Premio Nobel

Resumen

El Premio Nobel es un galardón que se concede anualmente desde 1901 y fue creado por el inventor e industrial sueco Alfred Nobel (1833-1896). En su testamento, estipuló que su fortuna se destinaría a la creación de una fundación, cuyos intereses se «asignarían como premio a los que más hayan beneficiado a la humanidad en el último año». El dinero debía distribuirse en cinco partes iguales en los campos de la física, la química, la fisiología o la medicina, la literatura y los esfuerzos por la paz. La Fundación Nobel se fundó el 29 de junio de 1900, cuatro años después de la muerte de Alfred Nobel, y los primeros premios se concedieron en 1901. Hoy en día, el Premio Nobel se considera el más alto galardón en las disciplinas consideradas y se entrega cada año en el aniversario de la muerte de Nobel, el 10 de diciembre. El Premio Nobel de la Paz se entrega en Oslo, todos los demás premios en Estocolmo.

Desde 1968, existe también el Premio Alfred Nobel de Ciencias Económicas, dotado por el Banco Nacional de Suecia. Se concede junto con los Premios Nobel, tiene la misma dotación económica y está sujeto a criterios de concesión similares. Por ello, a menudo se le denomina Premio Nobel de Economía y se percibe como un Premio Nobel como los demás.

Alfred Nobel redactó varios testamentos, el último el 27 de noviembre de 1895, que firmó en el Club Sueco-Noruego de París.

En él, concede subvenciones de su fortuna de 31 millones de coronas suecas a numerosos familiares y otras personas de su círculo, por ejemplo, como pensión vitalicia. Para el resto de su fortuna, alrededor del 94% del valor total, decretó la creación de un premio para las categorías de física, química, fisiología o medicina y literatura. Además, se otorgará un premio anual a quien haya contribuido especialmente a la fraternización de los pueblos, a la abolición o reducción de los ejércitos y a la paz.

Motivación e inspiración para la fundación del premio

El propio testamento no explica por qué Alfred Nobel quería que se creara dicho premio. También hay otras pocas declaraciones directas suyas sobre el premio. Según los testigos que asistieron a la firma del testamento, Nobel habría dicho que quería recompensar a los científicos porque a menudo se enfrentaban a vientos económicos.

Nobel dijo una vez

Su decisión de destinar su fortuna a fines fundacionales había madurado, obviamente, a lo largo de mucho tiempo. En cambio, se suele afirmar que Alfred Nobel donó el premio porque tenía mala conciencia, ya que sus inventos se utilizaban para la guerra y era propietario de empresas armamentísticas. Sin embargo, esto se contradice con el hecho de que, a excepción de Ballistit, ninguno de los desarrollos de Nobel se utilizó en la guerra durante su vida. En este contexto, se suele citar la historia de que en 1888, mucho antes de la muerte de Alfred Nobel, un periódico francés publicó una necrológica suya titulada «Le marchand de la mort est mort» («El mercader de la muerte ha muerto»), en la que se describía a Nobel como un hombre «que se enriqueció encontrando métodos para matar a más personas de forma más rápida que nunca». Sin embargo, en realidad el hermano de Alfred Nobel, Ludvig Nobel, había muerto y el periódico lo había confundido. Se dice que Alfred Nobel se horrorizó por la caracterización que se hizo de él. No se sabe con exactitud hasta qué punto esto promovió la dotación del premio, ya que también hay otras declaraciones suyas.

A Bertha von Suttner, que se convertiría en una de las primeras receptoras del Premio Nobel de la Paz, le dijo:

Representó esta posición varias veces más. En este sentido, los intentos de Bertha von Suttner por ganarle para el trabajo por la paz tuvieron éxito, ya que se hizo miembro de la Asociación Austriaca por la Paz y donó dinero para causas pacifistas. Incluso contrató al diplomático turco Aristarchi Bey como ayudante durante unos años para ser informado por él en cuestiones de paz. Desde este punto de vista, tampoco es sorprendente que quisiera donar parte del premio a los esfuerzos por la paz.

Extracto del testamento

El texto original sueco con la traducción del pasaje crucial del testamento dice:

Esta es la única declaración escrita del propio Nobel sobre el premio. Tampoco hay más explicaciones sobre su motivación para donar el premio ni sobre los numerosos detalles organizativos necesarios para su concesión.

Por lo tanto, el diseño del premio se dejó en gran medida en manos de los albaceas de la herencia, hoy en día en forma de la Fundación Nobel.

Reacciones

Al principio, la decisión de Alfred Nobel no estuvo exenta de polémica. Sus familiares cuestionaron el testamento, y el público también criticó la idea del premio. Las críticas también vinieron del entonces rey Oskar II. Por un lado, opinaba que una cantidad tan grande de dinero no debía darse a los extranjeros, por lo que no le gustaba la disposición explícita de no favorecer a los escandinavos. Por otra parte, la concesión del Premio de la Paz por parte de una institución noruega era, en general, una cuestión delicada, pues ya se vislumbraba la posterior disolución de la Unión Sueco-Noruega.

En algunos casos, se dio gran importancia al premio en una fase temprana. El 2 de enero de 1897 se conoció el testamento de Nobel, y ya el 4 de enero el diario sueco Svenska Dagbladet escribió:

El testamento fue reconocido por los herederos de Nobel el 5 de junio de 1898, lo que permitió la creación de la Fundación Nobel en 1900.

Elección de categorías

No se sabe por qué Nobel estableció las cinco categorías mencionadas en su testamento.

Por ejemplo, no existe un Premio Nobel de Economía, aunque el Premio Alfred Nobel de Economía suele denominarse así. Como científico natural, Nobel no era amigo de las «humanidades blandas». En cambio, con los premios de medicina, química y física, se concentró en áreas temáticas cuyos logros podían objetivarse. Su aversión a la economía se refleja en una carta publicada por cuatro bisnietos de su hermano Ludvig en 2001. En él, Alfred Nobel escribe: «No tengo educación en economía y la odio con todo mi corazón». En consecuencia, los descendientes de Nobel instaron a la Academia Sueca de Ciencias a tratar el «Premio de Ciencias Económicas del Banco Nacional de Suecia en Memoria de Alfred Nobel», que sólo fue dotado posteriormente por el Banco Nacional de Suecia en 1968, de forma separada de los Premios Nobel, hasta la fecha sin éxito.

Del mismo modo, no existe un premio Nobel de matemáticas (véase la sección de premios comparables más adelante). Sólo podemos especular sobre las razones. Se ha visto como posible causa que a Nobel, un practicante, nunca le gustó especialmente esta «ciencia auxiliar»; para él, probablemente no pertenecía a las categorías que hacen avanzar a la humanidad. Una anécdota cuenta que en una ocasión Alfred Nobel fue rechazado por su admirador en favor de un profesor de matemáticas -se habla de Magnus Gösta Mittag-Leffler- y, amargado, Nobel suprimió de su testamento un premio previsto para las matemáticas. Sin embargo, no hay pruebas históricas de ello. Es similar a la afirmación de que Alfred Nobel fue supuestamente engañado por su esposa con un matemático. Sin embargo, esto solo no puede ser cierto, ya que nunca estuvo casado. Una oferta posterior del Comité Nobel para crear un premio Nobel de matemáticas fue rechazada por los principales matemáticos, probablemente para no aumentar la competencia entre los científicos.

Su compromiso con la literatura y la paz, ambas áreas al margen de las ciencias exactas, se remonta probablemente a una sugerencia de su antigua amiga por correspondencia, la activista por la paz y pacifista Bertha von Suttner.

Segunda ubicación del premio Oslo

Se desconocen las razones que impulsaron al sueco Alfred Nobel a asignar la tarea de seleccionar al ganador del Premio Nobel de la Paz a un comité del Parlamento noruego (Storting). En el momento de la concesión del premio, Noruega y Suecia seguían vinculadas en una unión personal bajo el liderazgo sueco, y la política exterior correspondía al Parlamento sueco. En 1905, la unión se disolvió y Noruega se convirtió en un reino independiente.

