Guerra de las Dos Rosas

Resumen

Las Guerras de las Rosas, conocidas en su momento y durante más de un siglo después como Guerras Civiles, fueron una serie de guerras civiles libradas por el control del trono inglés a mediados y finales del siglo XV, libradas entre los partidarios de dos ramas cadetes rivales de la Casa real de Plantagenet: Lancaster y York. Las guerras extinguieron las líneas masculinas de las dos dinastías, lo que llevó a la familia Tudor a heredar la pretensión lancasteriana. Tras la guerra, las Casas de Tudor y York se unieron, creando una nueva dinastía real, resolviendo así las reivindicaciones rivales.

El conflicto tuvo sus raíces en la estela de la Guerra de los Cien Años y sus incipientes problemas socioeconómicos, que debilitaron el prestigio de la monarquía inglesa, el desarrollo de los problemas estructurales del feudalismo bastardo y los poderosos ducados creados por Eduardo III, y la enfermedad mental y el débil gobierno de Enrique VI, que reavivó el interés por la pretensión yorkista al trono por parte de Ricardo de York. Los historiadores no se ponen de acuerdo sobre cuál de estos factores fue el principal catalizador de las guerras.

Las guerras comenzaron en 1455, cuando Ricardo de York capturó a Enrique en la primera batalla de St Albans y fue nombrado Lord Protector por el Parlamento, lo que condujo a una paz incómoda. La lucha se reanudó cuatro años después. Los yorkistas, dirigidos por Warwick el Hacedor de Reyes, capturaron a Enrique de nuevo en la batalla de Northampton. Ricardo de York intentó reclamar el trono, pero fue disuadido y murió en la batalla de Wakefield. Su hijo Eduardo, heredó su reclamo. Los yorkinos perdieron la custodia de Enrique tras la segunda batalla de San Albano, pero destruyeron el ejército lancasteriano en la batalla de Towton. Eduardo fue coronado formalmente tres meses después, en junio de 1461. La resistencia al gobierno de Eduardo continuó, pero fue aplastada en la batalla de Hexham de 1464, lo que condujo a un período de relativa paz.

En 1468, Eduardo se casó con Isabel Woodville, viuda de un caballero lancasteriano, y mostró su favor a su familia. También revirtió la política de Warwick de buscar vínculos más estrechos con Francia. Warwick se sintió ofendido y marginado, y se volvió contra Eduardo. En 1469, sus partidarios derrotaron a un ejército yorkista en la batalla de Edgcote. Poco después capturó y encarceló a Eduardo. Sin embargo, su intento de sustituir a Eduardo por su hermano menor, Jorge de Clarence, no encontró apoyo y se permitió a Eduardo reanudar su gobierno, aparentemente reconciliado con Warwick. Al cabo de un año, Eduardo acusó a Warwick y a Clarence de una nueva traición y les obligó a huir. En Francia, Warwick se alió con Margarita de Anjou y dirigió una invasión de Inglaterra. Cuando el hermano menor de Warwick, Juan Neville, abandonó a Eduardo, éste se vio obligado a huir a Flandes. Warwick restauró a Enrique VI como rey.

Sin embargo, el renovado reinado de Enrique duró poco. Con la ayuda de Borgoña, Eduardo montó una contrainvasión. Enrique fue devuelto a prisión y Eduardo derrotó y mató a Warwick en la batalla de Barnet. Luego derrotó a un ejército lancasteriano en la batalla de Tewkesbury. El heredero de Enrique, Eduardo de Westminster, fue capturado y ejecutado. El propio Enrique murió o fue asesinado por orden de Eduardo poco después. Eduardo gobernó sin oposición e Inglaterra disfrutó de un periodo de relativa paz hasta su muerte doce años después, en 1483.

El hijo de doce años de Eduardo reinó durante 78 días como Eduardo V hasta que fue depuesto por su tío, Ricardo III. Ricardo asumió el trono bajo una nube de controversia, en particular la desaparición de los dos hijos de Eduardo IV, lo que desencadenó una revuelta breve pero importante y provocó una ola de deserciones de prominentes yorkinos a la causa lancasteriana. En medio del caos, Enrique Tudor, hijo del hermanastro de Enrique VI, regresó del exilio con un ejército de tropas inglesas, francesas y bretonas. Enrique derrotó y mató a Ricardo en Bosworth Field en 1485, asumió el trono como Enrique VII y se casó con Isabel de York, la hija mayor y única heredera de Eduardo IV, uniendo así las reivindicaciones rivales.

El conde de Lincoln propuso entonces a Lambert Simnel como impostor de Eduardo Plantagenet, un potencial reclamante del trono. El ejército de Lincoln fue derrotado y el propio Lincoln fue asesinado en Stoke Field en 1487, poniendo fin a las guerras. Enrique nunca se enfrentó a más amenazas militares internas serias para su reinado. En 1490, Perkin Warbeck afirmó ser Ricardo de Shrewsbury, el segundo hijo de Eduardo IV y aspirante al trono, pero fue ejecutado antes de que se pudiera iniciar una rebelión.

La Casa de Tudor gobernó Inglaterra hasta 1603. El reinado de la dinastía Tudor supuso el fortalecimiento del prestigio y el poder de la monarquía inglesa, en particular bajo Enrique VIII e Isabel I, y el fin del periodo medieval en Inglaterra, que posteriormente vio los albores del Renacimiento inglés. El historiador John Guy sostuvo que «Inglaterra era económicamente más sana, más expansiva y más optimista bajo los Tudor» que en cualquier otro momento desde la ocupación romana.

El nombre «Guerra de las Rosas» hace referencia a las insignias heráldicas asociadas a las dos ramas rivales de la Casa Real de Plantagenet que luchaban por el control del trono inglés: la Rosa Blanca de York y la Rosa Roja de Lancaster. Las formas embrionarias de este término fueron utilizadas en 1727 por Bevil Higgons, que describió la disputa entre las dos rosas, y por David Hume en La historia de Inglaterra (1754-61):

El pueblo, dividido en sus afectos, tomó diferentes símbolos de partido: los partidarios de la casa de Lancaster eligieron la rosa roja como marca de distinción; los de York se denominaron de la blanca; y estas guerras civiles fueron así conocidas en toda Europa con el nombre de la disputa entre las dos rosas.

El término moderno «Guerra de las Rosas» pasó a ser de uso común a principios del siglo XIX tras la publicación de la novela de 1829 Ana de Geierstein, de Sir Walter Scott. Scott basó el nombre en una escena de la obra de William Shakespeare Enrique VI, Parte 1 (Acto 2, Escena 4), ambientada en los jardines de la Iglesia del Temple, en la que varios nobles y un abogado recogen rosas rojas o blancas para mostrar simbólicamente su lealtad a la facción lancasteriana o yorkista, respectivamente. En la época de Shakespeare, el conflicto se denominaba simplemente «guerras civiles».

La facción yorkista utilizó el símbolo de la rosa blanca desde el principio del conflicto, pero la rosa roja de Lancaster se introdujo sólo después de la victoria de Enrique Tudor en la batalla de Bosworth Field en 1485. Tras la victoria de Enrique y su matrimonio con Isabel de York, la única heredera superviviente de Eduardo IV, las dos rosas se combinaron para formar la rosa de los Tudor, para simbolizar la unión de las dos reivindicaciones. El uso de la rosa en sí misma como cognición surgió del uso de Eduardo I de «una rosa dorada con tallo propio». A menudo, debido a que los nobles tenían varios títulos, se utilizaba más de una insignia: Eduardo IV, por ejemplo, utilizaba tanto su sol de esplendor como conde de March, pero también el halcón y el grillete de su padre como duque de York. Las insignias no siempre eran distintas; en la batalla de Barnet, el «sol» de Eduardo era muy similar a la estrella de Vere del conde de Oxford, lo que provocó una confusión fatal en los combates.

Muchos participantes llevaban insignias de librea asociadas a sus señores feudales o patrones inmediatos. El uso de la librea se limitaba a quienes estaban «al servicio continuo de un señor», lo que excluía, por ejemplo, a las compañías mercenarias. Por ejemplo, las fuerzas de Enrique Tudor en Bosworth lucharon bajo el estandarte de un dragón rojo, mientras que el ejército yorkista utilizó el distintivo personal de Ricardo III, un jabalí blanco.

Aunque los nombres de las casas rivales derivan de las ciudades de York y Lancaster, el ducado y el ducado correspondientes tenían poco que ver con estas ciudades. Las tierras y oficinas adscritas al ducado de Lancaster se encontraban principalmente en Gloucestershire, el norte de Gales, Cheshire e, irónicamente, en Yorkshire, mientras que las fincas del duque de York estaban repartidas por toda Inglaterra y Gales, con muchas en las Marcas galesas.

Feudalismo bastardo

Eduardo III, que gobernó Inglaterra de 1327 a 1377, tuvo cinco hijos que sobrevivieron hasta la edad adulta: Eduardo de Woodstock «el Príncipe Negro», Lionel de Amberes, Juan de Gante, Edmundo de Langley y Tomás de Woodstock. A lo largo de su reinado, creó ducados para sus hijos; Cornualles en 1337 para Eduardo, y Clarence y Lancaster en 1362 para Lionel respectivamente. Edmund y Thomas se convirtieron en duques de York respectivamente en 1385, durante el reinado de Ricardo II. Hasta la creación del ducado de Cornualles en 1337, ningún monarca inglés había conferido ducados a un súbdito, y su génesis engendró una nueva y poderosa clase de la nobleza inglesa con pretensiones al trono y, en teoría, con suficiente poder para competir por él, ya que los nuevos ducados proporcionaban a los hijos de Eduardo y a sus herederos presuntos unos ingresos independientes del soberano o del Estado, lo que les permitía establecer y mantener sus propias comitivas militares privadas.

Con el tiempo, estos ducados empezaron a exacerbar los defectos estructurales inherentes al llamado «feudalismo bastardo», un término algo controvertido acuñado en 1885 por el historiador Charles Plummer, pero definido en gran medida por el contemporáneo de Plummer, William Stubbs. Durante el reinado del abuelo de Eduardo, Eduardo I, Stubbs describe un cambio sustancial en la dinámica social, en el que la leva feudal basada en la conscripción pasó a ser sustituida por un sistema de pago real a cambio del servicio militar de los magnates que servían al monarca. Así, en lugar de que los vasallos prestaran el servicio militar cuando se les llamaba, pagaban una parte de sus ingresos al tesoro de su señor, quien complementaba el servicio adeudado con criados contratados. Estas comitivas se conocían como afinidades; esencialmente un conjunto de todos los individuos a los que un señor había reunido para el servicio, y llegaron a ser uno de los aspectos más fundamentalmente definitorios del feudalismo bastardo. Estas afinidades también servían para vincular a los magnates más poderosos con la nobleza inferior, aunque estas relaciones se definían ahora en gran medida por conexiones personales que mostraban un beneficio recíproco, en lugar de las relaciones de tenencia o feudales que precedieron al feudalismo bastardo. En consecuencia, los señores podían ahora formar comitivas en las que podían confiar implícitamente, ya que los hombres de la afinidad debían sus cargos a su patrón. Estas afinidades eran a menudo mucho más amplias que el número de hombres que el señor conocía realmente, ya que los miembros de la afinidad también se conocían y apoyaban entre sí.

