Ra (mitología)

Resumen

Ra, también conocido en la forma Rê o Rha (IPA: ), es una deidad egipcia perteneciente a la religión del antiguo Egipto, dios del sol de Heliópolis. A partir de la V dinastía (2510 a.C. – 2350 a.C.) se convirtió en una de las principales deidades de Egipto, identificada principalmente con el sol del mediodía.

Se creía que gobernaba todas las partes del mundo: el cielo, la tierra y el inframundo. A menudo se le asociaba con el dios Horus; su fusión dio lugar al dios Ra-Horakhti, cuyo nombre significa Ra (que es) Horus de los dos horizontes. A partir de la XII dinastía (1994 a.C. – 1794 a.C.) se asoció con el dios tebano Amón, dando lugar a la deidad más importante del panteón egipcio: Amón-Ra, y quedando así durante siglos como el dios supremo, rey de los dioses. Durante el breve periodo de Amarna, el rey Akenatón (ca. 1351 a.C. – 1334 a.C.) suprimió el culto a Ra e impuso la adoración exclusiva del dios Atón, que hasta entonces era sólo un aspecto de Ra; tras la muerte de Akenatón, el culto a Ra fue inmediatamente restablecido en su preeminencia.

Ra y el Sol

Para los egipcios, el Sol era un símbolo de luz, calor y prosperidad. En el panteón egipcio, las deidades solares eran por tanto especialmente importantes, ya que se creía que el Sol era el gobernante de toda la creación. El disco solar se consideraba tanto el cuerpo como el Ojo de Ra, que no debe confundirse con el Ojo de Horus (que tenía un significado lunar). En ciertas versiones mitológicas, Ra era considerado el padre de Shu, dios del aire, y de Tefnut, diosa de la humedad y la lluvia, creada a partir de su propia semilla, así como de Bastet, deidad solar de la guerra, a veces representada en el acto de defender al Sol de la malvada serpiente Apopi, Heket, la diosa-rana del nacimiento, que sostenía al sol durante su paso al inframundo, y Sekhmet, la violenta y sangrienta diosa-león que simboliza el calor mortal de los rayos solares, representada con el globo del sol en la cabeza y nacida del fuego del Ojo de Ra.

La importancia de este dios era tal que varias deidades del sol y de los momentos del día eran adoradas como aspectos del propio Ra: Atum, dios del sol poniente; Ra-Horakhty, fusión de Ra y Horus y dios del sol en el cenit; Harmakis, dios del sol al amanecer y al atardecer (representado, por ejemplo, en la Esfinge de Guiza y objeto de especial devoción por Tutmosis IV.

Ra en el inframundo

Los egipcios imaginaban que Ra viajaba en dos barcos solares: el primero llamado Mandjet y el segundo llamado Mesektet, o barco nocturno. Estas embarcaciones le llevaron en su viaje por el cielo y la Duat, el inframundo. Cuando estaba en la barca Mesektet con la que viajaba por el más allá, Ra era representado con una cabeza de carnero, conservando el atributo habitual del disco solar sobre su cabeza, en este caso apoyado sobre sus cuernos. Las deidades que le acompañaban en las barcas solares eran numerosas, entre ellas Sia, la personificación de la percepción, Hu, la personificación del mando, y Heka, el dios que encarnaba la magia y que, como Seth, Bastet y otros dioses, participó en la matanza de la serpiente Apopi. A veces, Ra era escoltado por otros dioses de la Enéada, como Seth, el principal oponente de Apopi, y la benéfica serpiente Mehen, que le defendía de los numerosos monstruos del inframundo.

