Felipe VI de Francia

Resumen

Felipe de Valois, rey de Francia de 1328 a 1350 con el nombre de Felipe VI, nacido en 1293 y fallecido el 22 de agosto de 1350 en Nogent-le-Roi, fue miembro de la rama más joven de la casa de los Capetianos, conocida como Casa de Valois, fundada por su padre Carlos de Valois, hermano menor de Felipe IV el Hermoso.

Su acceso al trono en 1328 fue una opción política, tras la muerte de Juan I el Póstumo en 1316 y de Carlos IV en 1328 sin hijo ni hermano, para evitar que la corona de Francia pasara a manos de la casa Plantagenet. Aunque respectivamente nieto de Felipe V el Largo y nieto de Felipe el Hermoso, Felipe de Borgoña y Eduardo III de Inglaterra -pero también el futuro Luis II de Flandes, segundo nieto de Felipe el Largo, y el futuro Carlos II de Navarra, nieto de Luis el Hutín, que iban a nacer en 1330 y 1332- fueron los cuatro excluidos de la sucesión en favor del mayor agnado de los Capetos. En el momento de su acceso, Felipe VI también tuvo que negociar con Juana II de Navarra, hija de Luis X el Hutín, que había sido excluida de la sucesión en 1316 por ser mujer. Aunque se sospecha que es bastarda, Juana reclama el reino de Navarra y los condados de Champaña y Brie que Felipe IV el Hermoso poseía de su esposa Juana I de Navarra. Al no ser heredero de los reyes de Navarra como lo fueron sus predecesores, Felipe VI devolvió el reino de Navarra a Juana, pero se negó a cederle Champagne y Brie, temiendo enfrentarse a un partido demasiado poderoso.

Aunque se convirtió en el jefe del Estado más poderoso de Occidente, Felipe VI carecía de medios financieros, lo que intentó compensar manipulando la moneda e imponiendo impuestos adicionales, que sólo se aceptaban en tiempos de guerra. Tenía que establecer su legitimidad lo antes posible. Lo hizo restableciendo la autoridad real en Flandes al aplastar la rebelión allí en la batalla de Cassel el 23 de agosto de 1328, durante la cual 16.000 artesanos y campesinos en rebelión contra el Conde de Flandes fueron asesinados y masacrados. Mediante una hábil política diplomática y matrimonial, contribuyó a aumentar la influencia del reino en el este del reino de Francia. Compró el Dauphiné para su nieto, volvió a casar a su hijo con una heredera potencial de Borgoña y tomó una opción sobre el condado de Provenza.

En conflicto con Eduardo III de Inglaterra, Felipe acabó obteniendo un tributo por la Guayana, pero sus intrigas por el control de Flandes, la alianza franco-escocesa y la necesidad de justificar impuestos adicionales condujeron a la Guerra de los Cien Años.

La guerra comenzó de forma latente, ya que ninguno de los dos reyes contaba con recursos suficientes para apoyar sus ambiciones. La guerra fue librada por los aliados, excepto en Guyena, donde las fuerzas francesas sitiaron Burdeos, pero tuvieron que rendirse por falta de suministros. Del mismo modo, aunque la flota francesa fue destruida en gran medida en la batalla de L»Écluse en 1340, Eduardo III no pudo conseguir esta victoria en tierra, y la alianza germano-inglesa que había organizado se rompió porque no pudo cumplir sus promesas financieras.

Tras la muerte del duque Juan III de Bretaña, en abril de 1341, surgió una disputa sucesoria entre Juan de Montfort y Carlos de Blois por la sucesión de Bretaña. Felipe VI arbitró a favor de su sobrino, Carlos de Blois. Jean de Montfort se alió con los ingleses, que desembarcaron en Brest en 1342 y ocuparon la Bretaña occidental hasta 1397.

Sin embargo, el verdadero punto de inflexión en el conflicto se produjo en junio de 1344, cuando Eduardo III obtuvo del Parlamento inglés importantes recursos fiscales para dos años. Felipe sólo pudo responder recurriendo a los cambios de moneda, lo que condujo a devaluaciones muy impopulares, ya que desestabilizaron la economía. Con sus recursos financieros, Eduardo III pudo atacar con fuerza en al menos dos frentes. Recuperó terreno en Aquitania y sobre todo infligió una aplastante derrota a Felipe en la batalla de Crécy el 26 de agosto de 1346. Este último ya no tenía medios para impedir que el rey de Inglaterra tomara Calais, tras once meses de asedio, el 3 de agosto de 1347.

Está completamente desacreditado y en medio de una epidemia de peste muere Felipe VI en 1350.

Felipe VI era el hijo mayor de Carlos de Valois, hermano menor del rey Felipe el Hermoso, y de Margarita de Anjou. Por tanto, era primo hermano de los tres hijos de Felipe el Hermoso (Luis X, Felipe V y Carlos IV), que se sucedieron en el trono francés entre 1314 y 1328.

Felipe de Valois se casó con Juana de Borgoña en julio de 1313.

Regencia y acceso al trono de Francia

Para entender el ascenso de Felipe VI al trono de Francia en detrimento de Eduardo III, hay que remontarse a 1316. Por primera vez desde Hugues Capet, Luis X muere sin heredero varón: la heredera directa del reino de Francia es, pues, Juana de Navarra, una hija menor. La decisión tomada en ese momento fue muy importante, ya que se convirtió en costumbre y se aplicaría de nuevo cuando se planteó la cuestión dinástica en 1328. La infidelidad probada de la reina Margarita planteaba el riesgo de que un pretendiente al trono utilizara el hecho de que la reina fuera bastarda como pretexto para legitimar su revuelta. El poderoso Felipe de Poitiers, un experimentado caballero formado por su padre para ser rey, se impuso como regente a la muerte de su hermano Luis X el Hutt. A la muerte de Juan el Póstumo, éste fue considerado por los grandes como el más apto para gobernar y fue coronado rey de Francia, consagrando así la destitución de Juana: aunque la elección del monarca francés se basaba en la herencia y en la coronación, la elección podía tomar el relevo en caso de problemas.

Tras el breve reinado de Felipe V, que murió sin heredero varón, fue su hermano menor, Carlos IV, quien, beneficiándose del precedente de su hermano mayor, tomó su turno en la corona. A pesar de sus sucesivos matrimonios, Carlos IV seguía sin heredero varón cuando murió en Vincennes el 1 de febrero de 1328. Jeanne d»Évreux, su viuda, estaba embarazada y se esperaba con impaciencia el sexo del niño. Felipe de Valois fue elegido como regente y, por tanto, tenía muchas posibilidades de convertirse en rey si resultaba ser una niña. Aprovechó la regencia para neutralizar a sus rivales más amenazantes, los Évreux-Navarre. La reina Juana de Évreux dio a luz a una hija, Blanca, el 1 de abril de 1328. Cuando el tercer y último hijo de Felipe el Hermoso murió sin descendencia masculina, la cuestión dinástica fue la siguiente: Juana de Navarra no tuvo aún ningún hijo (Carlos de Navarra no nació hasta cuatro años después), Isabel de Francia, la última hija de Felipe el Hermoso, tuvo un hijo, Eduardo III, rey de Inglaterra. ¿Podría transmitir un derecho que ella misma no podía ejercer según la costumbre establecida diez años antes?

Eduardo III podría ser un candidato, pero Felipe de Valois fue elegido. Era hijo de Carlos de Valois, hermano menor de Felipe el Hermoso, y por lo tanto descendía a través de los varones de la línea capeta. Fue una elección geopolítica y una clara expresión de una naciente conciencia nacional: el rechazo a que un posible extranjero se casara con la reina y gobernara el país. Los pares de Francia se negaron a dar la corona a un rey extranjero, siguiendo la misma lógica de la política nacional que diez años antes. Felipe de Valois deja de ostentar el título de regente de los reinos de Francia y Navarra y se convierte en rey de Francia. El domingo 29 de mayo de 1328 fue coronado en Reims por el arzobispo Guillermo de Trie. Como duque de Aquitania, Eduardo III, aunque es par de Francia, no asistió a la ceremonia. La noticia no sorprendió en Inglaterra, sólo Isabel de Francia, que era hija de Felipe el Hermoso, protestó contra esta decisión que privaba a su hijo de la corona. Envió a dos obispos a París para reclamar la herencia de su hijo, pero ni siquiera fueron recibidos. Además, el Parlamento inglés, reunido en 1329, declaró que Eduardo no tenía derecho a la corona y que debía pagar tributo por Aquitania. Asimismo, Juana de Navarra, que había sido destituida en 1316, seguía siendo candidata en 1328, mientras que su hijo Carlos, que era el descendiente masculino más directo de Luis X, no había nacido hasta 1332 y no podía ser candidato.

Sucesión de Navarra, Brie y Champagne

Al alcanzar la mayoría de edad, Juana debió confirmar su renuncia a Navarra, Champaña y Brie. Felipe el Hermoso poseía estas tierras de su esposa, Juana I de Navarra, y Juana era su descendiente y heredera directa (en este caso, el rey que poseía estas tierras a través de mujeres no podía discutir que se transmitieran a través de ellas). Juana está casada con Felipe de Evreux (heredero de la Corona si la rama de los Valois se extingue) y puede contar con el apoyo incondicional de los barones navarros que se niegan a que el reino sea un anexo gobernado a distancia por el rey de Francia. En contra de Felipe de Evreux y su esposa eran las hijas de Felipe V y Carlos IV, que habían sido reyes de Navarra. Recuerdan que nunca renunciaron a su herencia, ni siquiera temporalmente, y sobre todo que nunca recibieron ninguna compensación. Ellos también tienen sus campeones. La hija mayor de Felipe V se casó con Eudes, duque de Borgoña, que hizo valer su influencia. Su madre era hija de San Luis, por lo que la pareja no debe ser tomada a la ligera. En cuanto a los hijos del último rey, fueron defendidos por su propia madre, la reina Juana de Évreux. La familia de Evreux, primera rama colateral de la Casa de Francia, también lleva los colores de los capetos directos.