Bajo el reinado de Ricardo II, esto creó una lucha de poder con los magnates, ya que Ricardo trató de aumentar el tamaño de sus propias afinidades como contrapeso a los crecientes séquitos de sus nobles. Los séquitos de los magnates llegaron a ser lo suficientemente poderosos como para defender los intereses de su señor incluso contra la autoridad del monarca, como hicieron Juan de Gante, y más tarde su hijo, Enrique Bolingbroke, contra Ricardo. Durante las guerras, magnates descontentos como Ricardo de York y Warwick el Hacedor de Reyes pudieron apoyarse en su compleja red de sirvientes y criados para desafiar con éxito la autoridad de Enrique VI.

Crisis de sucesión

Mortimer afirma que la cuestión de la sucesión tras la muerte de Eduardo III en 1377 fue la causa principal de las Guerras de las Rosas. Aunque la sucesión de Eduardo parecía asegurada, hubo un «repentino estrechamiento en la línea directa de descendencia» cerca del final de su reinado; los dos hijos mayores de Eduardo, Eduardo, duque de Cornualles (también conocido como Eduardo el Príncipe Negro) y presunto heredero, y Lionel, duque de Clarence, habían fallecido antes que su padre en 1376 y 1368 respectivamente. A Eduardo III le sobrevivieron tres hijos con pretensiones al trono: Juan de Gante, duque de Lancaster; Edmundo de Langley; y Tomás de Woodstock. El Príncipe Negro tenía un hijo, Ricardo, que reclamaba el trono basándose en el principio de que el hijo de un hermano mayor (Eduardo, en este caso) tenía prioridad en la línea de sucesión sobre sus tíos. Sin embargo, como Ricardo era menor de edad, no tenía hermanos (por parte de su padre) y tenía tres tíos vivos en el momento de la muerte de Eduardo III, hubo una gran incertidumbre en el reino sobre quién debía heredar el trono. Finalmente, Eduardo fue sucedido por su nieto, que fue coronado como Ricardo II con sólo 10 años de edad.

Según las leyes de la primogenitura, si Ricardo moría sin un heredero legítimo, sus sucesores serían los descendientes de Lionel de Amberes, duque de Clarence, el segundo hijo mayor de Eduardo III. La única hija de Clarence, Philippa, se casó con la familia Mortimer y tuvo un hijo, Roger Mortimer, que técnicamente tendría el mejor derecho legal de sucesión. Sin embargo, un decreto legal emitido por Eduardo III en 1376 introdujo la complejidad en la cuestión de la sucesión, ya que las cartas patentes que emitió limitaban el derecho de sucesión a su línea masculina, lo que situaba a su tercer hijo, Juan de Gante, por delante de los descendientes de Clarence, ya que éstos descendían por la línea femenina.

El reinado de Ricardo fue tumultuoso, marcado por las crecientes disensiones entre el monarca y varios de los nobles más poderosos. Ricardo gobernó sin un consejo de regencia, a pesar de su corta edad, para evitar que su tío, Juan de Gante, duque de Lancaster, ejerciera el poder legítimo. Unos impuestos impopulares que financiaban expediciones militares infructuosas en Europa desencadenaron la revuelta de los campesinos en 1381, y la negativa del Parlamento a cooperar con el impopular Lord Canciller del rey, Michael de la Pole, creó una crisis política que amenazaba seriamente con destronar a Ricardo. Ricardo había cambiado repetidamente su elección de heredero a lo largo de su reinado para mantener a raya a sus enemigos políticos. En Francia, gran parte del territorio conquistado por Eduardo III se había perdido, lo que llevó a Ricardo a negociar una paz con Carlos VI. La propuesta de paz, que habría convertido a Inglaterra en un reino cliente de Francia, fue ridiculizada y rechazada por el Parlamento, controlado mayoritariamente por los caballeros que luchaban en la guerra. Ricardo decidió negociar una paz de facto directamente con Carlos sin buscar la aprobación del Parlamento y aceptó casarse con su hija de seis años, Isabel de Valois. Ricardo utilizó la paz provisional para castigar a sus rivales políticos; cuando Juan de Gante murió en 1399, Ricardo exilió al hijo de Gante, Enrique Bolingbroke, a Francia, y confiscó sus tierras y títulos. En mayo de 1399, Ricardo abandonó Inglaterra para emprender una expedición militar en Irlanda, dando a Bolingbroke la oportunidad de regresar a Inglaterra. Con el apoyo de gran parte de la nobleza descontenta, Ricardo fue depuesto y Bolingbroke coronado como Enrique IV, el primer monarca lancasteriano.

La Casa de Lancaster desciende de Juan de Gante, el tercer hijo superviviente de Eduardo III. El nombre deriva del título principal de Gaunt como duque de Lancaster, que ostentaba por derecho de su cónyuge, Blanca de Lancaster. La pretensión lancasteriana sobre el trono había recibido la preferencia de Eduardo III, que enfatizaba explícitamente la línea de descendencia masculina. Enrique IV basó su derecho a deponer a Ricardo II y su posterior asunción del trono en esta reclamación, ya que se podía argumentar que el heredero presunto era en realidad Edmund Mortimer, bisnieto del segundo hijo superviviente de Eduardo III, Lionel, duque de Clarence. Sin embargo, Mortimer descendía por línea femenina, heredando la reclamación de su abuela, Philippa. Una rama importante de la Casa de Lancaster era la Casa de Beaufort, cuyos miembros descendían de Gaunt por su amante, Katherine Swynford. Originalmente ilegítimos, fueron legitimados por una ley del Parlamento cuando Gaunt y Catalina se casaron posteriormente. Sin embargo, Enrique IV los excluyó de la línea de sucesión al trono.

La Casa de York desciende de Edmund de Langley, el cuarto hijo superviviente de Eduardo III y hermano menor de Juan de Gante. El nombre deriva del título principal de Langley como duque de York, que adquirió en 1385 durante el reinado de su sobrino, Ricardo II. La pretensión yorkista al trono, a diferencia de la lancasteriana, se basaba en la línea de descendencia femenina, como descendientes de Lionel, el duque de Clarence. El segundo hijo de Langley, Ricardo de Conisburgh, se había casado con Ana de Mortimer, hija de Roger Mortimer y hermana de Edmund Mortimer. La abuela de Anne, Philippa de Clarence, era hija de Lionel de Amberes. Durante el siglo XIV, los Mortimer eran la familia de mercaderes más poderosa del reino. G.M. Trevelyan escribió que «las Guerras de las Rosas fueron en gran medida una disputa entre los Señores Marcher galeses, que también eran grandes nobles ingleses, estrechamente relacionados con el trono inglés».

Dinastía lancasteriana

Casi inmediatamente después de asumir el trono, Enrique IV se enfrentó a un intento de deposición en 1400 por parte del conde de Salisbury, el duque de Exeter, el duque de Surrey y el barón Despenser para volver a instalar al encarcelado Ricardo como rey. El intento fracasó, los cuatro conspiradores fueron ejecutados y Ricardo murió poco después «por medios desconocidos» en el castillo de Pontefract. Más al oeste, en Gales, los galeses habían apoyado en general el gobierno de Ricardo y, unido a una miríada de otros problemas socioeconómicos, el acceso de Enrique desencadenó una importante rebelión en Gales liderada por Owain Glyndŵr, miembro de la nobleza galesa. La rebelión de Glyndŵr duraría más que el reinado de Enrique, y no terminaría hasta 1415. Durante la revuelta, Glyndŵr recibió ayuda de los miembros de los Tudur, una prominente familia de Anglesey y primos maternos del propio Glyndŵr, que llegarían a desempeñar un papel decisivo en las próximas Guerras de las Rosas. Las disputas por las promesas de tierras, dinero y favores reales a cambio de su continuo apoyo llevaron a la Casa de Percy, liderada por el Conde de Northumberland y el Conde de Worcester, a rebelarse en múltiples ocasiones contra Enrique. El primer desafío fue derrotado en Shrewsbury en 1403 y Worcester fue ejecutado, mientras que un segundo intento fracasó en Bramham Moor en 1408, en el que Northumberland fue asesinado. El propio Enrique murió en 1413 y le sucedió su hijo, Enrique de Monmouth, que fue coronado como Enrique V.

Aunque no estuvo plagado de constantes rebeliones como el reinado de su padre, Enrique V se enfrentó a un importante desafío a su autoridad en forma de la Conspiración de Southampton, liderada por Sir Thomas Grey, Enrique, barón de Scrope, y Ricardo de Conisburgh, este último el segundo hijo de Edmundo de Langley, primer duque de York, en favor del joven Edmundo Mortimer, que en su momento fue el presunto heredero de Ricardo II y tataranieto de Eduardo III. Mortimer permaneció leal e informó a Enrique del complot, quien mandó ejecutar a los tres cabecillas.

Para consolidar su posición como rey tanto en el interior como en el exterior, Enrique revivió antiguas reivindicaciones dinásticas al trono francés y, utilizando las disputas comerciales y el apoyo que Francia prestó a Owain Glyndŵr como casus belli, invadió Francia en 1415. Enrique capturó Harfleur el 22 de septiembre e infligió una derrota decisiva a los franceses en Agincourt el 25 de octubre que acabó con una parte importante de la nobleza francesa. Entre los muertos ingleses se encontraba el duque de York, hermano mayor de Ricardo de Conisburgh, que había intentado usurpar a Enrique. Agincourt y las campañas posteriores de Enrique afianzaron la legitimidad de la monarquía lancasteriana y la búsqueda de Enrique de sus pretensiones al trono francés. En 1420, Enrique y Carlos VI de Francia firmaron el Tratado de Troyes. El tratado desheredaba al delfín francés Carlos de la línea de sucesión, casaba a la hija de Carlos, Catalina de Valois, con Enrique, y reconocía a sus futuros hijos como sucesores legítimos del trono francés. York había muerto en Agincourt sin descendencia, por lo que Enrique permitió a Ricardo de York heredar el título y las tierras de su tío a través de su padre, Ricardo de Conisburgh, hermano menor de York. Enrique, que tenía tres hermanos menores y se había casado recientemente con Catalina, probablemente no dudaba de que la reclamación lancasteriana de la corona estaba asegurada. El 6 de diciembre de 1421, Catalina dio a luz a un hijo, Enrique. Al año siguiente, el 31 de agosto, Enrique V murió de disentería a la edad de 36 años, y su hijo subió al trono con sólo nueve meses. Los hermanos menores de Enrique V no produjeron herederos legítimos supervivientes, dejando sólo a la familia Beaufort como sucesores lancasterianos alternativos. A medida que Ricardo de York crecía en la madurez y el gobierno de Enrique VI se deterioraba, la pretensión de York al trono se hacía más atractiva. Además, los ingresos de sus propiedades le convirtieron en el magnate más rico del reino.

Desde su infancia, Enrique VI estuvo rodeado de consejeros y asesores pendencieros. Su tío paterno más joven y superviviente, Humphrey, duque de Gloucester, intentó ser nombrado Lord Protector hasta que Enrique alcanzara la mayoría de edad, y cortejó deliberadamente la popularidad del pueblo llano para sus propios fines, pero contó con la oposición de su tío medio, Enrique Beaufort. En varias ocasiones, Beaufort pidió a Juan, duque de Bedford, hermano mayor de Gloucester y regente nominal de Enrique, que regresara de su puesto como comandante del rey en Francia, para que mediara o lo defendiera de las acusaciones de traición de Gloucester. En el extranjero, los franceses se habían reunido en torno a Juana de Arco y habían infligido importantes derrotas a los ingleses en Orleans, revirtiendo muchos de los logros obtenidos por Enrique V y conduciendo a la coronación del Delfín como Carlos VII en Reims el 17 de julio de 1429. Enrique fue coronado formalmente como Enrique VI, con 7 años, poco después, el 6 de noviembre, en respuesta a la coronación de Carlos. Por esta época, la madre de Enrique, Catalina de Valois, se había vuelto a casar con Owen Tudor y había dado a luz a dos hijos supervivientes: Edmund Tudor y Jasper Tudor, que desempeñarían un papel clave en las etapas finales de las guerras venideras.

