Joseph de Maistre

Resumen

El Conde Joseph de Maistre (Chambéry, 1 de abril de 1753 – Turín, 26 de febrero de 1821) fue un político, filósofo, magistrado y escritor saboyano, súbdito del Reino de Cerdeña.

Es uno de los padres de la filosofía contrarrevolucionaria y uno de los más importantes críticos de las ideas de la Ilustración. Consideraba que la Revolución Francesa era un crimen contra el orden natural. Abogó por la vuelta a la monarquía absoluta. Ha influido de manera muy importante en el pensamiento conservador y reaccionario desde el siglo XVIII.

Joseph de Maistre fue miembro del Senado Soberano de Saboya, antes de emigrar en 1792 cuando las fuerzas armadas francesas ocuparon Saboya. Luego pasó unos años en Rusia, antes de regresar a Turín.

Nacimiento

Joseph de Maistre nació el 1 de abril de 1753 en Chambéry, en el Hôtel de Salins, plaza de Lans, y fue bautizado inmediatamente en la iglesia de Saint-Léger. Su abuelo André era pañero en Niza y su padre François-Xavier Maistre, magistrado en Niza y luego, en 1740, en el Senado de Saboya en Chambéry, cargo este último que le confería un privilegio de nobleza hereditaria, fue elevado a la dignidad de conde por el rey de Piamonte-Cerdeña en 1778. Su madre, Christine Demotz de La Salle, procedía de una antigua familia de magistrados saboyanos. Era el mayor de diez hijos y el padrino de su hermano menor, Xavier de Maistre, que se convertiría en escritor. Estudió con los jesuitas, que ejercieron una profunda influencia en él durante toda su vida. En 1774, entró en la judicatura; fue nombrado senador en 1788, a la edad de treinta y cinco años.

Con su hermano Xavier, participó en el primer lanzamiento de un globo aerostático en Saboya en 1784. Durante 25 minutos, el ingeniero Louis Brun y Xavier de Maistre sobrevolaron Chambéry antes de aterrizar en el pantano de Triviers.

Afiliación a la Masonería

Joseph de Maistre fue miembro de la logia masónica Trois Mortiers de Chambéry en 1774. Tiene los títulos de gran orador, sustituto de los generales y maestro simbólico. Pretendía conciliar su pertenencia a la masonería con la estricta ortodoxia católica: entre otras cosas, rechazaba las tesis que veían a la masonería y al iluminismo como actores de una conspiración que condujo a la Revolución. Escribió al barón Vignet des Étoles que «la masonería en general, que se remonta a varios siglos atrás, no tiene ciertamente nada en común con la Revolución Francesa».

En 1778, junto con algunos hermanos de Chambéry, fundó la Logia Reformada Escocesa de «La Sincérité», que dependía del Directorio Escocés, cuya alma era Jean-Baptiste Willermoz (1730-1824), discípulo de Joachim Martinès de Pasqually. Fue recibido como caballero benéfico de la Ciudad Santa con el nombre de eques Josephus a Floribus (este apodo hace referencia a las flores de caléndula de su escudo). En su obra se encuentran las enseñanzas de la masonería: providencialismo, profetismo, reversibilidad de las sentencias, etc.; muy implicado en la vida de esta sociedad iniciática, en vísperas del convento de Wilhelmsbad (1782), envió también a Jean-Baptiste Willermoz su famoso Memorándum al duque de Brunswick. También mantuvo una amistad con Louis-Claude de Saint-Martin, por quien sentía una gran admiración y que, según él, «estaba decidido a defender la ortodoxia en todos los aspectos», de ahí su atracción por el martinismo.

Durante su estancia en Turín, en 1793, Joseph de Maistre se unió a la logia de la Estricta Observancia (La Stretta Osservanza), perteneciente al Rito Escocés Rectificado. Finalmente, en San Petersburgo, frecuentó la logia del Sr. Stedingk, embajador sueco ante el Zar.

En total, Joseph de Maistre estuvo activo en la masonería durante unos 40 años, y alcanzó los rangos más altos del Rito Escocés Rectificado y del Martinismo. Está catalogado como un masón famoso en el mundo.

Joseph de Maistre publicó en 1782 la Mémoire au duc de Brunswick à l»occasion du Convent de Wilhelmsbad y en 1793 la Mémoire sur la Franc Maçonnerie dirigida al barón Vignet des Étoles. Estas obras se comentan regularmente o se estudian como elementos históricos.