Los navarros han elegido su bando, reclaman como soberana a la hija del hijo mayor de su antigua reina, es decir, Juana de Navarra, esposa de Felipe de Evreux. No les preocupaba evitar que su corona cayera en manos de imprevisibles soberanos extranjeros, ya que habían visto pasar su corona de los Champenois a los Capetos en un siglo. Además, a los navarros no les gustaba que la esposa de Felipe IV sólo se ocupara de la Champaña desde la ciudad de París, donde vivía, lo que se explicaba por su proximidad geográfica. Los gobernantes de Champaña se habían instalado en su reino pirenaico, cosa que no hicieron los capetos, convirtiendo a Navarra en un trozo de Francia. Los navarros eligieron la independencia. Felipe VI tuvo, por tanto, que transigir: en abril de 1328, el Gran Consejo reunido en Saint-Germain-en-Laye dejó Navarra a Juana, pero se negó a ceder Champaña y Brie, ya que esto convertiría a los navarros en pretendientes demasiado poderosos, tomando París en un movimiento de pinza entre sus tierras normandas y de Champaña. Por lo tanto, se planificó una compensación, pero no se fijó. Los Évreux se equivocaron al aceptar de antemano el intercambio que se iba a fijar en 1336: sólo obtuvieron el condado de Mortain y, sólo por un tiempo, el de Angulema. Felipe VI de Valois evitó así una terrible amenaza en el este, pero se quedó con un segundo rey extranjero (después del rey de Inglaterra) que poseía tierras en Francia y que era reacio a pagarle vasallaje.

La batalla de Cassel

Las posiciones del rey en Flandes pueden parecer fuertes. Se olvidan las expediciones militares de la época de Felipe IV el Hermoso, así como la larga disputa sobre las cláusulas inaplicables del Tratado de Athis de 1305. Los «maitines de Brujas» y la masacre de Kortrijk, en cambio, estaban en la mente de todos y no hacían que la nobleza francesa quisiera enfrentarse a los flamencos. El rival más duro de los Capetos en la época de Roberto de Bethune, conde de Flandes, fue su hijo Luis I de Nevers, que murió unos meses antes que su padre. A Roberto de Béthune le sucedió su nieto, Luis I de Flandes, también conocido como Luis de Nevers, Luis de Dampierre o Luis de Crécy. Conde de Flandes en 1322, este príncipe jugó la carta real y se apoyó deliberadamente en la aristocracia empresarial, que tenía vínculos con el rey de Francia. Su bisabuelo Gui de Dampierre y su abuelo Robert de Béthune habían sabido conjugar las tensiones sociales generadas por un desarrollo económico basado en la industria textil con las invasiones del poder real. Luis I de Flandes, aliado del patriciado, fue un objetivo primordial cuando estallaron los primeros disturbios sociales.

Su acceso al condado de Flandes en 1323 provocó el descontento de algunos flamencos, pero al principio sólo fue un rumor difuso en el campo del Flandes marítimo. Oficiales y señores fueron molestados. El asunto adquirió una nueva dimensión cuando Brujas, un gran puerto industrial con treinta mil habitantes y un movimiento portuario propicio a la mezcla de ideas y personas, se levantó en señal de protesta.

Gante estaba, obviamente, en el lado opuesto a Brujas. Los ganteses tenían un amargo recuerdo de lo que había costado a las ciudades flamencas seguir a Brujas en 1302. Ypres, por su parte, siguió a Brujas por hostilidad hacia los ganteses, sus competidores en la industria textil. Veurne, Diksmuide y Poperingen se alían con Brujas. Comienza la guerra civil. La audacia de los pequeños se ve reforzada por el recuerdo de Kortrijk, donde la caballería francesa fue corregida por tejedores y bataneros. Los insurgentes golpearon el campo durante cinco años. Los pueblos arden, las ciudades tiemblan tras sus muros. Los recaudadores de impuestos y todos los hombres del Conde de Flandes se escondían si no huían. Los patricios se exilian, sus casas son derribadas. Los muertos son innumerables: los burgueses son degollados en las esquinas, los campesinos y artesanos son golpeados en sus casas o masacrados en batallas campales.

Los problemas se agravaron por el aumento de las exigencias fiscales del conde, que, al aumentar los medios de su gobierno, le permitieron resistir la administración tentacular del rey de Francia. A esto se sumaron las difíciles cosechas que provocaron la miseria, mientras que el desempleo aumentó debido a la insuficiencia de la producción. La Iglesia no escapó a la furia popular.

En 1328, el conde de Flandes aprovechó el homenaje que rendía a su nuevo señor Felipe VI para pedirle ayuda. Lo revivió durante la ceremonia de coronación de Felipe VI en junio. Felipe vio la oportunidad de reforzar su legitimidad restableciendo el orden social que había sido violado en el lugar. Se aprovecha que todos los barones se reúnen en Reims para la coronación. Felipe quería marchar contra los flamencos de inmediato. Convocó al ost a Arras para julio de 1328 y tomó el estandarte de Saint-Denis. Gante atacó Brujas, inmovilizando gran parte de las fuerzas insurgentes para la defensa de la ciudad. Contando con obligar al enemigo a luchar en campo abierto y en un terreno favorable a su caballería, el rey confió a los mariscales la organización de una cabalgata que saqueó y asoló el oeste de Flandes hasta las puertas de Brujas. Durante este tiempo, el grueso del ejército marchó hacia Cassel. Se reunieron allí el 23 de agosto de 1328. Los insurgentes se atrincheraron en el monte Cassel, una colina de 157 metros de altura. Desde allí pudieron ver cómo quemaban sus pueblos y cómo se desplegaba el ejército francés. La «batalla» del rey tenía 29 estandartes, la del Conde de Artois 22. El recuerdo de la batalla de Courtrai, en la que en 1302 los piqueros flamencos despedazaron a la caballería francesa, sigue presente, y la época está marcada por la preeminencia de la defensa sobre el ataque. Felipe VI era muy consciente de ello y se cuidó de no hacer su carga de caballería sin pensar. Nicolaas Zannekin (con Zeger Janszone y Lambrecht Bovyn) es el líder de los insurgentes. Es un pequeño terrateniente que quiere hacer de caballero. Envía mensajeros para proponer al rey que se fije un «día de batalla», pero son recibidos con desprecio, por considerarlos «gente sin líder» que sólo sirve para recibir una paliza. Sin tener en cuenta a este oponente de baja categoría, los caballeros del rey se despojaron de sus armaduras y se acomodaron en su campamento. Los insurgentes no lo vieron así y atacaron inesperadamente, sorprendiendo a la infantería en plena siesta, que sólo tuvo que huir para salvarse. La infantería se encontró más o menos agrupada al día siguiente en Saint-Omer. Se dio la alarma y el rey y sus caballeros se recompusieron rápidamente. El rey, vestido con una túnica azul bordada con flores de lis doradas y con sólo un sombrero de cuero, reunió a su caballería y lanzó el contraataque con el más puro espíritu caballeresco, pagando con sus propias manos a la cabeza de sus tropas. Los caballeros habían perdido la costumbre de ver al rey exponerse de esta manera desde la muerte de San Luis bajo los muros de Túnez. Su grito de guerra: «El que me ama me sigue» siguió siendo famoso. El contraataque francés obligó a los insurgentes a formar un círculo, hombro con hombro, que les impidió retirarse. A corta distancia los arcos no eran muy efectivos y era una verdadera carnicería. Dirigidos por el Conde de Hainaut, los caballeros del rey comienzan una carga giratoria alrededor del círculo, haciendo volar cabezas con sus largas espadas. No hay ni un solo superviviente entre los insurgentes.

El ejército real incendia Cassel. Ypres se somete y Brujas le sigue. Felipe VI coloca a Juan III de Bailleul como gobernador en la ciudad de Ypres para que mande en su nombre. Luis de Nevers recupera el control del condado con la sangre de las ejecuciones capitales y Felipe VI obtiene todo el prestigio de un rey caballero: así establece plenamente su autoridad en el trono. Además, al hacerse pasar por el defensor de uno de sus príncipes cuyo poder era cuestionado en estos tiempos de cambio, se convirtió en el garante del orden social feudal y obtuvo el apoyo de aquellos príncipes poderosos que podrían haber desafiado su legitimidad y autoridad. La legitimidad de los Valois se vio reforzada. A partir de ese momento, cualquier desafío a su soberanía sobre Guyena por parte de Eduardo III se hizo difícil.