La Fundación Nobel fue creada como institución central del Premio Nobel por los albaceas del testamento, Rudolf Lilljequist y Ragnar Sohlman (último asistente de Nobel). La creación de la Fundación no estuvo exenta de dificultades. Por ejemplo, el testamento no era claro en algunos puntos, lo que causó problemas legales. Los preparativos para la creación de la fundación duraron un total de cinco años. Sobre todo, Sohlman tenía la tarea de vender las acciones de la empresa de Nobel y otras posesiones. En el momento de su muerte, Nobel había registrado 355 patentes y establecido 100 fábricas en 20 países. Los activos de la fundación acabaron ascendiendo a 31 millones de coronas suecas y aumentaron a 3.600 millones de coronas en 2006.

La Fundación Nobel está dirigida por seis directores y es responsable, en particular, de la administración del Premio Nobel y de la organización de las festividades. También organiza simposios sobre temas científicos.

Los estatutos fueron establecidos por un decreto del Rey cuando se creó la Fundación el 29 de junio de 1900. Pueden modificarse, pero sólo a propuesta de uno de los comités del premio o de un miembro del patronato de la fundación. En las votaciones, la Real Academia de Ciencias tiene dos votos, las demás instituciones un voto cada una.

Dado que el testamento de Nobel sólo especifica algunos detalles del procedimiento de adjudicación, los estatutos de la fundación tienen autoridad en muchos aspectos. Entre ellas, la obligación de mantener el secreto durante 50 años, la limitación a tres ganadores por categoría y la prohibición de conceder premios a personas fallecidas.

La Fundación Nobel concedió en 1961 el primer Premio Balzan, que a su vez honra a científicos eminentes, entre otros.

Activos y gastos de la Fundación

En la actualidad, el 50% del capital de la Fundación Nobel se invierte en acciones, el 20% en valores que devengan intereses y el 30% en otras formas de inversión (por ejemplo, bienes inmuebles o fondos de cobertura). La proporción de cada una de estas tres partes puede variar en un 10%. A principios de 2008, el 64% de los activos estaban invertidos principalmente en renta variable americana y europea. El 20% se destinó a valores de renta fija y el 12% a inmuebles y fondos de cobertura.

Tras la crisis financiera de 2007, los activos de la fundación disminuyeron considerablemente. Mientras que en 2007 fue de 3.600 millones de coronas suecas (unos 380 millones de euros), en 2008 bajó a unos 3.400 millones de coronas (unos 315 millones de euros de entonces). A finales de 2011, el patrimonio de la Fundación era de algo menos de 3.000 millones de coronas (algo menos de 350 millones de euros), lo que supuso una pérdida de 178 millones de coronas respecto al año anterior. Debido a la disminución del capital, la dotación de los premios también se redujo en 2012 por primera vez desde 1949 (véase también la sección sobre la dotación de los premios).

En 2011, los costes ascendieron a unos 120 millones de coronas. 50 millones de coronas fueron el premio en metálico. Los demás costes de los premios y las indemnizaciones a las instituciones y personas implicadas en la adjudicación ascendieron a 27,4 millones de coronas. Los actos de la Semana del Nobel en Estocolmo y Oslo costaron 20,2 millones de coronas. La administración, los simposios del Nobel y otros aspectos similares costaron unos 22,4 millones de coronas. Los costes del Premio Empresarial corren a cargo del Banco Nacional de Suecia y ascienden a 16,5 millones de coronas.

Los Premios Nobel

Desde 1901, la Fundación Nobel publica la serie de anuarios Les Prix Nobel, que incluye informes de las ceremonias de entrega, biografías de los galardonados y sus conferencias Nobel. Se publica cada octubre para el año anterior. Hasta 1988, los textos estaban en la lengua en la que se había pronunciado la respectiva Conferencia Nobel, etc. Desde entonces, los textos son principalmente en inglés. En 2011, la publicación no apareció. Desde 2012 aparece con el título en inglés The Nobel Prizes.

Todos los ganadores recibirán un certificado, una medalla de oro y un premio en metálico.

Premios en metálico

A partir de 2020, el premio en metálico es de 10 millones de coronas suecas (aproximadamente 1.004.000 euros) por categoría.

Alfred Nobel estipuló que sus activos fueran invertidos por los fideicomisarios en «valores seguros» y que los ingresos por intereses se distribuyeran en cinco partes iguales entre los Premios Nobel. Los estatutos de la Fundación Nobel estipulan, además, que al menos el 60% de las ganancias deben distribuirse como premios.

Si se premia a más de una persona, el premio no se divide necesariamente a partes iguales entre los ganadores. En el caso de dos ganadores, el dinero del premio suele dividirse a partes iguales. Si hay tres premiados, el premio se reparte en tres partes iguales, o uno de los premiados recibe la mitad del dinero mientras los otros dos se reparten la otra mitad.

Esto último suele deberse a que se pueden conceder un máximo de dos logros. En 2005, por ejemplo, el premio de física se dividió en dos partes que premiaban dos logros diferentes. Una parte, y por tanto la mitad del dinero del premio, fue para Roy J. Glauber. La otra parte fue concedida a John Lewis Hall y Theodor Hänsch, que recibieron cada uno una cuarta parte del dinero del premio. Pero incluso si solo se premia un logro, el dinero puede distribuirse según este patrón, por ejemplo en 2011, cuando Saul Perlmutter recibió la mitad del premio de física, mientras que Brian P. Schmidt y Adam Riess compartieron la otra mitad.

Dado que los ingresos por intereses de los activos de la fundación fluctúan, también ha habido disminuciones en el dinero de los premios en el pasado. Al principio, el dinero se invertía en gran parte en bonos del Estado, que con el tiempo rendían cada vez menos. Durante muchos años, el importe absoluto del premio se mantuvo aproximadamente igual, por lo que la inflación hizo que el valor real del dinero disminuyera. Sin embargo, con el paso del tiempo también se relajaron las regulaciones del Estado sueco. En 1946, la Fundación Nobel quedó exenta de impuestos. En 1953, la Fundación Nobel liberalizó sus normas de inversión, lo que permitió aumentar el patrimonio de la fundación. Desde entonces, la fundación invierte el dinero esencialmente de la forma que le parece más rentable. En 1969, el Banco Nacional de Suecia creó el Premio de Economía, dotado siempre con la misma cantidad de dinero que los Premios Nobel. Sin embargo, los gastos de este premio están completamente financiados por el Banco Nacional de Suecia.

En 1901, cada una de las categorías de premios estaba dotada con 150.800 coronas suecas, lo que correspondería al valor actual de 7 millones de coronas. Hasta 1955, la suma del premio siempre se mantuvo por debajo de las 200.000 coronas y alcanzó su punto más bajo en 1923, si se considera el valor de compra ajustado a la inflación. El valor real de compra del premio se redujo en ocasiones a unos 2 millones de coronas. El premio tuvo su valor absoluto más bajo en 1919, cuando sólo valía 133.127 coronas. Entre 1953 y 2001, la dotación del premio se incrementó varias veces. En 1991, por primera vez, la cuantía del premio tuvo un valor real más alto que cuando se concedió por primera vez en 1901. El premio alcanzó su anterior máximo en poder adquisitivo absoluto en 2001. Desde 2001 hasta 2011, la cuantía del premio se mantuvo constante en 10 millones de coronas, por lo que el valor real del premio disminuyó debido a la inflación. Dado que los ganadores de los premios proceden en su mayoría del extranjero, la fluctuación del tipo de cambio de la corona también influye. En 2012, la dotación del premio se redujo por primera vez desde 1949 para asegurar el capital de la fundación a largo plazo. Fue de 8 millones de coronas durante unos años, hasta que subió a 9 millones en 2017 y finalmente a 10 millones de coronas de nuevo en 2020.

En la actualidad, el patrimonio de la Fundación Nobel es considerablemente superior a la fortuna de Nobel. A finales de 2011, ascendía a 2.970 millones de coronas, mientras que el patrimonio legado por Nobel, de 31 millones de coronas, correspondería a un valor de compra actual de unos 1.650 millones de coronas. El 71% del dinero se invierte en el extranjero, el 29% en Suecia. El 53% del dinero está en acciones. La Fundación Nobel vuelve a gastar entre el tres y el cuatro por ciento de los ingresos. El valor de los activos de la fundación ha aumentado y alcanzó su punto máximo en 1999, cuando ascendió a 3.940 millones de coronas, lo que, ajustado a la inflación, equivalía al 279% del capital original de 1901.