Enrique alcanzó la mayoría de edad en 1437, a los dieciséis años. Sin embargo, Bedford había muerto dos años antes, en 1435, y Beaufort se retiró en gran medida de los asuntos públicos algún tiempo después, en parte debido al ascenso de su aliado Guillermo de la Pole, conde de Suffolk, como personalidad dominante en la corte real. Al igual que Beaufort, Suffolk estaba a favor de una solución diplomática en lugar de militar para la deteriorada situación en Francia, una posición que resonaba con Enrique, que era por naturaleza reacio a la violencia y al derramamiento de sangre. A Suffolk se le opusieron Gloucester y el ascendente Ricardo de York, ambos partidarios de seguir persiguiendo una solución militar contra Francia. Suffolk y la familia Beaufort recibían con frecuencia grandes subvenciones de dinero, tierras e importantes cargos gubernamentales y militares del rey, que prefería sus inclinaciones menos belicosas, desviando recursos muy necesarios de las campañas de Ricardo y Gloucester en Francia, lo que llevó a Ricardo a desarrollar un amargo resentimiento hacia los Beaufort.

Suffolk siguió aumentando su influencia en la corte como principal artífice del Tratado de Tours en 1444 para negociar la paz entre Inglaterra y Francia. Suffolk negoció con éxito el matrimonio con Enrique de Margarita de Anjou, sólo un pariente lejano de Carlos VII por matrimonio y no por sangre, a cambio de las tierras estratégicamente importantes de Maine y Anjou. Aunque Suffolk obtuvo un ascenso de conde a marqués (y sería nombrado duque en 1448) por sus esfuerzos, las cláusulas del tratado que exigían la cesión de tierras a Francia se mantuvieron en secreto para la opinión pública inglesa por temor a una importante reacción, pero Enrique insistió en el tratado. Dos años después, en 1447, Suffolk consiguió que Gloucester fuera arrestado por traición. Gloucester murió mientras esperaba el juicio, y algunos sospecharon entonces que Suffolk lo había envenenado. Ricardo de York fue despojado de su prestigioso mando en Francia y enviado a gobernar el relativamente lejano señorío de Irlanda con un mandato de diez años, donde no podía interferir en los asuntos de la corte.

Durante este tiempo, Inglaterra siguió sufriendo reveses en Francia. Suffolk, que ahora era el principal poder detrás del trono, no pudo evitar asumir la culpa de estas pérdidas. Además, la culpa de la desfavorable petición de ceder Maine y Anjou a los franceses fue puesta a los pies de Suffolk, aunque él siguió insistiendo en que no hizo ninguna promesa durante las negociaciones a tal demanda. En 1450, Suffolk fue arrestado, encarcelado en la Torre de Londres y sometido a un juicio político en los Comunes. Enrique intervino y en su lugar exilió a Suffolk durante cinco años, pero de camino a Calais, Suffolk fue capturado y ejecutado el 2 de mayo de 1450. A Suffolk le sucedió Edmund Beaufort, duque de Somerset, sobrino de Enrique Beaufort, como líder de la facción que perseguía la paz con Francia, que había sido designado como sustituto de Ricardo como comandante en Francia en 1448. La posición política de Somerset era algo frágil, ya que los fracasos militares ingleses en 1449 tras la reanudación de las hostilidades le hicieron vulnerable a las críticas de los aliados de Ricardo en la corte. Para entonces, Somerset se había convertido en un estrecho aliado de la esposa de Enrique, Margarita de Anjou. La propia Margarita ejercía un control casi total sobre el dúctil rey Enrique, y su estrecha amistad con Somerset hizo que muchos sospecharan que ambos tenían un romance; de hecho, cuando nació el hijo de Enrique y Margarita, Eduardo de Westminster, en 1453, se extendieron los rumores de que Somerset era el padre.

El 15 de abril de 1450, los ingleses sufrieron un importante revés en Francia en Formigny, que allanó el camino para la reconquista francesa de Normandía. Ese mismo año, se produjo un violento levantamiento popular en Kent, que a menudo se considera precursor de las Guerras de las Rosas. El manifiesto rebelde, The Complaint of the Poor Commons of Kent (La queja de los pobres comunes de Kent), escrito bajo la dirección del líder rebelde Jack Cade, acusaba a la corona de extorsión, perversión de la justicia y fraude electoral. Los rebeldes ocuparon partes de Londres y ejecutaron a James Fiennes, el impopular Lord Alto Tesorero. Se dispersaron tras ser supuestamente indultados, pero varios cabecillas, incluido Cade, fueron ejecutados más tarde. Tras la rebelión, las quejas de Cade y sus seguidores constituyeron la base de la oposición de Ricardo de York a un gobierno real del que se sentía indebidamente excluido. Ricardo aprovechó la oportunidad para regresar de Irlanda y se dirigió a Londres. Se presentó como reformista para exigir un mejor gobierno, y finalmente fue encarcelado durante gran parte de 1452 y 1453. En el verano de este último año, Ricardo parecía haber perdido la lucha por el poder.

A lo largo de estas disputas, el propio Enrique había participado poco en los procedimientos. Mostraba varios síntomas de enfermedad mental, posiblemente heredados de su abuelo materno, Carlos VI de Francia. Su casi total falta de liderazgo en asuntos militares había dejado a las fuerzas inglesas en Francia dispersas y débiles, lo que las dejó listas para la derrota en Formigny en 1450. Enrique fue descrito como más interesado en asuntos de religión y aprendizaje, lo que, unido a su naturaleza tímida y pasiva y, si no bien intencionada, su aversión a la guerra, lo convirtió en un rey ineficaz para la época. El 17 de julio de 1453, las fuerzas inglesas en el sur de Francia sufrieron una catastrófica derrota en Castillon, e Inglaterra perdió todas sus posesiones en Francia, excepto el Pale de Calais, cambiando el equilibrio de poder en Europa y poniendo fin a la Guerra de los Cien Años. Tal vez como reacción a la noticia, Enrique sufrió un completo colapso mental, durante el cual no reconoció a su hijo recién nacido, Eduardo. El 22 de marzo de 1454, el cardenal John Kemp, el canciller, murió y no se pudo inducir a Enrique a nombrar un sucesor, lo que hizo que el gobierno en nombre del rey fuera constitucionalmente imposible.

La falta de autoridad central condujo a un continuo deterioro de la inestable situación política, que se polarizó en torno a antiguas disputas entre las familias nobles más poderosas, en particular la disputa Percy-Neville, y la disputa Bonville-Courtenay, creando un clima político volátil y listo para la guerra civil. Para garantizar el gobierno del país, se estableció un Consejo de Regencia que, a pesar de las protestas de Margarita, fue dirigido por Ricardo de York, que fue nombrado Lord Protector y Consejero Principal el 27 de marzo de 1454. Ricardo nombró a su cuñado, Ricardo Neville, conde de Salisbury, para el cargo de canciller, apoyando a los Neville contra su principal adversario, Enrique Percy, conde de Northumberland. Al apoyar a los Neville, Ricardo consiguió un aliado clave, el hijo de Salisbury, el conde de Warwick, uno de los magnates más ricos y poderosos del reino. Ricardo destituyó a Somerset de su cargo y lo encarceló en la Torre de Londres.

En 1455, Enrique se recuperó por sorpresa de su inestabilidad mental y revirtió gran parte del progreso de Ricardo. Somerset fue liberado y restablecido en su favor, y Ricardo se vio obligado a abandonar la corte y a exiliarse. Sin embargo, los nobles descontentos, principalmente el conde de Warwick y su padre, el conde de Salisbury, apoyaron las pretensiones de la Casa de York, rival en el control del gobierno. Enrique, Somerset y un selecto consejo de nobles decidieron celebrar un Gran Consejo en Leicester el 22 de mayo, lejos de los enemigos de Somerset en Londres. Temiendo que se presentaran cargos de traición contra ellos, Ricardo y sus aliados reunieron un ejército para interceptar al grupo real en St Albans, antes de que pudieran llegar al Consejo.

Albans

Ricardo dirigió una fuerza de entre 3.000 y 7.000 soldados hacia el sur, en dirección a Londres, donde se encontró con una fuerza de 2.000 soldados de Enrique en St Albans, al norte de Londres, el 22 de mayo de 1455. Aunque la lucha que siguió se saldó con menos de 160 bajas en total, fue una victoria decisiva para los yorkinos. El rey Enrique VI había sido hecho prisionero por los hombres de Ricardo, tras encontrar al monarca escondido en una curtiduría local, abandonado por sus cortesanos y consejeros. A pesar de la escasez de bajas en ambos bandos, muchos de los enemigos más influyentes de Ricardo y la familia Neville murieron, entre ellos el duque de Somerset, el conde de Northumberland y el barón Clifford. Con el rey bajo su custodia y muchos de sus principales rivales muertos, Ricardo fue nombrado de nuevo Lord Protector por el Parlamento, y la facción yorkista recuperó su posición de influencia.

Los aliados de Ricardo no tardaron en imponerse gracias a la situación temporalmente estabilizada, en particular el joven conde de Warwick, que, en su calidad de capitán de Calais, había llevado a cabo operaciones contra la piratería en el Canal de la Mancha. Warwick superó rápidamente a su padre, el conde de Salisbury, como aliado clave de Ricardo, protegiéndolo de las represalias del Parlamento. La posición de Warwick como comandante del puerto de Calais, de gran importancia estratégica, le otorgó también el mando del mayor ejército permanente de Inglaterra. La consorte de Enrique, Margarita de Anjou, consideraba a Warwick una seria amenaza para el trono e intentó cortarle los suministros, pero un ataque francés a Sandwich en agosto de 1457 hizo temer una invasión francesa, lo que obligó a Margarita a ceder y proporcionar a Warwick los fondos que necesitaba para proteger el reino. Sin embargo, en febrero de 1456, Enrique recuperó sus facultades mentales y volvió a relevar a Ricardo de su cargo de Lord Protector, reasumiendo el gobierno personal sobre el reino. A pesar de la tenue paz, el desorden volvía al reino al estallar de nuevo luchas esporádicas entre las familias Neville y Percy. Para aplacar el creciente descontento, Enrique intentó negociar una muestra pública de reconciliación entre los dos bandos en la catedral de San Pablo el 25 de marzo de 1458; sin embargo, apenas se dispersó la comitiva, se reanudaron las conspiraciones.

Acta de acuerdo

Mientras tanto, mientras Enrique intentaba en vano asegurar la paz en Inglaterra, Warwick, haciendo caso omiso de la autoridad real, había realizado ataques contra la flota castellana en mayo de 1458, y contra una flota de la Liga Hanseática unas semanas después. Su posición en Calais también le permitió establecer relaciones con Carlos VII de Francia y Felipe el Bueno de Borgoña, conexiones internacionales que le servirían en el futuro. En respuesta a los ataques, Warwick fue convocado a Londres para enfrentarse a las investigaciones junto con Ricardo y Salisbury. Sin embargo, temiendo ser arrestados una vez aislados de sus aliados, se negaron. En su lugar, Ricardo convocó a los Nevilles para que se reunieran en su fortaleza del castillo de Ludlow, en las Marchas de Gales; Warwick partió de Calais con una parte de la guarnición para unirse a las fuerzas principales de los Yorkistas.