Homenaje de Eduardo III de Inglaterra

Política de expansión en el Este

A partir de San Luis, la modernización del sistema jurídico ha atraído a muchas regiones vecinas a la esfera cultural francesa. Especialmente en las tierras del Imperio, las ciudades del Delfinado o del condado de Borgoña recurren a la justicia real para dirimir las disputas desde San Luis. Por ejemplo, el rey envía al alguacil de Mâcon, que interviene en Lyon para resolver las disputas, al igual que el senescal de Beaucaire interviene en Viviers o Valence. Así, la corte de Felipe VI era en gran medida cosmopolita: muchos señores, como el Condestable de Brienne, tenían posesiones a caballo entre varios reinos. Los reyes de Francia ampliaron la influencia cultural del reino atrayendo a la nobleza de estas regiones a su corte mediante la concesión de rentas y una hábil política matrimonial. Así, los condes de Saboya pagaban tributos al rey de Francia a cambio de pensiones. Juan de Luxemburgo, conocido como «el Ciego», rey de Bohemia, era un asiduo de la corte francesa, al igual que su hijo Wenceslao, futuro emperador Carlos IV.

En 1330, el conflicto entre el papa Juan XXII y el emperador Luis IV se decantó a favor del primero. Luis IV, excomulgado, intentó nombrar un antipapa pero, al verse desacreditado, se vio obligado a abandonar Italia, donde ya no contaba con ningún apoyo. El rey de Francia vio la oportunidad de extender su reino hacia el este y, en particular, de hacerse con el control del eje del Ródano, ya que era una de las principales rutas comerciales entre el norte de Europa y el Mediterráneo. Así, el Dauphiné, la Provenza y el condado de Borgoña fueron muy codiciados por los reyes de Francia.

El acceso al trono de Felipe VI se produjo a expensas de Eduardo III, nieto de Felipe el Hermoso, por lo que el nuevo rey tuvo que establecer la legitimidad de su dinastía. En la primavera de 1328, Juan el Bueno, que entonces tenía nueve años, era su único hijo vivo. En 1332 nació Carlos de Navarra, un pretendiente más directo a la corona francesa que Eduardo III. Por ello, Felipe VI decidió casar rápidamente a su hijo -que entonces tenía trece años- para crear la alianza matrimonial más prestigiosa posible y confiarle un apanamiento (Normandía). Durante un tiempo, consideró casarlo con Leonor, hermana del rey de Inglaterra.

Pero fue en Oriente donde Felipe VI encontró una alianza matrimonial de prestigio. Juan de Luxemburgo es hijo del emperador Enrique VII, pero fue apartado de la elección imperial por su corta edad. Estaba ávido de proyectos grandiosos y era particularmente caro y crónicamente endeudado. Encajaba perfectamente en los planes de expansión hacia el este del reino de Francia a expensas del Sacro Imperio Romano Germánico, que estaba en el fondo de su poder político, y el monarca francés hizo todo lo posible para mantenerlo fiel: fue pensionado en la corte francesa, que frecuentaba regularmente. El conflicto entre el Sacro Imperio Romano Germánico y el Papado de Aviñón acababa de volverse a favor del Papa Juan XXII y dio a Felipe VI y a Juan de Bohemia la oportunidad de sellar su alianza de una manera que beneficiaba a ambas partes. La salida forzada del emperador Luis IV de Italia permitió al rey bohemio Juan de Luxemburgo hacerse con el control de varias ciudades italianas, lo que le situó en una posición fuerte para gobernar un reino güelfo en el norte de Italia subordinado a la autoridad papal, equivalente al reino de Nápoles en el sur de Italia. Esto también limitaría las posibilidades de Roberto de Anjou, rey de Nápoles, de someter al papado a un verdadero protectorado. Para ello, el rey de Bohemia necesitaba el apoyo diplomático del gobernante más poderoso de Occidente: el rey de Francia.

En enero de 1332, Felipe VI invitó a Juan de Luxemburgo a proponer un tratado de alianza que se cimentaría con el matrimonio de una de las hijas del rey de Bohemia con su hijo Juan. El rey de Bohemia, que tenía planes para Lombardía y necesitaba el apoyo diplomático francés, aceptó este acuerdo. Las cláusulas militares del Tratado de Fontainebleau estipulan que, en caso de guerra, el rey de Bohemia se uniría al ejército del rey de Francia con cuatrocientos hombres en armas si el conflicto tuviera lugar en Champaña o Amiens; con trescientos hombres si el teatro de operaciones estuviera más lejos. Las cláusulas políticas establecen que la corona lombarda no sería disputada por el rey de Bohemia si lograba conquistarla; y que, si podía disponer del reino de Arles, éste volvería a Francia. Además, el tratado confirmaba el statu quo de los avances franceses en el Imperio. El rey de Francia tuvo que elegir entre las dos hijas del rey de Bohemia. Eligió a Bonne como esposa porque estaba en edad fértil (tenía 16 años y su hermana Ana 9) y podía darle un hijo. La dote se fija en 120.000 florines.

Finalmente, la ciudad de Lucca fue cedida al rey de Francia. Pero Roberto de Anjou, rey de Nápoles y conde de Provenza, no podía sino ser hostil a este proyecto apoyado por Juan XXII. Sobre todo porque las ciudades italianas disfrutaban desde hacía tiempo de su independencia, ya no era posible imponer su sumisión a un reino güelfo, como ocurría en el sur de Italia. Los güelfos y los gibelinos unieron sus fuerzas y crearon una liga en Ferrara que derrotó a las fuerzas de Juan de Luxemburgo y Bertrand du Pouget. Brescia, Bérgamo, Módena y Pavía cayeron en manos de los Visconti en el otoño de 1332. Jean de Luxembourg regresó a Bohemia en 1333 y Bertrand du Pouget fue expulsado de Bolonia por una insurrección en 1334.

Causas del conflicto

Si bien la población había crecido en Occidente desde el siglo X como resultado de los avances en las técnicas agrícolas y el desmonte de tierras, a finales del siglo XIII la población había alcanzado un umbral que superaba la capacidad de producción agrícola en ciertas zonas de Europa. Como resultado de la división de las propiedades, las parcelas se redujeron: en 1310 sólo tenían un tercio de su tamaño medio en 1240. Algunas regiones, como Flandes, estaban superpobladas y trataban de ganar tierras cultivables al mar. Sin embargo, para cubrir sus necesidades, optaron por una economía comercial que les permitía importar productos agrícolas. En Inglaterra, ya en 1279, el 46% de los agricultores tenían menos de 5 hectáreas de tierra cultivable. Para alimentar a una familia de 5 personas, se necesitaban de 4 a 5 hectáreas. La población rural se empobreció, el precio de los productos agrícolas bajó y los ingresos fiscales de la nobleza disminuyeron, mientras que la presión fiscal aumentó y con ello las tensiones con la población rural. Muchos campesinos probaron suerte como temporeros en las ciudades por salarios muy bajos, lo que también provocó tensiones sociales en las zonas urbanas. El enfriamiento climático provocó malas cosechas que, debido a la presión demográfica, dieron lugar a hambrunas (que habían desaparecido desde el siglo XII) en el norte de Europa en 1314, 1315 y 1316: Ypres perdió el 10% de su población y Brujas el 5% en 1316.

La nobleza tenía que compensar la disminución de sus rentas territoriales y la guerra era una excelente forma de hacerlo: a través de los rescates cobrados tras la captura de un adversario, los saqueos y el aumento de los impuestos justificados por la guerra. Así es como la nobleza impulsa la guerra, especialmente la nobleza inglesa, cuyas rentas de la tierra son las más afectadas. Felipe VI necesitaba reponer las arcas del Estado y una guerra permitiría recaudar impuestos excepcionales.

El conflicto escocés

Al desembarcar al frente de un ejército privado el 6 de agosto de 1332 en el condado de Fife, en el noroeste de Escocia, Eduardo Balliol, hijo del ex rey inglés John Balliol, reavivó el conflicto anglo-escocés. Desde 1296, aprovechando la muerte de Alejandro III sin heredero varón y el intento de tomar el control por matrimonio, Inglaterra ha considerado a Escocia como un estado vasallo. Sin embargo, los escoceses firmaron la Auld Alliance con Francia el 23 de octubre de 1295. Felipe el Hermoso enfrentó a los escoceses con Eduardo I de Inglaterra, cuyo arbitraje de la difícil sucesión de Margarita de Escocia a favor de Juan Balliol ni siquiera aseguró la lealtad de este rey vasallo. El rey de Francia había intervenido en favor del derrotado Balliol y obtuvo su liberación. William Wallace, el líder de los barones que se rebelaron contra el dominio inglés, encontró refugio en Francia tras su derrota en 1298. El canciller Pedro Flote amenazó al papa Bonifacio VIII y a los negociadores ingleses, en una mediación de la Santa Sede, con intervenir directamente en Escocia si el rey inglés persistía en apoyar a los insurgentes flamencos. En los años siguientes se invirtió su posición, ya que la paz franco-inglesa y la sucesión de las princesas capetianas al trono inglés disuadieron al rey francés de intervenir demasiado visiblemente en favor de los rebeldes escoceses. En 1305, Felipe el Hermoso dejó que Wallace fuera capturado y ejecutado. La Escocia de Robert Bruce fue un escollo para Eduardo I, que aseguró que Francia permaneciera relativamente tranquila. Las disputas fronterizas, las breves expediciones militares y el acoso sobre el terreno se sucedieron. En la batalla de Bannockburn, en 1314, Robert Bruce (más tarde Roberto I de Escocia) aplastó finalmente a la caballería inglesa, numéricamente superior, con sus piqueros que, clavando sus lanzas en el suelo, podían romper las cargas de la caballería, como habían hecho los flamencos contra los franceses en la batalla de Courtrai. Estas formaciones de picas pueden utilizarse ofensivamente a la manera de las falanges griegas (la formación cerrada permite que la energía cinética acumulada de todos los combatientes derribe a la infantería contraria) y rompieron las filas inglesas, infligiendo una severa derrota. En 1328, Robert Bruce fue reconocido como rey de Escocia por el Tratado de Northampton. Pero cuando Bruce murió en 1329, David II sólo tenía ocho años, y Edward Balliol tuvo la oportunidad de reclamar la corona.

