Penélope

Resumen

En la mitología griega, Penélope (en Homero Πηνελόπεια Pênelópeia, en autores posteriores Πηνελόπη Pênelópê), hija de Icarios, es la fiel esposa de Odiseo, de quien tiene un hijo, Telémaco. Aparece por primera vez en la Odisea, donde se la presenta como la esposa fiel por excelencia. Se enfrenta a los pretendientes que quieren que se vuelva a casar con uno de ellos y protege la vida de su hijo. Tras el regreso de Odiseo, Penélope se muestra cauta y astuta para asegurarse de que es su verdadero marido. Esta visión del personaje sigue siendo la más influyente de las versiones del mito encontradas en los antiguos autores griegos y romanos.

Después de la Antigüedad, Penélope aparece con frecuencia en las numerosas reescrituras de la Odisea y, de forma más general, en las representaciones artísticas inspiradas en los mitos vinculados a la guerra de Troya.

Ascendencia y juventud

Penélope es la hija del rey espartano Icarios y, tras ellos, todos los autores antiguos para los que el padre de Penélope es Icadios.

En su juventud, y debido a su gran belleza, Penélope fue pretendida por varios príncipes griegos. Su padre, para evitar las peleas que pudieran surgir entre los pretendientes, les obliga a competir por su posesión en unos juegos que él ha celebrado. Cuando Odiseo vence, se le concede Penélope.

Acontecimientos de la Odisea: ausencia y regreso de Odiseo

Durante los veinte años de ausencia de Odiseo, durante y después de la guerra de Troya, Penélope se mantiene fiel a él a prueba de toda solicitación. Tras el final de la guerra, cuando Odiseo tarda en regresar y empieza a parecer muerto, la belleza y el trono de Penélope atraen a ciento catorce pretendientes a Ítaca. Siempre sabe cómo evadir su persecución y confundirlos con nuevos trucos. Durante el decimosexto año de ausencia de Odiseo, Penélope urde una treta consistente en fingir que teje un gran velo en el telar, declarando a los pretendientes que no puede contraer un nuevo matrimonio hasta que no haya completado este tapiz, destinado a envolver el cuerpo de su suegro Laërte, en caso de que éste muera. Pero nunca termina su tapiz, pues deshace por la noche lo que ha hecho por el día. La treta funciona durante más de tres años y permite a Penélope engañar a los pretendientes hasta poco antes del regreso de Odiseo.

Durante el vigésimo año de ausencia de Odiseo, la treta de Penélope es revelada a los pretendientes por una de sus criadas. Los pretendientes se atiborran de comida saqueando cada día las provisiones del palacio. Aumentan su presión sobre Penélope y conspiran contra la vida de Telémaco. Penélope lucha por resistirse a ellos y desespera por volver a ver a su marido. Finalmente, obligada a tomar una decisión, Penélope imagina obligar a los pretendientes a enfrentarse en un concurso de tiro con arco. Mientras tanto, Odiseo regresa a Ítaca, disfrazado de mendigo por la diosa Atenea para no ser asesinado por sus enemigos. Los pretendientes lo desprecian y lo maltratan, pero Telémaco y Penélope lo acogen amablemente. Penélope hace que la vieja criada Euriclea le dé un baño y luego le habla. Odiseo no es reconocido inmediatamente, pero anima a Penélope a mantener la esperanza diciendo que ha tenido noticias recientes de Odiseo y que pronto regresará.

Al día siguiente, Penélope promete volver a casarse con el pretendiente que sea capaz de doblar el arco de Odiseo y luego lanzar una flecha a través de doce cabezas de hacha colocadas una detrás de otra. Pero ninguno de los pretendientes puede siquiera doblar el arco de Odiseo. Odiseo, todavía disfrazado de mendigo, pide participar en la prueba. Antinoo, uno de los pretendientes más autoritarios y brutales, protesta, pero Penélope permite que el mendigo participe. Telémaco le pide entonces que vuelva a su habitación en el piso de arriba, lo que hace; embargada por el dolor, llora a su marido, al que cree todavía ausente. Por lo tanto, Penélope no es testigo de la victoria de Odiseo en la prueba con el arco, ni de la masacre de los pretendientes, durante la cual Odiseo recibe la ayuda de Telémaco y dos sirvientes y la protección de la diosa Atenea.