Margarita no había estado ociosa durante este tiempo y había estado reclutando activamente apoyo armado para Enrique, distribuyendo un emblema de librea de un cisne de plata a los caballeros y escuderos alistados por ella personalmente. Antes de que Warwick pudiera unirse a ellos, el ejército yorkista de 5.000 soldados bajo el mando de Salisbury fue emboscado por una fuerza lancasteriana del doble de tamaño bajo el mando del barón Audley en Blore Heath el 23 de septiembre de 1459. El ejército lancasteriano fue derrotado y el propio barón Audley murió en el combate. En septiembre, Warwick cruzó a Inglaterra y se dirigió al norte, a Ludlow. En el cercano puente de Ludford, las fuerzas yorkistas se dispersaron debido a la deserción de las tropas de Warwick en Calais al mando de Sir Andrew Trollope.

Obligado a huir, Ricardo, que seguía siendo lugarteniente de Irlanda, partió hacia Dublín con su segundo hijo, el conde de Rutland, mientras que Warwick y Salisbury navegaron hacia Calais acompañados por el heredero de Ricardo, el conde de March. La facción lancasteriana nombró al nuevo duque de Somerset para sustituir a Warwick en Calais, sin embargo, los yorkinos consiguieron mantener la lealtad de la guarnición. Recién llegada su victoria en Ludford Bridge, la facción lancasteriana reunió un Parlamento en Coventry con el único propósito de alcanzar a Ricardo, sus hijos, Salisbury y Warwick, sin embargo, las acciones de esta asamblea hicieron que muchos señores no comprometidos temieran por sus títulos y propiedades. En marzo de 1460, Warwick navegó a Irlanda bajo la protección del gascón Lord de Duras para concertar planes con Ricardo, eludiendo la flota real comandada por el duque de Exeter,

A finales de junio de 1460, Warwick, Salisbury y Eduardo de March cruzaron el Canal de la Mancha y cabalgaron hacia el norte, hacia Londres, donde contaron con un amplio apoyo. Salisbury se quedó con una fuerza para asediar la Torre de Londres, mientras Warwick y March perseguían a Enrique hacia el norte. Los yorkinos alcanzaron a los lancaster y los derrotaron en Northampton el 10 de julio de 1460. El duque de Buckingham, el conde de Shrewsbury, el vizconde Beaumont y el barón Egremont murieron defendiendo a su rey. Por segunda vez, Enrique fue hecho prisionero por los yorkistas, que lo escoltaron hasta Londres, obligando a la rendición de la guarnición de la Torre.

Ese septiembre, Ricardo regresó de Irlanda y, en el Parlamento de octubre de ese año, hizo un gesto simbólico de su intención de reclamar la corona inglesa poniendo su mano en el trono, un acto que conmocionó a la asamblea. Incluso los aliados más cercanos de Ricardo no estaban dispuestos a apoyar tal movimiento. Al evaluar la reclamación de Ricardo, los jueces consideraron que los principios del derecho común no podían determinar quién tenía prioridad en la sucesión, y declararon que el asunto estaba «por encima de la ley y pasaba de su aprendizaje». Al no encontrar un apoyo decisivo a su reclamación entre la nobleza, que a estas alturas no deseaba usurpar a Enrique, se llegó a un compromiso: el 25 de octubre de 1460 se aprobó el Acta de Acuerdo, que establecía que tras la muerte de Enrique, su hijo Eduardo sería desheredado y el trono pasaría a Ricardo. Sin embargo, el compromiso se consideró rápidamente inaceptable y se reanudaron las hostilidades.

Muerte de Ricardo de York

La reina Margarita y su hijo habían huido al castillo de Harlech, en manos de los lancaster, donde se unieron al hermanastro de Enrique, Jasper Tudor, y al duque de Exeter, que estaban reclutando tropas en Gales y el País Occidental. Margarita se dirigió al norte de Escocia, donde negoció con éxito el uso de tropas escocesas y otras ayudas para la causa lancasteriana por parte de la reina regente María de Güeldres, a cambio de la rendición de Berwick, que un año antes, Jacobo II de Escocia, aprovechando la agitación de la guerra como oportunidad intentó retomar la ciudad así como Roxburgh. Esto último, aunque con éxito, le costó la vida. Ese mismo año se llevó a cabo una negociación similar para el uso de tropas francesas y ayuda para la causa de los lancasterianos, esta vez a cambio de la rendición de Jersey. Los lancasterianos también se reunían en el norte de Inglaterra, donde la familia Percy reunía apoyos. Se les unieron Somerset y el Conde de Devon. Ricardo, su hijo el conde de Rutland y Salisbury abandonaron Londres para contener la amenaza lancasteriana en el norte. El 16 de diciembre de 1460, la vanguardia de Ricardo se enfrentó a las fuerzas de Somerset del País Occidental y fue derrotada. El 21 de diciembre, Ricardo llegó a su fortaleza del castillo de Sandal, cerca de la ciudad de Wakefield, con los lancaster acampados a sólo 9 millas (14 km) al este. Por razones poco claras, Ricardo salió del castillo el 30 de diciembre, y en la batalla que siguió, Ricardo, su hijo el Conde de Rutland, y el hermano menor de Warwick, Sir Thomas Neville, murieron.

Eduardo reclama el trono

Tras la derrota de los Yorkistas en Wakefield, el hijo de Ricardo de 18 años, Eduardo, conde de March, era ahora el heredero del Ducado de York y, por tanto, heredaba la pretensión de Ricardo al trono. Eduardo trató de impedir que los ejércitos lancasterianos que se reunían bajo el mando de los Tudor en el oeste de Inglaterra y Gales se unieran a las principales fuerzas lancasterianas que se le oponían en el norte. El 2 de febrero de 1461, derrotó decisivamente a los ejércitos lancasterianos en Mortimer»s Cross, y el capturado Sir Owen Tudor, marido de la viuda de Enrique V, Catalina de Valois, fue ejecutado por sus tropas. Al amanecer en el campo, se produjo un fenómeno meteorológico conocido como parhelio, dando la apariencia de un trío de soles saliendo. Eduardo calmó a sus asustadas tropas convenciéndolas de que representaba a la Santísima Trinidad y, por tanto, una prueba de la bendición divina sobre su causa. Más tarde, Eduardo tomaría el símbolo heráldico del sol en esplendor como su distintivo personal.

En el norte, tras derrotar y matar a Ricardo, las tropas de Margarita y los victoriosos lancaster se desplazaron hacia el sur, mientras que Warwick, con el cautivo Enrique a cuestas, movió sus fuerzas para encontrarse con ellos a horcajadas sobre la antigua calzada romana de Watling Street en St Albans. Las fuerzas de Warwick estaban bien atrincheradas, pero fueron finalmente derrotadas por las tropas de Margarita el 17 de febrero. Enrique fue recapturado por los lancasterianos y nombró caballero a su joven hijo Eduardo de Westminster, quien a su vez nombró caballero a treinta líderes lancasterianos. Warwick y sus tropas marcharon para encontrarse con las tropas yorkistas en las Marcas bajo el mando de Eduardo, recién llegado de su victoria en Mortimer»s Cross. Aunque los lancaster tenían la ventaja estratégica después de St Albans, la causa lancaster era impopular en Londres, y la ciudadanía rechazó la entrada de las tropas de Margarita. Warwick y Eduardo, aprovechando la iniciativa, marcharon rápidamente a Londres, donde Eduardo fue proclamado Eduardo IV de Inglaterra por una asamblea reunida apresuradamente. Eduardo era una perspectiva más atractiva como monarca para el pueblo de Inglaterra; contemporáneos como Philippe de Commines lo describen como enérgico, guapo, afable, y daba una imagen imponente con armadura completa y ropas resplandecientes, un movimiento deliberado por parte de sus partidarios para contrastarlo con Enrique, cuya fragilidad física y mental había minado fatalmente su apoyo.

Para consolidar su posición, Eduardo y Warwick se trasladaron al norte para enfrentarse a los lancaster. Warwick, al frente de la vanguardia yorkista, se enfrentó de forma inconclusa a los lancasterianos en Ferrybridge el 28 de marzo, en el que Warwick resultó herido y los comandantes lancasterianos, los barones Clifford y Neville (un pariente lejano de Warwick), murieron. Eduardo se enfrentó al ejército principal de los lancaster al día siguiente, el 29 de marzo, cerca de Towton (Yorkshire). La batalla que siguió fue la más grande y sangrienta jamás librada en suelo inglés, y resultó en un triunfo decisivo para Eduardo que rompió el poder de los lancasterianos en el norte. Los ejes del control lancasteriano en la corte real fueron asesinados o huyeron del país; el conde de Northumberland fue asesinado, Sir Andrew Trollope, uno de los más astutos comandantes de campo lancasterianos, mientras que el conde de Wiltshire fue capturado y ejecutado. Enrique, Margarita y su hijo, el príncipe Eduardo, huyeron al norte, a Escocia. Eduardo regresó a Londres para su coronación, mientras que Warwick permaneció en el norte para pacificar la resistencia lancasteriana. Towton confirmó al pueblo inglés que Eduardo era el gobernante indiscutible de Inglaterra, al menos por el momento, y aprovechó la oportunidad para arrestar a 14 pares lancasterianos y 96 caballeros y miembros menores de la nobleza.

Coronación de Eduardo IV y vértice de Warwick

Eduardo fue coronado formalmente como Rey de Inglaterra el 28 de junio de 1461 en la Abadía de Westminster. Eduardo trató de ganarse el afecto de sus enemigos vencidos; perdonó a muchos de los lancasterianos a los que alcanzó tras su victoria en Towton después de que se sometieran a su gobierno, y les permitió conservar sus propiedades y títulos.

Por su parte, Warwick se benefició generosamente del mecenazgo de Eduardo y se convirtió en el noble más poderoso del país. Había heredado las tierras y los títulos de sus dos padres, y fue nombrado Alto Almirante de Inglaterra, Mayordomo del Ducado de Lancaster, junto con varios otros cargos de importancia. En el verano de 1462, Warwick negoció con éxito una tregua con Escocia, mientras que en Piltown, en Irlanda, las fuerzas yorkistas al mando del conde de Desmond derrotaron decisivamente a los lancasterianos bajo el mando del conde de Ormond, obligando a los Ormond a exiliarse y poniendo fin a los designios lancasterianos en Irlanda. En octubre, Margarita de Anjou invadió Inglaterra con tropas procedentes de Francia y capturó los castillos de Alnwick y Bamburgh, aunque volvieron a estar en manos de los yorkistas en apenas tres meses.