Tras el desastre de Bannockburn, los ingleses reconocieron el fin de la superioridad de la caballería en el campo de batalla y desarrollaron nuevas tácticas. El rey Eduardo I de Inglaterra promulgó una ley que animaba a los arqueros a entrenar los domingos y prohibía el uso de otros deportes; los ingleses se volvieron expertos en el arco largo. La madera utilizada era el tejo (que Inglaterra importaba de Italia), que tenía unas cualidades mecánicas superiores a las del olmo blanco utilizado en los arcos galeses: el rendimiento mejoraba así. Esta arma más potente podría utilizarse para disparos masivos de largo alcance. Los ingleses adaptaron su forma de luchar reduciendo la caballería pero utilizando más arqueros y hombres de armas a pie protegidos de las cargas por estacas en el suelo (estas unidades se movían a caballo pero luchaban a pie). Para ser eficaz, el arco largo debe ser utilizado por un ejército protegido y, por tanto, en posición defensiva. Por lo tanto, hay que obligar al adversario a atacar. Para ello, los ingleses utilizaron el principio de la chevauchée en Escocia: el ejército desplegado en una amplia zona devasta todo un territorio hasta que el adversario se ve obligado a atacar para poner fin al pillaje. Utilizando un esquema táctico que prefiguraba la batalla de Crécy, con hombres de armas atrincherados detrás de estacas clavadas en el suelo y arqueros colocados en los flancos para evitar que los proyectiles rebotaran en las cuencas aerodinámicas y las armaduras para desviar los golpes frontales, Eduardo Balliol aplastó a los escoceses, ampliamente superados en número, en la batalla de Dupplin Moor el 11 de agosto de 1332. Tras un nuevo éxito, fue coronado rey de Escocia en Scone el 24 de septiembre de 1332. Eduardo III no participó en la campaña, pero era consciente de que el resultado le era muy favorable: tenía un aliado al frente de Escocia.

Los éxitos de Balliol demostraron la superioridad táctica que confería el arco largo inglés, así que cuando fue derrocado el 16 de diciembre de 1332, Eduardo III tomó abiertamente el asunto en sus manos. Revocó el Tratado de Northampton que se había firmado durante la regencia, renovando así las pretensiones de soberanía inglesa sobre Escocia y desencadenando la segunda Guerra de Independencia escocesa. Con la intención de recuperar lo que Inglaterra había concedido, sitió y recuperó el control de Berwick, y luego aplastó al ejército de relevo escocés en la batalla de Halidon Hill utilizando exactamente las mismas tácticas que en Dupplin Moor. Fue extremadamente firme: todos los prisioneros fueron ejecutados. Eduardo III está ahora en posición de poner a Eduardo Balliol en el trono de Escocia. Balliol rindió homenaje al rey de Inglaterra en junio de 1334 en Newcastle y cedió 2.000 bibliotecas de tierra en los condados sureños de Lothian, Roxburghshire, Berwickshire, Dumfriesshire, Lanarkshire y Peeblesshire.

La duración del conflicto escocés sirvió a los propósitos de Felipe VI, por lo que dejó a sus aliados tradicionales a su suerte. Sabía que su poder en Francia era todavía débil y no podía arriesgarse a los disturbios que provocaría la pérdida de los suministros de lana inglesa, a los que la industria textil de las grandes ciudades flamencas era tan aficionada. Por lo tanto, el rey de Francia se contentó con observar. Felipe VI ganó la paz a corto plazo por su prudencia, pero a largo plazo salió perdiendo. Un David Bruce habría sido más útil, poderoso y con razones para estar agradecido. El Papa Benedicto XII veía el conflicto anglo-escocés como el principal riesgo de conflicto europeo, si el rey de Francia se involucraba de nuevo, con los condes de Namur, Guelders y Juliers involucrados en Escocia a través de los contingentes que pusieron a disposición de Eduardo III. Además, los marineros de Dieppe y Rouen se aventuraron a competir con los de Southampton. La próxima guerra podría situarse razonablemente en torno al Canal de la Mancha, y no hacia Saint-Sardos, donde los barones alargaban las conversaciones con la más evidente falta de voluntad. Esto jugó a favor de Felipe VI, que recibió a David II en mayo de 1334 y lo instaló con su corte en el gélido Château-Gaillard. Lo que importaba no era el éxito de los escoceses, sino la amenaza que representaban para Inglaterra. Eduardo III trató de apaciguar al rey de Francia y obtener la devolución de las tierras incautadas por Carlos IV en Aquitania, pero Felipe exigió a cambio el restablecimiento de David II: las cuestiones de Guayana y Escocia estaban ahora vinculadas. A pesar de las victorias en Dupplin y Halidon, las fuerzas de David Bruce pronto comenzaron a recuperarse. En julio de 1334 Eduardo Balliol tuvo que huir a Berwick y pedir ayuda a Eduardo III. Gracias a un impuesto obtenido del Parlamento y a un préstamo del banco Bardi, relanzó una campaña escocesa. Lanzó una campaña devastadora, pero los escoceses habían aprendido la lección. Evitaron las batallas campales y utilizaron la táctica de las tierras desiertas. La ocupación de los Plantagenet estaba en peligro y las fuerzas de Balliol estaban perdiendo terreno rápidamente. Eduardo reunió entonces un ejército de 13.000 hombres que se embarcó en una segunda campaña infructuosa. Los franceses reunieron una fuerza expedicionaria de 6.000 hombres y libraron una guerra a la carrera en el Canal de la Mancha. Eduardo III despidió a su ejército en otoño. A finales de 1335, los independientes escoceses dirigidos por Sir Andrew Murray lucharon en Culblean contra un partidario de Edward Balliol. Fingieron huir y los ingleses cargaron desde su posición defensiva. Luego sufrieron una carga de flanqueo y huyeron.

En 1336, Felipe VI, sintiendo su poder más seguro, tomó iniciativas. En marzo, estuvo en Aviñón, donde el Papa Benedicto XII, que empezaba a construir la famosa fortaleza, se negó a lanzar la cruzada tan deseada por el rey de Francia, juzgando imposible la operación dadas las numerosas divisiones en Occidente. Este último, enfadado (se le había prometido el mando de la cruzada) trasladó la flota francesa del Mediterráneo al Mar del Norte. Inglaterra tembló. Eduardo III puso sus costas en alerta. Los sheriffs arman urgentemente a todos los hombres de dieciséis a sesenta años. El Parlamento votó una subvención sin que se le pidiera. Benedicto XII ya había mantenido al rey de Francia en el camino de la cruzada, intentó mantenerlo también en el camino de Escocia. Felipe VI recibe de él una carta de consumada sabiduría política, cuya lección el rey habría hecho bien en meditar:

«En estos tiempos revueltos, en los que estallan conflictos en todas las partes del mundo, hay que pensar mucho antes de comprometerse. No es difícil emprender un negocio. Pero es una cuestión de ciencia y reflexión saber cómo se acabará y cuáles serán las consecuencias.

El rey de Francia ignora la lección y sus embajadores celebran una conferencia en Inglaterra con los de David Bruce y una delegación de barones escoceses. Se habló de la guerra. Eduardo III, informado, no se hacía ilusiones, su primo se hacía pasar por enemigo. Benedicto XII volvió a imponer su mediación, y con dificultad calmó el ardor de Felipe. También impidió que el emperador Luis de Baviera formara una coalición contra Francia con Eduardo III. El equilibrio era frágil y la carrera armamentística se reanudó, obstaculizada por la falta de dinero de ambas partes. Con la ayuda de su principal consejero Miles de Noyers, Felipe VI se aseguró el apoyo de algunos estados (Génova, Castilla, Montferrato) y compró plazas fuertes en el norte y el este del Reino.

En esta época, en 1336, murió el hermano de Eduardo III, Juan de Eltham, conde de Cornualles. En su Gestia annalia, el historiador Juan de Fordun acusa a Eduardo de haber matado a su hermano en una pelea en Perth. Aunque Eduardo III destinó un ejército muy numeroso a las operaciones escocesas, la gran mayoría de Escocia fue reconquistada por las fuerzas de David II en 1337, dejando sólo unos pocos castillos como Edimburgo, Roxburgh y Stirling en manos de los Plantagenet. Una mediación papal trató de lograr la paz: se propuso que Balliol siguiera siendo rey hasta su muerte y luego fuera sustituido por David Bruce. Este último se negó por instigación de Felipe VI. En la primavera de 1337, la guerra franco-inglesa parecía inevitable.

Las pocas fortalezas que aún estaban bajo su control eran insuficientes para imponer el dominio de Eduardo, y en los años 1338-39 pasó de una estrategia de conquista a otra de defensa de lo ganado. Eduardo se enfrentaba a problemas militares en dos frentes; la lucha por el trono francés no era menos importante. Los franceses constituían un problema en tres aspectos: en primer lugar, proporcionaban un apoyo constante a los escoceses a través de una alianza franco-escocesa. En segundo lugar, los franceses atacaron regularmente varias ciudades costeras inglesas, iniciando rumores de una invasión masiva a Inglaterra. De hecho, Felipe VI montó una expedición de 20.000 hombres de armas y 5.000 ballesteros. Pero para trasladar tal fuerza tuvo que contratar galeras genovesas. Eduardo III, informado por espías, impide el proyecto pagando a los genoveses para que neutralicen su flota: Felipe VI no tiene medios para superar la oferta.