El punto de inflexión de la Revolución Francesa

Cuando se produjo la Revolución Francesa en 1789, Saboya, como país extranjero, no estuvo directamente implicada en los acontecimientos que sacudieron a Francia. Los saboyanos, sin embargo, siguieron muy de cerca estos acontecimientos a través de los miles de refugiados franceses que atravesaron el país y permanecieron en él antes de exiliarse en Suiza o en el Piamonte. Por su parte, Joseph de Maistre admitió con lucidez los fundamentos de la Revolución. Parece que se dejó ganar por las nuevas ideas, que al principio fueron favorecidas y aprobadas por el propio rey Luis XVI. En un discurso ante el Senado soberano de Saboya, el senador de Maistre aboga por que el pueblo dé grandes pasos hacia la igualdad civil. Sin embargo, deplora los excesos y desórdenes populares que perturban la vida del país vecino. Y sólo cuando las instituciones monárquicas y religiosas de Francia se ven amenazadas, se fraguan sus ideas contrarrevolucionarias y antigallicanas, siendo su juicio influenciado por la lectura de las Reflexiones sobre la Revolución Francesa de Edmund Burke.

Algunos biógrafos, como Robert Triomphe, le reprochan lo que consideran un cambio de rumbo. Esto es subestimar la violencia de los acontecimientos de este período agitado, que este hombre de carácter fuerte, leal a la dinastía de los Saboya, no pensaba sufrir pasivamente.

Joseph de Maistre entró en la resistencia cuando su país fue invadido durante la noche del 21 al 22 de septiembre de 1792 por los ejércitos revolucionarios franceses a las órdenes del general Anne Pierre de Montesquiou-Fézensac. El 23 de octubre, los diputados saboyanos designados por el pueblo bajo el control del ocupante se constituyen en Asamblea Nacional de los Allobroges y proclaman la caducidad de la Casa de Saboya, la supresión de las siete provincias y la unidad indivisible de Allobrogia. El 27 de noviembre de 1792, la Convención Nacional decreta la reunificación de Saboya con Francia, convirtiéndola en el 84º departamento. A partir de entonces, el pueblo saboyano quedó completamente sometido al régimen revolucionario francés. La constitución civil del clero impuesta en Saboya, a pesar del compromiso de Francia de respetar el libre ejercicio de la religión y la independencia de los sacerdotes, condujo al exilio y a la deportación de un gran número de sacerdotes saboyanos insertos, y a veces a su ejecución. El 23 de marzo de 1793, Chambéry fue testigo de la liquidación del Senado Soberano de Saboya por los revolucionarios franceses: Joseph de Maistre fue el único senador que mostró su resistencia al nuevo poder establecido. En abril de 1793, Annecy se convierte en el centro de las maniobras contrarrevolucionarias. Mons. de Thiollaz era el alma de la resistencia. Joseph de Maistre fue su consejero y orador.

Joseph de Maistre se refugió en Turín en 1792, en cuanto las tropas francesas invadieron el país. En invierno, se instala con su mujer y sus dos hijos, Adèle y Rodolphe, en la ciudad de Aoste, donde encuentra a su hermano Xavier y a sus hermanas, Marie-Christine y Jeanne-Baptiste. Pero la Ley de los Allobroges obliga a los refugiados a volver a Saboya bajo pena de confiscación de sus bienes. A su regreso a Chambéry, el matrimonio de Maistre se negó a prestar el juramento y, como emigrantes, su casa de la plaza Saint-Léger, sus tierras y sus viñedos fueron puestos a la venta como propiedad nacional. Mientras tanto, el 27 de enero de 1793, Madame de Maistre dio a luz a una niña que fue bautizada como Constance en Chambéry y que fue confiada temporalmente a su abuela materna, Anne de Morand, para escapar de la turbulenta vida de sus padres que se exiliaban. Todo ello sin contar con el régimen del Terror, confirmado por la Ley de sospechosos: la abuela, acusada de tener una hija emigrante, fue encarcelada en Chambéry el 16 de agosto de 1793. Cuando fue liberada, recuperó a su nieta y la crió en Saboya como su propia hija.