En la primavera de 1463, el norte de Inglaterra se rebeló en apoyo de Enrique cuando Sir Ralph Percy sitió el castillo de Norham. A finales de 1463 se habían acordado treguas separadas tanto con Escocia como con Francia, lo que permitió a Warwick recuperar gran parte del territorio perdido en el norte en 1464. El principal ejército lancaster se desplazó hacia el sur a través de Northumberland, pero fue destruido por una fuerza yorkista al mando de John Neville en Hexham el 15 de mayo de 1464. Los tres comandantes lancasterianos, el duque de Somerset y el barón de Hungerford, fueron capturados y ejecutados. Las tropas yorkistas capturaron al depuesto rey Enrique en los bosques cercanos al río Ribble, y fue llevado a Londres donde fue encarcelado en la Torre. Con el ejército de Somerset derrotado y Enrique capturado, toda la resistencia efectiva al gobierno de Eduardo había sido eliminada. Eduardo no vio ningún beneficio en matar a Enrique mientras su hijo seguía vivo, en su lugar prefirió mantener la reivindicación lancasteriana con un frágil cautivo. Margarita y el príncipe Eduardo se vieron obligados a abandonar Escocia y navegar hacia la corte del primo de Margarita, Luis XI de Francia, donde mantuvieron una corte empobrecida en el exilio durante muchos años.

Creciente descontento

Con su posición en el trono asegurada, Eduardo era libre de perseguir sus ambiciones internas y externas. En el plano internacional, Eduardo era partidario de una alianza estratégica con el Ducado de Borgoña, pero Warwick le convenció de que negociara un tratado con Luis XI de Francia; en las negociaciones, Warwick sugirió que Eduardo estaría dispuesto a una alianza matrimonial con la corona francesa; la novia prevista sería la cuñada de Luis, Bona de Saboya, o su hija, Ana de Francia. Para su considerable vergüenza y rabia, Warwick descubrió en octubre de 1464 que cuatro meses antes, el 1 de mayo, Eduardo se había casado en secreto con Isabel Woodville, la viuda de un noble lancasteriano. Isabel tenía 12 hermanos, algunos de los cuales se casaron con familias prominentes, convirtiendo a los Woodville en un poderoso estamento político independiente del control de Warwick. El movimiento demostró que Warwick no era el poder detrás del trono como muchos habían supuesto, y el matrimonio fue criticado por los propios consejeros privados de Eduardo, que consideraban que el matrimonio con una mujer que no era hija de un duque ni de un conde era impropio de un hombre de sangre real. Warwick intentó recuperar su influencia perdida acusando a Isabel, y a su madre Jacquetta de Luxemburgo, de brujería, una estratagema que, aunque no tuvo éxito, no rompió la relación entre Warwick y Eduardo.

La elección de la novia por parte de Eduardo le acosaría políticamente durante el resto de su reinado. Desde el punto de vista político, Eduardo se expuso a las acusaciones de que Warwick había engañado intencionadamente a los franceses haciéndoles creer que el rey estaba comprometido con la propuesta de matrimonio. Mientras tanto, la familia de Isabel comenzó a ascender a puestos de gran importancia; el suegro de Eduardo, el conde Rivers, fue nombrado Lord Alto Tesorero, y apoyó la posición del rey para una alianza borgoñona. Sin que Warwick lo supiera, Eduardo ya había concluido un tratado en secreto con Borgoña en octubre de 1466, mientras dejaba a Warwick continuar con las condenadas negociaciones con la corte francesa. En 1467, Eduardo destituyó al hermano de Warwick, el arzobispo de York, de su cargo de Lord Canciller, mientras que el rey se negaba a atender una propuesta de matrimonio entre la hija mayor de Warwick, Isabel, y el hermano de Eduardo, el duque de Clarence. Por diversas razones, el propio Clarence estaba muy resentido por la intromisión de su hermano. En 1468, Eduardo envió sus fuerzas y recuperó con éxito Jersey de los franceses.

En abril de 1469, estalló una rebelión en Yorkshire bajo un líder conocido únicamente como Robin de Redesdale. Al mes siguiente estalló una segunda revuelta pro-lancaster, que exigía la restauración de Enrique Percy como conde de Northumberland, sin embargo la revuelta fue rápidamente aplastada por el actual conde, John Neville, aunque hizo pocos intentos por sofocar las acciones de Redesdale. Warwick y Clarence habían pasado el verano reuniendo tropas, oficialmente para reprimir la revuelta, sin embargo, a principios de julio viajaron a Calais, donde Clarence e Isabel se casaron en una ceremonia supervisada por Warwick. Regresaron a Londres, donde reunieron sus tropas, aparentemente para eliminar a los «malos consejeros» de la compañía del rey y restablecer el buen gobierno, y se trasladaron al norte para enlazar con los rebeldes de Yorkshire. En privado, Warwick esperaba deponer a Eduardo e instalar en el trono a Clarence, de diecinueve años.

Redesdale derrotó a las tropas reales en Edgcote el 26 de julio de 1469; aunque Redesdale resultó muerto, los dos comandantes reales, el conde de Pembroke y el conde de Devon, fueron capturados y ejecutados. El suegro de Eduardo, el conde Rivers, y el hijo del conde, Sir John Woodville, fueron apresados y asesinados. Después de la batalla, Eduardo fue capturado por Jorge Neville y retenido en el castillo de Middleham. Sin embargo, pronto quedó claro para los rebeldes que ni Warwick ni Clarence contaban con un apoyo significativo, e incapaz de sofocar el creciente desorden, Eduardo fue liberado en septiembre de ese año y reasumió sus funciones como rey. En marzo de 1470, Warwick y Clarence explotaron la inestabilidad política para inducir a Lincolnshire a una revuelta a gran escala, con la esperanza de atraer a Eduardo hacia el norte, donde podría ser capturado por los hombres de Warwick. Sin embargo, el 12 de marzo de 1470, Eduardo derrotó a los rebeldes yorkistas en Losecoat Field y capturó al líder rebelde, el barón Willoughby, quien nombró a Warwick y Clarence como los «socios y principales provocadores» de la rebelión. También salieron a la luz pruebas físicas que demostraban la complicidad de los dos hombres, que posteriormente huyeron a Francia en mayo. Willoughby fue decapitado y sus tierras confiscadas.

Rebelión de Warwick y muerte de Enrique VI

Tratando de aprovechar el descontento de Warwick con el rey, Luis XI de Francia organizó una reconciliación entre Warwick y su amarga rival, Margarita de Anjou, con el objetivo de restaurar a Enrique en el trono. Como parte del acuerdo, Warwick accedió a casar a su hija Ana con Eduardo de Westminster, hijo de Margarita y Enrique y aparente heredero; aunque el matrimonio se solemnizó, es posible que no se consumara, ya que Margarita esperaba encontrar un mejor partido para su hijo una vez que éste se convirtiera en rey. Con un levantamiento de distracción en el norte, Warwick y Clarence lanzaron una invasión en dos frentes de Inglaterra en Dartmouth y Plymouth el 13 de septiembre de 1470. El hermano de Warwick, el marqués de Montagu, se unió a él, amargado con el rey porque su apoyo a la corona durante las revueltas anteriores no se tradujo en la restauración de su condado. Eduardo se apresuró hacia el sur para hacer frente a la invasión, mientras las fuerzas de Montagu avanzaban desde el norte, y el rey se encontró rodeado. Con pocas opciones, Eduardo, su hermano menor Ricardo, duque de Gloucester, y varios cientos de criados huyeron el 2 de octubre a Flandes, que entonces formaba parte del ducado de Borgoña, su aliado. Enrique fue restaurado en el trono, un trono del que Warwick tenía ahora un control efectivo indiscutible. En noviembre, Eduardo fue alcanzado y su hermano Clarence recibió el título de duque de York.

Borgoña estaba gobernada por Carlos el Temerario, marido de la hermana de Eduardo, Margarita. Carlos prestó muy poca ayuda a su cuñado, algo que Eduardo nunca olvidaría. Sin embargo, por desgracia para Warwick y Clarence, el nuevo régimen de Enrique era precariamente inestable; el duque de Somerset consideraba a Warwick responsable de la muerte de su padre en 1455, y las consiguientes disputas internas acabaron por dejar a Warwick y Clarence políticamente aislados. Con el apoyo de comerciantes flamencos, Eduardo desembarcó en Ravenspurn, en Yorkshire, el 14 de marzo de 1471, apoyado por el conde de Northumberland. A Eduardo se le unieron tropas bajo el mando de Sir William Parr y Sir James Harrington, lo que convenció a Clarence, que estaba en desventaja política por su acuerdo con los lancaster, de abandonar a Warwick y a Enrique y unirse a su hermano. El ejército de Eduardo se dirigió rápidamente a Londres, donde tomó prisionero al ya débil rey Enrique y lo envió a la Torre de Londres.

El mal tiempo contuvo a las tropas francesas al mando de Margarita y Eduardo de Westminster en el continente, impidiendo que Warwick fuera reforzado. A pesar de ello y de la deserción de Clarence, Warwick marchó en persecución del creciente ejército de Eduardo, y ambos bandos se enfrentaron en una batalla en Barnet el 14 de abril de 1471. La escasa visibilidad debida a la espesa niebla y la similitud del sol heráldico de Eduardo con la estrella del conde de Oxford hizo que los lancaster atacaran a sus propios hombres y, unido al decidido ataque de Eduardo, el ejército de Warwick fue destruido. Durante la derrota, Warwick fue desmontado y muerto, junto con su hermano el marqués de Montagu, mientras que el duque de Exeter fue apresado y encarcelado en la Torre de Londres. En 1475, Exeter sería enviado en una expedición yorkista a Francia, donde se dice que cayó por la borda mientras estaba en el mar, y se ahogó sin testigos. La derrota y muerte de Warwick fue un golpe catastrófico para la causa lancasteriana, y la influencia política de la familia Neville quedó irremediablemente rota.

Aunque los Nevilles habían sido derrotados, el mismo día del enfrentamiento en Barnet, Margarita había conseguido desembarcar sus fuerzas en Weymouth, y aumentó su ejército con reclutas de las Marchas galesas. A pesar de la dura derrota sufrida en Barnet, los supervivientes de la batalla se unieron a la reina lancasteriana. Eduardo se movilizó para interceptar al ejército lancasteriano, al darse cuenta de que intentaban cruzar el río Severn hacia Gales. Siguiendo la correspondencia enviada por el rey, Sir Richard Beauchamp, gobernador de Gloucester, cerró las puertas a las tropas de Margarita, impidiendo que los lancasterianos cruzaran a tiempo. El 4 de mayo de 1471, Eduardo interceptó y se enfrentó al ejército de Margarita en Tewkesbury, derrotándolo. El hijo de Enrique y Margarita, Eduardo de Westminster, fue asesinado por los hombres de Clarence, y el conde de Devon fue asesinado. El 21 de mayo de 1471 murió Enrique VI. Una crónica contemporánea (favorable a Eduardo IV) informó de que la muerte de Enrique fue causada por la «melancolía» tras enterarse de la muerte de su hijo. Sin embargo, se sospecha que con el único heredero de Enrique muerto, Eduardo había ordenado el asesinato del antiguo rey. Margarita de Anjou fue encarcelada hasta que fue rescatada por Luis XI en 1475 a Francia, donde viviría el resto de su vida, muriendo el 25 de agosto de 1482.