La carrera por las alianzas

El día de Todos los Santos de 1337, el obispo de Lincoln, Enrique Burghersh, llegó portando un mensaje del rey de Inglaterra para «Felipe de Valois, que se hace llamar rey de Francia». Esto es una falta de homenaje y una declaración de guerra.

Desde el voto de subvención del Parlamento inglés reunido en Nottingham un año antes, la marcha hacia la guerra había sido rápida. El rey Eduardo III de Inglaterra había armado una flota y enviado armas a Guyenne. A finales de 1336, había decretado la prohibición de la venta de lana inglesa a Flandes y en febrero de 1337 concedió privilegios a los trabajadores extranjeros que vinieran a instalarse en las ciudades inglesas, para obligar a las ciudades pañeras (Ypres, Gante, Brujas, Lille) a elegir entre sus proveedores ingleses y sus clientes franceses. Se prohibió la importación de telas extranjeras. Inglaterra quería dar la impresión de que se estaba preparando para vivir sin Flandes. Eduardo III también jugó con las rivalidades entre las provincias del norte. Favoreció las exportaciones inglesas a Brabante, ya que la pañería de Malinas y Bruselas empezó a competir eficazmente con la de los grandes centros tradicionales de Flandes. Brabante recibió 30.000 sacos de lana con la única condición de no dar nada a las ciudades flamencas. El rey de Inglaterra también premió la firmeza del duque de Brabante, Juan III, ante las observaciones del rey de Francia cuando Roberto de Artois estaba exiliado en sus tierras. La diplomacia esterlina se desplegó en las fronteras occidentales del Sacro Imperio Romano Germánico contra el rey francés. Los embajadores ingleses celebraron un intercambio de alianzas en Valenciennes, a las puertas del reino, donde se intercambió el odio de los Valois. El rey de Francia concentró su flota en Normandía y reavivó la resistencia de los escoceses contra Eduardo III. El 24 de mayo de 1337, tras negarse a cumplir la citación, Eduardo III fue condenado a la confiscación de su ducado. El Papa Benedicto XII obtuvo una suspensión de la ejecución por parte del Rey de Francia. Felipe VI prometió no ocupar el Ducado de Guyena hasta el año siguiente. La respuesta de Eduardo III fue el desafío de Enrique Burghersh, el obispo de Lincoln.

Por ello, las ciudades flamencas y Brabante optan por la alianza inglesa, llevando consigo a Hainaut, que tras un periodo de vacilación decide no quedar innecesariamente aislado. Además, Eduardo III, esposo de Philippa de Hainaut, era el yerno del conde. Como Guillermo I de Henao es también conde de Holanda y Zelanda, Flandes está rodeada por el lado del Imperio, desde el Mar del Norte hasta la frontera francesa, por un estado decididamente hostil a los Valois. Los principados de Renania completaron la coalición; Juliers, Limburgo, Cleves y algunos otros se plegaron a la política de la libra esterlina. Felipe VI sólo podía contar con los supervivientes de la influencia francesa en esta región, que había alcanzado su máximo esplendor bajo Luis IX de Francia y Felipe IV el Hermoso. El conde de Flandes no era de fiar, ya que su condado ya no estaba bajo su control. El obispo de Lieja y la ciudad de Cambrai apenas equilibran la influencia de sus demasiado poderosos vecinos de Brabante y Henao. Al final, el rey de Francia tiene pocas esperanzas en el norte.

El juego es más sutil para el emperador Luis de Baviera, excomulgado y cismático. Para sobrevivir, estaba tan debilitado que tuvo que romper el acuerdo de los príncipes cristianos y poner su alianza en subasta. En agosto de 1337, finalmente vendió su pertenencia a los Plantagenet. Eduardo III llegó a obtener del emperador el título de «vicario imperial en la Baja Alemania», lo que le convirtió en el representante oficial de la autoridad imperial en el Rin y el Mosa. El asunto se celebró en septiembre de 1338 en Coblenza durante unas magníficas fiestas organizadas por el emperador pero financiadas por el rey de Inglaterra. Esto debería conducir automáticamente al apoyo del Papa al rey francés, pero Benedicto XII dudó, limitándose a protestar contra esta alianza, esperando todavía imponer su mediación. El rey de Inglaterra le obligó a decidir cuando llamó a sus embajadores a Aviñón en julio de 1338. Edward pensaba que podía hacer cualquier cosa. En Coblenza, recibe el homenaje de los vasallos del Imperio, a excepción del obispo de Lieja. Establece relaciones con el Conde de Ginebra y el Conde de Saboya. El propio duque de Borgoña, todavía amargado por la elección dinástica de 1328, prestó oído comprensivo a las palabras del Plantagenet. Eduardo III encargó una corona con el símbolo de la flor de lis, y se vio ya en Reims.

Las alianzas de Felipe VI eran menos numerosas pero más sólidas y, por tanto, más útiles a largo plazo. Los condes de Ginebra y de Saboya, tentados por la alianza inglesa, así como los condes de Vaudémont y de Deux-Ponts (de), fueron ganados para los Valois mediante distribuciones de rentas del Tesoro. Juan el Ciego, conde de Luxemburgo y rey de Bohemia, asiduo de la corte francesa, se puso del lado de los franceses, llevando consigo a su yerno, el duque de la Baja Baviera. Génova se comprometió a proporcionar barcos y ballesteros experimentados. Los Habsburgo mostraron su simpatía. Pero el mayor éxito de la actividad diplomática francesa, dirigida por Miles de Noyers, fue la alianza con el rey de Castilla obtenida en diciembre de 1336. Alfonso XI prometió al rey de Francia un apoyo marítimo que resultaría muy útil en el Atlántico. En efecto, los marineros gascones e ingleses, por un lado, y los franceses y bretones, por otro, se enfrentaban en cada ocasión, ya fuera en el mar o en el puerto. Cuatro años después, los barcos castellanos se reforzaron hasta el Mar del Norte.

Ofensiva en Aquitania

Al comienzo de la Guerra de los Cien Años, al comprobar la ineficacia de la campaña que había confiado a Raúl II de Brienne, Felipe VI se dirigió a Juan I de Bohemia. En efecto, el Condestable de Francia, habiendo cometido el error de dividir sus tropas en un intento de tomar las fortalezas gasconas, estaba empantanado desde la primavera de 1338 en interminables asedios mientras que los ingleses tenían muy pocos hombres. A Jean de Bohême se le unieron Gaston Fébus (que recibió algunos señoríos a cambio) y dos mercenarios saboyanos: Pierre de la Palu y Le Galois de La Baume. El rey asignó 45.000 libras al mes a esta fuerza de 12.000 hombres. Considerando que se iba a tratar de tomar las fortalezas gasconas una tras otra sin esperanza de matarlas de hambre, se reclutó un cuerpo de zapadores y mineros alemanes y se equipó a este ejército con algunas bombardas. El éxito fue rápido: se tomaron las fortalezas de Penne, Castelgaillard, Puyguilhem, Blaye y Bourg. El objetivo no estaba lejos de alcanzarse cuando el ejército puso sitio a Burdeos en julio de 1339. Pero la ciudad resistió, una puerta fue tomada, pero los atacantes fueron rechazados con dificultad. El problema de abastecer a 12.000 hombres resultó insoluble, ya que los recursos locales se agotaron. Las tropas fueron llevadas a luchar en el norte. El asedio se levantó el 19 de julio de 1339.

La cabalgata de Eduardo III en 1339

Con el ejército de Felipe habiendo lanzado su ofensiva victoriosa en Aquitania y Eduardo III bajo la amenaza de un desembarco francés en Inglaterra, éste decidió llevar la guerra a Flandes. Consiguió la alianza de las ciudades flamencas, que necesitaban la lana inglesa para mantener su economía, pero también del emperador y de los príncipes de la región, que veían con malos ojos los avances franceses en el imperio. Entre estos príncipes del Norte, no son los menos Guillermo I (de Avesnes), Conde de Hainaut, el Duque de Brabante, el Duque de Guelders, el Arzobispo de Colonia y el Conde (¿Marqués?) de Juliers. Estas alianzas se hicieron con la promesa de una compensación económica por parte del rey de Inglaterra. Por eso, cuando desembarcó el 22 de julio de 1338 en Amberes al frente de 1.400 hombres de armas y 3.000 arqueros, sus aliados se apresuraron a pedirle que pagara sus deudas en lugar de proporcionarle los contingentes previstos. El rey de Inglaterra pasa el invierno en Brabante negociando con sus acreedores. Para neutralizar a las tropas del rey francés que llegaron a Amiens el 24 de agosto, inició negociaciones dirigidas por el arzobispo de Canterbury y el obispo de Durham. La maniobra tuvo éxito y el rey francés tuvo que enviar su considerable ejército de vuelta.