Medallas

Los estatutos de la Fundación Nobel estipulan que los galardonados reciben «una medalla de oro con la imagen del autor del testamento y una inscripción apropiada». Además, los galardonados tienen la opción de pedir tres medallas de bronce bañadas en oro.

Las medallas del Premio Nobel de Física, Química, Medicina y Literatura fueron diseñadas por el escultor y grabador sueco Erik Lindberg, y la del Premio de la Paz por el escultor noruego Gustav Vigeland. Sin embargo, en este último caso, Lindberg también se encargó de transferir el diseño a las medallas.

El anverso de las medallas creadas por Lindberg lleva grabado un retrato de Alfred Nobel, así como su nombre, fecha de nacimiento y fecha de muerte (en números romanos). El reverso difiere según la categoría, ya que la física y la química tienen el mismo motivo. También está grabado el nombre completo del galardonado. Cuando se concedió el primer premio en 1901, el diseño de las medallas aún no estaba completamente terminado, por lo que las medallas sólo tienen su aspecto actual a partir de 1902.

El anverso de la medalla del Premio de la Paz muestra una imagen ligeramente diferente a ésta, pero también se incluyen los elementos de retrato, nombre, fecha de nacimiento y fecha de muerte.

La medalla del Premio Empresarial es diferente a todas las demás. Fue diseñado por Gunvor Svensson-Lundqvist y contiene el símbolo de la Academia de Ciencias, un retrato de Alfred Nobel y la inscripción Sveriges Riksbank till Alfred Nobels Minne 1968 («El Banco Nacional de Suecia en memoria de Alfred Nobel 1968») en el anverso. El nombre del laureado está grabado en el borde, lo que hace que no sea inmediatamente visible. En 1975, esto causó problemas a Leonid Vitalievich Kantorovich y Tjalling Koopmans. Las medallas se confundieron y los ganadores se fueron a casa con la medalla equivocada. Sólo cuatro años más tarde se pudieron intercambiar las medallas tras gestiones diplomáticas.

Las medallas concedidas en Suecia fueron acuñadas en el Myntverket de Eskilstuna desde 1902 hasta 2010, mientras que la medalla concedida en Noruega fue acuñada por Den Kongelige Mynt en Kongsberg.

Myntverket, que dice haber sido fundada en el año 995 y es propiedad de la casa de moneda finlandesa Rahapaja Oy desde 2002, fue cerrada en 2011. La acuñación de moneda sueca ya se había trasladado al extranjero, pero Myntverket no era rentable con los seis empleados restantes, por lo que la operación se cerró por decisión de la empresa matriz. Como consecuencia, Suecia perdió su última institución de acuñación, lo que hizo imposible la continuidad de la producción de medallas Nobel en Suecia. La Fundación Nobel consideró que la opción más obvia era la Casa de la Moneda de Noruega y mandó acuñar allí las monedas de 2011. La empresa Svensk Medalj AB, que existe desde 1972 y también tiene su sede en Eskilstuna, compró a Myntverket las máquinas para producir medallas. Desde 2012, esta empresa acuña las medallas.

Las medallas de 2012, fabricadas en Suecia, tienen un valor material de aproximadamente 65.000 coronas suecas (unos 7.500 euros), pesan 175 gramos y son de oro de 18 quilates. La medalla del Premio Económico es ligeramente más pesada, con 185 gramos. Hasta 1980, las medallas eran de oro de 23 quilates.

Las medallas de los Premios Nobel de Física Max von Laue (1914), James Franck (1925) y Niels Bohr (1922) tienen una historia especial. Bohr había recibido las medallas de Franck y Laue, que eran objeto de persecución política por parte de los nazis, para custodiarlas y evitar que fueran confiscadas por las autoridades alemanas. Bohr y el médico danés August Krogh donaron sus medallas a una subasta en marzo de 1940 en beneficio de un fondo de ayuda a Finlandia, donde fueron adquiridas por un comprador anónimo. Cuando los alemanes invadieron Dinamarca, Bohr no quiso que las medallas de Franck y von Laue cayeran en manos de los nazis. El químico húngaro George de Hevesy, que trabajaba entonces en el laboratorio de Bohr, le sugirió a éste que enterrara las medallas, pero Bohr no quiso hacerlo porque podrían ser desenterradas. Al final, disolvieron las medallas en agua regia cuando los alemanes entraron en Copenhague. De hecho, los nazis registraron el laboratorio de Bohr pero no pudieron encontrar nada. Después de la guerra, Bohr envió el oro descompuesto de las medallas a Estocolmo, donde la Fundación Nobel mandó hacer nuevas medallas para Franck y von Laue. La medalla de Bohr fue entregada por su comprador al Museo Histórico de Frederiksborg, donde se exhibe actualmente.

Certificado

El diseño de los certificados lo determinan los organismos adjudicadores. Cada certificado está hecho especialmente para el galardonado por un artista y un calígrafo.

Para poder optar a un Premio Nobel, hay que estar nominado, aunque el derecho a nominar no pertenece a todo el mundo. Las normas al respecto se establecen en los estatutos de la Fundación Nobel y las especifican, en su caso, las instituciones que participan en la selección de los galardonados. Se aplican de forma análoga al Premio Empresarial.

Sólo se pueden presentar candidaturas de personas vivas. Hasta 1974, era posible conceder el Premio Nobel a una persona fallecida después de la fecha límite de la candidatura (finales de enero). Así, Erik Axel Karlfeldt fue homenajeado a título póstumo en 1931 y el Secretario General de la ONU, Dag Hammarskjöld, en 1961. En cambio, Mahatma Gandhi fue fusilado en 1948 antes de la fecha límite, por lo que no pudo recibir el premio. Tampoco había ninguna organización sucesora que pudiera haber sido adjudicada en su lugar. En 1948, el Premio Nobel de la Paz no se concedió finalmente porque no había «ningún candidato vivo adecuado». En 1974, los estatutos se modificaron para que una persona sólo pudiera ser honrada a título póstumo si fallecía entre el anuncio (octubre) y la concesión (10 de diciembre), como ocurrió en 1996 en el caso de William Vickrey. En 2011, el inmunólogo Ralph M. Steinman murió tres días antes de que se anunciara que iba a recibir el premio a la Fisiología o Medicina del Año. Sin embargo, la Asamblea Nobel del Instituto Karolinska no tenía conocimiento de ello. El Consejo de la Fundación Nobel llegó a la conclusión de que el objetivo de la norma era evitar un premio póstumo intencionado. Sin embargo, dado que se decidió de buena fe que Steinman estaba vivo, recibiría el premio de todos modos.

No es posible presentarse a sí mismo.

El plazo de presentación de candidaturas finaliza el 1 de febrero. Se tendrán en cuenta para la selección las candidaturas presentadas en los doce meses anteriores.

Por lo general, el premio también puede concederse a instituciones y asociaciones, pero cada institución adjudicadora puede decidir por sí misma si el premio que se le confía debe estar disponible para este fin. Hasta ahora, sólo el Premio Nobel de la Paz ha hecho uso de esta opción.

Derecho de nominación

Diferentes personas tienen derecho a presentar una candidatura en función de la categoría del premio:

Interpretación de los criterios

La redacción del testamento sugiere que el premio se conceda a la persona que haya conseguido un logro en el año anterior a la concesión. Esto plantea un problema, especialmente en las categorías científicas. Muchos hallazgos importantes no se reconocen generalmente hasta años o incluso décadas después. La concesión rápida de premios por los logros alcanzados también puede significar que finalmente se premien resultados de investigación insignificantes o incluso incorrectos.

Los estatutos interpretan el testamento de manera que se premian los logros más recientes en el campo respectivo y los más antiguos sólo si su importancia se ha puesto de manifiesto recientemente. Además, sólo se premiarán las realizaciones que, según la experiencia y el examen de los expertos, sean de una importancia tan destacada como se pretende en el testamento.

Por lo tanto, el premio suele concederse décadas después del logro real, para garantizar que el logro honrado cumple con los estándares establecidos por Nobel.