La familia de Maistre se refugió en Lausana, donde residió durante cuatro años. Joseph cumplió varias misiones en nombre de su soberano, como corresponsal de las oficinas del Ministerio de Asuntos Exteriores de Cerdeña. A cargo de una red de inteligencia en Suiza, tuvo que ayudar a reclutar a sus compatriotas para aumentar el número de combatientes de la resistencia en el interior. En 1794, publicó en Lausana las Cartas de un monárquico de Saboya a sus compatriotas. En 1795, publicó un panfleto titulado: Carta de Jean-Claude Têtu, alcalde de Montagnole, a sus conciudadanos. Este libelo contrarrevolucionario se imprimió en varios miles de ejemplares y fue leído con avidez en Saboya. El Consejo General pide en vano a la República de Ginebra que se apodere de las nuevas ediciones. Joseph de Maistre permaneció en Lausana hasta 1797, cuando se unió al rey en Turín.

Las tropas francesas invadieron el Piamonte en 1798, y la familia de Maistre se refugió en Venecia, tras un accidentado viaje. Los soldados franceses del puesto de control que habían interceptado su embarcación en el Po, al no saber descifrar sus documentos de identidad, liberaron a los viajeros que declararon ser del cantón de Neuchâtel, súbditos del rey de Prusia. El rey Carlos-Emmanuel IV, despojado del ducado de Saboya, abdica de su trono en el Piamonte y se retira a su reino de Cerdeña. En 1799, cuando Carlos-Emmanuel IV regresó al continente y fue hecho prisionero en Florencia, Joseph de Maistre volvió a Cagliari, donde ocupó el cargo de Regente de la Cancillería.

El rey Víctor-Emmanuel I, sucesor de su hermano que se había retirado a un convento en 1802, nombró a José de Maistre ministro plenipotenciario en San Petersburgo. Este último, durante su estancia en Roma, obtuvo una audiencia con el Papa Pío VII en el Vaticano. Representó diplomáticamente los intereses del Reino de Cerdeña en Rusia con cierto éxito. El embajador era muy apreciado por la buena sociedad de Petersburgo, incluidos los príncipes Galitzine y el almirante Tchitchagov. En 1805, el almirante le dio el puesto de director de la biblioteca y el museo de la Marina en San Petersburgo en favor de su hermano Xavier. Se reunió con el emperador Alejandro I en varias ocasiones y se convirtió en su asesor habitual. Durante sus 14 años en Rusia, desarrolló una intensa actividad intelectual a través de sus estudios y su correspondencia. Entre sus corresponsales realistas franceses se encontraban los condes de Blacas y Avaray, representantes de Luis XVIII en Mitau (Jelgava), y el vizconde de Bonald.

El primer Tratado de París (1814) establece el desmantelamiento de Saboya, entre Francia (que conserva Chambéry y Annecy), Suiza y el Reino de Piamonte-Cerdeña. Desde San Petersburgo, donde vivió hasta 1816, Joseph de Maistre se desgarraba: «Mi desdichado país está masacrado y perdido. Me quedo en medio del mundo sin posesiones, e incluso, en cierto sentido, sin soberano. Extraño en Francia, extraño en Saboya, extraño en el Piamonte, no conozco mi destino futuro…».

El segundo Tratado de París, confirmado por el Congreso de Viena, consagra la devolución de toda la Saboya, el condado de Niza y el Piamonte al rey de Cerdeña. Una vez en Turín, el rey Víctor-Emmanuel I tomó posesión de sus estados y restableció en gran medida el antiguo régimen.

Regreso a Francia

Durante este periodo, en Rusia, Joseph de Maistre estaba convencido del proselitismo religioso, bajo la influencia de los jesuitas. Se dice que fue el responsable de la conversión al catolicismo de la condesa Rostopchine y de su hija, la futura condesa de Segur. Los jesuitas fueron expulsados de San Petersburgo y Moscú en 1815 y abandonaron Rusia definitivamente en 1820. Por su parte, el representante del rey de Cerdeña consideró que se sospechaba erróneamente de él y pidió su destitución. Regresó a Turín en 1817.

Joseph de Maistre, de regreso, pasó tres semanas en París en mayo de 1817. Consiguió una audiencia con Luis XVIII, que le recibió con frialdad. Como autor personal de la Carta de 1814 concedida a los franceses, que incorporaba ciertos principios de la Revolución frente al teórico de la monarquía absoluta con el que se enfrentaba, el rey de Francia llevaba en su corazón las críticas formuladas por el autor del Ensayo sobre el principio generador de las constituciones políticas: «Uno de los grandes errores de un siglo que los profesó todos, fue creer que una constitución política podía ser escrita y creada a priori, mientras que la razón y la experiencia se combinan para establecer que una constitución es una obra divina, y que precisamente lo más fundamental y lo más esencialmente constitucional en las leyes de una nación no puede ser escrito».