Cuando sus sirvientes vienen a decirle que su marido ha regresado, Penélope se niega a creerle, temiendo estar ante un impostor. Cuando vuelve a bajar al gran salón para hablar con su supuesto marido, se muestra muy reservada y no se lanza a su cuello para besarlo, lo que indigna a Telémaco. Penélope le dice a Telémaco que ella y su marido han desarrollado señales secretas que les permitirán reconocerse. Los dos adultos piden a Telémaco que los deje en paz. Penélope utiliza entonces una nueva treta: finge creer a Ulises y ordena a sus criadas que vayan a hacer la cama en su habitación. Odiseo se asombra: recuerda que él mismo construyó una cama inamovible, firmemente fijada al tronco de un árbol que atraviesa la cámara nupcial, y pregunta qué ha sido de esa cama. Penélope, que ha mentido a propósito, se alegra cuando reconoce al verdadero Odiseo, el único que podría recordar este detalle. Lo recibe con alegría. Athena alarga la noche un poco para la ocasión. Odiseo advierte a Penélope de una profecía del adivino Tiresias según la cual un día tendrá que emprender otro viaje para realizar ritos propiciatorios capaces de aplacar la ira del dios Poseidón, al que ha enfurecido matando al cíclope Polifemo durante su viaje. Mientras tanto, las criadas han preparado su cama: la pareja va a su habitación y hace el amor después de tantos años separados, luego Odiseo le cuenta a Penélope sus aventuras.

Después de la Odisea

La Telegonía, una epopeya del ciclo troyano hoy perdida pero conocida por resúmenes, probablemente compuesta en el siglo VI a.C., narraba la vida de Odiseo y Penélope tras el final de la Odisea. Odiseo se va en varios viajes más cortos. De vuelta a Ítaca, Penélope vive tranquilamente con él hasta la llegada de una tropa de marineros extranjeros que naufraga en la costa y que intenta saquear la isla bajo el mando de su líder, Telégono. Odiseo se apresura a repelerlos, pero Telégono lo mata con una lanza cuya punta es el aguijón de un rayo. Odiseo, en agonía, reconoce a Telégono, que no es otro que el hijo que concibió con la maga Circe durante su largo viaje. Tras la muerte de Ulises, Telégono se casa con Penélope.

Progenie

En la Odisea, Penélope sólo tiene un hijo: Telémaco, cuyo padre es su marido Odiseo. En la Telegonía, durante el segundo viaje de Odiseo, Penélope le da otro hijo cuyo nombre varía según los autores: Ptoliporthes según la Telegonía o Poliporthes según el Pseudo-Apollodorus.

Según una tradición alternativa, Penélope es la madre del dios agrario Pan. La identidad del padre varía según los autores. Concibe a Pan con Apolo según un fragmento de poema encontrado por el poeta arcaico Píndaro. Varios autores, entre ellos los griegos Heródoto y Pseudo-Apolodoro y los romanos Higino y Cicerón, señalan a Hermes como padre de Pan. El historiador griego helenístico Douris de Samos y el comentarista de Virgilio Servius afirman que, en ausencia de Odiseo, Penélope se acuesta con todos sus pretendientes y concibe así al dios Pan. Servius afirma que Odiseo, a su regreso, encuentra al niño monstruoso, huye y reanuda sus viajes. Teócrito, al principio de su poema Syrinx, parece decir que Penélope concibió a Pan con el propio Odiseo.

En el autor romano Hygin, Penélope y Telégono tienen un hijo, Ítalo, que se convierte en el héroe epónimo de Italia.