Esto significa también que muchos ganadores de premios científicos ya se han retirado de la vida profesional cuando reciben el premio. En algunos casos, esto supone incluso un problema. Werner Forßmann, ganador en la categoría de medicina en 1956, hacía tiempo que había dejado de trabajar en la investigación cardiológica en el momento de ser premiado, sino en una consulta de urología ordinaria en Bad Kreuznach, lo que ahora ya no parecía apropiado. Por ello, se convirtió en el médico jefe de cirugía del hospital protestante de Düsseldorf, donde pronto se enemistó con el consejo de administración del mismo y fue despedido tras el periodo de prueba, pero éste fue retirado debido al gran prestigio del Premio Nobel. En el caso del Premio Nobel de Física, Theodor Hänsch, el problema surgió poco después de recibir el galardón en 2005, ya que debería haberse jubilado en octubre de 2006 y, en el mejor de los casos, se le habría permitido seguir trabajando hasta los 68 años. A veces, incluso se planteó ir a Estados Unidos. Sin embargo, el gobierno bávaro le aseguró una solución basada en el empleo privado.

A veces, un logro ya no puede ser honrado porque el posible galardonado ya ha fallecido. Oswald T. Avery, por ejemplo, nunca recibió un Premio Nobel, aunque su idea de que el ADN es el portador de la información genética fue ciertamente un descubrimiento centenario. Sin embargo, la ciencia tardó demasiado en aceptar esta idea. Fue nominado un total de 36 veces entre 1932 y 1953 (los datos de 1954 y 1955 aún no están disponibles).

Obligación de secreto

Según los estatutos de la Fundación, la información sobre los nominados y los nominadores, así como las opiniones e investigaciones relacionadas, son guardadas bajo llave por el Comité durante un periodo de 50 años. Sólo entonces podrán consultarse los expedientes previa solicitud, examinando cada caso y reservando el acceso a la investigación histórica.

Restricciones en la selección de los premiados

Además de la restricción a los galardonados vivos y el número máximo de galardonados y logros premiados, también existe el requisito de que el logro debe haber sido publicado previamente.

No adjudicación del premio

Si no hay ninguna propuesta entre las candidaturas que cumpla las condiciones señaladas, el dinero del premio se mantendrá hasta el año siguiente. Si no se encuentra un ganador digno, el dinero se devolverá a la Fundación.

Esta es la única posibilidad, según los estatutos, de no conceder el premio. Tanto la adjudicación tardía como la no adjudicación han ocurrido en numerosas ocasiones, especialmente en tiempos de guerra. Este fue el caso más frecuente del Premio Nobel de la Paz, que fue aplazado un total de 12 veces y no se concedió en absoluto en 19 ocasiones.

En los años 1914 a 1932, si no se concedía el premio en metálico, siempre se entregaba al fondo especial de la respectiva categoría de premios. De 1933 a 1948, un tercio del dinero del premio se transfería al fondo principal en tal caso, mientras que los otros dos tercios iban al fondo especial de la respectiva categoría de premios. Desde entonces, se han utilizado ambas variantes, pero esto sólo se aplicó al Premio Nobel de la Paz porque los demás premios no se concedieron por última vez durante la Segunda Guerra Mundial. La primera vez que no se concedió el premio fue en 1914, cuando no se premió a nadie en las categorías de literatura y paz. La última vez que no se concedió el Premio Nobel de la Paz fue en 1972.

La posibilidad de adjudicaciones tardías se utilizó algunas veces en tiempos de guerra, pero también con mayor frecuencia en el periodo de entreguerras. En los años 20, esto ocurrió más de una vez en cada categoría de premios. Por ejemplo, en los premios Nobel del año 1925, sólo el premio Nobel de Medicina se concedió sin demora. En las categorías científicas, sin embargo, no ha habido ningún aplazamiento del premio desde la Segunda Guerra Mundial. La última vez que se utilizó fue para el Premio Nobel de Literatura en 1949. El primer premio aplazado fue el Premio Nobel de la Paz en 1912. Después de que esto se convirtiera en algo inusual desde el Premio Nobel de la Paz de 1976, que no se concedió hasta 1977, la posibilidad de aplazamiento se utilizó de nuevo por primera vez en 2018, cuando la Academia Sueca aplazó el Premio Nobel de Literatura de 2018 a 2019 debido a una crisis.

Según los estatutos, el Premio Empresarial tiene las mismas pautas de adjudicación, pero hasta ahora no se ha utilizado ni la opción de aplazamiento ni la de no adjudicación.

Número de premiados

El premio puede dividirse entre un máximo de dos actuaciones. Si una actuación ha sido realizada por dos o tres personas, el premio puede dividirse entre ellas. Sin embargo, el premio nunca podrá recaer en más de tres personas al mismo tiempo.

Como muestra la siguiente tabla (a 14 de octubre de 2020), la distribución de los Premios Nobel se lleva a cabo de forma muy diferente en las distintas disciplinas.

El Premio Nobel de Literatura casi nunca se comparte (el último en 1974), pero las categorías científicas suelen ser compartidas, en física y medicina incluso en más de la mitad de los premios. Con la excepción del Premio Nobel de Literatura, la tendencia en todos los premios es a compartirlos.

Esto se explica por el hecho de que las realizaciones literarias son casi exclusivamente individuales. Al menos ningún logro conjunto ha sido premiado. Por lo tanto, una división en tres ganadores de premios es muy improbable, porque entonces habría que premiar al menos a dos ganadores por el mismo logro. Según los estatutos, un reparto entre dos personas, cada una con un logro independiente, sólo es concebible si ambos logros fueron igualmente importantes en el año respectivo y no hubo ningún logro que fuera aún mayor. Sin embargo, en las categorías científicas, los logros suelen ser compartidos por muchos investigadores, por lo que una división suele ser apropiada.

Varios ganadores de premios

Hasta ahora, el premio sólo se ha concedido en dos ocasiones a cuatro personas: Marie Curie (1903 por la física y 1911 por la química), Linus Carl Pauling (1954 por la química y 1962 por la paz), John Bardeen (1956 y 1972 ambos por la física) y Frederick Sanger (1958 y 1980 ambos por la química). Pauling es el único que no tuvo que compartir ninguno de los premios con nadie más.

Las organizaciones también han sido galardonadas con el premio en varias ocasiones. El Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados (ACNUR) recibió el Premio Nobel de la Paz en 1954 y 1981. Su organización predecesora, la Oficina Internacional Nansen para los Refugiados (Alto Comisionado de la Sociedad de Naciones), recibió este premio en 1938, y su jefe Fridtjof Nansen en 1922. El Comité Internacional de la Cruz Roja fue incluso galardonado tres veces (1917, 1944, 1963) por sus esfuerzos en pro de la paz, en 1963 junto con la Liga de Sociedades de la Cruz Roja. El fundador del CICR y del movimiento de la Cruz Roja, Henry Dunant, recibió el primer Premio Nobel de la Paz en 1901 junto con el pacifista francés Frédéric Passy.

Proporción de mujeres

En 2019, se han concedido un total de 866 premios Nobel en las cinco categorías clásicas, de los cuales 787 han sido para hombres, 52 para mujeres y 27 para organizaciones. Descontando los galardonados múltiples, fueron premiados 784 hombres, 51 mujeres y 24 organizaciones. Además, hubo 82 ganadores de premios masculinos y dos femeninos del Premio Empresarial. El porcentaje de mujeres que incluye el Premio Empresarial es, por tanto, del 5,7%.

Las personas que han recibido uno de los premios más de una vez también se cuentan varias veces en la tabla. Entre paréntesis se indica el número de ganadores de premios físicamente diferentes.

Según la voluntad de Nobel, sólo los más dignos deben recibir el premio. No se menciona el género.

En consecuencia, los primeros premios Nobel también se concedieron a mujeres, por primera vez en 1903. Sin embargo, la distribución a lo largo de los años es muy irregular. El Premio de Literatura se concedió a una mujer un total de seis veces entre 1909 y 1966, y luego no volvió a concederse hasta 1991. La situación es similar con el Premio de la Paz, que se concedió a mujeres en 1905, 1931 y 1946, y luego no volvió a concederse hasta 1976. En química, una mujer no volvió a recibir el premio hasta 2009, después de 1964. En el caso del Premio de Medicina, sólo Gerty Cori recibió el galardón hasta 1976, pero desde entonces otras 11 mujeres han sido galardonadas. El Premio de Física fue el primero que se concedió a una mujer, pero tiene el porcentaje más bajo de mujeres. Los siguientes premios a mujeres fueron en 1963 y 2018, pero otra mujer fue premiada en 2020. El premio de economía fue durante mucho tiempo un ámbito puramente masculino, hasta que finalmente se concedió a Elinor Ostrom 40 años después del primer premio.

