Andrew Jackson

Resumen

Andrew Jackson (15 de marzo de 1767 – 8 de junio de 1845) fue un abogado, general y estadista estadounidense que ejerció como séptimo presidente de Estados Unidos entre 1829 y 1837. Antes de ser elegido a la presidencia, Jackson adquirió fama como general del Ejército de los Estados Unidos y formó parte de ambas cámaras del Congreso. Presidente expansionista, Jackson trató de promover los derechos del «hombre común» y de preservar la Unión.

Nacido en las Carolinas coloniales en la década anterior a la Guerra de la Independencia, Jackson se convirtió en abogado de frontera y se casó con Rachel Donelson Robards. Sirvió brevemente en la Cámara de Representantes de los Estados Unidos y en el Senado de los Estados Unidos, representando a Tennessee. Tras dimitir, fue juez del Tribunal Supremo de Tennessee desde 1798 hasta 1804. Jackson adquirió una propiedad que más tarde se conocería como The Hermitage, y se convirtió en un rico hacendado propietario de esclavos. En 1801 fue nombrado coronel de la milicia de Tennessee y al año siguiente fue elegido su comandante. Dirigió las tropas durante la Guerra Creek de 1813-1814, ganando la batalla de Horseshoe Bend. El posterior Tratado de Fort Jackson exigió a los Creek la entrega de vastas tierras en las actuales Alabama y Georgia. En la guerra concurrente contra los británicos, la victoria de Jackson en 1815 en la batalla de Nueva Orleans lo convirtió en un héroe nacional. A continuación, Jackson dirigió las fuerzas estadounidenses en la Primera Guerra Seminola, que condujo a la anexión de Florida a España. Jackson ejerció brevemente como primer gobernador territorial de Florida antes de volver al Senado. Se presentó como candidato a la presidencia en 1824, ganando una pluralidad de votos populares y electorales. Como ningún candidato obtuvo la mayoría electoral, la Cámara de Representantes eligió a John Quincy Adams en una elección contingente. Como reacción al supuesto «acuerdo corrupto» entre Adams y Henry Clay y al ambicioso programa del presidente Adams, los partidarios de Jackson fundaron el Partido Demócrata.

Jackson se presentó de nuevo en 1828, derrotando a Adams por un amplio margen. Jackson se enfrentó a la amenaza de secesión de Carolina del Sur por lo que los opositores llamaban el «Arancel de las Abominaciones». La crisis se apaciguó cuando se modificó el arancel, y Jackson amenazó con el uso de la fuerza militar si Carolina del Sur intentaba la secesión. En el Congreso, Henry Clay lideró los esfuerzos para reautorizar el Segundo Banco de los Estados Unidos. Jackson, que consideraba que el Banco era una institución corrupta que beneficiaba a los ricos a costa de los estadounidenses de a pie, vetó la renovación de su carta. Tras una larga lucha, Jackson y sus aliados desmantelaron completamente el Banco. En 1835, Jackson se convirtió en el único presidente que pagó por completo la deuda nacional, cumpliendo así un viejo objetivo. Aunque Jackson llevó a cabo numerosas reformas destinadas a eliminar el despilfarro y la corrupción, su presidencia marcó el inicio del ascenso del «sistema de botín» de los partidos en la política estadounidense. En 1830, Jackson firmó la Ley de Traslado de Indios, que trasladó por la fuerza a la mayoría de los miembros de las principales tribus del sureste al Territorio Indio; estos traslados se conocieron posteriormente como el Sendero de Lágrimas. El proceso de reubicación despojó a estas naciones de sus tierras y provocó muertes y enfermedades generalizadas. Jackson se opuso al movimiento abolicionista, que se fortaleció en su segundo mandato. En materia de asuntos exteriores, la administración de Jackson concluyó un tratado de «nación más favorecida» con el Reino Unido, resolvió las reclamaciones de daños y perjuicios contra Francia por las guerras napoleónicas y reconoció la República de Texas. En enero de 1835, sobrevivió al primer intento de asesinato de un presidente en ejercicio.

En su retiro, Jackson siguió activo en la política del Partido Demócrata, apoyando las presidencias de Martin Van Buren y James K. Polk. Aunque temía sus efectos en el debate sobre la esclavitud, Jackson abogó por la anexión de Texas, que se llevó a cabo poco antes de su muerte. Jackson ha sido ampliamente venerado en Estados Unidos como defensor de la democracia y del hombre común. Muchas de sus acciones resultaron ser divisivas, obteniendo tanto un ferviente apoyo como una fuerte oposición por parte de muchos en el país. Su reputación se ha visto afectada desde la década de 1970, en gran parte debido a sus opiniones antiabolicionistas y a su política de expulsión de los nativos americanos de sus tierras ancestrales. Sin embargo, las encuestas de historiadores y académicos han situado a Jackson en una posición favorable entre los presidentes de Estados Unidos.

Andrew Jackson nació el 15 de marzo de 1767 en la región de Waxhaws, en las Carolinas. Sus padres eran los colonos escoceses-irlandeses Andrew Jackson y su esposa Elizabeth Hutchinson, presbiterianos que habían emigrado del Ulster, Irlanda, dos años antes. El padre de Jackson nació en Carrickfergus, condado de Antrim, hacia 1738. Los padres de Jackson vivían en el pueblo de Boneybefore, también en el condado de Antrim. Sus antepasados paternos eran originarios de Killingswold Grove, en Yorkshire, Inglaterra.

Cuando emigraron a Norteamérica en 1765, los padres de Jackson trajeron consigo a dos hijos de Irlanda, Hugh (nacido en 1763) y Robert (nacido en 1764). La familia probablemente desembarcó en Filadelfia. Lo más probable es que viajaran por tierra a través de los Montes Apalaches hasta la comunidad escocesa-irlandesa de los Waxhaws, a caballo entre la frontera de Carolina del Norte y del Sur. El padre de Jackson murió en febrero de 1767, a la edad de 29 años, en un accidente de tala de árboles mientras limpiaba la tierra, tres semanas antes de que naciera su hijo Andrew. Jackson, su madre y sus hermanos vivieron con los tíos de Jackson en la región de Waxhaws, y Jackson recibió educación de dos sacerdotes cercanos.

El lugar exacto de nacimiento de Jackson no está claro debido a la falta de conocimiento de las acciones de su madre inmediatamente después del funeral de su marido. La zona era tan remota que la frontera entre Carolina del Norte y Carolina del Sur no había sido oficialmente topografiada. En 1824, Jackson escribió una carta en la que decía que había nacido en la plantación de su tío James Crawford en el condado de Lancaster, Carolina del Sur. Es posible que Jackson dijera ser de Carolina del Sur porque el estado estaba considerando la anulación del Arancel de 1824, al que él se oponía. A mediados de la década de 1850, pruebas de segunda mano indicaban que podría haber nacido en la casa de otro tío en Carolina del Norte. De joven, Jackson se ofendía con facilidad y se le consideraba una especie de matón. Sin embargo, también se dice que tomó bajo su tutela a un grupo de chicos más jóvenes y débiles y que fue amable con ellos.

Durante la Guerra de la Independencia, el hermano mayor de Jackson, Hugh, murió de agotamiento por calor después de la batalla de Stono Ferry el 20 de junio de 1779. El sentimiento antibritánico se intensificó tras la masacre de Waxhaws del 29 de mayo de 1780. La madre de Jackson les animó a él y a su hermano mayor Robert a asistir a los ejercicios de la milicia local. Pronto comenzaron a ayudar a la milicia como mensajeros. Sirvieron a las órdenes del coronel William Richardson Davie en la batalla de Hanging Rock el 6 de agosto. Andrew y Robert fueron capturados por los británicos en abril de 1781 mientras se encontraban en la casa de la familia Crawford. Cuando Andrew se negó a limpiar las botas de un oficial británico, éste acuchilló al joven con una espada, dejándole cicatrices en la mano izquierda y en la cabeza, así como un intenso odio hacia los británicos. Robert también se negó a hacer lo que se le ordenaba y fue golpeado con la espada. Los dos hermanos fueron retenidos como prisioneros, contrajeron la viruela y casi murieron de hambre en su cautiverio.

Ese mismo año, su madre, Elizabeth, consiguió la liberación de los hermanos. Entonces comenzó a acompañar a los dos niños de vuelta a su casa en Waxhaws, una distancia de unas 40 millas (64 km). Ambos estaban muy mal de salud. Robert, que estaba mucho peor, montó en el único caballo que tenían, mientras Andrew caminaba detrás de ellos. En las dos últimas horas del viaje, comenzó un aguacero torrencial que agravó los efectos de la viruela. A los dos días de llegar a casa, Robert estaba muerto y Andrew en peligro de muerte. Después de curar a Andrew, Elizabeth se ofreció como enfermera de los prisioneros de guerra americanos a bordo de dos barcos británicos en el puerto de Charleston, donde se había producido un brote de cólera. En noviembre, murió de la enfermedad y fue enterrada en una tumba sin nombre. Andrew se quedó huérfano a los 14 años. Culpó personalmente a los británicos por la pérdida de sus hermanos y su madre.

Carrera judicial y matrimonio

Tras la Guerra de la Independencia, Jackson recibió una educación esporádica en una escuela local de Waxhaw. En malos términos con gran parte de su familia, se alojó con varias personas. En 1781, trabajó durante un tiempo como fabricante de sillas de montar, y finalmente enseñó en la escuela. Al parecer, no prosperó en ninguna de las dos profesiones. En 1784, dejó la región de Waxhaws para ir a Salisbury, Carolina del Norte, donde estudió derecho con el abogado Spruce Macay. Con la ayuda de varios abogados, pudo aprender lo suficiente como para poder ejercer la abogacía. En septiembre de 1787, Jackson fue admitido en el colegio de abogados de Carolina del Norte. Poco después, su amigo John McNairy le ayudó a conseguir un puesto de fiscal vacante en el Distrito Oeste de Carolina del Norte, que más tarde se convertiría en el estado de Tennessee. Durante su viaje al oeste, Jackson compró su primera esclava, una mujer mayor que él. En 1788, tras ser ofendido por su colega abogado Waightstill Avery, Jackson se batió en su primer duelo. El duelo terminó con ambos hombres disparando al aire, habiendo hecho un acuerdo secreto para hacerlo antes del compromiso.