Pero este statu quo, que duró casi un año, disgustó a los contribuyentes de ambos bandos, que se desangraron para financiar a los ejércitos que se miraban con la respiración contenida. En el verano de 1339, fue Eduardo III quien lanzó la ofensiva. Habiendo recibido refuerzos de Inglaterra, y habiendo logrado garantizar sus deudas con sus aliados, marchó con ellos sobre Cambrai (una ciudad del Imperio cuyo obispo se puso del lado de Felipe VI) a finales de septiembre de 1339. Buscando provocar una batalla campal con los franceses, saqueó todo a su paso, pero Felipe VI no se movió. El 9 de octubre, comenzando a agotar los recursos locales, el rey de Inglaterra tuvo que decidirse a luchar. Por ello, giró hacia el suroeste y cruzó el Cambrésis, quemando y matando todo lo que encontraba a su paso: 55 pueblos de la diócesis de Noyon fueron arrasados. Durante este tiempo, Felipe VI hizo reunir su ost y llegó a Buironfosse. Los dos ejércitos marcharon entonces hacia el otro y se encontraron por primera vez cerca de Péronne. Eduardo tenía 12.000 hombres y Felipe 25.000. El rey de Inglaterra, al encontrar el terreno desfavorable, se retiró. Felipe VI propone reunirse el 21 o el 22 de octubre en terreno abierto donde sus ejércitos puedan luchar según las reglas de la caballería. Eduardo III le esperaba cerca de la aldea de La Capelle, donde había acampado en un terreno favorable, atrincherado tras estacas y zanjas, con sus arqueros colocados en las alas. El rey de Francia, creyendo que una carga de caballería sería suicida, también se atrincheró, dejando el honor de atacar a los ingleses. El 23 de octubre de 1339, como uno de los dos adversarios no logró tomar la iniciativa, los dos ejércitos volvieron a casa. La caballería francesa, que contaba con financiarse con los rescates exigidos a los prisioneros tomados durante la contienda, gruñó y acusó a Felipe VI de «zorro».

Estancamiento del conflicto

La conducción de la guerra por parte de Felipe VI causó mucho descontento. Como no podía recaudar suficientes impuestos para mantener el esfuerzo bélico, así como su administración y las pensiones y exenciones cada vez más cuantiosas que concedía a los señores que temía que se pasaran al bando inglés, recurrió a frecuentes cambios de moneda que condujeron a la inflación: se redujo confidencialmente el contenido de metal noble de la moneda. Gobernó con un pequeño consejo de parientes cercanos, lo que disgustó a los príncipes excluidos de la esfera gobernante. Su estrategia de evitar las batallas campales fue criticada por la caballería, que tenía grandes esperanzas en los rescates pagados por los potenciales prisioneros. En cuanto a Eduardo III, aunque estaba arruinado, interesó a los feudales mediante una política destinada a atraer las buenas gracias de los vasallos gascones del rey francés. A finales de 1339, Oliver Ingham, senescal de Burdeos, consiguió atraer a su campo a Bernard-Ezy V, señor de Albret, llevándose a muchos señores. Eduardo III lo nombró su lugarteniente en Aquitania. Al frente de las tropas gasconas, avanzó hacia el este, tomando Sainte-Bazeille en el Garona y sitiando Condom. Su avance culminó en septiembre de 1340, pero Pierre de la Palu, senescal de Toulouse, dirigió una contraofensiva que le obligó a levantar el asedio. Todas las ciudades fueron retomadas después.

El año 1340 no fue más favorable para Eduardo III en el frente escocés: la guerra de guerrillas de los partidarios de David Bruce se intensificó y se realizaron incursiones en Northumberland. William Douglas, señor de Liddesdale, capturó Edimburgo y David Bruce regresó del exilio en junio de 1341.

Eduardo III, que sólo había negociado la tregua de Esplechin para ganar tiempo en un momento en que la evolución del conflicto le era desfavorable (no confiaba en la mediación papal, que juzgaba completamente pro-francesa), reanudó las hostilidades y tomó Bourg en agosto de 1341, mientras aumentaba la tensión entre Felipe VI y Jaime II de Mallorca, al negarse éste a pagar tributo al rey de Francia por la ciudad de Montpellier.

Guerra de Sucesión Bretona

El 30 de abril de 1341, el duque Juan III de Bretaña muere, sin descendencia a pesar de haber contraído tres matrimonios, con Isabel de Valois, Isabel de Castilla y Juana de Saboya, y sin haber designado a su sucesor. Los pretendientes eran, por un lado, Juana de Penthièvre, hija de su hermano Guy de Penthièvre, casada desde 1337 con Carlos de Blois, pariente del rey, y, por otro lado, Juan de Montfort, conde de Montfort-l»Amaury, hermanastro del difunto duque, hijo del segundo matrimonio de Arturo II de Bretaña con Yolande de Dreux, condesa de Montfort-l»Amaury.

En mayo de 1341, intuyendo que el veredicto sería favorable a Carlos de Blois, un pariente cercano del rey, Jean de Montfort, instado por su esposa, Jeanne de Flandre, tomó la iniciativa: se instaló en Nantes, la capital ducal, y se apoderó del tesoro ducal en Limoges, ciudad de la que Jean III había sido vizconde. Convocó a los grandes vasallos bretones para que fueran reconocidos como duques, pero la mayoría no acudió (muchos de ellos tenían además posesiones en Francia que corrían el riesgo de ser confiscadas si se oponían al rey).

En los meses siguientes (junio-julio), realizó una gran cabalgada por su ducado para asegurar el control de las plazas fuertes (Rennes, Malestroit, Vannes, Quimperlé, La Roche-Piriou, Quimper, Brest, Saint-Brieuc, Dinan y Mauron antes de regresar a Nantes). Consiguió hacerse con el control de una veintena de plazas.

Habiendo Jean de Montfort tomado posesión de todas las fortalezas del ducado en la primavera de 1341 y habiendo rendido el homenaje de lige a Eduardo III, fue necesario poner a Carlos de Blois en posesión del ducado. Por ello, Felipe VI convocó un ejército de 7.000 hombres reforzado con mercenarios genoveses en Angers para el 26 de septiembre de 1341. Juan el Bueno, duque de Normandía, fue puesto al frente de la expedición, flanqueado por Miles de Noyer, duque de Borgoña y Carlos de Blois. El ejército partió de Angers a principios de octubre de 1341, derrocó a Jean de Montfort en L»Humeau y luego sitió Nantes, donde se había refugiado. Tomó la fortaleza de Champtoceaux que, en la orilla izquierda del Loira, cerraba el acceso a Nantes. Eduardo III, que acababa de prorrogar la tregua de Esplechin, no pudo intervenir. La ciudad capituló al cabo de una semana, a principios de noviembre de 1341. Jean de Montfort se rindió al hijo del rey de Francia el 21 de noviembre y le entregó su capital. Recibió un salvoconducto para ir a París a defender su caso, pero fue detenido y encarcelado en el Louvre en diciembre de 1341. Privado de su líder y del apoyo de las grandes familias bretonas, el partido monfortista se hundirá. Con el invierno, el duque de Normandía terminó la campaña sin haber aniquilado los últimos obstáculos: creyendo haber zanjado el asunto asegurando la persona de Juan de Montfort, regresó a París. Pensó que había resuelto el asunto asegurando la persona de Jean de Montfort, y regresó a París, pero Jeanne de Flandre, esposa de Jean de Montfort, reavivó la llama de la resistencia y reunió a sus partidarios en Vannes. Se atrincheró en Hennebond, envió a su hijo a Inglaterra y concluyó un tratado de alianza con Eduardo III en enero de 1342. Ansioso por abrir un nuevo frente que aliviara la presión francesa en Guyena y limitara el número de tropas que podían enviarse para apoyar a los escoceses, Eduardo III decidió responder favorablemente a las peticiones de ayuda militar de Juana de Flandes. El rey de Inglaterra no tenía ni un céntimo para pagar una expedición: era, pues, el tesoro ducal bretón el que la financiaría. En abril de 1342, sólo pudo enviar 34 hombres de armas y 200 arqueros. Mientras tanto, los franceses habían tomado Rennes y sitiado Hennebont, Vannes y Auray, que resistieron. Carlos de Blois se vio obligado a levantar el campamento en junio de 1342 cuando Wauthier de Masny y Robert d»Artois llegaron a la cabeza de las tropas inglesas. En julio de 1342, llegaron fuertes refuerzos franceses, Juana de Flandes tuvo que huir y se encontró sitiada en Brest. Pero el 15 de agosto, el grueso de las tropas inglesas llegó finalmente a Brest con 260 barcos y 1.350 soldados. Carlos de Blois se retiró a Morlaix y se encontró asediado por Roberto de Artois, que esperaba abrir un segundo puerto en el norte de Bretaña a los ingleses. Los ingleses intentaron tomar Rennes y Nantes, pero tuvieron que conformarse con saquear Dinan y sitiar Vannes, ciudad en la que Robert d»Artois resultó gravemente herido. Los franceses, que les esperaban en Calais, habían retirado sus fuerzas debido a los éxitos de Charles de Blois. El 30 de septiembre, las fuerzas de este último sufrieron graves pérdidas cerca de Lanmeur.

Un ejército francés bajo las órdenes, una vez más, del Duque de Normandía, se reunió para hacer frente a la situación. Pero Jean de Montfort estaba prisionero y Jeanne de Flandre se había vuelto loca, por lo que se firmó una tregua el 19 de enero de 1343. De hecho, los ingleses ocuparon y administraron las plazas fuertes aún fieles a Jean de Montfort. Una gran guarnición inglesa ocupó Brest. Vannes fue administrada por el Papa. El conflicto, que no se resolvió en absoluto, duró 22 años y permitió a los ingleses afianzarse de forma duradera en Bretaña.