Los premios en las categorías de ciencias naturales sólo pueden recaer en científicos y suelen concederse mucho tiempo después del logro premiado, por lo que los anteriores premiados procedían en su mayoría de generaciones de investigadores en las que la proporción de mujeres era muy baja. En los demás ámbitos, el campo de posibles premiados es más amplio. El Comité del Premio Nobel de la Paz también puede premiar a las organizaciones. El Premio de Literatura puede concederse a escritores independientemente de su cualificación y género.

Marie Curie es la única galardonada en dos ocasiones. Recibió el primer premio de física en 1903, junto con su marido Pierre y Antoine Henri Becquerel. Sin embargo, esto fue a sugerencia de su marido, que explicó al Comité del Premio Nobel por carta que su esposa tenía una participación igual en el logro. Recibió el segundo premio de química en 1911. En ambas categorías de premios, fue la primera mujer galardonada. Aparte de ella, sólo Linus Carl Pauling ha recibido dos premios Nobel en diferentes categorías.

Hasta ahora, tres mujeres de países de habla alemana han recibido el Premio Nobel. La austriaca Bertha von Suttner fue la segunda mujer en recibir el Premio Nobel en 1905 y fue también la primera ganadora del Premio Nobel de la Paz. Christiane Nüsslein-Volhard fue la única mujer alemana que recibió el Premio Nobel en 1995. La austriaca Elfriede Jelinek recibió el Premio Nobel de Literatura en 2004.

El año con más mujeres hasta la fecha fue 2009. Cinco mujeres y ocho hombres recibieron el premio, incluido el de Economía, entre ellos la primera mujer premiada en química en 45 años y la primera mujer ganadora del premio de Economía de la historia.

Un total de 19 mujeres fueron las únicas ganadoras del Premio Nobel. Hasta ahora, ha ocurrido tres veces que sólo las mujeres han compartido un premio. En 1976, Betty Williams y Mairead Corrigan recibieron el Premio Nobel de la Paz. En 2011, Ellen Johnson Sirleaf, Leymah Gbowee y Tawakkul Karman también recibieron el Premio Nobel de la Paz. El Premio Nobel de Química en 2020 fue para Emmanuelle Charpentier y Jennifer A. Doudna.

Además, Elizabeth Blackburn y Carol W. Greider compartieron el Premio Nobel de Medicina con Jack Szostak en 2009. La portavoz de la Campaña Internacional para la Prohibición de las Minas Terrestres, Jody Williams, recibió una mitad del Premio Nobel de la Paz de 1997, y la organización como tal la otra mitad. Todas las demás galardonadas compartieron el premio con uno o más hombres.

En 2005, la campaña 1000 Mujeres por el Premio Nobel de la Paz 2005 propuso a 1000 mujeres de 151 países para el Premio Nobel de la Paz.

Premios Nobel más jóvenes y más viejos

La fecha de nacimiento más temprana de todos los ganadores del Premio Nobel fue la de Theodor Mommsen (1817-1903), que fue premiado en la categoría de literatura un año antes de su muerte. Fue el más veterano de todos los premios Nobel hasta 1927. Jacobus Henricus van »t Hoff (1852-1911) fue el ganador más joven del Premio Nobel cuando se concedió por primera vez, con 47 años. Le sucedió al año siguiente Pieter Zeeman, que tenía 37 años. William Lawrence Bragg, que recibió el premio en 1915 a la edad de 25 años, fue el galardonado más joven en casi 100 años. Las siguientes listas muestran a los galardonados de mayor y menor edad, respectivamente, con al menos el poseedor del récord de cada género en cada categoría.

1 Como no se conoce con precisión la fecha de nacimiento de Murad, no está claro si Bragg o Murad eran más jóvenes.

Desde el 4 de mayo de 2008, Rita Levi-Montalcini es la persona que ha alcanzado la mayor edad de todos los premios Nobel. Murió el 30 de diciembre de 2012 a la edad de 103 años y 252 días. El premio Nobel masculino de mayor edad es el bioquímico Edmond Henri Fischer, que murió a la edad de 101 años y 137 días.

El premio Nobel vivo de mayor edad es el farmacólogo Tu Youyou, que tiene 90 años y 316 días. El premio Nobel vivo de mayor edad es John B. Goodenough, que tiene 99 años y 109 días.

Entre los galardonados con el Premio de Economía, Ronald Coase es el que ha alcanzado la mayor edad, 102 años. El galardonado con el Premio de Economía de mayor edad es Robert M. Solow, con 97 años y 80 días. La galardonada con el premio de Economía de mayor edad fue Elinor Ostrom, que vivió hasta los 78 años.

Los premiados de física de 1957, Chen Ning Yang y Tsung-Dao Lee, son los galardonados para los que más tiempo ha transcurrido, 63 años y 336 días, desde la concesión del premio. Entre las mujeres galardonadas, es Mairead Corrigan, que recibió el Premio Nobel de la Paz en 1976 junto con Betty Williams (1943-2020), la que ha recibido el premio durante más tiempo, concretamente 44 años y 336 días. Desglosado por categorías, los períodos más largos respectivos son de 54 años y más en las categorías de ciencias naturales, mientras que sólo son 47 años para el Premio de la Paz y 37 años para el Premio Nobel de Literatura.

El mayor tiempo transcurrido entre los ganadores del Premio de Economía lo consiguió Paul A. Samuelson, que recibió el premio en 1970 y murió 39 años y 3 días después. Entre los galardonados aún vivos, el que más tiempo ha pasado es Robert M. Solow. Recibió el premio en 1987, hace 33 años y 336 días. Para la primera mujer galardonada, Elinor Ostrom, pasaron 2 años y 185 días. La única otra mujer galardonada en el ámbito empresarial, Esther Duflo, superará esta marca el 12 de junio de 2022.

Nacionalidad de los premiados

En su testamento, Nobel estipuló expresamente que no se diera preferencia a los escandinavos en la concesión de los premios, sino que sólo se seleccionara a los más dignos. No está claro si esta norma se tiene en cuenta de forma objetiva, ya que una adjudicación desproporcionada puede deberse también al hecho de que un número especialmente elevado de realizaciones merecedoras de premio se efectúa en este país.

A excepción de Suecia, los países escandinavos no están muy representados. Suecia, sin embargo, proporciona ganadores de premios en todas las categorías en al menos cuatro años. Con la excepción del Premio de Química, en el que Suiza ha participado más veces en premios, sólo los países significativamente más poblados están por delante de Suecia.

Estados Unidos está especialmente bien representado. Encabezan las estadísticas en todas las categorías, excepto en literatura. En economía, hasta 2012, sólo había 22 galardonados no estadounidenses entre los 71. Pero incluso sin tener en cuenta el premio de economía, apenas hay años desde la Segunda Guerra Mundial en los que ningún estadounidense haya recibido un premio. Esto sólo ocurrió en 1948, 1957 y 1991, con un beneficiario nacido en Estados Unidos en 1948. Antes de la Segunda Guerra Mundial, el panorama es exactamente el contrario: hasta 1922, sólo seis estadounidenses recibieron un Premio Nobel, tres de ellos Premios Nobel de la Paz. En las décadas de 1920 y 1930, todavía hay siete años en los que ningún estadounidense fue premiado. Sin embargo, entre los galardonados también hay numerosos inmigrantes que huyeron de Europa o se fueron a los Estados Unidos por el atractivo de las instituciones científicas y luego obtuvieron la ciudadanía. En 1973, por ejemplo, los dos galardonados estadounidenses eran inmigrantes.

Durante mucho tiempo, la Fundación Nobel mantuvo listas con la indicación de la nacionalidad, pero desde entonces ha eliminado esta información de su sitio web. En las fiestas se invita a un representante del país respectivo, normalmente el embajador, y se le da un lugar entre los invitados de honor. La nacionalidad la suele especificar el propio galardonado. En el caso del Premio Nobel de la Paz, el Instituto Nobel noruego mantiene sus propias listas, algunas de las cuales difieren de las de la Fundación Nobel.