Jackson se trasladó a la pequeña ciudad fronteriza de Nashville en 1788, donde vivió como huésped de Rachel Stockly Donelson, la viuda de John Donelson. Aquí Jackson conoció a su hija, Rachel Donelson Robards. La joven Rachel mantenía un matrimonio infeliz con el capitán Lewis Robards, que sufría ataques de celos. Los dos se separaron en 1790. Según Jackson, se casó con Rachel tras enterarse de que Robards había obtenido el divorcio. Su divorcio no se había hecho definitivo, por lo que el matrimonio de Rachel con Jackson era bígamo y, por tanto, inválido. Después de que el divorcio se completara oficialmente, Rachel y Jackson se volvieron a casar en 1794. Para complicar aún más las cosas, las pruebas demuestran que Rachel había estado viviendo con Jackson y se refería a sí misma como la Sra. Jackson antes de que se presentara la petición de divorcio. En la frontera no era raro que las relaciones se formaran y se disolvieran extraoficialmente, siempre y cuando fueran reconocidas por la comunidad.

Especulación con la tierra y principios de la carrera pública

En 1794, Jackson se asoció con su colega el abogado John Overton para tratar las reclamaciones de tierras reservadas por tratado para los cherokees y los chickasaw. Al igual que muchos de sus contemporáneos, se ocuparon de esas reclamaciones aunque las tierras estuvieran en territorio indio. La mayoría de las transacciones se referían a concesiones realizadas en virtud de una ley de «acaparamiento de tierras» de 1783 que abrió brevemente las tierras indias al oeste de los Apalaches dentro de Carolina del Norte para que fueran reclamadas por los residentes de ese estado. Fue uno de los tres inversores originales que fundaron Memphis, Tennessee, en 1819.

Tras trasladarse a Nashville, Jackson se convirtió en un protegido de William Blount, amigo de los Donelson y uno de los hombres más poderosos del territorio. Jackson se convirtió en fiscal general en 1791, y ganó la elección como delegado en la convención constitucional de Tennessee en 1796. Cuando Tennessee alcanzó la condición de estado ese año, fue elegido su único representante en los Estados Unidos. Fue miembro del Partido Demócrata-Republicano, el partido dominante en Tennessee. Como representante, Jackson defendió incondicionalmente los derechos de los habitantes de Tennessee frente a los intereses de las tribus nativas americanas. Se opuso firmemente al Tratado de Jay y criticó a George Washington por haber eliminado supuestamente a los demócratas-republicanos de los cargos públicos. Jackson se unió a otros congresistas demócratas-republicanos para votar en contra de una resolución de agradecimiento a Washington, un voto que más tarde le perseguiría cuando buscó la presidencia. En 1797, la legislatura estatal le eligió como senador de los Estados Unidos. Jackson rara vez participaba en los debates y encontraba el trabajo insatisfactorio. Se declaró «disgustado con la administración» del presidente John Adams y dimitió al año siguiente sin dar explicaciones. Al regresar a su país, con un fuerte apoyo del oeste de Tennessee, fue elegido para servir como juez del Tribunal Supremo de Tennessee El servicio de Jackson como juez se considera generalmente un éxito y le valió una reputación de honestidad y buena toma de decisiones. Jackson renunció al cargo de juez en 1804. Su razón oficial para renunciar fue su mala salud. Había estado sufriendo financieramente por las malas empresas de tierras, por lo que también es posible que quisiera volver a tiempo completo a sus intereses comerciales.

Tras llegar a Tennessee, Jackson obtuvo el nombramiento de juez defensor de la milicia de Tennessee. En 1802, mientras formaba parte del Tribunal Supremo de Tennessee, declaró su candidatura a general de división, o comandante, de la milicia de Tennessee, un cargo votado por los oficiales. En aquella época, la mayoría de los hombres libres eran miembros de la milicia. Estas organizaciones, destinadas a ser convocadas en caso de conflicto armado, parecían grandes clubes sociales. Jackson lo vio como una forma de avanzar en su estatura. Con un fuerte apoyo del oeste de Tennessee, empató con John Sevier con diecisiete votos. Sevier era un popular veterano de la Guerra de la Independencia y ex gobernador, el líder reconocido de la política en el este de Tennessee. El 5 de febrero, el gobernador Archibald Roane desempató a favor de Jackson. Jackson también había presentado a Roane pruebas de fraude de tierras contra Sevier. Posteriormente, en 1803, cuando Sevier anunció su intención de recuperar la gobernación, Roane hizo públicas las pruebas. Jackson publicó entonces un artículo en el periódico acusando a Sevier de fraude y soborno. Sevier insultó a Jackson en público, y ambos estuvieron a punto de batirse en duelo por este asunto. A pesar de las acusaciones formuladas contra Sevier, éste derrotó a Roane y siguió siendo gobernador hasta 1809.

Además de su carrera jurídica y política, Jackson prosperó como plantador y comerciante. Construyó una casa y el primer almacén general en Gallatin, Tennessee, en 1803. Al año siguiente, adquirió The Hermitage, una plantación de 640 acres (259 ha) en el condado de Davidson, cerca de Nashville. Más tarde añadió 360 acres (146 ha) a la plantación, que llegó a tener un total de 1.050 acres (425 ha). El cultivo principal era el algodón. Como la mayoría de los plantadores estadounidenses de éxito de la época, la plantación de Jackson dependía del trabajo de los esclavos. El algodón cultivado en el Hermitage era plantado y recogido por esclavos. El Hermitage era bastante rentable; Jackson empezó con nueve esclavos, llegó a tener 44 en 1820 y más tarde hasta 150, lo que le situó en la élite de los plantadores. Jackson también era copropietario, junto con su hijo Andrew Jackson Jr., de la plantación Halcyon en el condado de Coahoma, Mississippi, que albergaba 51 esclavos en el momento de su muerte. A lo largo de su vida, Jackson pudo haber sido propietario de hasta 500 esclavos.

Los hombres, mujeres y niños esclavos eran propiedad de Jackson en tres secciones de la plantación de Hermitage. Los esclavos vivían en unidades familiares de entre cinco y diez personas y se alojaban en cabañas de 37 m2 hechas de ladrillo o troncos. El tamaño y la calidad de los alojamientos de los esclavos de Hermitage superaban los estándares de la época. Para ayudar a los esclavos a adquirir alimentos, Jackson les suministraba pistolas, cuchillos y equipos de pesca. A veces pagaba a sus esclavos con dinero y monedas para comerciar en los mercados locales. Jackson permitía que los esclavos fueran azotados para aumentar su productividad o si consideraba que las ofensas de sus esclavos eran lo suficientemente graves. En varias ocasiones publicó anuncios de esclavos fugitivos que habían escapado de su plantación. En un anuncio publicado en la Gaceta de Tennessee en octubre de 1804, Jackson ofrecía «diez dólares extra, por cada cien latigazos que cualquier persona le diera, hasta la cantidad de trescientos».

La controversia en torno a su matrimonio con Rachel siguió siendo un punto delicado para Jackson, que resentía profundamente los ataques al honor de su esposa. En mayo de 1806, Charles Dickinson, que, al igual que Jackson, corría a caballo, había publicado un ataque a Jackson en el periódico local, que dio lugar a un desafío por escrito de Jackson a un duelo. Dado que Dickinson era considerado un experto tirador, Jackson determinó que lo mejor sería dejar que Dickinson se girara y disparara primero, con la esperanza de que su puntería se estropeara en su rapidez; Jackson esperaría y apuntaría cuidadosamente a Dickinson. Dickinson disparó primero, alcanzando a Jackson en el pecho. La bala que alcanzó a Jackson estaba tan cerca de su corazón que no pudo ser extraída. Según las reglas del duelo, Dickinson tuvo que permanecer quieto mientras Jackson apuntaba y disparaba y lo mataba. El comportamiento de Jackson en el duelo indignó a muchos en Tennessee, que lo calificaron de asesinato brutal y a sangre fría y le endilgaron a Jackson la reputación de hombre violento y vengativo. Se convirtió en un marginado social.

Tras el asunto de Sevier y el duelo, Jackson buscaba una forma de salvar su reputación. Optó por aliarse con el ex vicepresidente Aaron Burr. La carrera política de Burr terminó tras el asesinato de Alexander Hamilton en un duelo en 1804; en 1805 emprendió una gira por lo que entonces era el oeste de Estados Unidos. Burr fue muy bien recibido por la gente de Tennessee, y se quedó cinco días en el Hermitage. Las verdaderas intenciones de Burr no se conocen con certeza. Parece que estaba planeando una operación militar para conquistar la Florida española y expulsar a los españoles de Texas. Para muchos occidentales como Jackson, la promesa parecía tentadora. Los colonos del oeste de Estados Unidos llevaban mucho tiempo guardando rencor hacia España debido a las disputas territoriales y a su persistente fracaso a la hora de impedir que los indios que vivían en territorio español asaltaran los asentamientos americanos. El 4 de octubre de 1806, Jackson se dirigió a la milicia de Tennessee, declarando que los hombres debían estar «en un momento de aviso listos para marchar». Ese mismo día, escribió a James Winchester, proclamando que los Estados Unidos «pueden conquistar no sólo las Floridas [en ese momento había una Florida Oriental y una Florida Occidental], sino toda la Norteamérica española». Continuó:

Tengo la esperanza (en caso de que haya un llamamiento) de que al menos dos mil voluntarios puedan ser llevados al campo de batalla en un corto plazo. Ese número, comandado por oficiales firmes y hombres emprendedores, creo que podría mirar hacia Santafee y Maxico, dar libertad y comercio a esas provincias y establecer la paz, y un barier permanente contra las incursiones y ataques de las potencias foráneas en nuestro interior, lo que será el caso mientras España mantenga ese gran país en nuestras fronteras.