Muerte

La Telegonia, tal y como la conocemos por el resumen de Proclos, daba información sobre el destino de Penélope. Tras la muerte de Odiseo, Telégono, su hijo parricida involuntario, parte hacia la isla de Circe con el cadáver, llevándose a Penélope y Telémaco. Allí, Circe se casa con Penélope y Telégono y los hace inmortales. El Pseudo-Apolodoro ofrece un relato muy similar, pero con una diferencia: según él, Circe envía a Penélope y a Telégono a las islas de los Beatos. En ambos casos, Penélope y su segundo marido tienen un final feliz, diferente del destino habitual de los mortales.

Pausanias el Periegético relata en su Periégesis una tradición local de la ciudad griega de Mantinea en Arcadia. No muy lejos de esta ciudad, se mostró un montículo de tierra que se pensó que era la tumba de Penélope. Según esta versión del mito, Odiseo, a su regreso de la guerra de Troya, descubre que Penélope le ha sido infiel y la destierra. Penélope se dirigió entonces a su Esparta natal y se instaló en Mantinea, donde permaneció hasta su muerte.

La etimología de «Penélope» se debate desde la antigüedad. Según algunos autores antiguos, «su nombre proviene de agarrar la trama (esta explicación se sigue defendiendo hoy en día tienden a considerar que el nombre viene de πηνέλοψ pênélops, que se refiere a una especie de pato o ganso salvaje. Los escolios de Píndaro relatan que Penélope fue arrojada al mar por sus padres; Penélope la rescató y la trajo de vuelta a ellos, entonces la criaron relata un episodio similar en el que Penélope fue arrojada al mar por Nauplios para vengar la muerte de su hijo Palamedes. Algunos autores han llegado a la conclusión de que Penélope era una antigua deidad con forma de pájaro, pero no hay pruebas de ello, sobre todo porque era una práctica común poner nombres de pájaros a las mujeres.

Iconografía griega

Penélope aparece en la cerámica griega antigua de la época clásica. Un skyphos ático de figuras rojas de Chiusi (Italia), fechado hacia el 430 a.C., muestra a Penélope acompañada tristemente por su hijo Telémaco a un lado y a Odiseo reconocido por la sirvienta Euriclea al otro. En la cara A, la escena muestra a Penélope sentada en un asiento frente a su telar, mirando hacia la izquierda. Lleva un vestido largo y su cabeza está cubierta por un pliegue de su ropa. Está apoyada con el brazo derecho en el brazo del asiento, apoyando la cabeza en la mano y con una expresión triste en el rostro. A la izquierda, Telémaco, de cara a la derecha, mira a Penélope; lleva una túnica que le cubre el hombro izquierdo y deja ver el derecho y parte del pecho, sostiene tres lanzas en la mano izquierda y apoya la derecha en la cadera. Detrás de las dos figuras, el telar, más alto que ellas, muestra en su parte superior dos telas inacabadas, mientras que en la parte inferior sólo se han colocado los hilos de la urdimbre (la trama aún no está tejida). La cara B muestra el reconocimiento de Odiseo por parte de la vieja doncella Euriclea, que reconoce una señal particular del héroe mientras le da un baño de pies. El pintor de este jarrón recibió el nombre de «Pintor de Penélope» en referencia a la escena de la cara A. El jarrón se conserva en el Museo Cívico de Chiusi con la referencia Chiusi 1831.

Penélope también aparece en la antigua platería griega. Está representada, sobre todo, en anillos de oro de la época clásica. Se la reconoce por su vestimenta (un vestido largo, cuya tela le cubre las piernas y un lado está doblado sobre la cabeza) y por su postura: sentada, con la cabeza inclinada y apoyada en una de sus manos. Aparece, por ejemplo, en una calcografía que adorna un anillo de oro del último cuarto del siglo V a.C., conservado en la Bibliothèque nationale de France en el cabinet des médailles, en París. Algunas interpretaciones dudan entre Penélope y la diosa Astarté a la hora de identificar al personaje.