Reinado de Eduardo IV

Con las derrotas de Barnet y Tewkesbury, la resistencia armada lancasteriana parecía haber llegado a su fin. Sin embargo, el régimen de Eduardo se fue fracturando progresivamente por el empeoramiento de las disputas entre sus hermanos, el duque de Clarence y el duque de Gloucester. El 22 de diciembre de 1476, la esposa de Clarence, Isabel, murió. Clarence acusó a una de las damas de compañía de la difunta Isabel, Ankarette Twynyho, de haberla asesinado y, a su vez, Clarence la asesinó. El nieto de Ankarette recibió de Eduardo un perdón retrospectivo para Ankarette en 1478, lo que ilustra la actitud casi monárquica de Clarence, de la que Eduardo estaba recelando. En 1477, Clarence fue propuesto como pretendiente de María, que acababa de convertirse en duquesa de Borgoña, pero Eduardo se opuso al emparejamiento y Clarence abandonó la corte real. Por su parte, Gloucester se casó con Ana Neville; tanto Ana como Isabel eran hijas de la condesa de Warwick, y por tanto herederas de la considerable fortuna de su madre. Muchas de las fincas que poseían los dos hermanos les habían sido otorgadas por el patronato de Eduardo (quien se reservaba el derecho de revocarlas). No ocurría lo mismo con los bienes adquiridos por matrimonio; esta diferencia avivó el desacuerdo. Clarence siguió cayendo en desgracia con Eduardo; las afirmaciones persistentemente extendidas de que estaba involucrado en una revuelta contra Eduardo llevaron a su encarcelamiento y ejecución en la Torre de Londres el 18 de febrero de 1478.

El reinado de Eduardo fue relativamente pacífico en el ámbito interno; en 1475 invadió Francia, pero firmó el Tratado de Picquigny con Luis XI por el que Eduardo se retiró tras recibir un pago inicial de 75.000 coronas más una pensión anual de 50.000 coronas, mientras que en 1482 intentó usurpar el trono de Escocia, pero finalmente se vio obligado a retirarse de nuevo a Inglaterra. No obstante, logró retomar Berwick. En 1483, la salud de Eduardo comenzó a fallar y cayó fatalmente enfermo esa Semana Santa. Antes de su muerte, nombró a su hermano Ricardo como Lord Protector de su hijo de doce años y sucesor, Eduardo. El 9 de abril de 1483, Eduardo IV murió.

Reinado de Ricardo III

Durante el reinado de Eduardo, su hermano Ricardo, duque de Gloucester, se había convertido en el magnate más poderoso del norte de Inglaterra, especialmente en la ciudad de York, donde gozaba de gran popularidad. Antes de su muerte, el rey había nombrado a Ricardo como Lord Protector para que actuara como regente de su hijo de doce años, Eduardo. Los aliados de Ricardo, en particular Enrique Stafford, duque de Buckingham, y el poderoso y rico barón William Hastings, el Lord Chambelán, instaron a Ricardo a llevar una fuerte fuerza a Londres para contrarrestar cualquier movimiento que pudiera hacer la familia Woodville. Ricardo partió de Yorkshire hacia Londres, donde pretendía reunirse con el joven rey en Northampton y viajar juntos a Londres. Tras la muerte de Eduardo, la reina viuda Isabel encargó a su hermano, Antonio Woodville, conde Rivers, que escoltara a su hijo Eduardo hasta Londres con una escolta armada de 2.000 hombres. Sin embargo, al llegar a Northampton, Ricardo descubrió que el rey ya había sido enviado a Stony Stratford en Buckinghamshire. En respuesta, y para prevenir cualquier intento de la familia Woodville contra su persona, el 30 de abril de 1483, Ricardo hizo que el conde Rivers, el hermanastro de Eduardo, Richard Grey, y el chambelán de Eduardo, Thomas Vaughan, fueran arrestados y enviados al norte. Ricardo y Eduardo viajaron juntos a Londres, donde el joven rey se instaló en la Torre de Londres el 19 de mayo de 1483, y al mes siguiente se le unió su hermano menor, Ricardo de Shrewsbury, duque de York.

A pesar de sus garantías de lo contrario, Ricardo hizo decapitar a los condes Rivers, Grey y Vaughan en junio de 1483. Actuando como Lord Protector, Ricardo retrasó repetidamente la coronación de Eduardo V, a pesar de la insistencia de los consejeros del rey, que deseaban evitar otro protectorado. Ese mismo mes, Ricardo acusó al Lord Chambelán, el barón Hastings, de traición, y lo hizo ejecutar sin juicio el 13 de junio. Hastings había sido popular, y su muerte creó una considerable controversia, sobre todo porque su lealtad a Eduardo y su presencia continuada habrían representado un importante obstáculo en el camino de Ricardo para asegurar el trono. Un clérigo, probablemente Robert Stillington, el obispo de Bath y Wells, informó a Ricardo de que el matrimonio de Eduardo IV con Isabel Woodville no era válido debido a la anterior unión de Eduardo con Leonor Butler, lo que convertía a Eduardo V y a sus hermanos en herederos ilegítimos del trono. El 22 de junio, fecha elegida para la coronación de Eduardo, se predicó un sermón frente a la catedral de San Pablo en el que se declaraba a Ricardo como rey legítimo, cargo que la ciudadanía le pidió que aceptara. Ricardo aceptó cuatro días después y fue coronado en la Abadía de Westminster el 6 de julio de 1483.

Eduardo y su hermano Ricardo de Shrewsbury, que aún residían en la Torre de Londres, habían desaparecido por completo en el verano de 1483. El destino de los dos príncipes tras su desaparición sigue siendo un misterio hasta hoy, sin embargo, la explicación más aceptada es que fueron asesinados por orden de Ricardo III. Despojada de la influencia de su familia en la corte, la viuda Elizabeth Woodville, junto con el antiguo aliado de Ricardo, el duque de Buckingham, se alió con lady Margaret Beaufort, que comenzó a promover activamente a su hijo, Enrique Tudor, tataranieto de Eduardo III y el heredero masculino más cercano a la pretensión lancasteriana, Woodville propuso reforzar la pretensión de Enrique casándolo con su hija Isabel de York, la única heredera viva de Eduardo IV. Convencido de la necesidad de contar con el apoyo de los yorkistas, Enrique prometió su mano a Isabel mucho antes de su planeada invasión de Inglaterra, un factor que hizo que muchos yorkistas abandonaran a Ricardo. En septiembre de 1483, comenzó a formularse una conspiración contra Ricardo entre los miembros de la desafecta alta burguesía inglesa, muchos de los cuales habían sido firmes partidarios de Eduardo IV y sus herederos.

Rebelión de Buckingham

Desde que Eduardo IV había recuperado el trono en 1471, Enrique Tudor había vivido en el exilio en la corte de Francisco II, duque de Bretaña. Enrique era medio huésped medio prisionero, ya que Francisco consideraba a Enrique, a su familia y a sus cortesanos como valiosos instrumentos de negociación para el trueque de la ayuda de Inglaterra, especialmente en los conflictos con Francia, y por ello protegió bien a los lancaster exiliados, negándose repetidamente a entregarlos. Enrique, en particular, contaba con el apoyo del tesorero bretón Pierre Landais, que esperaba que un derrocamiento de Ricardo cimentara una alianza conjunta anglo-bretona. Ahora en alianza con el antiguo partidario de Ricardo, el duque de Buckingham, Francisco proporcionó a Enrique 40.000 coronas de oro, 15.000 soldados y una flota de barcos para invadir Inglaterra. Sin embargo, las fuerzas de Enrique fueron dispersadas por una tormenta, obligando a Enrique a abandonar la invasión. Sin embargo, Buckingham ya había lanzado una revuelta contra Ricardo el 18 de octubre de 1483 con el objetivo de instalar a Enrique como rey. Buckingham reunió un número considerable de tropas procedentes de sus propiedades en Gales, y planeó unirse a su hermano el conde de Devon. Sin embargo, sin las tropas de Enrique, Ricardo derrotó fácilmente la rebelión de Buckingham, y el duque derrotado fue capturado, condenado por traición y ejecutado en Salisbury el 2 de noviembre de 1483. Tras la rebelión, en enero de 1484, Ricardo despojó a Isabel Woodville de todas las tierras que le habían sido otorgadas durante el reinado de su difunto marido. Para guardar las apariencias, ambos parecieron reconciliarse.

La conquista de los Tudor

Tras la fallida revuelta de Buckingham, unos 500 ingleses huyeron a Rennes, la capital de Bretaña, para unirse a Enrique en el exilio. Ricardo abrió negociaciones con Francisco para la extradición de Enrique a Inglaterra, sin embargo, el duque continuó negándose, esperando la posibilidad de extraer concesiones más generosas de Ricardo a cambio. A mediados de 1484, Francisco estaba incapacitado por enfermedad, dejando que Landais tomara las riendas del gobierno. Ricardo hizo proposiciones a Landais, ofreciéndole apoyo militar para defender Bretaña contra un posible ataque francés; Landais aceptó, pero Enrique escapó a Francia por unas horas. Enrique fue muy bien recibido en la corte de Carlos VIII de Francia, que le proporcionó recursos para su próxima invasión. Tras la recuperación de Francisco II, Carlos ofreció a los lancaster que quedaban en Bretaña un salvoconducto a Francia, pagando él mismo sus gastos. Para Carlos, Enrique y sus partidarios eran peones políticos útiles para asegurar que Ricardo no interviniera con los designios franceses en la adquisición de Bretaña.

El 16 de marzo de 1485, la esposa de Ricardo, Ana Neville, murió. Rápidamente se extendió el rumor de que había sido asesinada para permitir que Ricardo se casara con su sobrina, Isabel de York, rumores que alienaron a los partidarios de Ricardo en el norte. El matrimonio de Ricardo con Isabel podía desbaratar los planes de los Tudor y separar de su causa a los yorkistas que apoyaban a Enrique. Enrique se aseguró el patrocinio de la regente francesa Ana de Beaujeu, que le proporcionó 2.000 soldados de apoyo. En el extranjero, Enrique se apoyó en su madre, Margarita de Beaufort, para conseguir tropas y apoyo en Inglaterra. Con el apoyo de los Woodville, Enrique salió de Francia el 1 de agosto con una fuerza formada por sus exiliados ingleses y galeses, junto con un gran contingente de tropas francesas y escocesas, y desembarcó cerca de Dale, Pembrokeshire, en Gales. El regreso de Enrique a su patria galesa fue considerado por algunos como el cumplimiento de una profecía mesiánica, ya que «la juventud de Bretaña derrotó a los sajones» y devolvió la gloria a su país. Enrique reunió un ejército de aproximadamente 5.000 soldados para enfrentarse a Ricardo. El lugarteniente de Ricardo en Gales, Sir Walter Herbert, no se movió contra Enrique, y dos de sus oficiales desertaron al reclamante Tudor con sus tropas. El lugarteniente de Ricardo en Gales Occidental, Rhys ap Thomas, también desertó. A mediados de agosto, Enrique cruzó la frontera inglesa, avanzando hacia Shrewsbury.

Ricardo, que estaba bien informado de los movimientos de Enrique, había ordenado la movilización de sus tropas. Los poderosos Stanleys habían reunido a sus portaestandartes al enterarse del desembarco de Enrique; aunque se habían comunicado en términos amistosos con Enrique tanto antes como durante su desembarco en Inglaterra, sus fuerzas eran un comodín, y no apoyarían a Enrique hasta un momento decisivo de la batalla que se avecinaba. El 22 de agosto de 1485, las fuerzas de Enrique Tudor, superadas en número, se enfrentaron al ejército de Ricardo en la batalla de Bosworth Field. Las fuerzas de Stanley entraron en la refriega a favor de Enrique, derrotando decisivamente al ejército de Ricardo. Polydore Vergil, el historiador oficial de Enrique, registra que «el rey Ricardo, solo, fue asesinado luchando varonilmente en la más espesa presión de sus enemigos», y se convirtió en el último rey inglés en morir en batalla. El aliado de Ricardo, el conde de Northumberland, huyó, mientras que el duque de Norfolk fue asesinado y el conde de Surrey fue hecho prisionero. Enrique reclamó el trono por derecho de conquista, datando retroactivamente su reclamación al día anterior a la derrota de Ricardo. Enrique fue coronado como Enrique VII de Inglaterra el 30 de octubre de 1485 en la Abadía de Westminster.