Jackson accedió a proporcionar barcos y otras provisiones para la expedición. Sin embargo, el 10 de noviembre se enteró por un capitán militar de que, al parecer, los planes de Burr incluían la toma de Nueva Orleans, que entonces formaba parte del Territorio de Luisiana de los Estados Unidos, y su incorporación, junto con las tierras ganadas a los españoles, a un nuevo imperio. Se indignó aún más cuando se enteró por el mismo de la implicación en el plan del general de brigada James Wilkinson, que le desagradaba profundamente. Jackson actuó con cautela al principio, pero escribió cartas a funcionarios públicos, incluido el presidente Thomas Jefferson, advirtiéndoles vagamente sobre el plan. En diciembre, Jefferson, oponente político de Burr, emitió una proclama en la que declaraba que se estaba llevando a cabo un complot de traición en el Oeste y pedía el arresto de los autores. Jackson, a salvo de ser arrestado gracias a su extenso rastro de papeles, organizó la milicia. Burr fue pronto capturado, y los hombres fueron enviados a casa. Jackson viajó a Richmond, Virginia, para testificar a favor de Burr en el juicio. El equipo de la defensa decidió no subirlo al estrado, temiendo que sus comentarios fueran demasiado provocativos. Burr fue absuelto de traición, a pesar de los esfuerzos de Jefferson para que fuera condenado. Jackson apoyó a James Monroe para la presidencia en 1808 frente a James Madison. Este último formaba parte del ala jeffersoniana del Partido Demócrata-Republicano. Jackson vivió relativamente tranquilo en el Hermitage en los años posteriores al juicio de Burr, llegando a acumular 640 acres de tierra.

Guerra de 1812

Hasta 1812, Estados Unidos se vio cada vez más envuelto en un conflicto internacional. Las hostilidades formales con España o Francia nunca se materializaron, pero las tensiones con Gran Bretaña aumentaron por varias razones. Entre ellas, el deseo de muchos estadounidenses de obtener más tierras, en particular el Canadá británico y Florida, esta última todavía controlada por España, aliada europea de Gran Bretaña. El 18 de junio de 1812, el Congreso declaró oficialmente la guerra al Reino Unido de Gran Bretaña e Irlanda, dando comienzo a la Guerra de 1812. Jackson respondió con entusiasmo, enviando una carta a Washington ofreciendo 2.500 voluntarios. Sin embargo, los hombres no fueron llamados a filas durante muchos meses. El biógrafo Robert V. Remini afirma que Jackson vio el aparente desaire como una venganza del gobierno de Madison por su apoyo a Burr y Monroe. Mientras tanto, el ejército de Estados Unidos sufría repetidamente devastadoras derrotas en el campo de batalla.

El 10 de enero de 1813, Jackson dirigió un ejército de 2.071 voluntarios a Nueva Orleans para defender la región de los ataques británicos y de los nativos americanos. Había recibido instrucciones de servir bajo el mando del general Wilkinson, que comandaba las fuerzas federales en Nueva Orleans. Al carecer de provisiones adecuadas, Wilkinson ordenó a Jackson que se detuviera en Natchez, entonces parte del Territorio del Misisipi, y esperara nuevas órdenes. Jackson obedeció a regañadientes. El recién nombrado Secretario de Guerra, John Armstrong Jr., envió una carta a Jackson con fecha del 6 de febrero en la que le ordenaba retirar sus fuerzas y entregar sus suministros a Wilkinson. En respuesta a Armstrong el 15 de marzo, Jackson defendió el carácter y la preparación de sus hombres, y prometió entregar sus suministros. También prometió, en lugar de despedir a las tropas sin provisiones en Natchez, hacerlas marchar de vuelta a Nashville. La marcha estuvo llena de agonía. Muchos de los hombres habían caído enfermos. Jackson y sus oficiales entregaron sus caballos a los enfermos. Pagó las provisiones para los hombres de su propio bolsillo. Los soldados empezaron a referirse a su comandante como «Hickory», por una nuez de nogal, debido a su dureza, y Jackson pasó a ser conocido como «Old Hickory». Después de una larga marcha de un mes, el ejército llegó finalmente a Nashville. Sus acciones le valieron el respeto y los elogios de la gente de Tennessee. Jackson se enfrentó a la ruina financiera, hasta que su antiguo ayudante de campo Thomas Benton persuadió a Armstrong para que ordenara al ejército pagar los gastos en los que había incurrido Jackson. El 14 de junio, Jackson actuó como segundo en un duelo de su oficial subalterno William Carroll contra Jesse Benton, el hermano de Thomas. El 3 de septiembre, Jackson y su principal oficial de caballería, el general de brigada John Coffee, se vieron envueltos en una pelea callejera con los hermanos Benton. Jackson fue gravemente herido por Jesse con un disparo en el hombro.

El 30 de agosto de 1813, un grupo de Muscogee (o Creek) llamado Palos Rojos, así llamado porque pintaron sus garrotes de guerra de color rojo, perpetró la masacre de Fort Mims en la que fueron masacrados cientos de colonos americanos blancos y Creeks que no eran Palos Rojos. Los Palos Rojos, liderados por William Weatherford (también llamado Águila Roja) y Peter McQueen, se habían separado del resto de la Confederación Creek, que quería la paz con los Estados Unidos. Se aliaron con Tecumseh, un jefe shawnee que había iniciado la Guerra de Tecumseh contra los Estados Unidos, y que luchaba junto a los británicos. El conflicto resultante se conoció como la Guerra Creek.

Jackson, con 2.500 soldados estadounidenses, recibió la orden de aplastar a los palos rojos. El 10 de octubre, partió en la expedición, con el brazo todavía en cabestrillo por haber luchado contra los Benton. Jackson estableció Fort Strother como base de suministros. El 3 de noviembre, Coffee derrotó a una banda de palos rojos en la batalla de Tallushatchee. Al acudir en auxilio de los Creeks amigos asediados por los Red Sticks, Jackson obtuvo otra victoria decisiva en la batalla de Talladega. En invierno, Jackson, acampado en Fort Strother, se enfrentó a una grave escasez de tropas debido a la expiración de los alistamientos y a las deserciones crónicas. Envió a Coffee con la caballería (que lo abandonó) de vuelta a Tennessee para conseguir más alistamientos. Jackson decidió combinar su fuerza con la de la milicia de Georgia, y marchó al encuentro de las tropas de Georgia. Entre el 22 y el 24 de enero de 1814, mientras estaban en camino, la milicia de Tennessee y los Muscogee aliados fueron atacados por los Red Sticks en las batallas de Emuckfaw y Enotachopo Creek. Las tropas de Jackson repelieron a los atacantes, pero superados en número, se vieron obligados a retirarse a Fort Strother. Jackson, ahora con más de 2.000 soldados, marchó con la mayor parte de su ejército hacia el sur para enfrentarse a los Red Sticks en una fortaleza que habían construido en un recodo del río Tallapoosa. Jackson, junto con sus aliados creeks y cherokees de la parte baja y con una ventaja de más de 2 a 1, se enfrentó a ellos el 27 de marzo en la batalla de Horseshoe Bend. Una descarga inicial de artillería hizo poco daño al bien construido fuerte. Una carga posterior de la infantería, además de un asalto de la caballería de Coffee y las distracciones causadas por los griegos aliados, abrumaron a los palos rojos.

La campaña terminó tres semanas más tarde con la rendición de Águila Roja, aunque algunos palos rojos, como McQueen, huyeron al este de Florida. El 8 de junio, Jackson aceptó un nombramiento como general de brigada en el Ejército de los Estados Unidos, y 10 días después se convirtió en general de división, al mando de la Séptima División Militar. Posteriormente, Jackson, con la aprobación de Madison, impuso el Tratado de Fort Jackson. El tratado exigía a los muscogee, incluidos los que no se habían unido a los palos rojos, la entrega de 23 millones de acres (8.093.713 ha) de tierra a los Estados Unidos. La mayoría de los Creeks aceptaron amargamente. Aunque estaba enfermo de disentería, Jackson se dedicó entonces a derrotar a las fuerzas españolas y británicas. Jackson acusó a los españoles de armar a los palos rojos y de violar los términos de su neutralidad al permitir la entrada de soldados británicos en las Floridas, mientras que los segundos ignoraban el hecho de que eran las amenazas de Jackson de invadir Florida las que les habían hecho buscar la protección británica. En la batalla de Pensacola del 7 de noviembre, Jackson derrotó a las relativamente pequeñas fuerzas británicas y españolas en una breve escaramuza. Poco después, los españoles se rindieron y los británicos restantes se retiraron. Semanas más tarde, Jackson se enteró de que los británicos estaban planeando un ataque a Nueva Orleans, que se encontraba en la desembocadura del río Misisipi y tenía un inmenso valor estratégico y comercial. Jackson abandonó Pensacola en manos de los españoles, situó una fuerza en Mobile, Alabama, para protegerse de una posible invasión allí, y envió el resto de sus fuerzas al oeste para defender Nueva Orleans.

Los Creeks acuñaron su propio nombre para Jackson, Jacksa Chula Harjo o «Jackson, viejo y feroz».