Inscripciones griegas

En los epigramas funerarios griegos, que reflejan los valores dominantes de la sociedad griega, las referencias implícitas o explícitas a Penélope son muy numerosas: la mayoría de las mujeres fallecidas son presentadas como esposas y madres modelo, y se las compara con Penélope en cuanto a sabiduría, moderación y trabajo doméstico. Las mujeres alabadas por sus dotes artísticas y comparadas con las Musas, o alabadas sólo por su belleza y colocadas bajo el signo de Afrodita, son minoría. Penélope aparece como una figura ligada al trabajo de la lana, como la diosa Atenea. También puede encarnar el amor conyugal a través de su resistencia a volver a casarse, lo que alude a un sentimiento de amor entre los cónyuges en una sociedad en la que el matrimonio por amor no es la norma. Ser igualada o comparada con Penélope es el máximo elogio para una mujer.

Literatura romana

El poeta Ovidio imagina en sus Eroides una carta enviada por Penélope a Odiseo (es la primera carta de la colección). Penélope aparece como el modelo de esposa cariñosa y fiel, que espera el regreso de su marido, pero su carta revela sus dudas y temores sobre la fidelidad de su marido y las razones de su retraso en el regreso a casa. El poeta Propercio menciona a Penélope en varias de sus elegías. El dramaturgo Plauto menciona a Penélope en las primeras líneas de su obra Stychus. Penélope también aparece en los poetas Horacio, Marcial y Estacio.

Arte figurativo romano

Las artes figurativas romanas, influidas por el arte griego, retomaron muchas figuras mitológicas, entre ellas Penélope.

La esposa modelo

En la Odisea, Penélope se define primero por sus relaciones familiares: hija de Ikarios, esposa de Odiseo y madre de Telémaco. Al principio de la epopeya, se caracteriza por su dolor, sus recuerdos y sus lamentos por la ausencia de Odiseo. La epopeya se refiere cuatro veces a su «corazón resistente» (»τετληότι θυμῷ», tetlèoti thumôi) capaz de soportar las dificultades, expresión que también se utiliza dos veces para referirse a su marido Odiseo. No sale del palacio y pasa la mayor parte del tiempo arriba, en sus apartamentos, aunque a veces baja al gran salón de la planta baja, donde están los pretendientes y Telémaco. Se muestra obediente a su hijo en varias ocasiones, cuando le ordena que suba a su habitación en las canciones I y XXI.

Pero Penélope también toma iniciativas. Se muestra a los pretendientes en el Canto IV, donde insulta a Antinoo, el líder de los pretendientes, y le acusa de tramar el asesinato de Telémaco; se muestra a ellos por segunda vez en el Canto XVIII. En el Canto XVII, ordena al pastor Eumeo que lleve al mendigo (Ulises disfrazado) a su habitación para interrogarle y ver si tiene noticias de su marido desaparecido: habla con él largamente en el Canto XIX. También toma la iniciativa del concurso de tiro con arco en el Canto XXI, una idea que se inspira en Atenea: ella misma va a la sala del tesoro a buscar el arma, establece las reglas del concurso y supervisa el montaje del mismo por su criado Eumeo. Pero cuando interviene para intentar autorizar al mendigo a participar en el concurso, es devuelta a su habitación por Telémaco, que autoriza a Odiseo a participar en el concurso disfrazado, lo que marca el inicio de la masacre de los pretendientes. Finalmente, no sigue los consejos de sus criadas ni de Telémaco, que están convencidos de que es Odiseo quien ha regresado: se toma el tiempo necesario para asegurarse de que es su verdadero marido. Tras su reencuentro, Odiseo y Penélope retoman sus roles tradicionales de marido y mujer: él le encomienda a ella la tarea de cuidar las riquezas que los pretendientes no han dilapidado, mientras que él mismo planea realizar incursiones para compensar las pérdidas sufridas por sus rebaños mientras los pretendientes devoraban sus posesiones.

Así, la Odisea presenta a Penélope como una esposa modelo que se ajusta al papel tradicional de la mujer en el mundo griego. En el Canto XXIV, la sombra de Agamenón en el inframundo alaba a la «intachable Penélope» como una «buena mujer» y cree que Odiseo, al casarse con ella, ha adquirido una «gran virtud».

