Batalla de Culloden

Resumen

La batalla de Culloden (en gaélico escocés: Blàr Chùil Lodair) fue el enfrentamiento final del levantamiento jacobita de 1745. El 16 de abril de 1746, el ejército jacobita de Carlos Eduardo Estuardo fue derrotado de forma decisiva por una fuerza gubernamental británica al mando del príncipe Guillermo Augusto, duque de Cumberland, en el páramo de Drummossie, cerca de Inverness, en las Highlands escocesas. Fue la última batalla campal librada en suelo británico.

Carlos era el hijo mayor de Jacobo Estuardo, el pretendiente Estuardo exiliado al trono británico. Creyendo que había apoyo para una restauración de los Estuardo tanto en Escocia como en Inglaterra, desembarcó en Escocia en julio de 1745: reuniendo un ejército de partidarios jacobitas escoceses, tomó Edimburgo en septiembre y derrotó a una fuerza del gobierno británico en Prestonpans. El gobierno llamó a 12.000 soldados del continente para hacer frente al levantamiento: una invasión jacobita de Inglaterra llegó hasta Derby antes de dar la vuelta, habiendo atraído relativamente pocos reclutas ingleses.

Los jacobitas, con un limitado apoyo militar francés, intentaron consolidar su control de Escocia, por lo que a principios de 1746, se encontraron con la oposición de un importante ejército gubernamental. Una vacía victoria jacobita en Falkirk no logró cambiar la situación estratégica: con los suministros y la paga escaseando y con las tropas del gobierno reabastecidas y reorganizadas bajo el mando del duque de Cumberland, hijo del monarca británico Jorge II, a los líderes jacobitas les quedaban pocas opciones más que plantar cara. Los dos ejércitos acabaron encontrándose en Culloden, en un terreno que daba ventaja a las fuerzas de Cumberland, más numerosas y bien descansadas. La batalla duró sólo una hora, y los jacobitas sufrieron una sangrienta derrota; entre 1.500 y 2.000 jacobitas murieron o resultaron heridos, mientras que unos 300 soldados del gobierno murieron o resultaron heridos. Aunque quizás entre 5.000 y 6.000 jacobitas permanecieron en armas en Escocia, los líderes tomaron la decisión de dispersarse, poniendo fin al levantamiento.

Culloden y sus consecuencias siguen despertando fuertes sentimientos. La Universidad de Glasgow concedió al duque de Cumberland un doctorado honorario, pero muchos comentaristas modernos afirman que las consecuencias de la batalla y la posterior represión de los simpatizantes jacobitas fueron brutales, lo que le valió a Cumberland el sobrenombre de «carnicero». Posteriormente se hicieron esfuerzos para integrar aún más las Tierras Altas escocesas en el Reino de Gran Bretaña; se introdujeron sanciones civiles para socavar el sistema de clanes escocés, que había proporcionado a los jacobitas los medios para movilizar rápidamente un ejército.

La reina Ana, última monarca de la Casa de Estuardo, murió en 1714, sin hijos vivos. De acuerdo con el Acta de Conciliación de 1701, la sucedió su primo segundo Jorge I de la Casa de Hannover, descendiente de los Estuardo a través de su abuela materna Isabel, hija de Jacobo VI y I. Sin embargo, muchos, sobre todo en Escocia e Irlanda, siguieron apoyando la reclamación del trono del hermanastro exiliado de Ana, Jacobo, excluido de la sucesión por el Acta de Conciliación debido a su religión católica.

El 23 de julio de 1745, el hijo de Jacobo, Carlos Eduardo Estuardo, desembarcó en Eriskay, en las Islas Occidentales, en un intento de reclamar el trono de Gran Bretaña para su padre, acompañado únicamente por los «Siete Hombres de Moidart». La mayoría de sus partidarios escoceses le aconsejaron que regresara a Francia, pero su persuasión de Donald Cameron de Lochiel para que le apoyara animó a otros a comprometerse, y la rebelión se inició en Glenfinnan el 19 de agosto. El ejército jacobita entró en Edimburgo el 17 de septiembre: Jacobo fue proclamado rey de Escocia al día siguiente y Carlos su regente. Atrayendo más reclutas, los jacobitas derrotaron ampliamente a una fuerza gubernamental en la batalla de Prestonpans el 21 de septiembre; el gobierno de Londres llamó entonces al duque de Cumberland, hijo menor del rey y comandante del ejército británico en Flandes, junto con 12.000 soldados.

El Consejo del Príncipe, un comité formado por entre 15 y 20 altos dirigentes, se reunió los días 30 y 31 de octubre para discutir los planes de invasión de Inglaterra. Los escoceses querían consolidar su posición y, aunque estaban dispuestos a ayudar a un levantamiento inglés o a un desembarco francés, no lo harían por su cuenta. Para Carlos, el premio principal era Inglaterra; argumentó que eliminar a los hannoverianos garantizaría una Escocia independiente, y aseguró a los escoceses que los franceses planeaban desembarcar en el sur de Inglaterra, mientras que miles de partidarios ingleses se unirían una vez cruzada la frontera.