Tras llegar a Nueva Orleans el 1 de diciembre de 1814, Jackson instituyó la ley marcial en la ciudad, ya que le preocupaba la lealtad de los habitantes criollos y españoles de la ciudad. Al mismo tiempo, se alió con los contrabandistas de Jean Lafitte y formó unidades militares compuestas por afroamericanos y muscogees, además de reclutar voluntarios en la ciudad. Jackson recibió algunas críticas por pagar el mismo salario a los voluntarios blancos y no blancos. Estas fuerzas, junto con los regulares del ejército estadounidense y los voluntarios de los estados circundantes, se unieron a la fuerza de Jackson para defender Nueva Orleans. La fuerza británica que se acercaba, dirigida por el almirante Alexander Cochrane y posteriormente por el general Edward Pakenham, estaba formada por más de 10.000 soldados, muchos de los cuales habían servido en las guerras napoleónicas. Jackson sólo contaba con unos 5.000 hombres, la mayoría de los cuales eran inexpertos y estaban mal entrenados.

Los británicos llegaron a la orilla este del río Misisipi en la mañana del 23 de diciembre. Esa noche, Jackson atacó a los británicos y los hizo retroceder temporalmente. El 8 de enero de 1815, los británicos lanzaron un gran asalto frontal contra las defensas de Jackson. Un bombardeo inicial de artillería por parte de los británicos hizo poco daño a las bien construidas defensas americanas. Una vez que la niebla de la mañana se disipó, los británicos lanzaron un asalto frontal, y sus tropas se convirtieron en blancos fáciles para los estadounidenses protegidos por sus parapetos. A pesar de que consiguieron hacer retroceder temporalmente el flanco derecho americano, el ataque global terminó en desastre. En la batalla del 8 de enero, Jackson admitió que sólo hubo 71 bajas totales. De ellas, 13 hombres murieron, 39 fueron heridos y 19 desaparecieron o fueron capturados. Los británicos admitieron 2.037 bajas. De ellas, 291 hombres murieron (incluido Pakenham), 1.262 fueron heridos y 484 desaparecieron o fueron capturados. Después de la batalla, los británicos se retiraron de la zona, y las hostilidades abiertas terminaron poco después cuando se corrió la voz de que el Tratado de Gante se había firmado en Europa ese diciembre. En los últimos días de la guerra, la victoria de Jackson lo convirtió en un héroe nacional, mientras el país celebraba el final de lo que muchos llamaron la «Segunda Revolución Americana» contra los británicos. Mediante una resolución del Congreso del 27 de febrero de 1815, Jackson recibió el agradecimiento del Congreso y la Medalla de Oro del Congreso.

Alexis de Tocqueville («decepcionado» por Jackson, según un comentarista de 2001) escribió más tarde en Democracia en América que Jackson «fue elevado a la Presidencia, y se ha mantenido en ella, únicamente por el recuerdo de una victoria que obtuvo, hace veinte años, bajo los muros de Nueva Orleans». Algunos han afirmado que, dado que la guerra ya había concluido con la firma preliminar del Tratado de Gante, la victoria de Jackson en Nueva Orleans carecía de importancia, aparte de convertirlo en una figura célebre. Sin embargo, los españoles, que habían vendido el territorio de Luisiana a Francia, disputaron el derecho de ésta a venderlo a Estados Unidos mediante la Compra de Luisiana en 1803. En abril de 1815, España, asumiendo que los británicos habían ganado en Nueva Orleans, pidió la devolución del territorio de Luisiana. Los representantes españoles afirmaron que se les había asegurado la devolución de las tierras. Además, el artículo IX del Tratado de Gante estipulaba que Estados Unidos debía devolver las tierras tomadas a los Creeks a sus propietarios originales, deshaciendo así el Tratado de Fort Jackson. Gracias a la victoria de Jackson en Nueva Orleans, el gobierno estadounidense consideró que podía ignorar sin problemas esa disposición y se quedó con las tierras que Jackson había adquirido.

Jackson, sin saber aún con certeza la firma del tratado, se negó a levantar la ley marcial en la ciudad. Los ciudadanos, los políticos locales y algunas de las tropas de Jackson expresaron su creciente descontento. Cuando algunos de los criollos al servicio de Jackson, registrados como ciudadanos franceses ante el cónsul francés Louis de Toussard, pidieron ser licenciados por su nacionalidad extranjera, Jackson ordenó que todos los franceses, incluido Toussard, se alejaran a no menos de 120 millas de los límites de Nueva Orleans. El senador estatal Louis Louaillier escribió un artículo anónimo en el periódico de Nueva Orleans en el que cuestionaba la negativa de Jackson a liberar a la milicia después de que los británicos cedieran el campo de batalla. Jackson intentó encontrar al autor y, después de que Louiallier admitiera haber escrito el artículo, lo encarceló. En marzo, después de que el juez del Tribunal de Distrito de EE.UU. Dominic A. Hall firmara un recurso de habeas corpus en nombre de Louaillier, Jackson ordenó la detención de Hall. Un tribunal militar ordenó la liberación de Louiallier, pero Jackson lo mantuvo en prisión. Liberó a Hall a cuatro millas de la ciudad, lo que marcaba los límites de su jurisdicción. Jackson también ordenó la ejecución de seis miembros de la milicia que habían intentado salir. Sus muertes no fueron bien publicitadas hasta que circularon los Manuales del Ataúd durante su campaña presidencial de 1828. El 13 de marzo llegó oficialmente a la ciudad la noticia de que el tratado de paz había sido firmado y ratificado. Jackson levantó inmediatamente la ley marcial, liberó a Louaillier de la prisión y permitió el regreso de los que había exiliado. Posteriormente, Hall llevó a Jackson a juicio por desacato y le impuso una multa de 1.000 dólares.

Primera Guerra Seminola

Tras la guerra, Jackson permaneció al mando de las tropas en la frontera sur de los Estados Unidos. Firmó tratados con los cherokees y los chickasaw que ganaron para los Estados Unidos grandes partes de Tennessee y Kentucky. El tratado con los chickasaw, acordado finalmente a finales de año, se conoce comúnmente como la Compra de Jackson.

Jackson pronto se vería envuelto en otro conflicto en las Floridas. Varias tribus de nativos americanos, conocidas colectivamente como los seminolas, se encontraban en la frontera entre Estados Unidos y Florida. Los seminolas, en alianza con esclavos fugados, asaltaban con frecuencia los asentamientos de Georgia antes de retirarse a Florida. Estas escaramuzas se intensificaron continuamente hasta convertirse en el conflicto que ahora se conoce como la Primera Guerra Seminola. En 1816, Jackson dirigió un destacamento en Florida y en la batalla de Negro Fort destruyó el fuerte, matando a la mayoría de los esclavos fugitivos que lo defendían y a un número menor de choctaw aliados. En diciembre de 1817, el presidente Monroe ordenó a Jackson que dirigiera una campaña en Georgia contra los seminolas y los creeks. A Jackson se le encargó de nuevo que evitara que Florida se convirtiera en un refugio para los esclavos fugitivos, después de que España prometiera la libertad a los esclavos fugitivos. Los críticos alegaron más tarde que Jackson se excedió en sus acciones en Florida. Sus órdenes del presidente Monroe eran «terminar el conflicto». Jackson creía que la mejor manera de hacerlo era arrebatar Florida a España de una vez por todas. Antes de partir, Jackson escribió a Monroe: «Que se me haga saber por cualquier canal… que la posesión de las Floridas sería deseable para los Estados Unidos, y en sesenta días se logrará».

Jackson invadió Florida el 15 de marzo de 1818 y capturó Pensacola. Aplastó la resistencia seminola y española en la región y capturó a dos agentes británicos, Robert Ambrister y Alexander Arbuthnot, que habían estado trabajando con los seminolas. Tras un breve juicio, Jackson ejecutó a ambos, provocando un incidente diplomático con los británicos. Las acciones de Jackson polarizaron al gabinete de Monroe, algunos de los cuales argumentaron que Jackson había ido en contra de las órdenes de Monroe y violado la Constitución, ya que Estados Unidos no había declarado la guerra a España. Fue defendido por el Secretario de Estado John Quincy Adams. Adams pensaba que la conquista de Florida por parte de Jackson obligaría a España a vender finalmente la provincia, y efectivamente España vendió Florida a Estados Unidos en el Tratado Adams-Onís de 1819. Una investigación del Congreso exoneró a Jackson, pero éste se enfadó profundamente por las críticas que recibió, especialmente del presidente de la Cámara, Henry Clay. Tras la ratificación del Tratado Adams-Onís en 1821, Jackson dimitió del ejército y ejerció brevemente como gobernador territorial de Florida antes de regresar a Tennessee.

Elecciones de 1824

En la primavera de 1822, Jackson sufrió un colapso físico. Tenía dos balas alojadas en su cuerpo y estaba agotado por los años de dura campaña militar. Tosía regularmente sangre y todo su cuerpo temblaba. Jackson temía estar al borde de la muerte. Tras varios meses de descanso, se recuperó. Durante su convalecencia, los pensamientos de Jackson se volvieron cada vez más hacia los asuntos nacionales. Se obsesionó con la corrupción desenfrenada de la administración Monroe y llegó a detestar el Segundo Banco de los Estados Unidos, al que culpaba de haber provocado el Pánico de 1819 al contraer el crédito.