La tregua de Malestroit, en enero de 1343, supuso el despido de muchos mercenarios que formaron las primeras Grandes Compañías. Estos últimos actuaron en Languedoc, como la Société de la Folie, que hizo estragos en los alrededores de Nîmes, o las bandas de ingleses o bretones no asalariados que rescataron a la población y al mismo tiempo sumieron al Ducado de Bretaña en la anarquía.

La campaña de Lancaster en Aquitania

El punto de inflexión de la guerra fue financiero. Aprovechando la tregua de Malestroit, Eduardo logró convencer al Parlamento de que la guerra no podía ganarse sin enviar fuerzas considerables contra el enemigo. Realizó grandes esfuerzos propagandísticos para convencer a la población de la amenaza que suponía el rey francés. En junio de 1344, el Parlamento le votó un impuesto para dos años: lo suficiente para reunir dos ejércitos bien equipados para emprender campañas decisivas en Aquitania y el norte de Francia, y contingentes más pequeños para influir en la Guerra de Sucesión bretona.

A principios de agosto de 1345, el conde Enrique de Lancaster desembarcó en Burdeos con 500 hombres de armas, 1.000 arqueros y 500 soldados de infantería galos. Tenía el título de teniente de Aquitania y total libertad de acción. Su primer objetivo era neutralizar Bergerac, desde donde se lanzaban regularmente incursiones devastadoras. La ciudad fue tomada en agosto. Tomó cientos de prisioneros que fueron retenidos para pedir rescate. Reforzado por las tropas gasconas y las de Stafford (su ejército contaba con 2.000 hombres de armas y 5.000 arqueros y soldados de a pie), puso sitio a Périgueux. Juan el Bueno, encargado de la defensa de Aquitania, envió al Conde de Valentinois, Luis de Poitiers, con 3.000 hombres de armas y 6.000 de infantería para rescatar la ciudad. Pero a quince kilómetros de Périgueux, Luis de Poitiers se detuvo para sitiar el castillo de Auberoche. Fue sorprendido por Enrique de Lancaster el 21 de octubre, el ejército francés fue derrotado y los ingleses volvieron a hacer muchos prisioneros. Gracias a este éxito, Enrique de Lancaster se apoderó de varias bastidas, despejando la zona entre la Dordoña y el Garona de guarniciones francesas, y luego sitió La Réole. La ciudad fue tomada el 8 de noviembre, pero la ciudadela se resistió: prometió rendirse si no llegaba ayuda en cinco semanas. Jean le Bon no se movió, gran parte de su ejército había sido derrotado en Auberoche y había desechado al resto. La Réole, pero también Langon y Sainte-Bazeille hicieron lo mismo en enero de 1346. Esto tuvo un efecto catastrófico: ante la inercia de los franceses, muchos señores gascones cambiaron de bando, como las poderosas familias Durfort y Duras, y las comunidades locales organizaron su propia defensa y se negaron así a pagar los impuestos reales. En consecuencia, la soberanía francesa sobre Aquitania disminuyó, dando paso a las acciones de las Grandes Compañías y a las guerras privadas, que acentuaron el fenómeno. Por otra parte, los prisioneros de Bergerac y Auberoche aportaron cerca de 70.000 libras en concepto de rescate para Enrique de Lancaster y sus lugartenientes no se quedaron atrás: en Inglaterra crecía la conciencia de que la guerra en Francia podía ser rentable, lo que provocó una serie de vocaciones. Cuando Aiguillon cayó a principios de 1346, Felipe VI decidió finalmente actuar: tenía que encontrar las finanzas para construir un ejército. Con gran dificultad, obtuvo finanzas de los Estados de la langue d»oïl y de la langue d»oc, pidió préstamos a los bancos italianos de París y, sobre todo, recibió el apoyo del Papa, que le autorizó a tomar el 10% de las rentas eclesiásticas del reino y le prestó 33.000 florines. Reclutó mercenarios en Aragón e Italia. Su hijo Juan se encontró al frente de 15.000 hombres, entre ellos 1.400 genoveses. Comenzó la campaña de Aquitania sitiando Aiguillon el 1 de agosto. El lugar, situado en la confluencia del Garona y el Lot, estaba muy bien fortificado y con una sólida guarnición de 600 arqueros y 300 hombres de armas. Jean juró que no abandonaría el lugar hasta que hubiera tomado la ciudad. Utilizó todos los medios a su alcance: una red de trincheras para proteger la aproximación y la retaguardia, y la construcción de puentes sobre el Garona y el Lot para bloquear el suministro de la ciudad. Sin embargo, el asedio se estancó y pronto sus propias fuerzas pasaron hambre, sobre todo porque los asediados habían robado suministros a los sitiadores durante audaces salidas. A finales de agosto de 1346, tuvo que levantar el asedio: Eduardo III había atacado en el norte del reino y Felipe VI lo necesitaba.

Derrotas de la tierra

Ante la amenaza de los ingleses, Felipe instó al rey David II de Escocia a invadir Inglaterra desde el norte, que en teoría no estaba defendida, mientras Eduardo se preparaba para invadir Francia desde el sur. David II fue derrotado y capturado en Neville»s Cross el 17 de octubre de 1346. Mientras tanto, Eduardo III de Inglaterra desembarcó en Normandía en julio de 1346 y llevó a cabo una incursión sistemática en las regiones francesas que había atravesado.

Los dos ejércitos se encontraron en Crécy el 26 de agosto de 1346. Los franceses estaban en inferioridad numérica, pero el ejército francés, apoyándose en su poderosa caballería, se enfrentó a un ejército inglés compuesto por arqueros e infantería en proceso de profesionalización. Ante la caída de los ingresos por tierras, la nobleza esperaba reponer sus fondos con los rescates exigidos a cambio de los caballeros contrarios capturados. Salió escaldado por las evasivas de Felipe VI que, consciente de la superioridad táctica inglesa que le confería el arco largo, prefirió abandonar el combate varias veces antes que arriesgarse a la derrota. El rey ya no tenía el carisma y la credibilidad necesarios para mantener a sus tropas. A partir de entonces, todos querían alcanzar al enemigo inglés lo antes posible para llevarse la parte del león; nadie obedeció las órdenes del rey Felipe VI que, llevado por el movimiento, se vio obligado a lanzarse de cabeza a la batalla. Obstaculizados en su avance por sus propios soldados de a pie y por los ballesteros mercenarios genoveses, derrotados por la lluvia de flechas inglesas, los caballeros franceses se vieron obligados a luchar contra sus propios hombres. Fue un desastre en el lado francés, donde Felipe VI de Valois mostró su incompetencia militar. Los caballeros franceses cargaron contra el Monte de Crécy en oleadas sucesivas, pero sus monturas (en ese momento desprotegidas o mal protegidas) fueron masacradas por la lluvia de flechas disparadas por los arqueros ingleses resguardados tras hileras de estacas. Luchando por levantarse de la caída, los caballeros franceses, fuertemente enfundados en sus armaduras, fueron presa fácil para los soldados de infantería que sólo tuvieron que acabar con ellos.

Con el ejército francés destruido, Eduardo III marchó hacia el norte y sitió Calais. Con un ejército de relevo, el rey de Francia intentó levantar el bloqueo de la ciudad, pero no se atrevió a enfrentarse a Eduardo III. En circunstancias dramáticas, durante las cuales los famosos burgueses de Calais entregaron las llaves de su ciudad a los sitiadores, Calais quedó bajo el dominio inglés, que duró hasta el siglo XVI. Felipe VI negoció una tregua con Eduardo III, quien, en posición de fuerza, obtuvo la plena soberanía sobre Calais.

En 1347, tras la caída de Calais, Felipe VI, con 53 años y desacreditado, tuvo que ceder a las presiones. Fue su hijo Juan, el duque de Normandía, quien se hizo cargo. Sus aliados (la familia Melun y los miembros de la burguesía comercial que acababan de ser víctimas de la purga que siguió a Crécy y que él había rehabilitado) entraron en el consejo del rey, la Chambre des Comptes, y ocuparon altos cargos en la administración. La atracción política de Francia permitió al reino expandirse hacia el este a pesar de las derrotas militares. Así, el conde Humberto II, arruinado por su incapacidad para recaudar impuestos y sin heredero tras la muerte de su único hijo, vendió el Delfinado a Felipe VI. John participó directamente en las negociaciones y ultimó el acuerdo.

La gran plaga

La peste negra fue una pandemia que afectó a la población europea entre 1347 y 1351. Las enfermedades llamadas «peste» habían desaparecido de Occidente desde el siglo VIII (peste de Justiniano). Fue la pandemia más mortífera de la historia de la humanidad hasta la gripe española, por lo que sabemos. Fue la primera pandemia de la historia que fue bien descrita por los cronistas contemporáneos.

Se calcula que la Peste Negra mató entre el 30 y el 50% de la población europea en cinco años, cobrándose unos 25 millones de vidas. Esta pandemia tuvo un impacto duradero en la civilización europea, pero también en Oriente Medio y el norte de África. Además, después de esta primera oleada, la enfermedad reapareció regularmente en los distintos países afectados: entre 1353 y 1355 en Francia, y entre 1360 y 1369 en Inglaterra, en particular, y luego aproximadamente cada 20 años hasta el siglo XVII inclusive.

