

En Francia, no es raro que una dama lleve los mismos adornos que un caballero. En otros países, las condecoraciones femeninas se llevan en una cinta más estrecha o en un lazo.

La Legión de Honor en el Imperio

Napoleón I fue investido emperador de la República Francesa el 2 de diciembre de 1804. Durante esta ceremonia, llevó una cadena de la Legión de Honor decorada con diamantes. Como emperador, Napoleón era el Gran Maestro de la Legión de Honor. El día de la coronación, las cintas rojas, las estrellas y los chatones de plata bordados también se podían ver por todas partes en su séquito.

La pesada cadena de oro que llevó el Emperador en su coronación fue obra del joyero Martin-Guillaume Biennais. La cadena estaba formada por dieciséis águilas de oro macizo con las alas desplegadas, alternadas con medallones de oro calados con los números de las dieciséis cohortes de la Legión de Honor. Cada águila sostiene un par de rayos. En el centro, la cadena se une en un gran adorno redondo que contiene una «N» engastada con diamantes bajo una corona imperial. Esta cadena desapareció hacia 1805. Conocemos esta primera cadena por el retrato de coronación que David pintó de Napoleón.

En 1805, Napoleón recibió una segunda cadena. Este tenía una forma diferente y estaba decorado con más diamantes. Tras la caída de Napoleón, esta cadena cayó en manos de los Borbones. La cadena fue despojada de sus gemas y fundida en 1819.

En algunos retratos de Napoleón, la primera cadena termina en un medallón con una corona en lugar de una «N».

Los clérigos llevaban ese día su Gran Cruz de la Legión de Honor en una amplia cinta de seda triangular alrededor del cuello, según la antigua costumbre francesa. La forma de llevar la Legión de Honor no se desvía significativamente de la forma habitual de los títulos de caballero en Europa. Nueva fue la heráldica napoleónica en la que se prescribía que los miembros de los rangos inferiores llevaran su cruz en un cantón en un lugar honorable de su escudo. Los rangos superiores colgaban la cruz de cinco brazos como adorno en una amplia cinta roja alrededor de su escudo.

En su decreto de 10 pluvios del año XIII (30 de enero de 1805), Napoleón había establecido una «gran decoración». Este grado, decorado con una Gran Cinta, una Gran Cruz y una estrella decorada con un águila de plata, se denominó «Gran Aigle».

Tras la reintroducción de la nobleza en el derecho francés, todos los miembros de la Legión de Honor recibieron la nobleza y el rango de caballero no hereditario o «chevalier de l»empire». Si tres generaciones de una familia han llevado la Legión de Honor, este título se convierte en hereditario.

Napoleón concedió a quince de sus familiares y allegados una cadena de oro de la Legión de Honor. Este honor, que no era un título independiente, fue abolido en 1815.

Los portadores fueron sus hermanos Joseph, Louis y Jérôme, sus cuñados Joachim Murat, Félix Baciocchi y Camille Borghese, su hijastro Eugène de Beauharnais, Charles Jean-Baptiste Bernadotte y un aliado y su hijastro Charles de Baden. El mariscal Berthier, el canciller Jean-Jacques-Régis de Cambacérès, Charles Lebrun y el ministro de Asuntos Exteriores Charles-Maurice de Talleyrand también fueron condecorados con la cadena. Aunque Napoleón fue el único portador de la cadena de la Legión de Honor en el momento de su coronación en 1805, llevarla durante el Imperio nunca fue un privilegio exclusivo del Gran Maestre.

El emperador llevaba la cadena como pieza heráldica alrededor de su escudo. Esta imagen heráldica difería mucho de la cadena que realmente se llevaba. La cadena heráldica dibujada tiene un medallón azul con una «N» dorada como decoración. Los demás portadores de la cadena también llevaban la cadena alrededor de su escudo.

Durante el Imperio, tres mujeres fueron admitidas en la Legión de Honor, como es bastante seguro. Se trata de Virginie Ghesquière, Marie-Jeanne Schelling y la madre Anne Biget. Los archivos de la orden fueron quemados durante la sublevación de la Comuna de París en 1870 junto con el Palacio de la Legión de Honor, por lo que ha sobrevivido una información incompleta sobre los primeros años de la orden.

En su Reino de Italia, Napoleón I, como rey, fundó una orden tradicional de caballería. Las órdenes napoleónicas de Holanda, Westfalia, Nápoles y España también eran órdenes de caballería, aunque compartían características como la paga y el carácter profano de la Legión de Honor.

Estas órdenes se caracterizaban por su carácter laico; católicos, protestantes, judíos, musulmanes y no creyentes eran condecorados, algo impensable en las órdenes más antiguas. El emperador francés también incluyó a simples soldados en su Legión de Honor. La mayoría de las condecoraciones fueron para el ejército, pero entre los portadores también había empresarios, administradores, científicos y artistas.