A pesar de sus dudas, el Consejo aceptó la invasión con la condición de que se produjera el prometido apoyo inglés y francés; el ejército jacobita entró en Inglaterra el 8 de noviembre. Capturaron Carlisle el 15 de noviembre, y luego continuaron hacia el sur a través de Preston y Manchester, llegando a Derby el 4 de diciembre. No había señales de un desembarco francés ni de un número significativo de reclutas ingleses, mientras se arriesgaban a quedar atrapados entre dos ejércitos, cada uno de los cuales duplicaba su tamaño: El de Cumberland, que avanzaba hacia el norte desde Londres, y el de Wade que se desplazaba hacia el sur desde Newcastle upon Tyne. A pesar de la oposición de Carlos, el Consejo se mostró abrumadoramente a favor de la retirada y se dirigió al norte al día siguiente.

Aparte de una escaramuza menor en Clifton Moor, el ejército jacobita eludió la persecución y cruzó de vuelta a Escocia el 20 de diciembre. Entrar en Inglaterra y regresar fue un logro militar considerable y la moral era alta; la fuerza jacobita aumentó a más de 8.000 con la adición de un importante contingente del noreste bajo el mando de Lord Lewis Gordon, así como de regulares escoceses e irlandeses al servicio de Francia. La artillería suministrada por los franceses se utilizó para asediar el castillo de Stirling, la clave estratégica de las Highlands. El 17 de enero, los jacobitas dispersaron una fuerza de socorro bajo el mando de Henry Hawley en la batalla de Falkirk Muir, aunque el asedio avanzó poco.

El 1 de febrero se abandonó el asedio de Stirling y los jacobitas se retiraron a Inverness. El ejército de Cumberland avanzó por la costa y entró en Aberdeen el 27 de febrero; ambos bandos detuvieron sus operaciones hasta que mejoró el tiempo. Se recibieron varios envíos franceses durante el invierno, pero el bloqueo de la Marina Real provocó escasez tanto de dinero como de alimentos; cuando Cumberland abandonó Aberdeen el 8 de abril, Carlos y sus oficiales acordaron que dar la batalla era su mejor opción.

Para movilizar un ejército con rapidez, los jacobitas se habían apoyado en gran medida en el derecho tradicional que conservaban muchos terratenientes escoceses de reclutar a sus inquilinos para el servicio militar. Esto suponía una guerra limitada y a corto plazo: una campaña larga exigía mayor profesionalidad y entrenamiento, y los coroneles de algunos regimientos de las Highlands consideraban que sus hombres eran incontrolables. Un regimiento típico de un «clan» estaba dirigido por los tacksmen, fuertemente armados, y sus subarrendatarios actuaban como soldados comunes. Los tacksmen servían en primera fila, sufriendo bajas proporcionalmente altas; los caballeros del regimiento de Appin suponían una cuarta parte de los muertos y un tercio de los heridos de su regimiento. Muchos regimientos jacobitas, sobre todo los del noreste, estaban organizados y entrenados de forma más convencional, pero, al igual que los regimientos de las Highlands, carecían de experiencia y recibían un entrenamiento apresurado.

Los jacobitas comenzaron la campaña relativamente mal armados. Aunque los Highlanders suelen aparecer equipados con una espada ancha, una targeta y una pistola, esto se aplicaba principalmente a los oficiales; la mayoría de los hombres parecen haber sido instruidos de forma convencional con mosquetes como arma principal. A medida que avanzaba la campaña, los suministros procedentes de Francia mejoraron considerablemente su equipamiento y, en el momento de Culloden, muchos estaban equipados con fusiles franceses y españoles de calibre 0,69 pulgadas (17,5 mm).

Durante la última etapa de la campaña, los jacobitas fueron reforzados por regulares franceses, principalmente procedentes de Picquets o de destacamentos de regimientos de la Brigada Irlandesa, junto con una unidad de caballería franco-irlandesa, Fitzjames»s Horse. Alrededor de 500 hombres de la Brigada Irlandesa lucharon en la batalla, de los cuales se cree que unos 100 fueron reclutados de la 6ª (su comandante intentó reunir un segundo batallón después de que la unidad hubiera llegado a Escocia. Gran parte de la caballería jacobita se había disuelto de hecho debido a la escasez de caballos; la caballería de Fitzjames, la de Strathallan, los Life Guards y los «Scotch Hussars» mantuvieron una presencia reducida en Culloden. En general, se considera que la artillería jacobita desempeñó un escaso papel en la batalla, ya que todos los cañones, excepto uno, eran de 3 libras.

Ejército gubernamental

El ejército de Cumberland en Culloden contaba con 16 batallones de infantería, incluyendo cuatro unidades escocesas y una irlandesa. El grueso de las unidades de infantería ya había entrado en acción en Falkirk, pero desde entonces se habían ejercitado, descansado y reabastecido.

Muchos de los infantes eran veteranos experimentados del servicio continental, pero al estallar el levantamiento jacobita, se dieron incentivos adicionales a los reclutas para llenar las filas de las unidades agotadas. El 6 de septiembre de 1745, cada recluta que se uniera a los Guardias antes del 24 de septiembre recibía 6 libras, y los que se unieran en los últimos días del mes recibían 4 libras. En teoría, un regimiento de infantería británico estándar de un solo batallón tenía 815 efectivos, incluidos los oficiales, pero en la práctica solía ser más pequeño y en Culloden los regimientos no superaban los 400 hombres.

La caballería del gobierno llegó a Escocia en enero de 1746. Muchos no tenían experiencia en el combate, ya que habían pasado los años anteriores en tareas de lucha contra el contrabando. Un soldado de caballería estándar tenía una pistola Land Service y una carabina, pero el arma principal que utilizaba la caballería británica era una espada con una hoja de 35 pulgadas.