El escritor saboyano, que se había hecho famoso en la Francia de la Restauración, fue invitado a hablar en la Academia Francesa. Los académicos le ovacionaron y le ofrecieron un asiento. En el discurso de bienvenida, su hija Constance de Maistre, que le acompañaba, le hizo un hermoso cumplido: «Es aquí, entre nosotros, donde debe estar, señor conde, y le consideramos uno de los nuestros.

El 23 de abril de 1820 fue elegido miembro de la Académie des sciences, belles-lettres et arts de Savoie, con el título académico de Effectif (titulaire).

A su regreso, Joseph de Maistre fue nombrado Presidente de la Cancillería, con el rango de Ministro de Estado. Murió en Turín el 26 de febrero de 1821 (véase). Está enterrado en la Iglesia de los Santos Mártires.

Unión y posteridad

El 17 de septiembre de 1786, Joseph de Maistre se casó con Françoise-Marguerite de Morand (1759 † 1839), conocida como «Madame Prudence», hija de Jean-Pierre de Morand de Saint-Sulpice (1703-1759) y de Anne-Marie Favier du Noyer (1732 † 1812), de quien tuvo :

Joseph de Maistre es el principal representante, junto con el vizconde Louis de Bonald y el español Donoso Cortès, de la oposición a las tesis de la Revolución Francesa. Louis de Bonald y Joseph de Maistre tenían teorías relativamente similares, como expresó este último poco antes de su muerte: «No pensé nada que no escribieras, no escribí nada que no pensaras. Louis de Bonald no duda en destacar las excepciones que diferencian sus dos sistemas. Opone el racionalismo del siglo XVIII al sentido común, la fe y las leyes no escritas.

El cuerpo político tiene prioridad sobre el individuo

Para Joseph de Maistre, el individuo es una realidad secundaria frente a la sociedad y la autoridad. La sociedad no puede definirse fundamentalmente como la suma de los individuos que la componen. En este sentido, critica la concepción de Jean-Jacques Rousseau: para Joseph de Maistre, es impensable constituir una sociedad basada en un contrato social. Los individuos no pueden fundar sociedades, son incapaces de hacerlo por su propia naturaleza. El poder forma a los individuos, pero los individuos no forman el poder.

Joseph de Maistre dijo que nunca había visto a un Hombre: con ello quería decir que el Hombre, como entidad abstracta, no existe. El hombre pertenece sobre todo a la sociedad. Por lo tanto, podemos ver seres que sólo pueden definirse en relación con el contexto particular en el que viven, en relación con el organismo político del que son una célula. En otras palabras, un individuo aislado no es nada, ya que está abstractamente separado de la autoridad y las tradiciones que unen a la sociedad. Pero ni siquiera son capaces de hacerlo, ya que se dejan llevar por una Providencia que se sirve de los individuos para regenerarla.

La Providencia

La providencia es un concepto importante para Joseph de Maistre. Así, la Revolución, aunque parezca una iniciativa de los individuos, es en realidad, a sus ojos, una manifestación de la Providencia, que no cesa de intervenir en el curso de los asuntos humanos (este es también para él el caso de las guerras). Para él, esto puede verse en el curso de la Revolución Francesa: el hecho mismo de que degenerara demuestra que una fuerza superior fue la que impulsó este acontecimiento.

Para Joseph de Maistre, el cuerpo político, al estar constituido a imagen y semejanza de un organismo vivo, puede a veces estar enfermo: esta enfermedad se revela por el debilitamiento de la autoridad y de la unidad que vincula a la sociedad. Por eso, para castigar a los hombres y regenerar efectivamente la sociedad, la Providencia los lleva a rebeliones contra la autoridad, como la Revolución Francesa. Los hombres, creyéndose dueños de su propio destino, se embarcan en realidad en la ejecución de su propio castigo, convirtiéndose en sus propios verdugos (así analiza Joseph de Maistre el régimen del Terror como consecuencia inherente al movimiento revolucionario). Una vez terminada la revolución, como un remedio, el organismo político se deshace de los elementos que lo debilitan; el poder es más fuerte, la sociedad más unificada. El sacrificio de los individuos es un mal necesario para la salvaguarda del cuerpo social, y Joseph de Maistre, en sus formulaciones más pintorescas, no duda en evocar la sangre que la tierra exige para hacer justicia, y que obtiene mediante la guerra que los hombres libran entre sí.

La relación entre el individuo y la Providencia sigue siendo muy paradójica en el pensamiento de Joseph de Maistre: los hombres son a la vez capaces de trastornar la sociedad en la que viven, y desposeídos de su papel activo por la Providencia, que los convierte en seres básicamente pasivos.