Los aspirantes a Enrique VII

Según su promesa, Enrique se casó con Isabel de York el 18 de enero de 1486, e Isabel dio a luz a su primer hijo sólo 8 meses después, el príncipe Arturo. El matrimonio de la pareja parece haber sido feliz; Enrique, en particular, destacó por ser inusualmente fiel para un rey de la época. El matrimonio de Enrique e Isabel unió las pretensiones rivales de lancaster y yorkistas, ya que sus hijos heredarían las pretensiones de ambas dinastías; sin embargo, persistía la paranoia de que cualquiera con lazos de sangre con los Plantagenet codiciaba el trono en secreto.

A pesar de la unión de las dos dinastías, la posición de Enrique como rey no estaba inmediatamente asegurada. Ese mismo año se enfrentó a una rebelión de los hermanos Stafford, ayudados e instigados por el vizconde Lovell, sin embargo la revuelta se derrumbó sin que se produjera una lucha abierta. Los hermanos Stafford reclamaron refugio en una iglesia perteneciente a la abadía de Abingdon, en Culham, pero Enrique hizo que los Stafford fueran expulsados por la fuerza por el caballero Sir John Savage y juzgados ante el Tribunal del Tribunal del Rey, que dictaminó que el refugio era inaplicable en asuntos de traición. Las protestas sobre las acciones de Enrique se presentaron ante el Papa Inocencio VIII, lo que dio lugar a una bula papal que aceptaba algunas modificaciones sobre el derecho de santuario. Enrique también se ocupó de otras posibles amenazas a su reinado; el heredero del reclamante yorkista era el conde de Warwick, el hijo de diez años del hermano de Eduardo IV, el duque de Clarence. Enrique hizo que Warwick fuera arrestado y encarcelado en la Torre de Londres.

Alrededor de esta época, un sacerdote simpatizante de los Yorkistas llamado Richard Symonds había notado una sorprendente similitud entre un niño pequeño, Lambert Simnel, y Ricardo de Shrewsbury, uno de los Príncipes en la Torre, y comenzó a instruir al niño en los modales de la corte real, quizás con la esperanza de presentar a Simnel como un impostor del Príncipe Ricardo. El rumor de que los hijos de Eduardo IV seguían vivos se extendió, sin embargo, la falsa noticia de la muerte del encarcelado conde de Warwick cambió la suplantación, que tenía más o menos la misma edad que Simnel. El conde de Lincoln, que tenía derecho al trono como descendiente de los Plantagenet y sobrino de Ricardo III, abandonó la corte real el 19 de marzo de 1487 para dirigirse a Borgoña y aprovechar los rumores. Su tía, Margarita, duquesa de Borgoña, le proporcionó apoyo financiero y militar. Los exiliados yorkistas zarparon hacia Irlanda, donde la causa yorkista era popular, para recabar apoyos. Simnel fue proclamado rey Eduardo VI en Dublín a pesar de los esfuerzos de Enrique por acallar los rumores, que incluyeron el desfile del verdadero conde de Warwick por las calles de Londres. Aunque nominalmente apoyaba al rey impostor, Lincoln probablemente vio todo el asunto como una oportunidad para reclamar el trono para sí mismo.

Lincoln no tenía intención de permanecer en Irlanda, y con Simnel, 2.000 mercenarios alemanes y una gran hueste adicional de tropas irlandesas, desembarcó en la isla de Piel, en Lancashire, y procedió a marchar hacia York. Aunque la marcha de los yorkistas evitó el ejército principal de Enrique, fueron acosados repetidamente por la caballería de los Tudor al mando de Sir Edward Woodville. Aunque el ejército de Enrique era inferior en número, estaba mucho mejor equipado que el de los yorkistas, y los dos principales comandantes de Enrique, Jasper Tudor y el conde de Oxford, tenían más experiencia que cualquiera de los líderes yorkistas. Los dos ejércitos se enfrentaron en una batalla en Stoke Field el 16 de junio de 1487, y el resultado fue la destrucción de la fuerza yorkista. El conde de Lincoln murió en el combate, mientras que el vizconde Lovell desapareció, probablemente a Escocia. Enrique indultó al joven Simnel, probablemente reconociendo que no era más que una marioneta en manos de los adultos, y lo puso a trabajar en las cocinas reales como tornero. Más tarde, Simnel se convirtió en cetrero y murió alrededor de 1534. Enrique persuadió al Papa para que excomulgara al clero irlandés que apoyaba la revuelta, e hizo encarcelar a Symonds, pero no lo ejecutó. Stoke Field resultó ser el último enfrentamiento militar de las Guerras de las Rosas.

La rebelión de Warbeck

En 1491, Perkin Warbeck, un joven contratado al servicio de un mercader bretón, fue considerado favorablemente como heredero de la reivindicación yorkina al trono por los ciudadanos pro-yorkinos de Cork, en Irlanda, que supuestamente decidieron presentar a Warbeck como un impostor Ricardo de Shrewsbury. Warbeck reclamó por primera vez el trono en la corte borgoñona en 1490, afirmando que era realmente Ricardo y que se le había perdonado debido a su corta edad. Fue reconocido públicamente como Ricardo por Margarita de York, hermana de Eduardo IV, y fue reconocido como Ricardo IV de Inglaterra en el funeral del emperador del Sacro Imperio Romano Germánico, Federico III, y llegó a ser reconocido como duque de York en la diplomacia internacional, a pesar de las protestas de Enrique. Algunos nobles de Inglaterra estaban dispuestos a reconocer a Warbeck como Ricardo, entre ellos Sir Simon Montfort, Sir William Stanley, Sir Thomas Thwaites y Sir Robert Clifford. Clifford, que visitó a Warbeck, escribió a sus aliados en Inglaterra confirmando la identidad de Warbeck como el príncipe perdido.

En enero de 1495, Enrique aplastó la conspiración con seis de los conspiradores encarcelados y multados, mientras que Montfort, Stanley y varios otros fueron ejecutados. Warbeck cortejó a la corte real escocesa, donde fue bien recibido por Jaime IV, que esperaba utilizar a Warbeck como palanca en la diplomacia internacional. En septiembre de 1496, Jaime invadió Inglaterra con Warbeck, pero el ejército se vio obligado a retirarse cuando agotó sus provisiones, y el apoyo a Warbeck en el norte no se materializó. Habiendo caído en desgracia con Jaime, Perkin se embarcó hacia Waterford. El 7 de septiembre de 1497, Warbeck desembarcó en Cornualles, con la esperanza de aprovechar el resentimiento del pueblo de Cornualles por los impopulares impuestos de Enrique VII, que les había inducido a la revuelta apenas tres meses antes. La presencia de Warbeck desencadenó una segunda revuelta; se declaró como Ricardo IV en Bodmin Moor, y su ejército de 6.000 córnicos avanzó sobre Taunton. Sin embargo, cuando Warbeck recibió la noticia de que las tropas del rey estaban en la zona, entró en pánico y desertó de su ejército. Warbeck fue capturado, encarcelado y, el 23 de noviembre de 1499, ahorcado.

Ese mismo año, Enrique mandó ejecutar al cautivo conde de Warwick, que había compartido celda con Warbeck y había hecho un intento de fuga juntos. Con la muerte de Warwick, la línea de descendencia masculina directa de la dinastía Plantagenet se extinguió.

Efectos sociales inmediatos

Algunos historiadores cuestionan el impacto que las guerras tuvieron en el tejido de la sociedad y la cultura inglesas; los revisionistas, como el historiador de Oxford K. B. McFarlane, sugieren que los efectos del conflicto fueron muy exagerados. Muchas partes de Inglaterra no se vieron afectadas por las guerras, especialmente Anglia Oriental. En las regiones densamente pobladas del país, ambas facciones tenían mucho más que perder con la ruina del país a través de prolongados asedios y saqueos, y buscaban una rápida resolución del conflicto a través de una batalla campal; los asedios que se produjeron, como en Harlech y Bamburgh, fueron en zonas comparativamente remotas y poco pobladas. Contemporáneos como Philippe de Commines observaron en 1470 que Inglaterra era un caso único en comparación con las guerras que asolaban el continente, en el sentido de que las consecuencias de la guerra sólo recaían sobre los soldados y los nobles, no sobre los ciudadanos y la propiedad privada. Muchas zonas se esforzaron poco en mejorar sus defensas; las murallas de las ciudades se dejaron en estados ruinosos anteriores o se reconstruyeron sólo parcialmente, como fue el caso de Londres, donde la ciudadanía pudo evitar la devastación al persuadir a las tropas yorkistas y lancasterianas de que se mantuvieran fuera, tras la incapacidad de reconstruir unas murallas adecuadas, con lo que la ciudad quedó indefendible. Pocas casas nobles se extinguieron por completo a causa de las guerras; entre 1425-1449, antes del estallido de los combates, hubo tantas extinciones de linajes nobiliarios por causas naturales (25), como las que se produjeron entre 1450-1474 (24), durante el periodo más intenso de los combates. Sin embargo, varias familias nobles preeminentes vieron mermado su poder a causa de los combates, como la familia Neville, mientras que la línea masculina directa de la dinastía Plantagenet se extinguió. A pesar de la relativa escasez de violencia ejercida contra los civiles, las guerras se cobraron la vida de 105.000 personas, aproximadamente el 5,5% del nivel de población en 1450, aunque en 1490 Inglaterra había experimentado un aumento del 12,6% en los niveles de población en comparación con 1450, a pesar de las guerras.

Cuestión de sucesión

Aunque no habría ninguna amenaza militar más seria para el gobierno de Enrique o la reclamación de los Tudor al trono que amenazara con una repetición de las Guerras de las Rosas, los individuos que reclamaban la ascendencia de los Plantagenet continuaron presentando desafíos a la dinastía Tudor; cuando Enrique ascendió al trono, había dieciocho descendientes de los Plantagenet que podían considerarse con una reclamación más fuerte al trono, y para 1510 este número había aumentado con el nacimiento de dieciséis hijos de los Yorkistas. La familia De La Pole continuó reclamando el trono; el duque de Suffolk, hermano del ejecutado conde de Lincoln, fue ejecutado en 1513 por Enrique VIII por esta reclamación, mientras que su hermano Ricardo, conocido como la Rosa Blanca y que había conspirado para invadir Inglaterra y reclamar el trono, fue muerto en la batalla de Pavía en 1525. Todavía en 1600, antes de la muerte de Isabel I, había doce competidores por la sucesión, entre los que se encontraban siete descendientes de los Plantagenet. La tenue pretensión de la dinastía Tudor al trono y las pretensiones potencialmente más fuertes de los herederos Plantagenet fue un factor importante que impulsó la considerable ansiedad de Enrique VIII por la necesidad de producir un heredero varón. Enrique era muy consciente de la inestabilidad potencial que podría seguir a una crisis de sucesión, y deseaba evitar que se repitiera la Guerra de las Rosas.