Jackson rechazó una oferta para presentarse a gobernador de su estado natal, pero aceptó el plan de John Overton de que la legislatura lo nominara para presidente. El 22 de julio de 1822 fue nominado oficialmente por la legislatura de Tennessee. A Jackson no le gustaba el secretario del Tesoro, William H. Crawford, que había sido el más crítico con Jackson en el gabinete de Monroe, y esperaba evitar que los votos electorales de Tennessee fueran para Crawford. Sin embargo, la nominación de Jackson obtuvo una respuesta positiva incluso fuera de Tennessee, ya que muchos estadounidenses apreciaron sus ataques a los bancos. El Pánico de 1819 había devastado las fortunas de muchos, y los bancos y los políticos vistos como partidarios de los bancos eran impopulares. Con su creciente viabilidad política, Jackson surgió como uno de los cinco principales candidatos presidenciales, junto con Crawford, Adams, Clay y el Secretario de Guerra John C. Calhoun. Durante la Era de los Buenos Sentimientos, el Partido Federalista se había desvanecido y los cinco contendientes presidenciales eran miembros del Partido Demócrata-Republicano. La campaña de Jackson lo promovió como defensor del pueblo llano, así como el único candidato que podía superar las divisiones seccionales. En los principales temas de la época, sobre todo el de los aranceles, Jackson expresaba creencias centristas, y sus oponentes le acusaban de ofuscar sus posiciones. La lucha contra la corrupción fue una de las prioridades de la campaña de Jackson. Jackson prometió restaurar la honestidad en el gobierno y reducir sus excesos. Como héroe de guerra, Jackson era popular entre la gente corriente, y se benefició de la expansión del sufragio entre los hombres blancos que siguió a la conclusión de la Guerra de 1812.

En 1823, Jackson permitió, a regañadientes, que su nombre se pusiera en liza para uno de los escaños del Senado de los Estados Unidos de Tennessee. La maniobra fue orquestada de forma independiente por sus asesores William Berkeley Lewis y el senador estadounidense John Eaton con el fin de derrotar al titular John Williams, que se oponía abiertamente a su candidatura presidencial. La legislatura lo eligió por un estrecho margen. Su regreso, tras 24 años, 11 meses y 3 días fuera del cargo, marca el segundo intervalo más largo de la historia en el servicio a la cámara. Aunque Jackson era reacio a servir una vez más en el Senado, fue nombrado presidente de la Comisión de Asuntos Militares. Eaton escribió a Rachel que Jackson, como senador, estaba «en armonía y buen entendimiento con todo el mundo», incluido Thomas Hart Benton, ahora senador por Missouri, con quien Jackson había luchado en 1813. Mientras tanto, el propio Jackson hizo poca campaña activa para la presidencia, como era habitual. Eaton actualizó una biografía suya ya escrita para preparar la campaña y, junto con otros, escribió cartas a los periódicos elogiando el historial y la conducta anterior de Jackson.

Los candidatos presidenciales demócratas-republicanos habían sido elegidos históricamente por asambleas informales del Congreso, pero este método se había vuelto impopular. En 1824, la mayoría de los demócratas-republicanos del Congreso boicotearon el caucus. Los que asistieron apoyaron a Crawford para presidente y a Albert Gallatin para vicepresidente. Una convención de Pensilvania nominó a Jackson para presidente un mes después, declarando que el caucus irregular ignoró la «voz del pueblo» con la «vana esperanza de que el pueblo estadounidense pudiera ser engañado así en la creencia de que era el candidato demócrata regular». Gallatin criticó a Jackson como «un hombre honesto y el ídolo de los adoradores de la gloria militar, pero por su incapacidad, sus hábitos militares y su habitual desprecio por las leyes y las disposiciones constitucionales, totalmente inadecuado para el cargo». Después de que Jackson ganara la nominación de Pensilvania, Calhoun abandonó la carrera presidencial y buscó con éxito la vicepresidencia en su lugar.

En las elecciones presidenciales, Jackson ganó una pluralidad de votos electorales, llevándose los estados del Sur, el Oeste y el Atlántico Medio. Fue el único candidato que ganó estados fuera de su base regional, ya que Adams dominó Nueva Inglaterra, Clay se llevó tres estados del oeste y Crawford ganó Virginia y Georgia. Jackson ganó la pluralidad del voto popular, obteniendo el 42 por ciento, aunque no todos los estados celebraban el voto popular para la presidencia. Ganó 99 votos electorales, más que ningún otro candidato, pero aún así no llegó a los 131 que necesitaba para una verdadera mayoría. Al no obtener ningún candidato la mayoría de los votos electorales, la Cámara de Representantes celebró una elección contingente en virtud de la Duodécima Enmienda. La enmienda especifica que sólo los tres ganadores de los votos electorales pueden ser elegidos por la Cámara, por lo que Clay fue eliminado de la contienda. Jackson creía que era probable que ganara esta elección contingente, ya que Crawford y Adams carecían del atractivo nacional de Jackson, y Crawford había sufrido una apoplejía debilitante que hizo que muchos dudaran de su aptitud física para la presidencia. Clay, que como presidente de la Cámara de Representantes presidió las elecciones, veía a Jackson como un peligroso demagogo que podría derribar la república en favor de su propio liderazgo. Apoyó a Adams, que compartía el apoyo de Clay a las mejoras internas financiadas con fondos federales, como carreteras y canales. Con el respaldo de Clay, Adams ganó la elección contingente en la primera votación. Los furiosos partidarios de Jackson acusaron a Clay y Adams de haber llegado a un «acuerdo corrupto» después de que Adams nombrara a Clay como su Secretario de Estado. «Como ven», gruñó Jackson, «el Judas del Oeste ha cerrado el contrato y ha recibido las treinta piezas de plata». Una vez concluida la sesión del Congreso, Jackson renunció a su escaño en el Senado y regresó a Tennessee.

Elección de 1828 y muerte de Rachel Jackson

Casi inmediatamente surgió la oposición a la presidencia de Adams. Jackson se opuso al plan de Adams de involucrar a Estados Unidos en la búsqueda de la independencia de Panamá, escribiendo: «En el momento en que nos involucramos en confederaciones o alianzas con cualquier nación, podemos fechar la caída de nuestra república». Adams perjudicó su posición en su primer mensaje anual al Congreso, cuando argumentó que éste no debía dar al mundo la impresión de «que estamos paralizados por la voluntad de nuestros electores».

Jackson fue nominado para presidente por la legislatura de Tennessee en octubre de 1825, más de tres años antes de las elecciones de 1828. Fue la primera nominación de este tipo en la historia presidencial, y atestigua el hecho de que los partidarios de Jackson comenzaron la campaña de 1828 casi tan pronto como terminó la de 1824. La presidencia de Adams naufragó, ya que su ambicioso programa se enfrentó a la derrota en una nueva era de política de masas. Los críticos liderados por Jackson atacaron las políticas de Adams como una peligrosa expansión del poder federal. El senador de Nueva York Martin Van Buren, que había sido un destacado partidario de Crawford en 1824, surgió como uno de los más firmes opositores a las políticas de Adams, y se decantó por Jackson como su candidato preferido en 1828. A Van Buren se le unió el vicepresidente Calhoun, que se oponía a gran parte del programa de Adams por motivos de derechos de los estados. Van Buren y otros aliados de Jackson crearon numerosos periódicos y clubes pro-Jackson en todo el país, mientras que Jackson evitaba hacer campaña pero se ponía a disposición de los visitantes en su plantación de Hermitage. En las elecciones, Jackson ganó un imponente 56 por ciento del voto popular y un 68 por ciento del voto electoral. La elección marcó el fin definitivo de la Era de los Buenos Sentimientos, ya que los partidarios de Jackson se unieron en el Partido Demócrata y los seguidores de Adams se conocieron como los Republicanos Nacionales. En la gran comunidad escocesa-irlandesa, especialmente numerosa en las zonas rurales del Sur y el Suroeste, Jackson era el favorito.

La campaña fue muy personal. Como era costumbre en la época, ninguno de los dos candidatos hizo campaña personalmente, pero sus seguidores políticos organizaron actos de campaña. Ambos candidatos fueron atacados retóricamente en la prensa. Jackson fue tachado de traficante de esclavos que compraba y vendía esclavos y los trasladaba de un lado a otro desafiando las normas más estrictas de comportamiento de los esclavistas. Se publicaron una serie de panfletos conocidos como Coffin Handbills para atacar a Jackson, uno de los cuales revelaba su orden de ejecutar soldados en Nueva Orleans. Otro le acusaba de practicar el canibalismo comiendo los cuerpos de los indios americanos muertos en batalla, mientras que otro tachaba a su madre de «prostituta común» y afirmaba que el padre de Jackson era un «hombre mulato».

Rachel Jackson también fue blanco frecuente de ataques, y fue ampliamente acusada de bigamia, en referencia a la controvertida situación de su matrimonio con Jackson. Los promotores de la campaña de Jackson contraatacaron afirmando que, mientras ejercía de ministro en Rusia, Adams había conseguido una joven para que sirviera de prostituta al emperador Alejandro I. También afirmaron que Adams tenía una mesa de billar en la Casa Blanca y que había cobrado al gobierno por ella.

Rachel había estado sometida a un estrés extremo durante las elecciones, y a menudo se esforzaba mientras Jackson estaba fuera. Comenzó a experimentar un importante estrés físico durante la temporada electoral. Jackson describió sus síntomas como «un dolor insoportable en el hombro, el brazo y el pecho izquierdos». Después de luchar durante tres días, Rachel finalmente murió de un ataque al corazón el 22 de diciembre de 1828, tres semanas después de la victoria de su marido en las elecciones (que comenzaron el 31 de octubre y terminaron el 2 de diciembre) y 10 semanas antes de que Jackson tomara posesión como presidente. Un angustiado Jackson tuvo que ser apartado de ella para que el enterrador pudiera preparar el cuerpo. Sentía que los abusos de los partidarios de Adams habían acelerado su muerte y nunca lo perdonó. Rachel fue enterrada en el Hermitage en Nochebuena. «Que Dios Todopoderoso perdone a sus asesinos, como sé que ella los perdonó», juró Jackson en su funeral. «Yo nunca podré».