El primer Gran Canciller de la Legión de Honor, el conde Bernard Germain de Lacépède, se tomó su tarea muy en serio y advirtió a Napoleón contra la creación de la «Orden de los Tres Toisones de Oro», que el Emperador había ideado, porque una nueva orden eclipsaría a la Legión de Honor. Por lo tanto, esta orden no fue concedida. El Canciller no se opuso al establecimiento de la Orden de la Reunión en los territorios que posteriormente se anexionaron a Francia (como los Países Bajos).

Napoleón tuvo que comprar la lealtad de sus descontentos y codiciosos mariscales, familiares y asociados con un incesante flujo de títulos, regalos y concesiones financieras. Así, para los titulares del más alto rango de la Legión de Honor, existía un salario honorífico notablemente alto, de 10.000 francos anuales para un Gran Águila.

También en la monarquía restaurada de los Borbones en 1814, en el Segundo Imperio y en las sucesivas repúblicas, la legión honoraria siguió existiendo de forma adaptada. En ese año, en lugar de la decoración de la estrella con el águila de Napoleón, inaceptable para los Borbones retornados, se introdujo el grado de «gran cordón». También se suprimió la designación de «Gran Águila» para el más alto rango de la Legión de Honor.

La Legión de Honor se concede por servicios excepcionales y meritorios prestados a la nación francesa en el ámbito militar o civil (la división es de aproximadamente 23 para los militares y 13 para los civiles) y goza de gran estima en Francia y en el extranjero. La Legión de Honor es, por tanto, una importante condecoración militar.

Napoleón I llevaba su estrella y la cinta de la Legión de Honor casi constantemente. Como todavía era habitual en el siglo XIX, también lo fue con sus mariscales y muchos de sus generales y ministros. Así, la estrella de plata y la cinta roja distintiva de la Legión de Honor se convirtieron en emblemas del Imperio.

En 1806 había 13.000 legionarios vivos. En 1807 se condecoró por primera vez a extranjeros y en 1814 había 25.000 miembros vivos de la Legión de Honor. Napoleón I nombró a unos 48000 miembros. La rotación fue. debido a las enfermedades y a las terribles pérdidas en los campos de batalla, muy alta. Napoleón sólo nombró a 1.200 civiles para que la Legión de Honor siguiera siendo principalmente una institución militar, aunque el Emperador hizo hincapié en que los miembros eran iguales entre sí.

Napoleón entregó a su único heredero legítimo, Napoleón Francisco Carlos José, la Gran Cinta de la Legión de Honor al nacer. Tras la caída del imperio, el niño se crió en Austria. No llevó la Legión de Honor, de la que fue Gran Maestre durante unos días tras la abdicación de su padre como Napoleón II, en su exilio.

Napoleón I se había apoderado de dominios en todo el imperio, en constante expansión, cuyos ingresos se destinaron en lo sucesivo a la «caja» de la Legión de Honor. La caída de Napoleón dejó a Francia, sobre todo después de la batalla de Waterloo, sumida en la pobreza. Ya no era posible pagar a los altos soldados de honor.

Con la Revolución Francesa, la tradición heráldica de Francia también se borró. Napoleón I insufló nueva vida al uso de los escudos estableciendo reglas e iniciando un nuevo estilo heráldico. Los escudos se distinguen de los del antiguo régimen por la funcionalidad y el carácter militar de la heráldica napoleónica. Hubo nuevas reglas para los escudos y las piezas de exhibición y la Legión de Honor se incluyó en las armas como pieza de exhibición o cantón.

Las condecoraciones de la Legión de Honor se incorporaron al escudo con prioridad sobre las de la Orden de la Reunión o la Orden de la Corona de Hierro. En los casos en que se exhibía la Legión de Honor, se omitían las demás órdenes. Las decoraciones se colgaban bajo el escudo o alrededor de él. La decoración heráldica se distingue de la real por el monograma imperial «N» elevado sobre un campo de azur.

Los pocos propietarios de la gran cadena de la Legión de Honor colgaban esa cadena alrededor de su escudo.

Tras la restauración de los Borbones, la mayoría de las familias volvieron a sus antiguos escudos, pero en toda la Europa continental se encuentran vestigios de la tradición heráldica napoleónica.

La Legión de Honor y la restauración de los Borbones

El restaurado rey Borbón Luis XVIII, que subió al trono de su hermano y de sus antepasados en 1814, llevaba siempre la cinta azul claro de la Orden del Espíritu Santo. Esta cinta también la llevaban los príncipes borbónicos que regresaban y la nobleza de su séquito. El rey llevaba la cruz de caballero de la Legión de Honor en el pecho, pero la reinstaurada Orden militar de San Luis ocupaba el lugar de honor, más cerca del corazón del rey.