Dinastía Tudor

La monarquía inglesa anterior a las guerras sólo ejercía una débil influencia, incapaz de impedir las crecientes luchas internas entre facciones que desgarraban la estructura política del país. Cuando Enrique VII subió al trono, heredó una estructura gubernamental muy debilitada. Aunque la pretensión de los Tudor en el trono era débil y el nuevo régimen se enfrentó a varias rebeliones, el gobierno de Enrique proporcionó una estabilidad muy necesaria al reino que evitó nuevos estallidos de guerra civil; el comercio y la cultura florecieron, e Inglaterra no se enfrentaría a una guerra civil durante 155 años. A su muerte, Enrique VII dejó a sus sucesores una economía próspera y floreciente, en parte gracias a su frugalidad en el gasto. Slavin (1964) considera a Enrique VII como un miembro de los llamados «Nuevos Monarcas», definidos como un gobernante que centralizó el poder en la monarquía y unificó su nación. Aunque la monarquía experimentó un fortalecimiento bajo los Tudor, los monarcas Tudor operaban generalmente dentro de los límites legales y financieros preestablecidos, que obligaban al monarca a cooperar estrechamente con la nobleza, en lugar de hacerlo contra ella. No obstante, los monarcas Tudor, en particular Enrique VIII, definieron el concepto de «derecho divino de los reyes» para ayudar a reforzar la autoridad monárquica, un concepto filosófico que llegaría a asolar Inglaterra bajo el reinado de Carlos I, lo que conduciría a otra guerra civil.

La ascensión de la dinastía Tudor supuso el fin del periodo medieval en Inglaterra y el inicio del Renacimiento inglés, una rama del Renacimiento italiano, que supuso una revolución en el arte, la literatura, la música y la arquitectura. La Reforma inglesa, la ruptura de Inglaterra con la Iglesia católica romana, se produjo bajo los Tudor, lo que supuso el establecimiento de la Iglesia anglicana y el auge del protestantismo como confesión religiosa dominante en Inglaterra. La necesidad de Enrique VIII de tener un heredero varón, impulsada por la posibilidad de una crisis de sucesión que dominó las Guerras de las Rosas, fue el principal motivador que influyó en su decisión de separar a Inglaterra de Roma. El reinado de la hija de Enrique VIII, Isabel I, es considerado por los historiadores como una edad de oro en la historia de Inglaterra, y es ampliamente recordado hoy como la era isabelina.

El historiador John Guy sostiene que «Inglaterra era económicamente más sana, más expansiva y más optimista bajo los Tudor» que en cualquier otro momento desde la ocupación romana. Sin embargo, algunos historiadores, como Kendall, Walpole y Buck, sostienen que la caracterización de las Guerras de las Rosas como un periodo de derramamiento de sangre y anarquía, en contraste con el hecho de que los Tudor iniciaran un periodo de ley, paz y prosperidad, sirvió a los intereses políticos de los Tudor para presentar el nuevo régimen de forma positiva. De hecho, contemporáneos de los Tudor, como William Shakespeare y Sir Thomas More, escribieron obras de ficción y no ficción, respectivamente, que eran hostiles a los Yorkistas.

Estrategia

La estrategia militar en el periodo medieval estaba dominada por la guerra de asedio; las fortificaciones proporcionaban un poderoso bastión de defensa para que una población regional se refugiara de los saqueos a gran escala que caracterizaban a grupos como los vikingos o los mongoles, y los castillos evolucionaron como un punto central de control y protección para que las élites locales ejercieran su autoridad sobre una zona determinada. Las fortificaciones también anularon el arma dominante del campo de batalla medieval: la caballería pesada. Las batallas campales eran, en general, poco frecuentes en comparación con el periodo clásico, debido a la drástica reducción de la capacidad logística, y las que se libraban solían ser encuentros decisivos que arriesgaban la muerte de los líderes y la potencial destrucción del ejército como fuerza de combate, lo que desalentaba su celebración. Las Guerras de las Rosas fueron anómalas en este sentido; los nobles tenían mucho que perder con la ruina del campo en un conflicto prolongado, por lo que tendían a buscar deliberadamente batallas campales para resolver sus agravios de forma rápida y decisiva.

Campo de batalla

El código de la caballería regía las acciones de los nobles en la guerra medieval; en particular, los nobles solían hacer todo lo posible por hacer prisionero a un compañero noble durante el combate para rescatarlo por una suma de dinero, en lugar de simplemente matarlo. Sin embargo, el concepto de caballería había estado en declive durante muchos años antes de las Guerras de las Rosas; por ejemplo, en la batalla de Crecy de 1346 (más de un siglo antes), la flor y nata de la nobleza francesa fue abatida por arqueros ingleses, y los soldados comunes mataron a muchos caballeros franceses heridos. Las Guerras de las Rosas continuaron esta tendencia; el contemporáneo Philippe de Commines señaló que Eduardo IV ordenó a sus tropas que perdonaran a los soldados comunes y mataran a los nobles. Garantizar la muerte de los nobles en la batalla a menudo condujo a que un bando ejerciera un control político desigual después, como ocurrió después de Towton, donde se ejecutaron 42 caballeros capturados, y Barnet, que rompió irrevocablemente la influencia de la poderosa familia Neville. Los nobles que escapaban de la batalla podían ser detenidos, siendo despojados de sus tierras y títulos, por lo que no tendrían valor para un captor.

Al igual que en sus campañas en Francia, la nobleza inglesa luchaba a pie. Aunque la caballería pesada había sido la clase de soldado dominante en el campo de batalla medieval durante siglos, lo relativamente poco costoso que resultaba entrenar y equipar a un soldado de infantería en comparación con un costoso caballero a caballo incentivó a los líderes a ampliar su uso, y el campo de batalla de finales de la Edad Media fue testigo de un mayor uso de la infantería y la caballería ligera. En particular, los ejércitos ingleses se caracterizaban por el uso de arqueros largos en masa, que a menudo resultaban decisivos en sus encuentros con la caballería francesa; sin embargo, como la nobleza inglesa luchaba a pie, y debido a los avances en las armaduras de placas estriadas, ninguno de los dos bandos poseía una ventaja táctica decisiva por el uso de estos arqueros. Una excepción a esto fue en Towton, donde los arqueros yorkinos aprovecharon los fuertes vientos para ampliar su alcance máximo, causando un daño desproporcionado a sus oponentes lancasterianos.

Los ejércitos ingleses de la época tendían a favorecer una mezcla entre infantería equipada con picos apoyada por arqueros largos en masa, una combinación que seguirían utilizando hasta bien entrado el periodo Tudor. A pesar de su frecuente asociación con la guerra medieval, las espadas eran poco frecuentes entre la soldadesca común y, en cambio, eran preferidas por los hombres de armas o los caballeros como arma personal que indicaba prestigio y riqueza. Otras armas utilizadas habitualmente por la infantería y los hombres de armas son las hachas y las dagas. Los cañones de mano y los arcabuces fueron utilizados por ambos bandos, aunque su número era limitado. Aunque ya se utilizó artillería en 1346 en Crecy, se trataba de rudimentarios ribauldequines que disparaban flechas de metal o simples perdigones, y quedaron obsoletos por las bombardas que llegaron a finales del siglo XV. El castillo de Bamburgh, que se creía inexpugnable, fue capturado gracias a los bombardeos en 1464. La artillería de campaña se utilizó pero con escasa frecuencia; Northampton fue la primera batalla en suelo inglés en la que se utilizó artillería. Los primeros cañones eran caros de fundir, ya que solían ser de bronce, por lo que pocos comandantes estaban dispuestos a arriesgarse a capturarlos en el campo de batalla; en Barnet, en 1471, la artillería yorkista retuvo el fuego para no delatar su ubicación.

La invención de los altos hornos en Suecia a mediados del siglo XIV aumentó y mejoró la producción de hierro, lo que dio lugar a los avances en la armadura de placas para proteger a los soldados de las potentes ballestas, arcos largos y la llegada del armamento de pólvora, como el cañón de mano y el arcabuz, que empezaron a surgir en la misma época. En el siglo XV, la armadura de placas se había vuelto más barata que la cota de malla, aunque la cota de malla seguía utilizándose para proteger las articulaciones que no podían protegerse adecuadamente con la cota de malla, como la axila, el pliegue del codo y la ingle. En contra de la idea popular de que las armaduras medievales son excesivamente pesadas, en el siglo XV una armadura medieval completa rara vez pesaba más de 15 kg (33 libras), mucho menos que las cargas que llevan las tropas terrestres modernas.

Tras el clímax de la Guerra de los Cien Años, un gran número de experimentados soldados desempleados regresaron a Inglaterra en busca de trabajo en las crecientes fuerzas de la nobleza local. Inglaterra derivó hacia el desgobierno y la violencia, ya que los feudos entre familias poderosas, como el de Percy-Neville, recurrían cada vez más a sus criados para resolver las disputas. Se convirtió en una práctica común que los terratenientes locales obligaran a sus caballeros mesnadas a su servicio con pagos anuales. Eduardo III había desarrollado un sistema contractual por el que el monarca celebraba acuerdos denominados indentures con capitanes experimentados que estaban obligados a proporcionar un número acordado de hombres, con unas tarifas establecidas, durante un periodo determinado. Los caballeros, los hombres de armas y los arqueros eran a menudo subcontratados. Los arqueros más hábiles podían llegar a cobrar sueldos tan altos como los caballeros. Las complejas estructuras feudales que existían en Inglaterra permitían a los nobles formar grandes comitivas, con ejércitos lo suficientemente grandes como para desafiar el poder de la corona.

Como las guerras fueron una serie de batallas esporádicas libradas a lo largo de un periodo de más de 32 años, muchos de los comandantes clave fluctuaron debido a la muerte en batalla, la muerte por causas naturales, las ejecuciones y los posibles asesinatos. Algunos comandantes clave también desertaron entre bandos, como Warwick el Hacedor de Reyes.

Los yorkistas son aquellos que apoyaban las pretensiones de la Casa de York al trono, frente a la dinastía lancasteriana.

Los lancasterianos son aquellos que apoyaron la pretensión lancasteriana al trono, principalmente apoyando al monarca en ejercicio, Enrique VI.

Los Tudor son aquellos que apoyaron la reclamación de Enrique VII al trono por derecho de conquista en 1485.

Los rebeldes yorkinos son yorkinos que, aunque no se alinearon con las pretensiones de la dinastía lancasteriana, se rebelaron contra Eduardo IV durante su reinado.

Las crónicas escritas durante las Guerras de las Rosas incluyen:

Bibliografía

Fuentes

  1. Wars of the Roses
  2. Guerra de las Dos Rosas
  3. ^ Francis II sheltered Henry Tudor, supplying him with money, troops, and ships. It was only after Francis fell ill that Henry was forced to flee Brittany to France.
  4. ^ After Francis II became ill, his treasurer, Pierre Landais, ruling the Duchy in his stead, aided Richard III in attempting to capture Henry Tudor.
  5. ^ Died in unclear circumstances
  6. ^ Exiled and died of natural causes
  7. ^ Orchestrated the rise of the Tudor dynasty[4]
  8. a b Wagner 1.
  9. a b c d e f Sommerville
  10. a b Shakespeare
  11. a b c Múlt-Kor
  12. Georges, duc de Clarence, a été exécuté pour trahison en 1478.
  13. Derek Hodgson (22 Ιουλίου 2002). «Swann floats serenely through war of roses». The Independent. Αρχειοθετήθηκε από το πρωτότυπο στις 10 Σεπτεμβρίου 2011. Ανακτήθηκε στις 24 Ιουλίου 2009.
  14. Rowse, pp.123-124
  15. Rowse, p.125
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