Los trucos de Penélope

La Odisea utiliza los epítetos homéricos «περίφρων» (periphrôn) (50 veces) y «ἐχέφρων» (ékhéphrôn) (8 veces) sobre Penélope, que significan «sabia». En el Canto II, el pretendiente Antinoo, después de relatar el truco del tejido, afirma que:

Suzanne Said sostiene que la epopeya concibe a Penélope como una figura femenina que puede servir de contrapartida al «astuto Odiseo». Según ella, Penélope es igual a Ulises en su desconfianza y resistencia. Según Françoise Frontisi-Ducroux, Penélope está dotada de mètis (la emplea tanto en la astucia de tejer y destejer como en la «prueba de la cama», donde verifica la identidad de Odiseo refiriéndose a su trabajo de carpintero (ya que es él quien ha hecho su cama nupcial).

La treta de Penélope de tejer el sudario de Laërte de día y deshacerlo de noche ha dado lugar a varios análisis divergentes. Según Mactoux, las artimañas de Penélope se diferencian de las de Ulises por su falta de eficacia: una vez que los pretendientes descubren la artimaña, Penélope vuelve a su punto de partida y el ardid es inútil. Según Scheid y Svenbro, la actividad de tejer se moviliza aquí en su papel prematrimonial: el acto repetido de hacer y deshacer la tela simboliza la duda de Penélope sobre si volver a casarse con uno de los pretendientes. Otros comentaristas, en cambio, creen que la treta es realmente eficaz. Para Alain Christol, la artimaña de Penélope sí funciona: simplemente intenta ganar tiempo para permitir el regreso de su marido, lo que indica que Penélope es «la única mujer, aparte de la diosa, que metaforiza el buen trabajo aplicándolo al arte del ardid».

Literatura

En la Europa del Renacimiento, especialmente en la Inglaterra del siglo XVI y en el reinado de la reina Isabel I (1588-1603), Penélope es citada en la literatura edificante para mujeres como un exemplum, un ejemplo moral que proporciona un modelo de las cualidades que se esperan de una buena esposa. Obras como la Mitología o explicación de las fábulas de Natale Conti (1551), De Claris Mulieribus de Boccaccio o la Tela de Penélope de Robert Greene (publicada en 1587, donde se compara a Penélope con un «espejo de cristal de la perfección femenina») destacan su fidelidad y sabiduría en detrimento de otros aspectos del personaje que aparecen en la Odisea, como su astucia. Además, sólo mencionan el tejido como una actividad manual femenina, sin relacionarlo con la astucia de destejer la tela, y menos aún con las mentiras de Penélope destinadas a engañar a los pretendientes. El cambio del siglo XVII y el final del reinado de Isabel coinciden con un cuestionamiento de los antiguos ejemplos morales: algunas referencias a Penélope comienzan a cuestionar su fidelidad, o a presentar su actitud como un exceso que debe evitarse más que como un ejemplo a seguir. Shakespeare hace una breve referencia a Penélope en su tragedia Coriolano, donde Virgilia, que se niega a salir y quiere quedarse cosiendo hasta que vuelva su marido, es reprochada por Valeria por su terquedad al querer «ser otra Penélope».

En Francia, en 1684, el abate Charles-Claude Genest creó una tragedia Pénélope en la que describía a la heroína como llena de modestia; la estética de la obra pretendía complacer al partido religioso cercano a Bossuet. Toma prestado el género poético de la elegía para trabajar el motivo de las lágrimas, haciendo del dolor de Penélope uno de los temas principales de su obra. Adelanta el momento de reconocimiento entre los cónyuges antes de la masacre de los pretendientes: sólo cuando los cónyuges se reúnan y el dolor de Penélope se haya disipado, Ulises podrá recuperar su trono por la fuerza.