El nuevo rey, poco inspirado pero práctico, tuvo que moderar la aplicación del deseo de restaurar el ancien régime porque no podía dejar que se olvidara la Revolución Francesa y su carismático predecesor. También tuvo que gobernar con la ayuda de la élite militar y administrativa creada por la Revolución y el gobierno napoleónico. Estos caballeros solían llevar la Legión de Honor. En los Países Bajos, muchos de los nuevos súbditos de Guillermo I pidieron que se les permitiera cambiar su Legión de Honor por la de la Orden del León Holandés. En España, Nápoles y algunos estados alemanes se prohibió rotundamente el uso de las órdenes de Napoleón y del Imperio.

Como el rey francés no tuvo la fuerza suficiente para prohibir el uso de la Legión de Honor, reformó la orden. Se convirtió en la segunda Orden de Francia y también se restauró la Orden militar de San Luis.

El águila napoleónica sobre un rayo tuvo que dejar paso como emblema de la estrella a una cabeza del popular y tolerante rey borbón Enrique IV. Por lo tanto, en 1814, el rango más alto pasó a llamarse grand aigle a grand ribbon. Los príncipes de la Casa de Bonaparte perdieron el derecho a llevar su cadena de oro. Esto fue abolido, junto con la alta soldadesca de honor.

La corona del rey con lirios sustituyó a la corona del emperador napoleónico como elevación. En lugar del retrato del emperador de Francia, se colocó el de Enrique IV en el medallón de la gema. En el reverso aparecen los tres lirios de los Borbones.

La Legión de Honor bajo el mando del Rey Ciudadano

En 1830, el hermano de Luis XVI, que había gobernado Francia como Carlos X durante 11 años de forma extremadamente reaccionaria, fue derrocado por la Revolución de Julio en París. Un primo lejano, Luis Felipe duque de Orleans, subió al trono como Luis Felipe. Se le llamaba el «Rey Ciudadano» por su alianza política con la burguesía y los burgueses y gobernaba constitucionalmente.

La Revolución de Julio puso fin definitivamente a los intentos de la Casa de Borbón y sus partidarios de restaurar la autoridad real prerrevolucionaria. Francia se convirtió en un Estado gobernado más o menos según los principios liberales, en el que se hizo tanto hincapié en la constitución proclamada en julio de 1830 que se incluyó en el escudo francés una tabla de leyes que recordaba los Diez Mandamientos. La Legión de Honor también recupera un lugar destacado en el escudo de Francia, que se adapta a las nuevas relaciones políticas. Los anteriores reyes franceses, Luis XVIII y Carlos X, al igual que sus predecesores prerrevolucionarios, habían colgado en sus escudos las cadenas de la Orden de San Miguel y de la Orden del Espíritu Santo. Como Luis Felipe no fue coronado, derivó su autoridad de la voluntad popular y de la nueva Constitución y no de una sanción divina como la coronación y la unción, no hay retratos con manto y cadena de coronación. Luis Felipe utilizó la gran cinta roja; una cadena le habría hecho parecerse demasiado a su gran predecesor Napoleón.

El nuevo monarca dejó la cabeza de Enrique IV, que también era su antepasado, en la estrella y la joya. La corona también se mantuvo sin cambios. Sin embargo, la estrella de la Gran Cruz cambió radicalmente. En el espacio entre los brazos se colocaron ahora cinco banderas tricolores francesas esmaltadas y cruzadas. El anterior rey no había querido utilizar la «tricolor», que simboliza el papel de París en la Revolución y en la Revolución Francesa, la bandera bajo la que habían marchado los ejércitos de Napoleón I. El Rey Ciudadano dejó la corona real sin cambios. En el reverso de la condecoración también volvieron las banderas cruzadas de tres colores.

Las antiguas órdenes de los Borbones fueron abolidas por ley en 1830 y la Legión de Honor se convirtió en la única orden del mérito y, definitivamente, en el máximo galardón al valor y al mérito del Estado francés. Así, en la condecoración de la Legión de Honor, el nuevo gobierno estrictamente constitucional intentó conciliar la Revolución Francesa y la realeza liberal basada en una constitución moderna.

El Rey Ciudadano y sus hijos posan con frecuencia con las condecoraciones de la Legión de Honor. Luis X y sus hijos y nietos llevaron la cinta azul de la Orden del Espíritu Santo.

El Rey Ciudadano tuvo que equilibrar los sentimientos democráticos y amantes de la libertad -el recuerdo de la gran Revolución Francesa estaba aún fresco- con la emergente clase media liberal que quería la paz por encima de todo. El régimen también veía como amenazas a los partidarios reaccionarios de los Borbones y a los oportunistas Bonapartes, herederos de Napoleón I.

La Legión de Honor se concedía con moderación. Tras 17 años en el poder, en 1847 no había más de 47.000 afiliados. Esta reducción se logró por desgaste natural, los veteranos de Napoleón I murieron y Francia no se vio envuelta en nuevas guerras importantes.

Uno de los mariscales de Napoleón, Édouard Mortier, primer duque de Treviso, se encargó de la administración de la Legión de Honor de 1831 a 1835. Murió en un atentado con bomba mientras estaba en el cargo, durante un desfile y al lado de Luis Felipe. Le sucedió el Conde Étienne Maurice Gérard, Mariscal de Francia.