Apopi, la encarnación del caos, era una enorme serpiente que cada noche intentaba detener el curso de la barca del sol atacándola o recurriendo a su mirada hipnótica. Se pensaba que, cuando se producían eclipses solares, Apopi se tragaba la barca de Ra. Los egipcios creían que al atardecer Ra asumía la forma de Atum (deidad del sol poniente) o en forma de carnero. La barca nocturna, atravesando el más allá, lo llevaría de vuelta al este para que pudiera resucitar al amanecer. Este mito pretendía describir la salida del sol en el cielo, representada por la diosa Nut. Finalmente, cuando estaba en el inframundo, Ra se fusionó con Osiris, dios de los muertos, convirtiéndose así en dios de los muertos. En su viaje nocturno, a veces se le invocaba con los nombres de Auf y Efu Ra.

Ra como creador

Algunas órdenes sacerdotales egipcias adoraban a Ra como creador del mundo; en esto se distinguían los sacerdotes de Heliópolis y sus devotos. Creían que Ra se había creado a sí mismo en primer lugar, emergiendo, después de haberse creado a sí mismo, de las aguas primordiales del Nun, llevado entre los cuernos de la vaca celestial, la diosa Mehetueret (luego crearía a la humanidad a través de sus propias lágrimas. En un episodio del Libro de los Muertos, Ra se circuncidó a sí mismo y de su sangre nacieron Sia y Hu, personificaciones respectivamente de la percepción del mando. A Ra también se le atribuye la creación de los animales, las plantas, los meses y las estaciones. También se le suele asociar con Hershef, un dios menor representado como un carnero, con funciones demiúrgicas.

Ra y el faraón

La afirmación definitiva del culto a Ra llegó con el auge de la V dinastía (hacia el 2500 a.C.), cuyos faraones se creían hijos de Ra y de la esposa de un sacerdote de Heliópolis que fue preñada por el propio dios, como relata el Papiro de Westcar: en esta época el título real se enriqueció con el notable título de Hijo de Ra (Sa-Ra), que ya existía en la dinastía anterior:

A partir de la V dinastía, el nombre de Ra aparece cada vez con más asiduidad en los nombres de los faraones: por ejemplo Sahura, Neferirkara y Niuserra de la V dinastía, Userkara, Pepi I Merira, Merenra I, Pepi II Merenra y Merenra II de la VI dinastía y así hasta las dinastías XVIII, XIX y XX, todos cuyos reyes tenían un nombre -ya sea su nombre de nacimiento o su nombre real- vinculado a Ra. La mayoría de los monumentos y templos construidos por los gobernantes de la V dinastía estaban dedicados al culto al sol; solían ser estructuras abiertas y expuestas a la luz solar, erigidas en torno al benben, una piedra con forma de pirámide que simbolizaba los rayos del sol, o al montículo original surgido de las aguas primordiales, prototipo de los obeliscos posteriores. Al erigir obeliscos, como hizo Ramsés II frente al templo de Luxor, el faraón pretendía simbolizar arquitectónicamente su vínculo con Ra. En el Reino Antiguo, se creía que, tras la muerte, el alma del faraón ascendería a los cielos para alcanzar el sol y reunirse así con su padre Ra; esta creencia se repite con frecuencia en los Textos de las Pirámides, grabados por primera vez en las paredes de la cámara funeraria de Unis, el último rey de la V dinastía. Sin embargo, durante su vida, el gobernante afirmó que su autoridad era una imagen de la supremacía de Ra sobre los demás dioses y sobre el cielo, la tierra y el inframundo.

Ra fue representado en varias formas. La más común era la de un hombre con cabeza de halcón, el disco solar en la cabeza y una serpiente enroscada. Otra representación habitual era la de un hombre con cabeza de escarabajo (referencia a Khepri), así como la de un hombre con cabeza de carnero. También puede representarse en su totalidad como carnero, escarabajo, fénix, garza, serpiente, toro, gato, león y otros. En las ilustraciones de escenas imaginadas en el Inframundo, se le representaba generalmente como un hombre con cabeza de carnero. En esa forma, Ra es descrito como Aries del Oeste y Aries en busca de su harén.