La Artillería Real superó ampliamente a sus homólogos jacobitas durante la batalla de Culloden. Sin embargo, hasta este momento de la campaña, la artillería gubernamental había tenido un rendimiento pésimo. El arma principal de la artillería era el cañón de 3 libras. Esta arma tenía un alcance de 500 yardas (460 m) y disparaba dos tipos de proyectiles: hierro redondo y cañón. La otra arma utilizada era el mortero Coehorn. Tenía un calibre de 4+2⁄5 pulgadas (11 cm).

Tras la derrota en Falkirk, Cumberland llegó a Escocia en enero de 1746 para tomar el mando de las fuerzas gubernamentales. Decidiendo esperar el invierno, trasladó su ejército principal hacia el norte, a Aberdeen: 5.000 tropas hessianas bajo el mando del príncipe Federico fueron estacionadas alrededor de Perth para reprimir una posible ofensiva jacobita en esa zona. El tiempo había mejorado tanto el 8 de abril que Cumberland reanudó la campaña: su ejército llegó a Cullen el 11 de abril, donde se le unieron otros seis batallones y dos regimientos de caballería. El 12 de abril, la fuerza de Cumberland vadeó el Spey. Ésta había sido custodiada por un destacamento jacobita de 2.000 hombres al mando de Lord John Drummond, pero Drummond se retiró hacia Elgin y Nairn en lugar de ofrecer resistencia, por lo que fue duramente criticado después del levantamiento por varios memorialistas jacobitas. El 14 de abril los jacobitas habían evacuado Nairn y el ejército de Cumberland acampó en Balblair, al oeste de la ciudad.

Varias unidades jacobitas importantes seguían en camino o estaban comprometidas muy al norte, pero al enterarse del avance del gobierno, su ejército principal, de unos 5.400 efectivos, dejó su base en Inverness el 15 de abril y se reunió en orden de batalla en la finca de Culloden, a 8 km al este. Los líderes jacobitas estaban divididos sobre si dar la batalla o abandonar Inverness, pero con la mayoría de sus menguantes suministros almacenados en la ciudad, quedaban pocas opciones para mantener su ejército unido. El ayudante general jacobita, John O»Sullivan, identificó un lugar adecuado para una acción defensiva en Drummossie Moor, un tramo de páramo abierto entre los recintos amurallados de Culloden Parks al norte y los de Culwhiniac al sur.

El teniente general jacobita Lord George Murray declaró que «no le gustaba el terreno» de Drummossie Moor, que era relativamente llano y abierto, y sugirió un lugar alternativo, de gran pendiente, cerca del castillo de Daviot. El brigadier Stapleton, de la Brigada Irlandesa, y el coronel Ker lo inspeccionaron en la mañana del 15 de abril, y lo rechazaron porque el lugar no tenía vistas y el terreno era «musgoso y blando». La elección de Murray tampoco protegía la carretera hacia Inverness, un objetivo clave para dar la batalla. La cuestión no se había resuelto del todo en el momento de la batalla y, de hecho, las circunstancias dictaron en gran medida el punto en el que los jacobitas formaron la línea, a cierta distancia al oeste del lugar elegido originalmente por Sullivan.

Ataque nocturno en Nairn

El 15 de abril, el ejército gubernamental celebró el vigésimo quinto cumpleaños de Cumberland repartiendo dos galones de brandy a cada regimiento. A sugerencia de Murray, los jacobitas intentaron esa noche repetir el éxito de Prestonpans llevando a cabo un ataque nocturno contra el campamento gubernamental.

Murray propuso que partieran al anochecer y marcharan hacia Nairn; planeaba que el ala derecha de la primera línea atacara la retaguardia de Cumberland, mientras que el duque de Perth con el ala izquierda atacaría el frente del gobierno. En apoyo de Perth, lord John Drummond y Carlos subirían la segunda línea. La fuerza jacobita, sin embargo, partió mucho después del anochecer, en parte debido a la preocupación de que fueran avistados por los barcos de la Marina Real que se encontraban entonces en el estuario de Moray. Murray los condujo a través del campo con la intención de evitar los puestos de avanzada del gobierno: El que fuera ayudante de campo de Murray, James Chevalier de Johnstone, escribió más tarde: «esta marcha a través del país en una noche oscura que no nos permitía seguir ninguna pista estuvo acompañada de confusión y desorden».

Cuando la tropa de cabeza llegó a Culraick, todavía a 2 millas (3,2 km) de donde el ala de Murray debía cruzar el río Nairn y rodear la ciudad, sólo quedaba una hora para el amanecer. Tras un acalorado consejo con otros oficiales, Murray llegó a la conclusión de que no había tiempo suficiente para montar un ataque sorpresa y que la ofensiva debía ser abortada. Sullivan fue a informar a Carlos Eduardo Estuardo del cambio de plan, pero no lo encontró en la oscuridad. Mientras tanto, en lugar de desandar el camino, Murray condujo a sus hombres hacia la izquierda, por la carretera de Inverness. En la oscuridad, mientras Murray conducía a un tercio de las fuerzas jacobitas de vuelta al campamento, los otros dos tercios continuaban hacia su objetivo original, sin conocer el cambio de plan. Un relato de esa noche recoge incluso que los hombres de Perth entraron en contacto con las tropas del gobierno antes de darse cuenta de que el resto de la fuerza jacobita había vuelto a casa. Algunos historiadores, como Jeremy Black y Christopher Duffy, han sugerido que si Perth hubiera continuado el ataque nocturno podría haber seguido siendo viable, aunque la mayoría no está de acuerdo, ya que quizás sólo le acompañaron 1200 de las fuerzas jacobitas.