La Legión de Honor en la Segunda República Francesa

Bajo el mandato del Príncipe-Presidente Napoleón, sobrino de Napoleón I, la Legión de Honor fue restaurada más o menos a su forma napoleónica. El retrato del fundador volvió a aparecer en el medallón de 1848 a 1852, como Cónsul, por tanto sin la corona de laurel en la cabeza, pero el lugar de la corona quedó vacío. Así, la cruz de cinco brazos se unía directamente a la cinta. El canciller era Rémi Joseph Isidore Exelmans, mariscal de Francia.

El Príncipe-Presidente Napoleón fundó una «Medalla Militar». Esta Medalla Militar no puede verse por separado de la Legión de Honor. La razón es que cada vez es menos frecuente que los suboficiales reciban la Legión de Honor. La sociedad de clases del siglo XIX tuvo la culpa de ello. La medalla es administrada por el Canciller de la Legión de Honor. Si un soldado ya está en posesión de la Legión de Honor y posteriormente recibe también la Medalla Militar, ésta se considera la más alta distinción militar que puede conceder Francia.

El Príncipe-Presidente indicó el lugar especial de la Medalla Militar en el Decreto de Establecimiento señalando que los soldados y suboficiales también podrían seguir recibiendo la Legión de Honor en el futuro y que aquellos que poseyeran la Legión de Honor podrían recibir posteriormente la Médaille militaire, de modo que ambas condecoraciones podrían llevarse juntas.

En los días siguientes a su creación, la medalla todavía se consideraba una «Légion d»honneur au rabais», una versión inferior de la condecoración, pero las campañas de los ejércitos franceses bajo Napoleón III en Italia, África, Indochina y México cambiaron esta situación. En 1900, la Medalla Militar era una condecoración muy apreciada.

La Legión de Honor del emperador Napoleón III

Tras su golpe de Estado y la asunción de la dignidad imperial, Napoleón III sustituyó la corona como elevación por una corona imperial. El retrato imperial de Napoleón I (esta vez en oro con una corona de laurel dorada en la cabeza) se colocó en el medallón central. El propio Emperador llevaba una gran cadena de la Orden. La cadena era una copia de la preciosa cadena que Napoleón I había llevado en su coronación, el «sacre», en 1805. Esta segunda cadena se ha conservado y se expone en el Hôtel des Invalides de París.

La cadena es muy similar a la segunda cadena de Napoleón I, destruida en 1819, y consta de 16 medallones calados que alternan con coronas de roble esmaltadas en verde. Los símbolos de los medallones representan el derecho, la astronomía, la marina, la arquitectura, la pintura, la escultura, la literatura, la medicina, la cirugía, las matemáticas, la física, la química, la agricultura, la infantería, la caballería, los ingenieros y la artillería. Las coronas se sujetan a los eslabones con águilas o anillos dorados. En el centro de la cadena, un gran eslabón circular está atado con una cinta de oro esmaltada en rojo con los números de las dieciséis cohortes de la Legión de Honor. Los pequeños medallones oblongos están decorados con abejas y estrellas. Enmarcan una gran «N» como monograma del fundador de la Legión de Honor. Dos coronas de hojas doradas se unen al monograma. La cruz que cuelga de esta cadena es de esmalte blanco y tiene un diámetro de 81 milímetros. En la cadena de Napoleón III faltaban los diamantes que habían formado parte de la cadena de Napoleón I.

La cinta, la disposición y las decoraciones de la Orden no fueron modificadas por Napoleón III.

Aunque hubo una coronación de armiño o traje de rey y se forjó de nuevo una cadena para uso exclusivo del nuevo emperador de Francia, no hubo una coronación como la que se organizó para Napoleón I en 1805. Ninguno de los sucesores de Napoleón se atrevió a seguir tan claramente los pasos del Emperador, pues se consideraban demasiado insignificantes para ello en comparación con Napoleón I. Napoleón III no llevaba su cadena sobre una bata de armiño, sino sobre el uniforme del ejército francés.

Napoleón III tenía algunos parientes masculinos más a los que honró con su Legión de Honor. Un bastardo de Napoleón I, el conde Alexandre Colonna-Walewski, fruto de un conocido romance con la polaca Maria Walewski, también fue admitido en la Legión de Honor. Para el Conde Walewski esto ocurrió en 1858. Recibió la Gran Cruz de la Orden. Un bastardo de su madre, Charles de Morny, ya fue nombrado Gran Cruz de la Legión de Honor en 1852.

Como canciller de la Legión de Honor, Napoleón III nombró a un antiguo mariscal de su tío imperial, Anne Charles Lebrun duque de Plaisance. En 1860 le sucedió brevemente Aimable Pélissier, duque de Malakoff. De 1860 a 1864, el almirante Ferdinand Hamelin fue canciller. De 1864 a 1870, Charles de Flahaut estuvo a cargo de la Legión de Honor. Flahaut era bastardo de Talleyrand y amante de Hortense de Beauharnais, reina de Holanda y madre de Napoleón III. Napoleón III siempre ha negado los rumores de que Flahaut fuera su padre diciendo «he hecho las cuentas».