Filosofía

El nombre de Jackson se ha asociado a la democracia jacksoniana o al cambio y expansión de la democracia con el paso de parte del poder político de las élites establecidas a los votantes ordinarios basados en los partidos políticos. La «Era de Jackson» configuró la agenda nacional y la política estadounidense. La filosofía de Jackson como presidente era similar a la de Jefferson, defendiendo los valores republicanos de la generación revolucionaria. Jackson adoptó un tono moral, con la creencia de que las simpatías agrarias, y unos derechos estatales fuertes con un gobierno federal limitado, producirían menos corrupción. Temía que los intereses monetarios y empresariales corrompieran los valores republicanos. Cuando Carolina del Sur se opuso a la ley de aranceles, adoptó una postura firme a favor del nacionalismo y en contra de la secesión.

Jackson creía en la capacidad del pueblo para «llegar a conclusiones correctas». Tenían el derecho no sólo de elegir sino de «instruir a sus agentes y representantes». Los cargos públicos debían obedecer la voluntad popular o dimitir. Rechazó la idea de un Tribunal Supremo poderoso e independiente con decisiones vinculantes, argumentando que «el Congreso, el Ejecutivo y el Tribunal deben guiarse cada uno de ellos por sus propias opiniones sobre la Constitución». Jackson pensaba que los jueces del Tribunal Supremo debían presentarse a las elecciones, y creía en el construccionismo estricto como la mejor forma de garantizar el gobierno democrático. Pidió que se limitaran los mandatos de los presidentes y que se aboliera el Colegio Electoral. Según Robert V. Remini, Jackson «estaba muy adelantado a su tiempo, y quizá incluso más de lo que este país pueda llegar a conseguir».

Inauguración

Jackson partió del Hermitage el 19 de enero y llegó a Washington el 11 de febrero. Entonces se dispuso a elegir a los miembros de su gabinete. Jackson eligió a Van Buren como se esperaba para Secretario de Estado, a Eaton de Tennessee como Secretario de Guerra, a Samuel D. Ingham de Pensilvania como Secretario del Tesoro, a John Branch de Carolina del Norte como Secretario de Marina, a John M. Berrien de Georgia como Fiscal General y a William T. Barry de Kentucky como Director General de Correos. La primera elección de gabinete de Jackson resultó infructuosa, llena de amargos partidismos y chismes. Jackson culpó a Adams en parte por lo que se dijo de Rachel durante la campaña, y se negó a reunirse con él tras llegar a Washington. Por ello, Adams decidió no asistir a la toma de posesión.

El 4 de marzo de 1829, Andrew Jackson se convirtió en el primer presidente electo de los Estados Unidos en jurar su cargo en el Pórtico Este del Capitolio. En su discurso inaugural, Jackson prometió respetar los poderes soberanos de los estados y los límites constitucionales de la presidencia. También prometió llevar a cabo una «reforma» apartando el poder de «manos infieles o incompetentes». Al término de la ceremonia, Jackson invitó al público a la Casa Blanca, donde sus partidarios celebraron una estridente fiesta. Miles de espectadores desbordaron al personal de la Casa Blanca, y se produjeron pequeños daños en las instalaciones y el mobiliario. El populismo de Jackson le valió el apodo de «King Mob».

Reformas, rotación de cargos y sistema de botín

En un esfuerzo por purgar el gobierno de la corrupción, Jackson lanzó investigaciones presidenciales en todas las oficinas y departamentos del gabinete ejecutivo. Creía que las personas nombradas debían ser contratadas por sus méritos y retiró a muchos candidatos que consideraba poco rigurosos en el manejo de los fondos. Creía que el gobierno federal había sido corrompido y que había recibido el mandato del pueblo estadounidense de purgar dicha corrupción. Las investigaciones de Jackson descubrieron un enorme fraude en el gobierno federal, y numerosos funcionarios fueron destituidos y acusados de corrupción, entre ellos el amigo personal de John Quincy Adams y el Cuarto Auditor del Tesoro, Tobias Watkins. En el primer año de la presidencia de Jackson, sus investigaciones descubrieron el robo de 280.000 dólares del Tesoro, y el Departamento de la Marina se ahorró un millón de dólares. Pidió al Congreso que reformara las leyes de malversación, que redujera las solicitudes fraudulentas de pensiones federales, que aprobara leyes de ingresos para evitar la evasión de derechos de aduana y que aprobara leyes para mejorar la contabilidad del gobierno. El Director General de Correos de Jackson, Barry, dimitió después de que una investigación del Congreso sobre el servicio postal revelara la mala gestión de los servicios de correo, la colusión y el favoritismo en la adjudicación de contratos lucrativos, así como el fracaso en la auditoría de las cuentas y la supervisión de los rendimientos de los contratos. Jackson sustituyó a Barry por el auditor del Tesoro y destacado miembro del gabinete de Kitchen, Amos Kendall, que pasó a aplicar reformas en el Departamento de Correos.

Jackson pidió repetidamente la abolición del Colegio Electoral mediante una enmienda constitucional en sus mensajes anuales al Congreso como presidente. En su tercer mensaje anual al Congreso, expresó la opinión de que «hasta ahora he recomendado enmiendas a la Constitución Federal que otorguen la elección del Presidente y el Vicepresidente al pueblo y limiten el servicio del primero a un solo mandato. Considero tan importantes estos cambios en nuestra ley fundamental que no puedo, de acuerdo con mi sentido del deber, omitir presionarlos para que sean considerados por un nuevo Congreso.»

Aunque no pudo llevar a cabo estos objetivos, el tiempo que Jackson estuvo en el cargo fue testigo de una variedad de otras reformas. En julio de 1836 apoyó una ley que permitía a las viudas de los soldados de la Guerra de la Independencia que cumplieran ciertos criterios recibir las pensiones de sus maridos. En 1836, Jackson estableció la jornada de diez horas en los astilleros nacionales.

La teoría de Jackson sobre la rotación de cargos generó lo que más tarde se llamaría el sistema de botín. Las realidades políticas de Washington obligaron en ocasiones a Jackson a realizar nombramientos partidistas a pesar de sus reservas personales. La supervisión de las oficinas y departamentos cuyas operaciones estaban fuera de Washington (y la Oficina de Asuntos Indígenas, cuyo presupuesto había aumentado enormemente en las dos décadas anteriores) resultó difícil. Remini escribe que debido a que «la amistad, la política y la geografía constituían el criterio total del Presidente para los nombramientos, la mayoría de sus nombramientos eran previsiblemente deficientes».

El asunto de las enaguas

Jackson dedicó una cantidad considerable de su tiempo presidencial durante sus primeros años en el cargo a responder a lo que llegó a conocerse como el «asunto de las enaguas» o «asunto Eaton». Entre los miembros del gabinete de Jackson y sus esposas, incluida la esposa de Calhoun, Floride Calhoun, circulaban chismes sobre el Secretario de Guerra Eaton y su esposa Peggy Eaton. Rumores salaces sostenían que Peggy, como camarera en la taberna de su padre, había sido sexualmente promiscua o incluso había sido prostituta. La controversia también se debió a que Peggy se había casado poco después de la muerte de su anterior marido, y se alegó que ella y su marido habían mantenido una relación adúltera mientras su anterior marido aún vivía. La política de las enaguas surgió cuando las esposas de los miembros del gabinete, encabezadas por la Sra. Calhoun, se negaron a relacionarse con los Eaton. Permitir la presencia de una prostituta en la familia oficial era impensable, pero Jackson se negó a creer los rumores, diciendo a su gabinete que «¡Es tan casta como una virgen!» Jackson creía que las personas deshonrosas eran los rumorólogos, que en esencia cuestionaban y deshonraban al propio Jackson al intentar expulsar a los Eaton, atreviéndose a decirle a quién podía y no podía tener en su gabinete. Jackson también se acordó de los ataques que se hicieron contra su esposa. Estos recuerdos aumentaron su dedicación a la defensa de Peggy Eaton.

Mientras tanto, las esposas del gabinete insistían en que estaban en juego los intereses y el honor de todas las mujeres estadounidenses. Creían que una mujer responsable no debía conceder nunca favores sexuales a un hombre sin la garantía que suponía el matrimonio. Una mujer que rompía ese código era deshonrosa e inaceptable. El historiador Daniel Walker Howe señala que éste fue el espíritu feminista que en la década siguiente dio forma al movimiento por los derechos de la mujer. El Secretario de Estado Martin Van Buren, viudo, ya estaba formando una coalición contra Calhoun. Ahora podía ver su principal oportunidad de golpear con fuerza; se puso del lado de Jackson y Eaton.

En la primavera de 1831, Jackson, a sugerencia de Van Buren, exigió la dimisión de todos los miembros del gabinete excepto Barry. El propio Van Buren dimitió para evitar la apariencia de parcialidad. En 1832, Jackson propuso a Van Buren como ministro en Gran Bretaña. Calhoun bloqueó la nominación con un voto de desempate en contra, alegando que la nominación derrotada «… lo mataría, señor, lo mataría. Nunca pateará, señor, nunca pateará». Van Buren siguió siendo un importante asesor de Jackson y fue incluido en la lista de candidatos a la vicepresidencia en las elecciones de 1832, lo que le convirtió en el heredero de Jackson. El asunto de las enaguas condujo al desarrollo del Gabinete de Cocina. El Gabinete de Cocina surgió como un grupo no oficial de asesores del presidente. Su existencia se debió en parte a las dificultades de Jackson con su gabinete oficial, incluso después de la purga.