No mucho después de que las exhaustas fuerzas jacobitas hubieran conseguido volver a Culloden, un oficial del regimiento de Lochiel, que se había quedado atrás tras quedarse dormido en un bosque, llegó con un informe sobre el avance de las tropas gubernamentales. Para entonces, muchos soldados jacobitas se habían dispersado en busca de comida o habían regresado a Inverness, mientras que otros dormían en zanjas y dependencias; es posible que varios cientos de su ejército se perdieran la batalla.

Tras el frustrado ataque nocturno, los jacobitas formaron prácticamente en el mismo orden de batalla que el día anterior, con los regimientos de las Highlands formando la primera línea. Se orientaron hacia el noreste sobre tierras de pastoreo comunes, con el agua de Nairn a un kilómetro a su derecha. Su ala izquierda, anclada en los muros de Culloden Park, estaba bajo el mando del Duque titular de Perth, James Drummond; su hermano John Drummond comandaba el centro. El ala derecha, flanqueada por los muros del recinto de Culwhiniac, estaba dirigida por Murray. Detrás de ellos, los regimientos del «Low Country» se alinearon en columna, de acuerdo con la práctica francesa. Durante la mañana, la nieve y el granizo «empezaron a caer muy densamente» sobre el terreno ya húmedo, convirtiéndose más tarde en lluvia, aunque el tiempo se puso bueno al comenzar la batalla.

El ejército de Cumberland había acampado y se puso en marcha a las 5 de la mañana, abandonando la carretera principal de Inverness y marchando campo a través. A las 10 de la mañana, los jacobitas vieron finalmente que se acercaban a una distancia de unos 4 km; a 3 km de la posición jacobita, Cumberland dio la orden de formar línea, y el ejército marchó hacia adelante en pleno orden de batalla. John Daniel, un inglés que servía en el ejército de Carlos, dejó constancia de que al ver a las tropas gubernamentales los jacobitas empezaron a «jalearlas y bravuconearlas», aunque sin respuesta: «al contrario, siguieron avanzando, como un río profundo y hosco». Una vez a menos de 500 metros, Cumberland movió su artillería a través de las filas.

Cuando las fuerzas de Cumberland formaron en línea de batalla, quedó claro que su flanco derecho estaba en una posición expuesta y Cumberland movió más caballería y otras unidades para reforzarlo. En las líneas jacobitas, Sullivan movió dos batallones del regimiento de Lord Lewis Gordon para cubrir los muros de Culwhiniac contra un posible ataque de flanco de los dragones del gobierno. Murray también movió la derecha jacobita ligeramente hacia delante: este «cambio», como lo llamó Sullivan, tuvo el resultado no deseado de sesgar la línea jacobita y abrir huecos, por lo que Sullivan ordenó que el regimiento de Perth, Glenbucket y el de Edimburgo pasaran de la segunda línea a la primera. Aunque la primera fila jacobita superaba ahora sustancialmente a la de Cumberland, su reserva estaba aún más mermada, aumentando su dependencia de un ataque inicial exitoso.

Intercambio de artillería

Aproximadamente a la 1 de la tarde, las baterías jacobitas de Finlayson abrieron fuego, posiblemente en respuesta a que Cumberland enviara a Lord Bury a menos de 100 metros de las líneas jacobitas para «comprobar la fuerza de su batería». La artillería del gobierno respondió poco después: mientras que algunas memorias jacobitas posteriores sugieren que sus tropas fueron entonces sometidas a un bombardeo de artillería durante 30 minutos o más mientras Carlos retrasaba un avance, los relatos del gobierno sugieren un intercambio mucho más corto antes de que los jacobitas atacaran. Campbell de Airds, en la retaguardia, lo calculó en 9; el ayudante de campo de Cumberland, Yorke, sugirió sólo 2 o 3 minutos.

La duración implica que es poco probable que la artillería gubernamental haya disparado más de treinta balas a distancia extrema: el análisis estadístico concluye que esto habría causado sólo 20-30 bajas jacobitas en esta etapa, en lugar de los cientos sugeridos por algunos relatos.

Avance jacobita

Poco después de la 1 de la tarde, Carlos emitió una orden de avance, que el coronel Harry Kerr de Graden llevó primero al regimiento de Perth, en el extremo izquierdo. Luego cabalgó por la línea jacobita dando órdenes a cada regimiento por turno; Sir John MacDonald y el brigadier Stapleton también fueron enviados al frente para repetir la orden. A medida que los jacobitas abandonaban sus líneas, los artilleros del gobierno pasaban a disparar con cañones, lo que se incrementaba con el fuego de los morteros de cohetes situados detrás de la primera línea del gobierno. Como no era necesario apuntar con cuidado cuando se utilizaba el proyectil, la cadencia de fuego aumentó drásticamente, y los jacobitas se encontraron avanzando en medio de un intenso fuego.