La Legión de Honor fue muy usada por el segundo emperador reinante de los franceses. Tuvo que destacar en la publicidad su ascendencia como miembro de la familia Bonaparte para beneficiarse del prestigio de su tío Napoleón I.

La orden se concedía a menudo. En el siglo XIX se produjo el apogeo de la caballería europea. Francia participaba en las conferencias de paz y en los congresos coloniales en los que se repartía África entre las potencias europeas. En 1867 se celebró en París una exposición mundial y se acostumbraba a premiar a los directivos y organizadores. Una condecoración notable fue la Gran Cruz de la Legión de Honor concedida al primer ministro prusiano Bismarck en 1865.

Para subrayar los lazos de amistad, numerosos embajadores, ministros, alcaldes, científicos, artistas, empresarios y cónsules de todo el mundo recibieron la Legión de Honor. Napoleón III también condecoró a sus colegas de los tronos europeos con la Gran Cruz de la Legión de Honor. Los miembros de las familias reales holandesa y belga también fueron condecorados con la Legión de Honor. También en el Gran Ducado de Luxemburgo, donde Francia y Prusia luchaban por la influencia política, muchos funcionarios, políticos y artistas recibieron la Legión de Honor. Esto también se aplicó a los artistas holandeses y belgas. De los que también llamaron la atención en Francia, algunos como Ary Scheffer fueron incluidos en la Legión de Honor.

La condecoración de las damas merecedoras también fue una excepción bajo el régimen imperial de Napoleón III. Ni siquiera la emperatriz Eugenia fue incluida en la Legión de Honor.

Napoleón III buscó la fama en el campo de batalla. Sus ejércitos lucharon con éxito para hacer posible la unificación de Italia, donde el Imperio de Austria fue derrotado. Una aventura militar en México no terminó bien, pero ambas campañas hicieron que muchos oficiales franceses recibieran la Legión de Honor. También hubo guerras coloniales, por ejemplo en Vietnam. La guerra de Crimea, librada junto con el Reino Unido, Turquía y Cerdeña, hizo que un gran número de oficiales franceses y de aliados recibieran la Legión de Honor. La admisión a la Legión de Honor rara vez era un problema para los suboficiales, soldados y marineros. Podían contar con la Medalla Militar en caso de valentía, servicios destacados o aniversarios especiales. La promesa de que los portadores de esta medalla también podrían hacer uso de las escuelas e internados de la Legión de Honor no se cumplió durante el reinado de Napoleón III.

Al igual que su tío había hecho con su hijo, el rey de Roma, Napoleón III también colocó la gran cinta de la Legión de Honor en la cuna de su hijo, el «príncipe imperial» Luis Napoleón Bonaparte. Napoleón y su hijo siguieron llevando la estrella y la cinta incluso después de la caída del imperio. En Francia, muchas condecoraciones recibieron nuevos medallones de los joyeros. El alzado también se modificó sustituyendo la corona por una corona. En el extranjero, no todo el mundo se tomó la molestia de seguir las cambiantes relaciones constitucionales en Francia. Incluso después de 1870 se siguieron viendo en los Países Bajos estadistas y administradores con una Legión de Honor que llevaba la corona de Napoleón III o de sus predecesores.

La Legión de Honor en la Tercera República Francesa

La derrota contra los ejércitos alemanes liderados por los prusianos en 1870 dio lugar a numerosos nombramientos en la Legión de Honor. Los franceses lucharon con valentía, pero se vieron superados por los alemanes, más ágiles y mejor equipados. La sublevación de los parisinos que se volvieron contra su propio gobierno tras la rendición francesa provocó el desastre de la Legión de Honor. Los petróleos parisinos incendian el Hôtel de Salm. Los archivos de la Orden de la Legión de Honor se perdieron.

La Tercera República Francesa, proclamada en 1870, optó por mantener la Legión de Honor como la más alta orden francesa. La fecha «1870» se colocó en el anillo del medallón. La corona fue sustituida por una corona de laureles y hojas de roble. La cadena que llevaba Napoleón III fue abolida y sólo volvió a aparecer en la Quinta República.

La cadena con la cruz de cinco brazos dejó de figurar como joya heráldica en el escudo de la República Francesa. En su lugar, se representaba una gran cinta, a veces con una roseta en lugar de un lazo, o una cinta más sencilla de la Legión de Honor.

Sin embargo, hubo una cadena que se hizo en 1881 según un diseño de Édouard Armand-Dumaresq y por los joyeros Lemoine. El precioso diseño había sido aprobado por el presidente Jules Grévy y contenía, además de 565 gramos de oro, 25 gramos del platino que recientemente se había puesto a disposición de los joyeros. La cadena estaba destinada únicamente al Jefe de Estado francés, que era Gran Maestre de oficio de la Legión de Honor.