Política de expulsión de los indios

A lo largo de sus ocho años de mandato, Jackson firmó unos 70 tratados con las tribus indias americanas, tanto en el Sur como en el Noroeste. La presidencia de Jackson marcó el inicio de una política de expulsión de los indios. El propio Jackson participó a veces en el proceso de negociación de los tratados, aunque otras veces dejó las negociaciones en manos de sus subordinados. Las tribus del sur incluían a los choctaw, creek, chickasaw, seminola y cherokee. Las tribus del noroeste incluían a los chippewa, los ottawa y los potawatomi.

Las relaciones entre los indios y los blancos se volvieron cada vez más tensas y a veces violentas como resultado de los conflictos territoriales. Los presidentes anteriores habían apoyado a veces la expulsión o los intentos de «civilizar» a los nativos, pero generalmente dejaban que el problema se desarrollara por sí mismo con una intervención mínima. Sin embargo, en la época de Jackson surgió un creciente movimiento popular y político que deseaba que se actuara sobre la cuestión, y de ahí surgieron las decisiones políticas de reubicar a ciertas poblaciones indias. Jackson, nunca conocido por su timidez, se convirtió en un defensor de esta política de reubicación en lo que muchos historiadores consideran el aspecto más controvertido de su presidencia.

En su Primer Mensaje Anual al Congreso, Jackson abogó por que se reservaran tierras al oeste del río Misisipi para las tribus indias. El 26 de mayo de 1830, el Congreso aprobó la Ley de Traslado de Indios, que Jackson firmó como ley dos días después. La ley autorizaba al presidente a negociar tratados para comprar tierras tribales en el este a cambio de tierras más al oeste, fuera de las fronteras estatales existentes. La ley se refería específicamente a las Cinco Tribus Civilizadas del Sur, y las condiciones eran que podían trasladarse al oeste o quedarse y obedecer la ley estatal, renunciando efectivamente a su soberanía.

Jackson, Eaton y el general Coffee negociaron con los chickasaw, que rápidamente accedieron a desplazarse. Jackson encargó a Eaton y Coffee la negociación con los choctaw. A falta de las habilidades de negociación de Jackson, se limitaron a sobornar a varios líderes para conseguir su acuerdo. La táctica funcionó, y con el Tratado de Dancing Rabbit Creek, los choctaw fueron obligados a trasladarse. El traslado de los choctaw tuvo lugar en el invierno de 1831 y 1832, y estuvo plagado de miseria y sufrimiento. Los seminolas, a pesar de la firma del Tratado de Payne»s Landing en 1832, se negaron a trasladarse. En diciembre de 1835, esta disputa dio comienzo a la Segunda Guerra Seminola. La guerra duró más de seis años y terminó en 1842. Los miembros de la Nación Creek habían firmado el Tratado de Cusseta en 1832, que permitía a los Creek vender o conservar sus tierras. Más tarde estalló el conflicto entre los creek que se quedaron y los colonos blancos, lo que condujo a una segunda guerra creek. Una queja común entre las tribus era que los hombres que habían firmado los tratados no representaban a toda la tribu.

El estado de Georgia se vio envuelto en una disputa con los cherokees, que culminó con la decisión del Tribunal Supremo de 1832 en el caso Worcester contra Georgia. El presidente del Tribunal Supremo, John Marshall, dictaminó que Georgia no podía prohibir a los blancos la entrada en las tierras de la tribu, como había intentado hacer con dos misioneros que supuestamente estaban provocando resistencia entre los miembros de la tribu. A Jackson se le atribuye con frecuencia la siguiente respuesta «John Marshall ha tomado su decisión, ahora que la haga cumplir». La cita, que aparentemente indica la opinión despectiva de Jackson sobre los tribunales, fue atribuida a Jackson por Horace Greeley, quien citó como fuente al representante George N. Briggs. Remini argumenta que Jackson no lo dijo porque, aunque «ciertamente suena a Jackson… aquí no había nada que pudiera hacer valer». Esto se debe a que nunca se había emitido una orden de habeas corpus para los misioneros. El Tribunal tampoco pidió a los alguaciles federales que ejecutaran la decisión, como se había convertido en algo habitual.

Un grupo de cherokees dirigido por John Ridge negoció el Tratado de Nueva Echota. Ridge no era un líder ampliamente reconocido de los cherokees, y este documento fue rechazado por algunos como ilegítimo. Otra facción, liderada por John Ross, presentó sin éxito una petición para protestar por la propuesta de traslado. Los cherokees se consideraban en gran medida independientes y no estaban sujetos a las leyes de Estados Unidos o Georgia. El tratado fue aplicado por el sucesor de Jackson, Van Buren. Posteriormente, hasta 4.000 de los 18.000 cheroquis murieron en el «Camino de las Lágrimas» en 1838.

Más de 45.000 personas fueron reubicadas, principalmente en el territorio indio de la actual Oklahoma, durante el gobierno de Jackson, aunque algunos cherokees regresaron después y otros eludieron el traslado emigrando a las Grandes Montañas Humeantes. Otro conflicto durante el gobierno de Jackson fue la Guerra del Halcón Negro en 1832, después de que un grupo de indios cruzara a territorio estadounidense.

Crisis de nulidad

En 1828, el Congreso había aprobado el «Arancel de las Abominaciones», que fijaba el arancel en una tasa históricamente alta. Los plantadores del Sur, que vendían su algodón en el mercado mundial, se opusieron firmemente a este arancel, que consideraban que favorecía los intereses del Norte. El Sur tenía ahora que pagar más por los bienes que no producía localmente, y otros países tendrían más dificultades para comprar el algodón del Sur. La cuestión llegó a su punto álgido durante la presidencia de Jackson, lo que dio lugar a la Crisis de la Nulificación, en la que Carolina del Sur amenazó con la desunión.

La Exposición y Protesta de Carolina del Sur de 1828, escrita en secreto por Calhoun, afirmaba que su estado tenía derecho a «anular» -declarar nula- la legislación arancelaria de 1828. Aunque Jackson simpatizaba con el Sur en el debate sobre los aranceles, también apoyaba enérgicamente una unión fuerte, con poderes efectivos para el gobierno central. Jackson trató de enfrentarse a Calhoun por esta cuestión, lo que se convirtió en una amarga rivalidad entre los dos hombres. Uno de los incidentes se produjo en la cena del 13 de abril de 1830, Día de Jefferson, en la que hubo brindis después de la cena. Robert Hayne comenzó brindando por «La Unión de los Estados y la Soberanía de los Estados». A continuación, Jackson se levantó y, con voz estruendosa, añadió: «Nuestra Unión federal: Debe ser preservada». – un claro desafío a Calhoun. Calhoun aclaró su posición respondiendo «La Unión: Junto a nuestra Libertad, la más querida».

En mayo de 1830, Jackson descubrió que Calhoun había pedido al presidente Monroe que censurara a Jackson por su invasión de la Florida española en 1818 mientras Calhoun se desempeñaba como Secretario de Guerra. La relación de Calhoun y Jackson se deterioró aún más. Para febrero de 1831, la ruptura entre Calhoun y Jackson era definitiva. En respuesta a los informes de prensa inexactos sobre la disputa, Calhoun había publicado cartas entre él y Jackson detallando el conflicto en el United States Telegraph. Jackson y Calhoun iniciaron una airada correspondencia que duró hasta que Jackson la interrumpió en julio. El Telegraph, editado por Duff Green, apoyó inicialmente a Jackson. Después de que se pusiera del lado de Calhoun sobre la anulación, Jackson necesitaba un nuevo órgano para la administración. Recurrió a la ayuda de su antiguo partidario Francis Preston Blair, quien en noviembre de 1830 estableció un periódico conocido como el Washington Globe, que a partir de entonces fue el principal portavoz del Partido Demócrata.

También ese diciembre, Jackson emitió una rotunda proclama contra los «anuladores», afirmando que consideraba «el poder de anular una ley de los Estados Unidos, asumido por un Estado, incompatible con la existencia de la Unión, contradicho expresamente por la letra de la Constitución, desautorizado por su espíritu, inconsistente con todos los principios sobre los que se fundó y destructivo del gran objetivo para el que se formó». Carolina del Sur, declaró el presidente, estaba al «borde de la insurrección y la traición», y apeló al pueblo del estado para que reafirmara su lealtad a la Unión por la que habían luchado sus antepasados. Jackson también negó el derecho de secesión: «La Constitución… forma un gobierno, no una liga… Decir que cualquier Estado puede a placer separarse de la Unión es decir que los Estados Unidos no son una nación». Jackson tendía a personalizar la controversia, caracterizando frecuentemente la anulación como una conspiración entre hombres decepcionados y amargados cuyas ambiciones se habían visto frustradas.

Jackson pidió al Congreso que aprobara un «proyecto de ley de fuerza» que autorizara explícitamente el uso de la fuerza militar para hacer cumplir el arancel. Fue presentado por el senador Felix Grundy de Tennessee, y fue rápidamente atacado por Calhoun como «despotismo militar». Al mismo tiempo, Calhoun y Clay comenzaron a trabajar en un nuevo arancel de compromiso. El representante Gulian C. Verplanck, de Nueva York, había presentado un proyecto de ley auspiciado por la administración, pero éste reducía los aranceles de manera más drástica de lo que Clay y otros proteccionistas deseaban. Clay consiguió que Calhoun aceptara un proyecto de ley con tasas más altas a cambio de la oposición de Clay a las amenazas militares de Jackson y, tal vez, con la esperanza de poder ganar algunos votos del Sur en su próxima candidatura a la presidencia. El Arancel de Compromiso fue aprobado el 1 de marzo de 1833. La Ley de la Fuerza se aprobó el mismo día. Calhoun, Clay y varios otros abandonaron la cámara en señal de oposición; el único voto en contra fue el de John Tyler, de Virginia. El nuevo arancel contó con la oposición de Webster, quien argumentó que esencialmente se rendía a las demandas de Carolina del Sur. Jackson, a pesar de su enfado por el desguace del proyecto de ley Verplanck y la nueva alianza entre Clay y Calhoun, consideró que era una forma eficaz de poner fin a la crisis. Firmó ambos proyectos de ley el 2 de marzo, empezando por el proyecto de ley de la Fuerza. La Convención de Carolina del Sur se reunió entonces y anuló su ordenanza de anulación, pero en una última muestra de desafío, anuló el proyecto de ley Force. El 1 de mayo, Jackson escribió: «el arancel era sólo el pretexto, y la desunión y la confederación del sur el verdadero objetivo. El próximo pretexto será la cuestión de los negros o la esclavitud».