En la derecha jacobita, la Brigada Atholl, la de Lochiel y el Regimiento Appin abandonaron sus posiciones iniciales y cargaron hacia los regimientos de Barrell y Munro. Sin embargo, a los pocos cientos de metros, los regimientos del centro, el de Lady Mackintosh y el de Lovat, empezaron a desviarse hacia la derecha, bien para evitar el fuego de los cañones, bien para seguir el terreno más firme a lo largo de la carretera que atravesaba en diagonal el páramo de Drummossie. Los cinco regimientos se enredaron como una sola masa, convergiendo hacia la izquierda del gobierno. La confusión se agravó cuando los tres regimientos más grandes perdieron a sus oficiales al mando, que estaban al frente del avance: MacGillivray y MacBean, de Lady Mackintosh, cayeron; Inverallochie, de Lovat, cayó, y a Lochiel le rompieron los tobillos con un cañón a pocos metros de las líneas gubernamentales.

La izquierda jacobita, por el contrario, avanzó mucho más lentamente, obstaculizada por el terreno pantanoso y por tener que cubrir varios cientos de metros más. Según el relato de Andrew Henderson, Lord John Drummond atravesó el frente de las líneas jacobitas para intentar tentar a la infantería gubernamental a disparar antes, pero ésta mantuvo su disciplina. Los tres regimientos de MacDonald -el de Keppoch, el de Clanranald y el de Glengarry- se estancaron antes de recurrir a un ineficaz fuego de mosquetes de largo alcance; también perdieron oficiales de alto rango, ya que Clanranald fue herido y Keppoch murió. Las unidades más pequeñas de su derecha -el regimiento de Maclachlan y los batallones de Chisholm y Monaltrie- avanzaron hacia una zona barrida por el fuego de artillería y sufrieron grandes pérdidas antes de retroceder.

Compromiso de la izquierda del gobierno

La derecha jacobita fue particularmente golpeada por una andanada de los regimientos gubernamentales casi a quemarropa, pero muchos de sus hombres aún alcanzaron las líneas gubernamentales y, por primera vez, una batalla se decidió por un enfrentamiento directo entre los Highlanders que cargaban y la infantería formada equipada con mosquetes y bayonetas. El grueso del impacto jacobita, liderado por el regimiento de Lochiel, fue soportado por sólo dos regimientos gubernamentales: el 4º de a pie de Barrell y el 37º de a pie de Dejean. El de Barrell perdió 17 muertos y sufrió 108 heridos, de un total de 373 oficiales y hombres. El de Dejean perdió 14 muertos y tuvo 68 heridos, siendo el ala izquierda de esta unidad la que sufrió un número desproporcionado de bajas. El regimiento de Barrell perdió temporalmente uno de sus dos colores. El general de división Huske, que estaba al mando de la segunda línea del gobierno, organizó rápidamente el contraataque. Huske ordenó el avance de toda la Cuarta Brigada de Lord Sempill, que tenía un total combinado de 1.078 hombres (el 25º de a pie de Sempill, el 59º de a pie de Conway y el 8º de a pie de Wolfe). También se envió al frente para tapar la brecha el 20º de a pie de Bligh, que tomó posición entre el 25º de Sempill y el 37º de Dejean. El contraataque de Huske formó una fuerte formación de cinco batallones en forma de herradura que atrapó el ala derecha jacobita por tres lados.

El pobre regimiento de Barrell fue muy presionado por esos desesperados y flanqueado. Un puesto de sus colores fue tomado; la mano del coronel Riches fue cortada en su defensa… Marchamos hacia el enemigo, y nuestra izquierda, flanqueándolos, giró sobre ellos; el conjunto les hizo 5 o 6 disparos con gran ejecución, mientras su frente no tenía nada que oponer a nosotros, excepto sus pistolas y espadas; y el fuego de su centro y retaguardia, (ya que, para entonces, estaban a 20 o 30 de profundidad) fue mucho más fatal para ellos, que para nosotros.

Como los jacobitas que quedaban bajo el mando de Perth no podían seguir avanzando, Cumberland ordenó a dos tropas del 10º de Dragones de Cobham que los derribaran. Sin embargo, el terreno pantanoso impidió que la caballería se enfrentara a los picquets irlandeses que Sullivan y Lord John Drummond habían traído para intentar estabilizar el deteriorado flanco izquierdo jacobita. Cumberland escribió más tarde: «Vinieron corriendo a su manera salvaje, y a la derecha, donde me había colocado, imaginando que el mayor empuje sería allí, bajaron varias veces a menos de cien yardas de nuestros hombres, disparando sus pistolas y blandiendo sus espadas, pero los Royal Scots y los Pulteneys apenas se quitaron los candados de sus hombros, así que después de esos débiles intentos se marcharon; y los pequeños escuadrones de nuestra derecha fueron enviados a perseguirlos».

Colapso y derrota jacobita

Con el colapso del ala izquierda, Murray trajo a los Royal Écossais y a los Guardias de a pie de Kilmarnock, que en ese momento aún no habían entrado en combate, pero para cuando se pusieron en posición, la primera línea jacobita ya estaba en fuga. Los Royal Écossais intercambiaron fuego de mosquetes con el 21º de Campbell y comenzaron una retirada ordenada, moviéndose a lo largo del recinto de Culwhiniac para protegerse del fuego de artillería. Inmediatamente, el medio batallón de milicianos de las Highlands, al mando del capitán Colin Campbell de Ballimore, que había permanecido dentro del recinto, les tendió una emboscada. En el encuentro, Campbell de Ballimore murió junto con cinco de sus hombres. El resultado fue que los Royal Écossais y los Footguards de Kilmarnock se vieron obligados a salir al páramo abierto y se enfrentaron a tres escuadrones del 11º de Dragones de Kerr: los jacobitas que huían debieron de presentar batalla, ya que el 11º de Kerr registró al menos 16 caballos muertos durante toda la batalla.