Armand-Dumaresq eligió las fasces como motivo principal. Los haces de varas no eran todavía un símbolo del movimiento fascista, sino que hacían referencia a la autoridad en la República romana. Además, las pequeñas estrellas de Francisque y los 16 medallones que recuerdan a las cohortes anteriores se colocaron dentro de otras tantas coronas de hojas de roble y las letras «H.P.» (por el lema Honneur). (por el lema Honneur et Patrie) estaban conectados con pequeños anillos. De nuevo, las imágenes de los 16 medallones representan el derecho, la astronomía, la marina, la arquitectura, la pintura, la escultura, la literatura, la medicina, la cirugía, las matemáticas, la física, la química, la agricultura, la infantería, la caballería, los ingenieros y la artillería.

En el reverso, se grabaron sus nombres y la fecha en que prestaron juramento. Esto se hizo con carácter retroactivo a 1871 y a la toma de posesión del Presidente Thiers. En el reverso se encuentran los siguientes nombres y fechas; Adolphe Thiers 31 de agosto de 1871, Maréchal de Mac-Mahon 24 de mayo de 1873, Jules Grévy 30 de enero de 1879, Sadi Carnot 3 de diciembre de 1887, Jean Casimir-Perrier 25 de junio de 1894, Félix Faure 17 de enero de 1895, Émile Loubet 18 de febrero de 1899, Armand Fallières 18 de febrero de 1906, Raymond Poincaré 18 de febrero de 1913, Paul Deschanel 18 de febrero de 1920, Alexandre Millerand 23 de septiembre de 1920, Gaston Doumergue 13 de junio de 1924, Paul Doumer 13 de junio de 1931, Albert Lebrun 10 de mayo de 1932, Albert Lebrun 10 de mayo de 1939, Charles de Gaulle 13 de noviembre de 1945.

En el reverso del 16º medallón se grabó el nombre del Maréchal Pétain en 1943. Esta inscripción fue retirada después de la guerra.

La cadena termina en una gran corona doble de hojas de roble, palma y laurel alrededor del monograma «RF» de «République Française». Debajo hay una cruz de cinco brazos esmaltada en blanco con un diámetro de 7 centímetros. Los Presidentes de la República no posaron con esta cadena.

El Presidente Patrice de Mac Mahon inició la tradición de que los Presidentes de la República se presentaran siempre con un traje oscuro y un chaleco negro sobre el que llevaban la cinta roja distintiva de la Legión de Honor. La estrella de plata se llevaba en el pecho izquierdo. Durante la Tercera República, los presidentes eran reconocibles por este lazo rojo, en las fotos y dibujos el rojo era a menudo coloreado.

Entre 1870 y 1945, la República Francesa estuvo plagada de escándalos. Uno de ellos fue el escándalo de las condecoraciones que estalló en 1887, cuando se descubrió que Daniel Wilson, el yerno del presidente Jules Grévy, había comerciado con los nombramientos de la Legión de Honor. El presidente Grévy tuvo que dimitir.

Durante la Tercera República, la Legión de Honor tuvo que hacer frente a la competencia de la proliferación de órdenes ministeriales y coloniales. Los ministerios crearon diecinueve órdenes ministeriales del mérito a lo largo de los años, como la Orden del Mérito Marítimo y la Orden del Mérito Agrícola. Todas estas condecoraciones ministeriales tenían tres grados. En estas órdenes no había Grandes Cintas ni Grandes Oficiales, y cada una de ellas tenía su propio Gran Consejo compuesto por los comandantes de la orden respectiva. El ministro responsable era el presidente de este consejo.

El Canciller de la Legión de Honor supervisó el sistema de condecoraciones francés y trabajó para preservar el papel destacado de la Legión de Honor. Entre el nombramiento a una orden ministerial o colonial y la concesión de la Legión de Honor o el ascenso a la Legión de Honor debía transcurrir un determinado periodo de tiempo. Los sucesivos cancilleres cumplieron estrictamente esta norma. Siempre han procurado que las otras órdenes no hagan sombra a la Legión de Honor. Por lo tanto, para un francés seguía siendo cierto que primero tenía que ser caballero de la Legión de Honor antes de poder ascender a un rango superior en la orden, un alto rango en otra orden francesa no importaba. A la inversa, un comandante u oficial de la Legión de Honor podía contar con un grado correspondiente o superior en una orden ministerial o colonial.

A pesar de la moderación en la política de condecoraciones, circulaba el chiste de que «la mitad de los franceses llevaban la Legión de Honor y la otra mitad la esperaba». En realidad, esto sólo podía decirse de la administración pública superior, en la que uno estaba incluido más o menos automáticamente en la Legión de Honor por su antigüedad.

Las órdenes coloniales francesas tenían en la mayoría de los casos una gran cruz o una gran cinta y un gran oficial. Había cinco de estas órdenes coloniales.