Esta práctica significa, entre otras cosas, que la información sobre la nacionalidad es a veces discutida o confusa. En el caso de algunos ciudadanos con doble nacionalidad, sólo se indica una nacionalidad, como en el caso de Elizabeth Blackburn, que también es ciudadana australiana, pero que figura en las listas del Nobel sólo como ciudadana estadounidense con lugar de nacimiento australiano. Además, en el caso de los galardonados que se encontraban entre varias naciones, como Albert Schweitzer, nacido en Alsacia, la indicación de una sola nacionalidad se considera insuficiente o, según el punto de vista del observador, incorrecta. Otra razón de las discrepancias son los numerosos cambios de estado en los siglos XIX y XX. Por ejemplo, en el caso de algunos galardonados, se menciona el lugar de nacimiento junto con la nacionalidad en ese momento y en la actualidad, mientras que en el caso de otros sólo se menciona uno de los dos. Un ejemplo de ello es Günter Blobel, cuyo lugar de nacimiento, ahora en Polonia, figura como lugar en Alemania.

Dado que el Premio Nobel de la Paz ya se ha concedido en varias ocasiones a galardonados que han trabajado en pro de la solución de un conflicto sobre la afiliación estatal de una zona, incluso la indicación de la nacionalidad corre el riesgo de considerarse tendenciosa. Por ejemplo, en el caso de la adjudicación al 14º Dalai Lama Tendzin Gyatsho, se dio como nacionalidad el Tíbet, aunque este Estado sólo existe en forma de gobierno en el exilio. En 1998 y 1976 se concedieron premios por los logros en la resolución del conflicto de Irlanda del Norte. En este caso, el Instituto Nobel eligió a Irlanda del Norte como nacionalidad, aunque esta región nunca ha sido un estado independiente y ninguna de las partes del conflicto pretende establecerlo. La Fundación Nobel, en cambio, nombra al Reino Unido como nacionalidad tras la afiliación formal actual.

Conflictos políticos

El Premio Nobel en sí es políticamente neutro, pero una y otra vez la selección del galardonado da lugar a conflictos con gobiernos a los que no les gusta el galardonado.

Esto es especialmente cierto en el caso del Premio Nobel de la Paz. Aunque el comité suele ser reticente a la hora de hacer valoraciones claras, la propia selección suele considerarse una declaración a favor o en contra de una determinada política. En casos concretos, también se expresan críticas claras, como el premio a Jimmy Carter en 2002. En el anuncio, el presidente del comité, Gunnar Berge, se pronunció explícitamente en contra de la política de Irak del entonces presidente de Estados Unidos, George W. Bush.

La concesión del Premio Nobel en 1935 al pacifista Carl von Ossietzky provocó un conflicto con el régimen nacionalsocialista de Alemania.

A partir de 1934, varios grupos de interés hicieron campaña para que el Premio Nobel de la Paz se concediera a Carl von Ossietzky, que había sido detenido y deportado a un campo de concentración en 1933. En 1934, la candidatura fue presentada demasiado tarde y por una institución que no tenía derecho a presentarla. Un nuevo intento en 1935 fue prometedor, pero el gobierno alemán ejerció una considerable presión para impedir la adjudicación. El Comité del Premio Nobel se abstuvo de conceder el premio en 1935 y lo dejó en suspenso, de acuerdo con los estatutos, para que pudiera seguir concediéndose con carácter retroactivo en 1936.

Ossietzky, gravemente enfermo, fue trasladado del campo de concentración a un hospital en 1936 y liberado de la prisión el 7 de noviembre. La campaña internacional surtió efecto y Ossietzky fue galardonado con el Premio Nobel de la Paz de 1935 el 23 de noviembre. A pesar de las presiones de la Gestapo y del propio Hermann Göring, decidió aceptar el premio. Se le denegó el permiso para salir del país para la ceremonia de entrega de premios en Noruega y murió en Berlín en 1938.

Otto Loewi se fue a Austria como investigador alemán, donde también recibió la nacionalidad austriaca. En 1936 recibió el Premio Nobel de Medicina en Graz, junto con Henry Dale. Como judío, fue objeto de persecución antisemita, encarcelamiento y presión para que abandonara el país. En marzo de 1938, Austria fue anexionada a Alemania. En septiembre de 1938, inmediatamente antes de su partida a Inglaterra, el dinero del Premio Nobel le fue extorsionado por el régimen.

Para asegurarse de que no se repitiera tal desastre político para el régimen, Adolf Hitler decretó en 1937 una doctrina por la que se prohibía a los alemanes del Reich aceptar el Premio Nobel «para siempre». En su lugar, se introdujo un Premio Nacional Alemán de Arte y Ciencia que se concedió en 1937 y 1938.

Varios científicos alemanes se vieron afectados por la prohibición. Richard Kuhn recibió el premio de química en 1938, pero no pudo aceptarlo hasta 1948. En 1939, Adolf Butenandt recibió el premio de química; sin embargo, no pudo aceptarlo hasta 1949. Gerhard Domagk recibió el Premio Nobel de Medicina en 1939. Incluso fue encarcelado por expresar su gratitud por el premio. En 1947 fue capaz de aceptarlo después de todo. Todos estos premiados tuvieron que renunciar al dinero del premio, ya que éste tendría que haberse cobrado en el plazo de un año.

En dos casos, el régimen soviético tomó medidas contra la concesión de premios a ciudadanos de la Unión Soviética.

El escritor Boris Pasternak fue instado a rechazar el Premio Nobel de Literatura que se le había concedido en 1958. Al principio aceptó, pero bajo la presión del gobierno soviético rechazó finalmente el premio. Doctor Zhivago, su obra más conocida, sólo se publicó en el extranjero en 1957, ya que en la Unión Soviética se rechazó su publicación por su «espíritu contrarrevolucionario» y su «individualismo patológico». La concesión del Premio Nobel a Pasternak fue vista como un acto poco amistoso por parte de la oficialidad. Pasternak fue expulsado de la Unión de Escritores.

Si hubiera salido del país para aceptar el premio, Pasternak habría tenido que temer que no se le permitiera volver a Rusia después. Sin embargo, no quería abandonar el país bajo ninguna circunstancia, por lo que se negó a aceptar. Murió en 1960. No se permitió la publicación de Doctor Zhivago en la Unión Soviética hasta 1987. El hijo de Boris Pasternak aceptó el premio en una ceremonia especial en Estocolmo en 1989.

El físico Andrei Dmitrievich Sájarov fue galardonado con el Premio Nobel de la Paz de 1975 por su labor como activista de los derechos humanos en la Unión Soviética. Sin embargo, se le denegó el permiso para salir del país, por lo que su esposa Yelena Georgiyevna Bonner viajó a Oslo para recibir el premio y pronunciar el discurso y la conferencia de aceptación.

Al conceder el Premio Nobel de la Paz 2010 al activista chino de derechos humanos Liu Xiaobo, que en ese momento cumplía una condena de 11 años de prisión por «subversión del poder del Estado», el comité resistió la presión de su país de origen. El gobierno chino reaccionó con frialdad, calificando al galardonado de «criminal». La presión para boicotear la ceremonia de entrega fue seguida por 19 Estados, la mayoría de los cuales mantienen estrechas relaciones con China y no querían ponerlas en peligro. Liu Xiaobo no salió de la cárcel, y su esposa tampoco pudo recibir el premio porque, al igual que otros muchos activistas chinos, tenía prohibido salir del país. La última vez que ni el galardonado ni un representante cercano pudieron asistir fue cuando Carl von Ossietzky recibió el premio en 1936.

En la ceremonia, la silla del galardonado permaneció simbólicamente vacía. China bloqueó la retransmisión de la ceremonia en el país cerrando dos canales de noticias internacionales y endureciendo la censura en Internet, lo que también afectó a las páginas del Premio Nobel. El presidente del Comité, Jagland, instó a la liberación de Liu Xiaobo. El premio está retenido en Oslo hasta que pueda ser recogido. Liu Xiaobo murió en 2017 sin poder recibir el premio.

De 2010 a 2017, se otorgó en China el Premio Confucio de la Paz, que se considera el contrapremio del Premio Nobel de la Paz.