En ciertos documentos, Ra es descrito como un viejo faraón con carne de oro, huesos de plata y pelo de lapislázuli. Los símbolos de Ra eran el disco solar y el jeroglífico, es decir, un círculo con un punto en el centro, símbolo astronómico del sol.

Antiguo y Medio Reino

El culto a Ra como deidad solar comenzó a surgir, aproximadamente, durante la 2ª dinastía, establecida hacia el 2890 a.C. Su teología probablemente recibió un fuerte impulso bajo la IV dinastía, empezando por el faraón Djedefra, que gobernó durante una década alrededor del 2575 a.C. Por primera vez con Djedefra, el gobernante de Egipto tomó el título de Hijo de Ra, que pasó a formar parte de los cinco nombres tradicionales del faraón; a partir de entonces, el faraón comenzó a ser considerado una manifestación de Ra en la tierra. La difusión de su culto se aceleró drásticamente en la V Dinastía, cuando Ra se convirtió en la deidad nacional y los faraones erigieron pirámides, obeliscos y templos, considerándose hijos de Ra: gran parte de los recursos del país en este periodo se dedicaron a la construcción de templos del culto solar. En la aparición de los primeros ejemplos de textos piramidales, Ra ya tenía una gran influencia en el viaje del faraón fallecido al más allá.

Durante el Reino Medio (2055 – 1650 a.C.), la constante evolución del panteón egipcio hizo que Ra se asociara con numerosas deidades, las más importantes de las cuales eran Osiris y Amón.

Reino Nuevo y períodos posteriores

Coincidiendo con el Reino Nuevo, inaugurado hacia el 1550 a.C., la teología y el culto a Ra se hicieron muy complejos y majestuosos. Las paredes de las tumbas empezaron a decorarse con textos extremadamente detallados que representaban el viaje de Ra al más allá. Se creía que Ra llevaba consigo en la barca solar, junto con las almas de los muertos, las oraciones y alabanzas de los vivos. En el Reino Nuevo se hizo muy común que Ra envejeciera a medida que el sol declinaba a lo largo del día.

Se compuso un gran número de himnos, oraciones y letanías para ayudar a Ra y a su barca solar en el enfrentamiento con Apopi.

Con la llegada del cristianismo al Imperio Romano (300 – 400 d.C.), el culto a Ra se fue abandonando y su popularidad entre los habitantes del valle del Nilo pasó a ser un interés puramente histórico, incluso entre los sacerdotes del país.

Deidades asociadas a Ra

Como ocurre con todas las grandes deidades egipcias, la identidad de Ra se fundía a menudo con la de otros dioses.

Rattaui

Rata, o Rattaui, era un aspecto femenino de Ra y tenía poca importancia independientemente de él. En algunos mitos aparece como la novia de Ra, en otras ocasiones como su hija. El nombre Rata no es otro que el nombre de Ra con el sufijo femenino -t; la versión más larga Rattaui significa «Rata de las dos tierras» (Alto y Bajo Egipto). Apareció por primera vez durante la V dinastía y fue probablemente la compañera más antigua de Ra. Sin embargo, nunca alcanzó la enorme popularidad de Hathor, que según otras versiones era la esposa de Ra; sus representaciones son extremadamente raras. Sin embargo, no fue suplantada y se conservan fragmentos de himnos a Rattaui de la época romana en Egipto.

Un interesante himno a Ra aparece, en seis columnas de texto, justo antes de un himno a Hathor, en una estela de Antef II (ca. 2112 a.C. – 2063 a.C.), el cuarto faraón de la XI dinastía, encontrada en su tumba de Tebas y conservada en el Museo Metropolitano de Arte de Nueva York. El himno de Antef II apela, apropiadamente para una estela funeraria, a Ra como sol poniente. Como ha observado el egiptólogo británico Toby Wilkinson, estos versos parecen sugerir una profunda devoción personal y casi un sentimiento de fragilidad humana, combinado con un cierto temor a la muerte.

Fuentes

  1. Ra
  2. Ra (mitología)