No obstante, la Legión de Honor siguió siendo la condecoración francesa más codiciada. El Canciller de la Legión de Honor se encargó de que su orden siguiera siendo más exclusiva. Además, entre el nombramiento a una de las órdenes ministeriales y la Legión de Honor debía transcurrir un determinado periodo. Sin embargo, se consideró que la fragmentación del sistema de decoración era un problema porque no era posible una política clara.

El número de miembros de la Legión de Honor era y es limitado. El Gobierno francés estableció y fija cuotas que dependen del tamaño de la población. No puede haber más de un número determinado de miembros en un rango determinado de la Legión de Honor. En tiempos de guerra, esta regla no puede aplicarse porque entonces se presenta un número incalculable de candidaturas al valor. Tras la guerra franco-alemana de 1870, la Primera Guerra Mundial y la Segunda Guerra Mundial, hubo muchos más miembros de la Legión de Honor de los previstos. A continuación, la Legión fue reduciendo lentamente su tamaño. Los extranjeros no están incluidos en esta cuota.

Francia también instituyó decenas de medallas por méritos específicos. Un ejemplo es la Medalla del Aire. La mayoría de las medallas se concedieron por méritos en el ámbito social.

La Legión de Honor en la IV República Francesa

En la Cuarta República Francesa, proclamada después de la Segunda Guerra Mundial, se notó especialmente que, debido a las sucesivas guerras en Europa y en las colonias, había muchos más caballeros en la Legión de Honor de lo que permitían los estatutos.

Las condecoraciones de la Legión de Honor no sufrieron cambios fundamentales en la Cuarta República y la Quinta República. Sin embargo, había una nueva cadena para el Gran Maestre. La anterior cadena de la Tercera República ya no se podía utilizar porque todos los eslabones estaban grabados con los nombres de los dieciséis presidentes de la República entre 1870 y 1945. El moderno diseño de la cadena de oro macizo fue obra del diseñador André Arbus y del orfebre Raymond Subes, de la casa de joyería Argus-Bertrand de París. La cadena fue entregada ceremoniosamente al Presidente Vincent Auriol el 1 de diciembre de 1953.

La cadena tiene, como es habitual, dieciséis medallones y termina en un adorno central formado por las letras «H» y «P» entrelazadas (de «Honneur et Patrie»). A este monograma se une una cruz de cinco brazos con un diámetro de 81 milímetros.

En el reverso de estos medallones están grabados los nombres de los dos últimos presidentes de la IV República y los de sus sucesores en la V República. Junto al nombre de cada uno de estos presidentes se encuentra el año en que juraron su cargo. Son Vincent Auriol 1947, René Coty 1954, Charles de Gaulle 1959, Charles de Gaulle 1965, Georges Pompidou 1969, Valéry Giscard d»Estaing 1974, François Mitterrand 1981, François Mitterrand 1988, Jacques Chirac 1995, Jacques Chirac 2002, Nicolas Sarkozy 2007 y François Hollande en 2012. Todavía hay cuatro medallones vacíos.

En 1945, para recompensar a los combatientes de la resistencia y a los franceses que siguieron luchando del lado de los Aliados tras la capitulación de 1940, se creó una Orden de la Liberación, que se convirtió en la segunda orden de Francia después de la Legión de Honor.

El número de órdenes ministeriales aumentó aún más con, entre otras, una Orden al Mérito del Sáhara.

El gobierno francés comenzó a utilizar la Orden colonial de la Estrella Negra y, en menor medida, la Orden de la Estrella de Anjouan como orden de mérito francesa, especialmente en las visitas de Estado. De este modo, la Legión de Honor fue relevada. Estos dos últimos pedidos también se adjudicaron en el tráfico diplomático con los Países Bajos. La Reina Juliana, el Príncipe Bernhard, el Primer Ministro Drees y Jozef Luns fueron condecorados con las Grandes Cruces de la Legión de Honor.

Las condecoraciones de la Legión de Honor siguieron siendo las mismas en la Tercera y la Cuarta República Francesa.

La mayoría de las diecinueve órdenes ministeriales fueron abolidas. Este destino también se produjo en las dos órdenes coloniales restantes. En lugar de todas estas diferentes condecoraciones, en 1960 se instituyó la Orden Nacional del Mérito, que comparte su canciller con la Legión de Honor.

La Legión de Honor es concedida, por consejo del Gobierno, por el Presidente de la República, que es el Gran Maestre de la Orden. Los antiguos ministros, prefectos (jefes de departamento), diplomáticos y altos magistrados se incluyen casi automáticamente en la Legión. Pero también artistas, industriales, grandes campeones deportivos y dignatarios eclesiásticos están incluidos en la orden.

El Canciller de la Legión de Honor es un funcionario que asiste al Presidente de la República, antes también a los reyes de Francia y a los dos emperadores, en la administración de la Legión de Honor, la más alta orden de caballería de Francia. Es el responsable de mantener «puras» las condecoraciones francesas y, con su cancillería, también supervisa otras condecoraciones especiales de honor como la Médaille militaire.