En el siglo XX, Penélope aparece en muchas reescrituras de la Odisea, que establecen un juego de similitudes y diferencias con la epopeya antigua. En la novela Ulises, del escritor irlandés James Joyce, de 1922, la pareja formada por Molly y su marido Leopold Bloom recuerda a la pareja mitológica formada por Penélope y Odiseo. El decimotercer y último capítulo de la novela se centra en Molly, cuyos pensamientos se detallan en forma de monólogo. En su novela de 1930 El nacimiento de la Odisea, el escritor francés Jean Giono imagina el regreso de un temeroso Odiseo. Penélope ha tomado amantes entre los pretendientes y vive con Antinoo, dilapidando la riqueza de su marido ausente. Odiseo, por jactancia, se presenta en una posada como un hombre que conoció a Odiseo y comienza a prestarse toda clase de aventuras tan extraordinarias como falsas. A medida que avanza la historia, va bordando más y más su relato, y acaba volviendo a casa con una reputación ampliamente idealizada. Antinoo muere por casualidad al caer por un acantilado y Penélope acoge a su marido fingiendo haberle sido siempre fiel.

El personaje de Penélope también da lugar a reescrituras de inspiración feminista. En los siglos XX y XXI, varios autores desarrollaron reescrituras de la Odisea utilizando a Penélope como personaje principal o incluso adoptando su punto de vista, a menudo centrándose en su vida en Ítaca durante la ausencia de Odiseo y en cómo consigue resistir a sus pretendientes. En 1952, el dramaturgo español Antonio Buero Vallejo publicó la obra La tejedora de sueños, que dramatiza la espera de Penélope. La poeta gallega Xohana Torres dedica su poema Penélope a la heroína, desde una perspectiva feminista. A partir de la segunda mitad del siglo XX, varias poetisas centroamericanas se apropiaron de la figura de Penélope en sus escritos. Entre ellas, la poeta salvadoreña Claribel Alegría reinventa por completo a Penélope en su poema Carta a un desterrado (publicado por primera vez en la colección Variaciones en clave de mi en 1993) subvirtiendo sus dos antiguas cualidades, la fidelidad y la sabiduría: Penélope escribe a Ulises para decirle que le ha sustituido, desafiando la camisa de fuerza en la que la encerraban las costumbres griegas. En su novela Ithaca per sempre, de 1997, el escritor italiano Luigi Malerba alterna las voces narrativas de Odiseo y Penélope y da gran importancia a esta última: considera que cuando Odiseo regresó, Penélope lo reconoció inmediatamente a pesar de su disfraz de mendigo, pero que fingió no sospechar nada y desconfiar de él para hacerle pagar sus aventuras amorosas. En 2005, la escritora canadiense Margaret Atwood publicó La Penelopíada, una autobiografía narrada en el inframundo por las almas de Penélope y doce de sus siervas; la novela imagina la vida de Penélope desde su infancia hasta su muerte. En 2012, Nunia Barros publicó Nostalgia de Odiseo. En 2014, Tino Villanueva publicó Así habló Penélope.

Penélope aparece en la serie de cómics juveniles Télémaque, escrita por Kid Toussaint y dibujada por Kenny Ruiz.

Pintar

Ya en la Edad Media, muchos cuadros toman como tema pasajes de la Odisea para representar a Penélope. Muchas la muestran tejiendo, sola o con sus criadas. En 1912, el pintor prerrafaelista británico John William Waterhouse pintó Penélope y los pretendientes, mostrando a Penélope hilando lana y negándose a prestar atención a los pretendientes que intentan llamar su atención a través de la ventana del palacio.

Otros pintores muestran el engaño de la mortaja tejida de día y desenredada en secreto cada noche. Alrededor de 1575-1585, el pintor italiano Leandro Bassano pintó una Penélope que aparece sola en su telar desenredando secretamente la tela a la luz de las velas. En 1785, Joseph Wright de Derby pintó el mismo tema en Penélope desenredando su telaraña a la luz de una lámpara, donde Penélope se dedica a su artimaña mientras vigila al joven Telémaco que duerme. En este cuadro, el telar y el sudario que se está tejiendo no se muestran: sólo un ovillo de hilo que Penélope está rebobinando simboliza el ardid. A la izquierda, junto a Penélope, se encuentra Argos, el perro que, en la Odisea, es el primero en reconocer a Odiseo a su regreso a pesar de su disfraz. El tercio derecho del cuadro está ocupado por una estatua de un guerrero apoyado en su lanza, que permanece en gran parte en la oscuridad: recuerda al ausente Odiseo. Penélope también está representada por otros pintores prerrafaelistas como Dante Gabriel Rossetti y John Roddam Spencer Stanhope.