Compra de Montpellier

En 1331, Jaime III de Mallorca, con 16 años, pagó un tributo a Felipe VI por la ciudad de Montpellier, que su familia había heredado por matrimonio. Montpellier se encuentra en el reino de Francia, pero es una posesión del rey de Mallorca, al igual que Guyena lo es para el rey de Inglaterra. El reino de Mallorca era a su vez un estado vasallo del reino de Aragón, pero no estaba contento con la carga fiscal de este vasallaje, que le había sido impuesta por la fuerza.

Montpellier tiene mucha independencia. Está a tres días de camino del resto de las posesiones continentales del Rey de Mallorca en el Rosellón. Depende comercialmente del Languedoc, pero el comercio con los españoles es menos ventajoso debido a su propia moneda. El uso de la moneda francesa era habitual y sus intereses comerciales la empujaban hacia el reino de Francia. Receloso de los deseos de independencia de Jaime III de Mallorca, que se mostraba reacio a pagarle tributos, Pedro IV de Aragón, conocido como el Ceremonioso, trabajó para acercar las dos coronas.

En 1339, preocupado por los rumores de matrimonio de un hijo de Jaime III con una hija de Eduardo III, rumores difundidos por el rey de Aragón que trabajaba activamente para aislar a su vasallo, Felipe VI convocó al rey de Mallorca para renovar su homenaje a la ciudad de Montpellier. Jaime III respondió que dudaba de la legalidad de este tributo y se dirigió al Papa. Viendo que Francia tenía problemas con Inglaterra, Jaime III hizo organizar justas en Montpellier, lo que estaba en contradicción con la orden del rey de Francia que las había prohibido en tiempos de guerra: era un claro desafío a la soberanía de Felipe VI sobre Montpellier. Pedro IV, jugando un doble juego y asegurando a Jaime que le ayudaría militarmente en caso de conflicto con Francia, empujó al rey de Mallorca a afirmarse cada vez más en una alianza con el rey de Inglaterra, pero al mismo tiempo solicitó el apoyo del rey de Francia. Felipe VI hizo tomar la ciudad de Montpellier y los vizcondados de Aumelas y Carladis. Encargó a Juan el Bueno la construcción de un ejército para entrar en Rosellón. Pero Jaime III se da cuenta de que el rey de Aragón le ha tomado el pelo y hace las paces. Felipe VI, que comprendió que la partida se había acabado, ratificó la alianza con Pedro el Ceremonioso y devolvió sus posesiones francesas al rey de Mallorca, sabiendo perfectamente que éste, rodeado de una alianza tan poderosa, no podría conservarlas. En 1343, Pedro IV invadió las Islas Baleares y tomó el control del Rosellón en 1344. El 5 de septiembre de 1343, Felipe VI apoyó la ofensiva aragonesa prohibiendo al rey de Mallorca recibir cualquier suministro de armas, alimentos o caballos. Completamente aislado, Jaime III se vio obligado a aceptar la derrota. Su destino fue sellado por las Cortes de Barcelona, donde se decidió dejarle su feudo de Montpellier. Pero se negó y huyó con uno de sus amigos, el Conde de Foix, con unos cuarenta de sus caballeros. Al encontrarse con Felipe VI en Aviñón, le vendió la ciudad de Montpellier y empeñó parte de la Cerdaña y el Rosellón el 18 de abril de 1349 por 120.000 ecus de oro. Así pudo reconstituir un ejército y una flota. Los acuerdos estipulaban que conservaba los derechos de su ciudad hasta su muerte. Su muerte se produjo el 25 de octubre de 1349: Montpellier pasó a pertenecer a la corona francesa. En cambio, la Cerdaña y el Rosellón, disputados por el rey de Aragón, siguieron siendo aragoneses.

Adquisición del Dauphiné

El 16 de julio de 1349, Humberto II de la Tour du Pin, Delfín de Vienne, arruinado por su incapacidad para recaudar impuestos y sin heredero tras la muerte de su único hijo, cedió el Delfinado, tierra del Sacro Imperio Romano Germánico, al rey de Francia. Ni el Papa ni el Emperador quisieron comprarlo, así que el trato se hizo con Felipe VI. Según el acuerdo, debía ir a un hijo del futuro rey Juan el Bueno. Por tanto, fue Carlos V, como hijo mayor de éste, quien se convirtió en delfín. Sólo tenía once años, pero se enfrentó inmediatamente al ejercicio del poder. El control del Dauphiné era precioso para el reino de Francia porque ocupaba el valle del Ródano, un importante eje comercial entre el Mediterráneo y el norte de Europa desde la Antigüedad, lo que les ponía en contacto directo con Aviñón, ciudad papal y centro diplomático clave en la Europa medieval.

Ducado de Borgoña

La nuera de Felipe VI, Bonne de Luxemburgo, muere de peste en 1349. Felipe llevó a cabo una nueva maniobra diplomática que aumentó sus posesiones hacia el este. Jean de Normandie se casó por segunda vez, el 19 de febrero de 1350 en Nanterre, con la condesa Jeanne de Boulogne, hija de Guillaume XII de Auvergne y de Marguerite d»Évreux, viuda de 24 años, heredera de los condados de Boulogne y Auvergne y regente del ducado de Borgoña, de los condados de Borgoña y de Artois en nombre de su hijo del primer matrimonio, Philippe de Rouvre. Recibió como dote los señoríos de Montargis, Lorris, Vitry-aux-Loges, Boiscommun, Châteauneuf-sur-Loire, Corbeil, Fontainebleau, Melun y Montreuil.

Felipe VI murió en la noche del 22 al 23 de agosto de 1350 en el castillo de Nogent-le-Roi, según algunos historiadores, o más probablemente en la abadía de Notre-Dame de Coulombs, según otros. Felipe dejó un reino permanentemente desorganizado y entró en una fase de revueltas que se convirtió en guerra civil con la Gran Jacquerie de 1358.

En julio de 1313, Felipe VI de Valois se casó con Juana de Borgoña (c. 1293-1349), hija de Roberto II (1248-1306), duque de Borgoña (1272-1306) y rey titular de Tesalónica, y de Inés de Francia (1260-1325). De esta unión nacieron al menos ocho hijos:

Tras enviudar de Juana de Borgoña, fallecida el 12 de diciembre de 1349, el rey se casó en segundas nupcias en Brie-Comte-Robert el 11 o el 29 de enero de 1350 (según la fuente) con Blanca de Navarra (c. 1331-1398), conocida como Blanca de Évreux, hija de Felipe III (1306-1343), conde de Évreux (1319-1343) y rey de Navarra por matrimonio.  1331-1398), conocida como Blanche d»Évreux, hija de Felipe III (1306-1343), conde de Évreux (1319-1343) y rey de Navarra por matrimonio, y de Juana II (1311-1349), reina de Navarra (1328-1349) y condesa de Champaña. De esta unión nació una hija póstuma:

Felipe VI de Valois tuvo dos hijos naturales:

Según la Crónica Latina del monje benedictino Guillaume de Nangis, la mayoría de los barones franceses recomendaron posponer la batalla contra la milicia flamenca en Cassel el 23 de agosto de 1328, argumentando que el invierno se acercaba. El rey Felipe VI pidió consejo a su condestable, Gaucher de Châtillon, que le instó a luchar, respondiendo con audacia: «Quien tiene buen corazón siempre encuentra buen momento para la guerra». Galvanizado por esta respuesta, se dice que el soberano le abrazó antes de pronunciar a sus barones la famosa frase «Qui me diligit me sequatur».

Sin embargo, el origen de esta «palabra histórica» es controvertido, ya que Plutarco atribuyó la arenga «Quien me ama me sigue» a Alejandro Magno varios siglos antes.

Para que conste, fue también antes de esta batalla cuando Felipe se ganó el apodo burlón de «el rey encontrado»: los rebeldes flamencos estaban dirigidos por un comerciante de pescado, por otra parte ingenioso, llamado Nicolaas Zannekin. Se burló de la forma en que Felipe VI había accedido al trono pintando un gallo en los estandartes con la inscripción: «Cuando este gallo cante, entrará el rey que se encuentre aquí». El resultado de la batalla les hizo lamentarse amargamente.

Bibliografía

Documento utilizado como fuente para este artículo.

Referencias

Fuentes

  1. Philippe VI de Valois
  2. Felipe VI de Francia
  3. Le lieu exact de son décès est discuté. Selon certaines sources[Lesquelles ?], il serait mort à Coulombs dans l»abbaye Notre-Dame. Selon d»autres, il serait mort dans l»ancien château fort (aujourd»hui disparu) de Nogent-le-Roi.
  4. ^ David Nicolle, Crécy 1346: Triumph of the Longbow, (Osprey, 2000), 12.
  5. ^ a b Elizabeth Hallam and Judith Everard, Capetian France 987-1328, 2nd edition, (Pearson Education Limited, 2001), 366.
  6. ^ a b Jonathan Sumption, The Hundred Years War: Trial by Battle, Vol. I, (Faber & Faber, 1990), 106-107.
  7. ^ Viard, «Philippe VI de Valois. Début du règne (février-juillet 1328)», Bibliothèque de l»école des chartes, 95 (1934), 263.
  8. 1,0 1,1 1,2 1,3 1,4 1,5 1,6 1,7 «Kindred Britain»
  9. ^ I guelfi genovesi erano guidati dalle famiglie, Grimaldi e Fieschi.
  10. ^ Gli esuli ghibellini erano guidati dalle famiglie, Doria e Spinola.
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