Los Picquets irlandeses al mando de Stapleton cubrieron valientemente la retirada de los Highlanders del campo de batalla, evitando que los jacobitas que huían sufrieran grandes bajas: esta acción les costó la mitad de las 100 bajas que sufrieron en la batalla. Los Royal Écossais parecen haberse retirado del campo en dos alas; una parte se rindió tras sufrir 50 muertos o heridos, pero sus colores no fueron tomados y un gran número se retiró del campo con los regimientos jacobitas de las Tierras Bajas. Algunos regimientos de las Highlands también se retiraron en buen orden, especialmente el primer batallón de Lovat, que se retiró con los colores ondeando; los dragones del gobierno les dejaron retirarse en lugar de arriesgarse a un enfrentamiento.

La resistencia de los regulares franceses dio a Carlos y a otros oficiales superiores tiempo para escapar. Parece que Carlos estaba reuniendo a los regimientos de Perth y Glenbucket cuando Sullivan se dirigió al capitán Shea, comandante de su escolta: «Ves que todo se va al garete. No puedes ser de gran ayuda, así que antes de que se produzca un deroute general, que pronto será, agarra al Príncipe y llévatelo…». En contra de las descripciones gubernamentales de Carlos como un cobarde, gritó «¡no me cogerán vivo!» y pidió una carga final contra las líneas gubernamentales: Shea, sin embargo, siguió el consejo de Sullivan y condujo a Carlos fuera del campo, acompañado por los regimientos de Perth y Glenbucket.

A partir de este momento, las fuerzas jacobitas que huían se dividieron en varios grupos: los regimientos de las Tierras Bajas se retiraron en orden hacia el sur, dirigiéndose a Ruthven Barracks, mientras que los restos del ala derecha jacobita también se retiraron hacia el sur. Los regimientos MacDonald y otros del ala izquierda de las Highlands, sin embargo, fueron cortados por la caballería gubernamental y se vieron obligados a retirarse por el camino hacia Inverness. El resultado fue que fueron un claro objetivo para los dragones del gobierno: El general de división Humphrey Bland dirigió la persecución de los Highlanders que huían, dando «cuartel a nadie más que a unos cincuenta oficiales y soldados franceses».

Conclusión: bajas y prisioneros

Las bajas jacobitas se estiman en 1.500-2.000 muertos o heridos, muchos de los cuales se produjeron en la persecución después de la batalla. La lista oficial de prisioneros de Cumberland incluye 154 jacobitas y 222 prisioneros «franceses» (hombres de las «unidades extranjeras» al servicio de Francia). A la lista oficial de los apresados se añadieron 172 hombres del Conde de Cromartie, capturados tras un breve enfrentamiento el día anterior cerca de Littleferry.

En sorprendente contraste con las pérdidas jacobitas, las pérdidas del gobierno fueron reportadas como 50 muertos y 259 heridos. De los 438 hombres del 4º de a pie de Barrell, 17 murieron y 104 resultaron heridos. Sin embargo, es probable que una gran proporción de los que se registraron como heridos hayan muerto a causa de sus heridas: sólo 29 hombres de los 104 heridos del 4º de a pie de Barrell sobrevivieron más tarde para reclamar pensiones, mientras que los seis artilleros registrados como heridos murieron más tarde.

Varios altos mandos jacobitas sufrieron bajas, entre ellos Keppoch, el vizconde Strathallan, el comisario general Lachlan Maclachlan y Walter Stapleton, que murió de heridas poco después de la batalla. Otros, entre ellos Kilmarnock, fueron capturados. La única baja de un oficial gubernamental de alto rango fue Lord Robert Kerr, hijo de William Kerr, 3er marqués de Lothian. Sir Robert Rich, 5º Baronet, que era teniente coronel y el oficial de mayor rango al mando del 4º de a pie de Barrell, resultó gravemente herido, perdiendo la mano izquierda y recibiendo varias heridas en la cabeza, y varios capitanes y tenientes también resultaron heridos.

Colapso de la campaña jacobita

Cuando los primeros de los Highlanders que huían se acercaron a Inverness, se encontraron con el 2º batallón del regimiento de Lovat, dirigido por el Maestro de Lovat. Se ha sugerido que Lovat cambió astutamente de bando y se volvió contra los jacobitas en retirada, un acto que explicaría su notable aumento de fortuna en los años siguientes.

Tras la batalla, los regimientos jacobitas de las Tierras Bajas se dirigieron al sur, hacia Corrybrough y se dirigieron a los cuarteles de Ruthven, mientras que sus unidades de las Tierras Altas se dirigieron al norte, hacia Inverness y hasta Fort Augustus. Allí se les unió el batallón de Barisdale del regimiento de Glengarry y un pequeño batallón de MacGregors. Al menos dos de los presentes en Ruthven, James Johnstone y John Daniel, dejaron constancia de que las tropas de las Highlands seguían de buen humor a pesar de la derrota y ansiosas por reanudar la campaña. En este punto, la continuación de la resistencia jacobita seguía siendo potencialmente viable en términos de mano de obra: al menos un tercio del ejército había faltado o se había quedado dormido en Culloden, lo que junto con los supervivientes de la batalla daba una fuerza potencial de 5-6.000 hombres. Sin embargo, los aproximadamente 1.500 hombres que se reunieron en Ruthven Barracks recibieron órdenes de Carlos de que el ejército debía dispersarse hasta que él regresara con apoyo francés.