La espera de Penélope es el tema de otros cuadros. Hacia 1514, el italiano Domenico Beccafumi pintó Penélope, que muestra a la heroína de pie con un huso en la mano junto a una columna en el palacio de Ítaca, mirando con confianza hacia el horizonte. En 1724, el pintor francés Louis Jean François Lagrenée representa a Penélope leyendo una carta de Ulises: Penélope, sentada en una mesa ricamente decorada en la terraza de un palacio, lee una carta mientras un sirviente y un joven con aspecto de Eros la observan.

Las distintas etapas del reencuentro entre Penélope y Odiseo también se representan en varias ocasiones. En el siglo XVIII, el pintor Johann Heinrich Wilhelm Tischbein pintó un Odiseo y Penélope que mostraba el encuentro cara a cara entre Penélope y Odiseo disfrazado de mendigo irreconocible, tal y como se representa en la epopeya homérica. Angelika Kauffmann pintó en 1772 Penélope despertada por Euríclea, un cuadro que muestra a la vieja doncella Euríclea a punto de despertar a Penélope. El cuadro se inspira en el canto XXIII de la Odisea, cuando la doncella despierta a Penélope del sueño que le provocó la diosa Atenea durante la lucha entre Odiseo y los pretendientes. Hacia 1508-1509, el Pinturicchio pintó un cuadro que muestra a Penélope en el palacio, sentada ante su telar y frente a varios hombres que entran en él, mientras en el horizonte se ve un barco. El cuadro se interpreta como el regreso de Odiseo o como un enfrentamiento entre Penélope y sus pretendientes. En la esquina superior izquierda del cuadro, el arco y el carcaj de Ulises están suspendidos de uno de los montantes del telar: recuerdan a la prueba de tiro con arco. En 1563, el pintor manierista italiano Primaticcio pintó un Ulises y Penélope que muestra a los dos cónyuges sentados en la cama, probablemente después de su reencuentro.

Escultura

Varios escultores realizaron estatuas de Penélope que suelen mostrarla expresando, con su postura, su expectativa por el regreso de Odiseo. En 1873, el escultor Leonidas Drosis (en) esculpió una Penélope vestida de gala, con tiara y velo, sentada en un asiento, con el huso y el hilo en la mano, pero inclinándose un poco hacia atrás y mirando a lo lejos, como si estuviera inmersa en sus pensamientos. En 1896, Franklin Simmons esculpió una Penélope de mármol también sentada en un asiento. En los siglos XIX y XX, el escultor francés Antoine Bourdelle esculpió una Penélope de pie con la mejilla apoyada en una de sus manos, mirando a lo lejos.

Música

Penélope aparece como protagonista de la ópera Il ritorno d»Ulisse in patria (El regreso de Ulises a su patria) de Claudio Monteverdi, estrenada en Venecia en 1640, y como heroína de varias óperas: Penélope de Niccolò Piccinni (estrenada en 1785) y Penélope de Gabriel Fauré (1913)

El cantante francés Georges Brassens compuso una canción llamada Penélope, en la que evoca los deseos de Penélope, probablemente tentada de tomar amantes en ausencia de Ulises.

Cine

Penélope aparece como personaje secundario en la mayoría de los peplums basados en la Odisea. En el Ulises de Mario Camerini, película italiana estrenada en 1954, Penélope es interpretada por Silvana Mangano y se muestra combativa contra los pretendientes que intentan seducirla. En la misma película, la misma actriz también interpreta a la maga Circe, que intenta seducir y hechizar a Odiseo durante su viaje de regreso.