Charles de Gaulle posa como Presidente de la República Francesa con la gran cadena de la Legión de Honor. Llevó su cadena como primer (y único) Gran Maestre de la Orden de la Liberación, que estableció en 1940 como Jefe del Gobierno de la Francia Libre en el exilio en Londres.

En 1981, el general Alain de Boissieu dimitió como Gran Canciller de la Legión de Honor en lugar de entregar la cadena de la orden al recién elegido presidente François Mitterrand. El general de Boissieu era yerno de Charles de Gaulle. La razón era que el socialista Mitterrand había llamado en una ocasión «dictador» a su antiguo oponente político De Gaulle. Su sucesor, el general André Biard, no tuvo ninguna objeción personal ni política.

Quien quiera llevar u organizar un título de caballero en Francia pronto tendrá que tratar con el canciller. Supervisa la prohibición legal de llevar adornos rojos en el ojal y da instrucciones a los administradores de pseudoórdenes como la Orden de San Lázaro para que no utilicen el nombre de «Orden de Caballeros» en Francia.

En los 150 años transcurridos desde la creación de la Legión de Honor, Francia ha tenido diez formas de gobierno. En los primeros 50 años, hubo nada menos que ocho. La Legión de Honor siguió la estructura estatal cambiando los detalles de las condecoraciones.

La decoración de la legión siempre ha sido una gema de cinco puntas, pero su forma seguía de cerca la estructura del Estado francés; bajo el Primer Cónsul Napoleón Bonaparte, inicialmente no había ninguna elevación. El medallón del anverso muestra al fundador, el cónsul Napoleón. Tras la coronación de Napoleón como emperador de los franceses, la joya recibió una corona. En el medallón central se representa ahora a Napoleón I con una corona de laurel esmaltada en verde en algunas cruces. Bajo los Borbones retornados de la época de la Restauración, se cambió la corona y se sustituyó la imagen de Napoleón por la de Enrique IV. Este popular rey francés fue aceptado por todos los partidos franceses. Después de 1830, el «rey cívico» Luis Felipe añadió los «tricolores», banderas francesas tricolores, a la estrella de la orden. Enrique IV, que también era su antepasado, conservó su puesto hasta la caída de la monarquía borbónica-orleana en 1848.

La Segunda República Francesa omitió la corona como elevación y optó por representar de nuevo al fundador, representado como cónsul de Francia. El Segundo Imperio restauró la corona imperial, que la República sustituyó por la corona de hojas de roble y laureles en 1870. Ese mismo año, Napoleón I fue sustituido por Ceres, símbolo de la República Francesa.

En el anillo azul de la parte delantera de la cruz había siempre un texto en letras doradas o plateadas. Este texto se adaptó a las circunstancias políticas.

Como algunos franceses experimentaron varias formas de estado, la decoración se adaptó a la nueva época. El medallón central consiste en un tubo hueco poco profundo sobre el que se montan los dos medallones (anverso y reverso). Estas dos placas de plata esmaltada también se pueden retirar. Otros se hicieron nuevos adornos. Los proveedores más conocidos son la Maison Arthus-Bertrand en Saint-Germain-des-Prés (París), la muy tradicional Maison Bacqueville en la galería del Palais Royal (París) y la Casa de la Moneda de París en el Quai de Conti (París).

El segundo modelo de estrella de la restauración recibió un retrato de Enrique IV de Francia en el medallón central. El lema HONNEUR ET PATRIE permaneció en el anillo.

La cinta siempre ha sido roja. Sin embargo, el aspecto de las cintas ha cambiado con los años. En el siglo XIX, era costumbre colocar un lazo en la cinta que se llevaba en el pecho. Este arco cayó en desuso durante el siglo. La roseta de los oficiales solía estar unida en la parte inferior de la cinta, pero ahora se encuentra en el centro. En los primeros años de la Legión de Honor, la cinta principal terminaba en un gran y elaborado lazo. A lo largo del siglo XIX, las grandes rosetas en la cadera izquierda se hicieron cada vez más populares. Hoy en día, se llevan lazos sencillos.

Los primeros caballeros llevaban su Legión de Honor en público casi siempre. Más tarde, se convirtió en costumbre llevar sólo una cinta roja en la solapa. En los años posteriores a la caída de Napoleón I, también se pusieron de moda los pequeños broches con miniaturas.

Las condecoraciones en la Quinta República Francesa

Durante el esplendoroso Primer Imperio (1805-1815), los Grandes Águilas de la Orden llevaban una gran estrella bordada o chatón en sus capas.

El político alemán Gerhard Schröder es Gran Cruz o Comendador de la Orden, al igual que el cómico estadounidense Jerry Lewis. La controvertida artista danesa Gerda Wegener (1885-1940) también fue condecorada.

En la siguiente tabla se enumeran los belgas premiados.

Holandés

En la siguiente tabla se enumeran los holandeses que recibieron una condecoración.

Fuentes

  1. Legioen van Eer
  2. Legión de Honor
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