Las unidades de las Highlands en Fort Augustus debieron recibir órdenes similares, y para el 18 de abril la mayor parte del ejército jacobita se había disuelto. Los oficiales y hombres de las unidades al servicio de Francia se dirigieron a Inverness, donde se rindieron como prisioneros de guerra el 19 de abril. La mayor parte del resto del ejército se disolvió, y los hombres se dirigieron a casa o intentaron escapar al extranjero, aunque el regimiento de Appin, entre otros, seguía en armas hasta julio.

Muchos jacobitas de alto rango se dirigieron a Loch nan Uamh, donde Carlos Eduardo Estuardo había desembarcado por primera vez al comienzo de la campaña en 1745. Aquí, el 30 de abril, se encontraron con dos fragatas francesas: la Mars y la Bellone. Dos días más tarde, los barcos franceses fueron avistados y atacados por tres balandras más pequeñas de la Royal Navy: la Greyhound, la Baltimore y la Terror. El resultado fue el último enfrentamiento real de la campaña; durante las seis horas que duró la batalla los jacobitas recuperaron la carga que habían desembarcado los barcos franceses, incluyendo 35.000 libras de oro.

Con la prueba visible de que los franceses no les habían abandonado, un grupo de líderes jacobitas intentó prolongar la campaña. El 8 de mayo, cerca de Murlaggan, Lochiel, Lochgarry, Clanranald y Barisdale acordaron reunirse en Invermallie el 18 de mayo, al igual que Lord Lovat y su hijo. El plan era que allí se les uniría lo que quedaba de los hombres de Keppoch y el regimiento de Macpherson de Cluny, que no había participado en la batalla de Culloden. Sin embargo, las cosas no salieron como estaba previsto; tras un mes de relativa inactividad, Cumberland trasladó su ejército a las Highlands y el 17 de mayo tres batallones de regulares y ocho compañías de las Highlands volvieron a ocupar Fort Augustus. Ese mismo día, los Macpherson se rindieron. El día de la cita prevista, Clanranald no apareció y Lochgarry y Barisdale sólo se presentaron con unos 300 efectivos combinados, la mayoría de los cuales se dispersaron inmediatamente en busca de comida: Lochiel, que comandaba posiblemente el regimiento jacobita más fuerte en Culloden, sólo pudo reunir a 300 hombres. El grupo se dispersó, y a la semana siguiente el Gobierno lanzó expediciones punitivas en las Highlands que continuaron durante todo el verano.

Tras su huida de la batalla, Carlos Eduardo Estuardo se dirigió hacia las Hébridas, acompañado por un pequeño grupo de partidarios. El 20 de abril, Carlos había llegado a Arisaig, en la costa occidental de Escocia. Tras pasar unos días con sus allegados, navegó hacia la isla de Benbecula, en las Hébridas Exteriores. Desde allí viajó a Scalpay, frente a la costa oriental de Harris, y desde allí se dirigió a Stornoway. Durante cinco meses, Charles recorrió las Hébridas, perseguido constantemente por los partidarios del gobierno y bajo la amenaza de los lairds locales, que estaban tentados de traicionarle por las 30.000 libras que pesaban sobre su cabeza. Durante este tiempo conoció a Flora Macdonald, que le ayudó a escapar por los pelos a Skye. Finalmente, el 19 de septiembre, Carlos llegó a Borrodale, en Loch nan Uamh, en Arisaig, donde su grupo abordó dos pequeños barcos franceses, que los transportaron a Francia. Nunca regresó a Escocia.

Repercusiones y persecución

La mañana siguiente a la batalla de Culloden, Cumberland emitió una orden escrita en la que recordaba a sus hombres que «las órdenes públicas de los rebeldes de ayer eran no darnos cuartel». Cumberland aludió a la creencia de que tales órdenes se habían encontrado en los cuerpos de los jacobitas caídos. En los días y semanas siguientes, se publicaron versiones de las supuestas órdenes en el Newcastle Journal y el Gentleman»s Journal. Hoy en día sólo existe una copia de la supuesta orden de «no dar cuartel». Sin embargo, se considera que no es más que un pobre intento de falsificación, ya que no está escrita ni firmada por Murray, y aparece en la mitad inferior de una copia de una declaración publicada en 1745. En cualquier caso, la orden de Cumberland no se cumplió hasta pasados dos días, tras lo cual los relatos contemporáneos informan entonces de que durante los dos días siguientes se registró el páramo y se dio muerte a todos los heridos. Por otro lado, las órdenes emitidas por Lord George Murray para llevar a cabo el abortado ataque nocturno en las primeras horas del 16 de abril sugieren que habría sido igual de despiadado. Las instrucciones eran utilizar únicamente espadas, puñales y bayonetas, volcar las tiendas y, posteriormente, localizar «una hinchazón o protuberancia en la tienda caída, allí golpear y empujar enérgicamente». En total, más de 20.000 cabezas de ganado, ovejas y cabras fueron expulsadas y vendidas en Fort Augustus, donde los soldados se repartieron los beneficios.