Dado que no hay nominación pública y que los ganadores se anuncian antes de la ceremonia de entrega, el premio goza de mucha atención el día del anuncio. El anuncio de los premios tiene lugar tradicionalmente entre principios y mediados de octubre. Los premios suelen anunciarse en el siguiente orden:

Hoy en día, las ruedas de prensa suelen celebrarse mayoritariamente en inglés. Sin embargo, los organismos adjudicadores suecos suelen leer la convocatoria con la exposición de motivos también en sueco. A menudo, los nombres de los galardonados y la exposición de motivos se leen también en francés, alemán y ruso, ya que Alfred Nobel también dominaba estos idiomas. Sin embargo, esto varía en función de la persona que hace el anuncio y del origen del respectivo galardonado cuyo nombre se anuncia.

Las fechas suelen estar marcadas «como muy pronto», ya que puede haber retrasos. Esto ocurre, por ejemplo, si la llamada a un premiado tarda más de lo previsto.

Los galardonados suelen ser informados por teléfono antes que el público, también para prepararlos para la esperada embestida de la prensa. Debido a la diferencia horaria, estas llamadas suelen llegar a los galardonados estadounidenses en plena noche. Como los galardonados saben, en el mejor de los casos, que están nominados, la noticia suele llegar de forma inesperada y no pocas veces en situaciones memorables. El Premio Nobel de Química de 1991, Richard R. Ernst, se encontraba en un vuelo a Moscú cuando le pidieron que entrara en la cabina donde recibió la noticia. Günter Grass estaba en el dentista. Willy Brandt estaba en una sesión del Bundestag alemán cuando el Presidente del Bundestag, Kai-Uwe von Hassel, interrumpió la sesión y anunció las noticias de Oslo. Sin embargo, a veces los responsables no consiguen llegar a los galardonados. Este fue el caso, por ejemplo, de George E. Smith, que se enteró durante su primera entrevista de prensa.

La ceremonia de entrega de premios en Estocolmo y Oslo tiene lugar cada año el 10 de diciembre, aniversario de la muerte de Alfred Nobel. Desde 1901, la concesión de los premios ha ido adquiriendo una serie de tradiciones.

Estocolmo

Los galardonados son el centro de toda una Semana Nobel, que comienza unos días antes del 10 de diciembre y termina el 13 de diciembre. Se alojan en el Grand Hôtel Stockholm, cerca del casco antiguo de Estocolmo.

Según los estatutos de la Fundación Nobel, el galardonado debe, si es posible, pronunciar una conferencia sobre la obra premiada. Debe entregarse antes de la concesión del premio o, a más tardar, seis meses después.

Las conferencias en Estocolmo se celebran tradicionalmente el 8 de diciembre. Si el 8 de diciembre cae en fin de semana, puede haber desviaciones. En 2012, por ejemplo, cuando el 8 de diciembre cayó en sábado, las conferencias de literatura y medicina se celebraron ya el 7 de diciembre, pero las demás se celebraron como siempre al día siguiente.

Si el galardonado no puede estar presente por motivos de salud o personales, se elegirá otra solución si es posible. Harold Pinter, Premio Nobel de Literatura 2005, envió su conferencia por vídeo al no poder viajar por motivos de salud. Doris Lessing, ganadora del Premio Nobel de Literatura en 2007, tampoco pudo asistir por motivos de salud e hizo que su editor leyera la conferencia.

El punto culminante de la Semana del Nobel es el 10 de diciembre, cuando el Rey de Suecia entrega los premios a primera hora de la noche. Este día es el llamado Día del Nobel en Suecia, que es uno de los días en los que se debe izar la bandera sueca.

En la primera ceremonia de entrega de premios, en 1901, todas las celebraciones tuvieron lugar en el Salón de los Espejos del Gran Hotel de Estocolmo. Había 113 hombres presentes, que brindaron una vez por el Rey, Oskar II, y otra por el Príncipe Heredero, más tarde Gustavo V, y luego cantaron una cuádruple ovación. El banquete también tuvo lugar allí. Sin embargo, el propio Rey no estuvo presente y no entregó los premios hasta 1902.

Desde 1926, la ceremonia de entrega se celebra en el Konserthuset de Hötorget. Se canta el himno real sueco al entrar la familia real. Se pronuncian discursos sobre el trabajo realizado por los premiados. La mayoría de ellas están en sueco, pero las últimas frases y la invitación a recibir el premio se pronuncian en inglés o en la lengua materna del galardonado. A continuación, el Rey entrega la medalla del premio y un certificado. Al final de la ceremonia de entrega, se canta el himno nacional sueco. A continuación se produce la salida de la familia real. Entre medias, hay un programa musical.

El Konserthuset tiene un espacio muy limitado, por lo que la elección de los invitados es aún más restringida que en el banquete posterior. La familia real, los galardonados, el presidente de la Fundación Nobel y los presidentes individuales de los organismos que conceden los premios están sentados en el escenario. En las primeras filas hay unos 90 miembros de las organizaciones premiadas, antiguos galardonados y oradores.

Después, los galardonados se desplazan al Banquete del Nobel, que se celebra en el Stadshuset desde 1930, con pocas excepciones; originalmente, se utilizaba el Salón Dorado para este fin. Como se quedó pequeño, ahora se celebra en el Salón Azul de la planta baja. El Salón Dorado sirve de cocina y luego se libera para el baile.

En la mesa de honor del banquete se sientan los galardonados, la familia real, los altos representantes de los organismos Nobel y los invitados de honor extranjeros, como los embajadores de los países de los que proceden los galardonados. Estos invitados de honor especiales desfilan en una procesión al principio. Entre los invitados a los Banquetes Nobel se encuentran los que participan en el proceso de adjudicación y los invitados de honor de todo el mundo. Además, podrá asistir un número limitado de estudiantes de universidades suecas. El derecho a comprar estos billetes se sortea anualmente. Los estudiantes también tienen funciones ceremoniales como escoltas en la procesión y como comisarios. En total, más de 1000 personas asisten al banquete. Sin embargo, el número está estrictamente limitado debido al escaso espacio en el Stadshuset; incluso a los antiguos galardonados se les niega una entrada cuando se llenan las plazas.

El menú de varios platos se mantiene en secreto hasta el final y, a diferencia de los demás documentos oficiales del Premio Nobel, sólo está disponible en francés. El catering para los invitados corre a cargo de varios cientos de empleados, algunos de los cuales lo han ensayado con mucha antelación.

El Rey y el Presidente de la Fundación Nobel hacen un brindis en memoria de Alfred Nobel. Tras la comida, los galardonados pronuncian breves discursos de agradecimiento. Si hay más de un galardonado en una categoría, uno de ellos pronunciará el discurso en nombre de sus compañeros.

Además, hay un elaborado programa musical entre los platos y un baile al final de la comida. Las medallas del premio también se exponen en vitrinas.

Al final del banquete, la asociación de estudiantes de una de las universidades de Estocolmo organiza tradicionalmente una elaborada fiesta con un tema específico. La mayoría de los ganadores de los premios siguen asistiendo aquí, y se les anima a que muestren sus habilidades de canto.

En tiempos de paz, el banquete se ha cancelado hasta ahora en cuatro ocasiones: en 1907 por el luto nacional por el rey Óscar II, en 1924 porque ninguno de los galardonados acudió por diversos motivos, en 1956 porque se quiso impedir la asistencia del embajador soviético en protesta por la violenta represión del levantamiento popular húngaro, y en 2020 por la pandemia del COVID-19. Las celebraciones de los premios durante la Primera Guerra Mundial se hicieron en 1920. Durante la Segunda Guerra Mundial, el premio no se concedió en absoluto durante varios años y no hubo celebraciones.

En los días previos y posteriores a la ceremonia de entrega de premios, los ganadores participan en numerosos actos, por ejemplo, visitando colegios.

El 13 de diciembre se celebra en Suecia la Fiesta de la Lucía, en la que los niños hacen una procesión con velas a primera hora de la mañana. Los premios Nobel se despiertan con una procesión así. Este es el tradicional final de la Semana Nobel.

Oslo

También el 10 de diciembre se entrega el Premio Nobel de la Paz en Oslo a primera hora de la tarde. Aunque en Noruega también hay días en los que la bandera noruega debe ondear en los edificios públicos, a diferencia de Suecia, el 10 de diciembre no es uno de ellos.