Otras películas utilizan las alusiones a Penélope y a su mito para hacer reescrituras. En El amor de Penélope, un cortometraje mudo dirigido por Francis J. Grandon en 1913, la historia se sitúa en un escenario americano contemporáneo. Penelope Blair, comprometida con un prometedor pretendiente, sufre un accidente de tráfico que la deja aparentemente discapacitada de por vida. Su prometido elige este momento para romper su compromiso, pero Penélope encontrará el verdadero amor con otro hombre. En la película O»Brother (2000) de los hermanos Coen, una película estadounidense basada libremente en la Odisea y ambientada en los Estados Unidos de los años 20 y 30, Penélope se convierte en Penny, una mujer de fuerte carácter. Su marido, Ulysses Everett, se fue de casa no para ir a la guerra, sino porque fue condenado a la cárcel por ejercer ilegalmente la abogacía. Penny se ha divorciado de él y está comprometida con otro hombre. Cuando regresa, a Ulysses Everett le cuesta convencerla de que no es un inútil.

Televisión

En la miniserie italiana La Odisea, dirigida en 1968 por Franco Rossi, Penélope es interpretada por la actriz griega Irene Papas. La trama sigue de cerca la de la antigua epopeya.

La serie de televisión franco-italo-portuguesa Odiseo, emitida en Francia por el canal Arte en 2013, detalla los acontecimientos de Ítaca durante la ausencia de Odiseo, y luego los posteriores a su regreso. Penélope, interpretada por Caterina Murino, desempeña un papel importante en la trama: primero debe resistir a los pretendientes que intentan seducirla y luego desacreditarla, y después debe enfrentarse a un Odiseo metamorfoseado por la guerra en un tirano paranoico e impulsivo, que ya no es el hombre que ella amaba.

Penélope aparece en la serie de animación franco-alemana L»Odyssée, creada por Marie-Luz Drouet, Bruno Regeste y Claude Scasso y emitida por primera vez en Francia en 2002. Al principio de cada episodio, teje un tapiz diferente anunciando el tema del episodio y la aventura de su marido en el mismo. Sus pretendientes no aparecen en la serie, excepto en el último episodio en el que se ve obligada a casarse de nuevo, antes de ser salvada por Odiseo y Telémaco.

Astronomía

Penélope dio nombre a un asteroide del cinturón principal descubierto por Johann Palisa en 1879: (201) Penélope. Su nombre también se dio a un cráter de Tetis, una de las lunas del planeta Saturno.

Ornitología

La etimología del nombre de Penélope, a menudo relacionada con un nombre de ave (véase más arriba), llevó al zoólogo alemán Blasius Merrem a utilizar el nombre de la heroína para bautizar un género de aves en 1786, el género Penélope, aves sudamericanas de la familia Cracidae.

Política

La figura de Penélope fue retomada en los siglos XX y XXI por las corrientes de pensamiento feminista. Algunas de sus representaciones en las artes durante este periodo forman parte de este enfoque (véase más arriba). Pero Penélope también es el nombre y el símbolo de varias asociaciones de mujeres de la segunda mitad del siglo XX. Entre ellas, la agencia de prensa feminista Les Pénélopes, fundada en 1996 y disuelta en 2004. El nombre de Penélope también se dio a una revista de historia y antropología de la mujer publicada de 1979 a 1985, que adoptó un enfoque activista en el mundo académico.

Síndrome de Penélope

El mito de Penélope ha dado lugar, en los escritos sociológicos o políticos, a la idea del «síndrome de Penélope», que describe a una persona que trabaja, voluntariamente o no, conscientemente o no, para deshacer su propia obra.

El síndrome de Penélope es también una forma de encefalopatía.

Obras generales y de servicios públicos

Estudios sobre Penélope en la Antigüedad

Sobre la recepción del mito de Penélope y sus reescrituras después de la Antigüedad

Artículos relacionados

Fuentes

  1. Pénélope
  2. Penélope
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