Mientras estaba en Inverness, Cumberland vació las cárceles que estaban llenas de personas encarceladas por los partidarios jacobitas, sustituyéndolas por los propios jacobitas. Los prisioneros fueron llevados al sur de Inglaterra para ser juzgados por alta traición. Muchos de ellos fueron retenidos en cascos en el Támesis o en el fuerte de Tilbury, y las ejecuciones tuvieron lugar en Carlisle, York y Kennington Common. A los partidarios comunes de los jacobitas les fue mejor que a los individuos de rango. En total, 120 hombres comunes fueron ejecutados, siendo un tercio de ellos desertores del ejército británico. Los prisioneros comunes se sortearon entre ellos, y sólo uno de cada veinte llegó a ser juzgado. Aunque la mayoría de los que fueron juzgados fueron condenados a muerte, a casi todos ellos se les conmutó la pena por el transporte penal a las colonias británicas de por vida mediante la Ley de Transporte de Traidores de 1746 (20 Geo. II, c. 46). En total, 936 hombres fueron transportados de esta manera, y 222 más fueron desterrados. Aun así, 905 prisioneros fueron realmente liberados bajo el Acta de Indemnización que fue aprobada en junio de 1747. Otros 382 obtuvieron su libertad al ser canjeados por prisioneros de guerra que estaban en manos de Francia. Del total de 3.471 prisioneros registrados, nada se sabe del destino de 648. Los «señores rebeldes» de alto rango fueron ejecutados en Tower Hill, en Londres.

Tras el éxito militar obtenido por sus fuerzas, el gobierno británico promulgó leyes para integrar aún más a Escocia -específicamente las Highlands escocesas- con el resto de Gran Bretaña. Los miembros del clero episcopal debían prestar juramento de fidelidad a la dinastía Hannoveriana reinante. La Ley de Jurisdicciones Hereditarias (Escocia) de 1746 puso fin al derecho hereditario de los terratenientes a gobernar la justicia en sus fincas a través de los tribunales de las baronías. Antes de esta ley, los señores feudales (que incluían a los jefes de clan) tenían un considerable poder judicial y militar sobre sus seguidores, como el tan citado poder de «foso y horca». Los lores que fueron leales al Gobierno recibieron una gran compensación por la pérdida de estos poderes tradicionales; por ejemplo, el duque de Argyll recibió 21.000 libras. Los señores y jefes de clan que habían apoyado la rebelión jacobita fueron despojados de sus propiedades, que fueron vendidas y los beneficios se utilizaron para fomentar el comercio y la agricultura en Escocia. Las fincas confiscadas fueron administradas por factores. En 1746 se adoptaron medidas contra la vestimenta de las tierras altas mediante una ley del Parlamento. El resultado fue que se prohibió el uso del tartán, excepto como uniforme para los oficiales y soldados del ejército británico, y más tarde para los terratenientes y sus hijos.

En la actualidad, cerca del lugar de la batalla se encuentra un centro de visitantes. Este centro se inauguró en diciembre de 2007, con la intención de preservar el campo de batalla en un estado similar al que tenía el 16 de abril de 1746. Una de las diferencias es que actualmente está cubierto de arbustos y brezo; sin embargo, durante el siglo XVIII, la zona se utilizaba como terreno de pastoreo común, principalmente para los arrendatarios de la finca de Culloden. Los visitantes pueden recorrer el lugar por medio de senderos en el suelo y también pueden disfrutar de una vista desde arriba en una plataforma elevada. Posiblemente el elemento más reconocible del campo de batalla en la actualidad sea el mojón conmemorativo de 6,1 m de altura, erigido por Duncan Forbes en 1881. Ese mismo año, Forbes también erigió lápidas para marcar las fosas comunes de los clanes. La casa de campo con techo de paja de Leanach que se conserva en la actualidad data de aproximadamente 1760; sin embargo, se encuentra en el mismo lugar que la casa de campo con paredes de césped que probablemente sirvió de hospital de campaña para las tropas del gobierno tras la batalla. Al oeste de la antigua casa de campo de Leanach se encuentra una piedra, conocida como «la piedra inglesa», que se dice que marca el lugar de enterramiento de los muertos del gobierno. Al oeste de este lugar se encuentra otra piedra, erigida por Forbes, que marca el lugar donde se encontró el cuerpo de Alexander McGillivray de Dunmaglass después de la batalla. En el lado oriental del campo de batalla hay una piedra que se supone que marca el lugar donde Cumberland dirigió la batalla. El campo de batalla ha sido inventariado y protegido por Historic Scotland en virtud de la Ley de Medio Ambiente Histórico (modificada) de 2011.

Desde 2001, el lugar de la batalla ha sido objeto de estudios topográficos, geofísicos y con detectores de metales, además de excavaciones arqueológicas. Se han realizado interesantes hallazgos en las zonas donde se produjeron los combates más encarnizados en el ala izquierda del gobierno, en particular donde se encontraban los regimientos de Barrell y Dejean. Por ejemplo, se han encontrado balas de pistola y trozos de mosquetes destrozados, lo que indica que los combates fueron a corta distancia, ya que las pistolas sólo se usaban a corta distancia y los trozos de mosquete parecen haber sido destrozados por la pistola.

Ejército jacobita

Charles Edward StuartCoronel John William Sullivan

Ejército gubernamental

Capitán General: Duque de CumberlandComandante en Jefe de Gran Bretaña del Norte: Teniente General Henry Hawley

Véase la siguiente referencia para la fuente de las tablas

Véase la siguiente referencia para la fuente de la tabla

Mapas

Fuentes

  1. Battle of Culloden
  2. Batalla de Culloden
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