La ceremonia de entrega de premios en Oslo se celebra en el Ayuntamiento desde 1990. De 1926 a 1946 se celebró en el Instituto Nobel, y a partir de 1947 en el auditorio de la Universidad de Oslo. La ceremonia de entrega del premio se celebra en presencia del Rey de Noruega y es dirigida por el Presidente del Comité Noruego del Nobel. A continuación, el galardonado pronuncia la conferencia prescrita por los Estatutos del Nobel en forma de un discurso más largo.

Posteriormente, se celebrará un banquete también en Oslo.

Desde 1994, el Concierto del Premio Nobel de la Paz se celebra cada año al día siguiente. Este concierto en honor del galardonado suele abarcar una amplia gama de géneros musicales. El programa se basa en parte en los galardonados del año, es decir, actúan artistas de sus países de origen, por ejemplo. También se presentan los ganadores de los premios, que suelen estar presentes. Las entradas para el concierto pueden ser adquiridas por el público en general.

Las decisiones de los comités de premios suelen ser controvertidas. Especialmente en las categorías de los premios de la Paz y la Literatura, hay críticas aisladas a severas casi todos los años. En las categorías de ciencias naturales, sin embargo, las críticas son escasas y suelen limitarse a que no se ha tenido en cuenta a los demás científicos que han participado en el logro premiado (véase más adelante). También se critica que el proceso de concesión no es transparente o que se premia un trabajo demasiado tarde (si el galardonado ya no puede utilizar el dinero del premio para investigar debido a su avanzada edad).

También se critica el hecho de que un premio de la categoría de economía se asocie al Premio Nobel y a su procedimiento, porque la utilidad de las tesis económicas para la humanidad (la idea de los Premios Nobel) es dudosa y la economía se eleva injustamente al rango de las ciencias naturales.

Importancia del rendimiento

En el caso del Premio Nobel de la Paz, las críticas suelen provenir del hecho de que a menudo se concede a una distancia relativamente corta del acontecimiento en cuestión, por lo que no es posible la consideración histórica ni la inclusión de las consecuencias a largo plazo. Un ejemplo es Henry Kissinger y Lê Đức Thọ, que recibieron el Premio Nobel por poner fin a una guerra con millones de víctimas que ellos mismos habían iniciado bajo su responsabilidad compartida. Sólo Henry Kissinger aceptó el premio, Lê Đức Thọ lo rechazó porque, en su opinión, en ese momento todavía no había paz en Vietnam. El premio a Yasser Arafat o Menachem Begin por su papel en el proceso de paz de Oriente Medio también fue cuestionado posteriormente. Otro ejemplo es la controvertida concesión del premio en 1985 a la Asociación Internacional de Médicos para la Prevención de la Guerra Nuclear (IPPNW), que fue acusada por los políticos europeos conservadores y democristianos de tener unos vínculos ideológicos demasiado estrechos con el Bloque del Este. Barack Obama recibió el Premio Nobel de la Paz en 2009, el año en que asumió la presidencia de EE.UU., sin tener ningún éxito importante en política exterior.

También se critica a menudo el Premio Nobel de Literatura. Por ejemplo, la elección de Harold Pinter en 2005 fue muy criticada por algunos críticos literarios. En el caso de la selección de Orhan Pamuk en 2006, la reacción en el país de origen de Pamuk, Turquía, fue poco fría, ya que es un escritor políticamente muy controvertido allí. Sin embargo, también hubo muchas voces positivas en ambos ejemplos.

Número de premiados

Otro problema, especialmente en el ámbito de las ciencias naturales, es la limitación a tres galardonados. Hoy en día, los logros científicos ya no pueden atribuirse a científicos individuales. En el campo de la física de las partículas elementales, por ejemplo, los nuevos descubrimientos se realizan en aceleradores a gran escala en los que trabajan cientos de científicos. En estos casos, sin embargo, el premio no se otorga a las instituciones respectivas ni a los científicos individuales. Más bien, los premios se conceden a individuos de forma representativa, y puede ser discutible hasta qué punto han contribuido realmente al proyecto.

En el caso del Premio Nobel de la Paz, este problema se puede sortear con mayor facilidad, ya que es bastante habitual que se conceda el premio a organizaciones. En el caso del Premio Nobel de Literatura, el problema existe al menos en principio, ya que los colectivos de escritores podrían, por supuesto, producir también logros dignos del Premio Nobel.

Lobbying

El argumento de que los estadounidenses son los que mejor presionan es una de las explicaciones para el gran número de galardonados estadounidenses. Mucho antes de la nominación, las universidades más importantes se ponen de acuerdo en unos pocos candidatos, de modo que los jurados suecos del Nobel siempre se sorprenden cuando llaman por teléfono a las facultades de la Ivy League para pedirles sugerencias adecuadas y escuchan regularmente los mismos nombres. Esta frecuente mención de nombres significa que la Asamblea Nobel difícilmente puede evitar considerar a los candidatos nombrados.

Inversión en acuerdos de armas

En 2017, hubo críticas por parte de las ONG de que la fundación estaba invirtiendo en acciones de empresas que producen o modernizan armas nucleares. La fundación cambió entonces sus directrices de inversión para excluir tal cosa en el futuro.

Muchos otros premios se consideran comparables al Premio Nobel por diversas razones. Además, hay algunos premios que están directa o indirectamente relacionados con el Premio Nobel.

Premio Alfred Nobel de Ciencias Económicas

Desde 1969 existe un galardón, el Premio en Memoria de Alfred Nobel en Ciencias Económicas, que suele denominarse «Premio Nobel de Ciencias Económicas» o «Premio Nobel de Economía». El premio se concede junto con los Premios Nobel, está sujeto a los mismos criterios de concesión y está dotado con la misma suma. Sin embargo, no se menciona en el testamento de Alfred Nobel; el dinero del premio lo financia el Banco Nacional de Suecia con sus propios fondos.

Premio al derecho a la vida

El Right Livelihood Award se concede anualmente desde 1980 por sus logros en el campo de la ecología y el desarrollo. Normalmente hay cuatro galardonados. Este premio se denomina Premio Nobel Alternativo, especialmente en los países de habla alemana. Sin embargo, no tiene ningún vínculo con el Premio Nobel y es menos reconocido internacionalmente. Su fundador, el filatelista germano-sueco Jakob von Uexküll, presentó su idea a la Fundación Nobel para establecer otros dos premios Nobel de ecología y en relación con la pobreza. Sin embargo, la fundación rechazó la idea.

En teoría, esta creación habría sido posible siguiendo el modelo del Premio de Economía, es decir, mediante un anexo a los Estatutos del Nobel y una financiación totalmente externa. Una de las razones que se citan con frecuencia para el rechazo es la crítica al Premio de Economía después de su creación. Von Uexküll también prometió sólo una parte de la financiación.

Von Uexküll decidió conceder dicho premio por su cuenta. Fundó la Fundación Right Livelihood Award, que se financia con donaciones individuales y tiene su sede en Estocolmo. Al estilo del Premio Nobel, el Right Livelihood Award se entrega cada año en los días previos al 10 de diciembre, utilizando las instalaciones del Parlamento sueco.

Precios en otras áreas temáticas

Dado que el Premio Nobel sólo abarca unas pocas disciplinas, existen otros numerosos premios que tienen una importancia destacada en sus respectivas disciplinas y que, por tanto, desempeñan un papel similar al del Premio Nobel.

Los siguientes premios gozan de esta reputación:

Premios con referencia indirecta al Premio Nobel

Además, hay algunos premios que, como el Nobel, tienen una conexión con las instituciones implicadas en el Premio Nobel o con los países escandinavos y, por tanto, se sitúan en su entorno:

Precios asiáticos

Además, hay algunos premios concedidos en Asia que gozan allí de una reputación comparable a la del Premio Nobel:

Precios alternativos y contraprecios

Algunos premios se crearon como alternativa o contrapremio al Premio Nobel. Ninguno de estos premios se sigue concediendo.

Premio Ig Nobel

El Premio Ig Nobel es un premio satírico que se concede a trabajos científicos inútiles, sin importancia o extraños. Contrariamente a su nombre, el premio ya no se considera negativo y muchos galardonados lo aceptan de buen grado. En la ceremonia de entrega, los verdaderos premios Nobel hacen la entrega. Desde 2010, incluso hay un científico, Andre Geim, que ha recibido tanto el Premio Ig Nobel como (10 años después) el Premio Nobel.

Fuentes

  1. Nobelpreis
  2. Premio Nobel