Teocracia, una estrecha alianza de poder y religión

Si Joseph de Maistre ataca al régimen republicano y al protestantismo, es porque los considera producciones individuales. El primero es un gobierno dividido, ya que pone a los individuos en el poder; el protestantismo, en cambio, es una religión negativa (una religión que no protesta ni afirma nada positivo a sus ojos), que disuelve, negando la autoridad, la insurrección de la voluntad individual contra la razón general. El individuo es, en efecto, un factor de división, donde el poder y la autoridad se unen.

Para De Maistre, toda religión debe ser social; sin embargo, como el protestantismo no es social a sus ojos, e incluso es antisoberano por naturaleza, no es una religión. Por eso De Maistre considera que cualquier religión, mientras sirva a la unidad social, es susceptible de llevar un gobierno, y de ser llevado por éste.

La religión debe proporcionar creencias comunes y aportar cohesión al cuerpo político. Debe proteger al poder tanto como el poder debe protegerlo a él. Por tanto, no se trata de separar la Iglesia del Estado, sino todo lo contrario. Por ello, Joseph de Maistre abogó por un régimen de tipo teocrático, en el que la religión desempeña un papel fuertemente estructurador, enseñando a los súbditos el respeto ciego a la autoridad y «la abnegación de todo razonamiento individual».

Para Joseph de Maistre, en cambio, la religión cristiana es la más adecuada, porque apoya perfectamente la monarquía y se basa en la tradición, sin la cual es imposible que una religión se fundamente. Sin embargo, la monarquía es en sí misma el régimen político más adecuado: como afirma en sus Consideraciones sobre Francia, la monarquía es un equilibrio que se ha ido construyendo a lo largo de la historia. Es un régimen templado pero fuerte, y no tiende, en su opinión, a la violencia, a diferencia de la república, que considera un régimen desequilibrado e inestable. Además, la monarquía es el régimen que más respeta lo que él considera un hecho natural: a saber, la desigualdad entre los hombres, que la monarquía integra en su organización, y que se relativiza gracias a la igualdad de todos en su sometimiento al rey. Para Joseph de Maistre, la república sustituye a una igualdad utópica, que no tiene en cuenta la verdadera naturaleza del Hombre. Porque el hombre debe vivir en sociedad, y toda sociedad debe estructurarse en torno a una jerarquía, lo que justifica, por tanto, la existencia de órdenes en la sociedad.

Para Joseph de Maistre, el poder temporal debe ajustarse a los caminos de la Providencia. Por tanto, un régimen teocrático es el más adecuado para él, mientras que el reconocimiento de la autoridad religiosa le lleva a reconocer la supremacía temporal del Papa.

Las teorías de Joseph de Maistre, poco conocidas en la época de la Revolución, fueron más tarde muy populares entre los ultrarreales y los conservadores. Interesante para poner en perspectiva el fenómeno revolucionario, presentan una reflexión avanzada y rica en paradojas, bien identificable entre las corrientes de pensamiento conservadoras.

Joseph de Maistre también tuvo una posteridad más espiritual y más literaria, a través de varios autores a los que influyó considerablemente: Honoré de Balzac, pero sobre todo Charles Baudelaire (por ejemplo en sus poemas Correspondances o Réversibilité), Antoine Blanc de Saint-Bonnet, Jules Barbey d»Aurevilly y Ernest Hello, que luego dejaron su huella en toda la literatura católica del siglo XX, desde Léon Bloy, Bernanos y Paul Claudel hasta Marc-Edouard Nabe, sin olvidar a Léon Tolstoï, sobre todo en La Guerre et la Paix.

Crítica a la Ilustración

En su juventud, Joseph de Maistre se dejó seducir por las ideas de la Ilustración. Mucho después de su paso por la masonería, se convirtió en uno de los más importantes teóricos del pensamiento «contrarrevolucionario» (junto con Edmund Burke). Rechazó las revoluciones francesas, tanto la del Terror como la de 1789, es decir, los Derechos del Hombre, por ser contrarios al orden político y social tradicional de las naciones europeas. A fin de cuentas, era un hombre antiilustrado.

Instituto fundado por Jacques Lovie en 1975 dentro del Centro Universitario de Saboya. Véase también la Asociación de Amigos de Joseph y Xavier de Maistre. Publicación de la Revue des études maistriennes.

Referencias

Fuentes

  1. Joseph de Maistre
  2. Joseph de Maistre
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.