Asuntos exteriores

Al abordar el tema de los asuntos exteriores en su Primer Discurso Anual ante el Congreso, Jackson declaró que era su «firme propósito no pedir nada que no sea claramente correcto y no someterse a nada que sea incorrecto».

Cuando Jackson asumió el cargo, las reclamaciones de expolio, o demandas de compensación por la captura de barcos y marineros estadounidenses, que se remontaban a la época napoleónica, causaron tensiones en las relaciones entre los gobiernos de Estados Unidos y Francia. La Armada francesa había capturado y enviado a puertos españoles barcos estadounidenses mientras mantenía cautivas a sus tripulaciones obligándolas a trabajar sin cargos ni normas judiciales. Según el Secretario de Estado Martin Van Buren, las relaciones entre Estados Unidos y Francia eran «desesperadas». El ministro de Jackson en Francia, William C. Rives, mediante la diplomacia logró convencer al gobierno francés de que firmara un tratado de reparaciones el 4 de julio de 1831, que otorgaría a EE.UU. ₣ 25.000.000 (5.000.000 de dólares) en concepto de daños. El gobierno francés se retrasó en el pago debido a dificultades financieras y políticas internas. El rey francés Luis Felipe I y sus ministros culparon a la Cámara de Diputados francesa. En 1834, el impago de las reparaciones por parte del gobierno francés atrajo la ira de Jackson y se impacientó. En su discurso sobre el Estado de la Unión de diciembre de 1834, Jackson reprendió severamente al gobierno francés por el impago, declarando que el gobierno federal estaba «totalmente decepcionado» por los franceses, y exigió al Congreso que autorizara represalias comerciales contra Francia. Sintiéndose insultado por las palabras de Jackson, el pueblo francés comenzó a presionar a su gobierno para que no pagara la indemnización hasta que Jackson se disculpara por sus comentarios. En su discurso sobre el Estado de la Unión de diciembre de 1835, Jackson se negó a disculparse, afirmando que tenía una buena opinión del pueblo francés y que sus intenciones eran pacíficas. Jackson describió con gran detalle la historia de los acontecimientos en torno al tratado y su creencia de que el gobierno francés estaba retrasando el pago a propósito. Los franceses aceptaron las declaraciones de Jackson como sinceras y en febrero de 1836 se pagaron las reparaciones.

El intento de Jackson de comprar Texas a México por 5.000.000 de dólares fracasó. El encargado de negocios en México, el coronel Anthony Butler, sugirió que Estados Unidos tomara Texas militarmente, pero Jackson se negó. Butler fue sustituido posteriormente hacia el final de la presidencia de Jackson. En 1835 comenzó la Revolución de Texas, cuando los colonos estadounidenses favorables a la esclavitud lucharon contra el gobierno mexicano por la independencia de Texas. En mayo de 1836, habían derrotado al ejército mexicano, estableciendo una República de Texas independiente. El nuevo gobierno de Texas legalizó la esclavitud y exigió el reconocimiento del presidente Jackson y la anexión a Estados Unidos. Jackson dudó en reconocer a Texas, pues no estaba convencido de que la nueva república pudiera mantener la independencia de México y no quería convertir a Texas en un tema antiesclavista durante las elecciones de 1836. La estrategia funcionó; el Partido Demócrata y las lealtades nacionales se mantuvieron intactas, y Van Buren fue elegido presidente. Jackson reconoció formalmente la República de Texas, nombrando a Alcée Louis la Branche como encargado de negocios el último día completo de su presidencia, el 3 de marzo de 1837.

Jackson fracasó en sus esfuerzos por abrir el comercio con China y Japón y no tuvo éxito en frustrar la presencia y el poder del Reino Unido en Sudamérica.

Veto bancario y elecciones de 1832

Las elecciones presidenciales de 1832 demostraron el rápido desarrollo y organización de los partidos políticos durante este periodo. La primera convención nacional del Partido Demócrata, celebrada en Baltimore, nominó a Van Buren, la opción de Jackson para la vicepresidencia. El Partido Republicano Nacional, que había celebrado su primera convención en Baltimore en diciembre de 1831, nominó a Henry Clay, ahora senador de Kentucky, y a John Sergeant de Pensilvania. El Partido Antimasónico surgió aprovechando la oposición a la masonería, que existía principalmente en Nueva Inglaterra, tras la desaparición y posible asesinato de William Morgan. El partido, que ya había celebrado su convención también en Baltimore en septiembre de 1831, nominó a William Wirt de Maryland y a Amos Ellmaker de Pensilvania. Clay era, al igual que Jackson, masón, por lo que algunos antijacksonianos que habrían apoyado al Partido Republicano Nacional apoyaron a Wirt en su lugar.

En 1816, el Segundo Banco de los Estados Unidos fue fundado por el presidente James Madison para restaurar la economía de los Estados Unidos devastada por la Guerra de 1812. Monroe había nombrado a Nicholas Biddle como ejecutivo del Banco. Jackson creía que el Banco era un monopolio fundamentalmente corrupto. Sus acciones estaban en su mayoría en manos de extranjeros, insistía, y ejercía un control injusto sobre el sistema político. Jackson utilizó el asunto para promover sus valores democráticos, ya que creía que el Banco estaba dirigido exclusivamente por los ricos. Jackson afirmó que el Banco hacía «más ricos a los ricos y más poderosos a los potentados». Lo acusó de conceder préstamos con la intención de influir en las elecciones. En su discurso ante el Congreso en 1830, Jackson pidió un sustituto del Banco que no tuviera accionistas privados ni capacidad para prestar o comprar tierras. Su único poder sería el de emitir letras de cambio. El discurso provocó un encendido debate en el Senado. Thomas Hart Benton, que ahora apoyaba firmemente al presidente a pesar de la pelea de años atrás, pronunció un discurso en el que censuraba al Banco y pedía que se debatiera su refundación. Webster lideró una moción para rechazar la resolución por un estrecho margen. Poco después, el Globe anunció que Jackson se presentaría a la reelección.

A pesar de sus recelos sobre el Banco, Jackson apoyó un plan propuesto a finales de 1831 por su secretario del Tesoro, Louis McLane, moderadamente favorable al Banco, que trabajaba en secreto con Biddle, para volver a constituir una versión reformada del Banco de manera que se liberaran fondos que, a su vez, se utilizarían para reforzar el ejército o pagar la deuda de la nación. Esto se haría, en parte, a través de la venta de acciones del gobierno en el Banco. A pesar de las objeciones del Fiscal General Roger B. Taney, un oponente irreconciliable del Banco, permitió a McLane publicar un Informe del Tesoro que recomendaba esencialmente volver a constituir el Banco.

Clay esperaba convertir el Banco en un tema de interés para las elecciones, con el fin de acusar a Jackson de ir más allá de sus poderes si vetaba un proyecto de ley de refundación. Él y Webster instaron a Biddle a solicitar inmediatamente la refundación en lugar de esperar a llegar a un compromiso con la administración. Biddle recibió el consejo contrario de demócratas moderados como McLane y William Lewis, quienes argumentaron que Biddle debía esperar porque Jackson probablemente vetaría el proyecto de ley de refundación. El 6 de enero de 1832, Biddle presentó al Congreso una renovación de la carta del Banco sin ninguna de las reformas propuestas. La presentación se produjo cuatro años antes de que finalizara la carta original de 20 años. El proyecto de renovación de Biddle fue aprobado por el Senado el 11 de junio y por la Cámara el 3 de julio de 1832. Jackson decidió vetarlo. Muchos demócratas moderados, entre ellos McLane, estaban horrorizados por la arrogancia que se percibía en el proyecto de ley y apoyaron su decisión. Cuando Van Buren se reunió con Jackson el 4 de julio, éste declaró: «El Banco, señor Van Buren, está tratando de matarme. Pero yo lo mataré». Jackson vetó el proyecto de ley el 10 de julio. El mensaje de veto fue elaborado principalmente por Taney, Kendall y el sobrino y asesor de Jackson, Andrew Jackson Donelson. Atacaba al Banco como un agente de desigualdad que apoyaba sólo a los ricos. El veto fue considerado «una de las declaraciones presidenciales más fuertes y controvertidas» y «un brillante manifiesto político». El Partido Nacional Republicano convirtió inmediatamente el veto de Jackson al Banco en una cuestión política. Los oponentes políticos de Jackson fustigaron el veto como «la propia jerga del nivelador y el demagogo», afirmando que Jackson estaba utilizando la guerra de clases para ganar el apoyo del hombre común.

Bajo la dirección de Biddle, el Banco invirtió miles de dólares en una campaña para derrotar a Jackson, lo que parecía confirmar la opinión de Jackson de que interfería en el proceso político. Jackson presentó con éxito su veto como una defensa del hombre común contra la tiranía gubernamental. Clay demostró no ser rival para la capacidad de Jackson de resonar con la gente y las fuertes redes políticas del Partido Demócrata. Los periódicos demócratas, los desfiles, las barbacoas y los mítines aumentaron la popularidad de Jackson. El propio Jackson hizo numerosas apariciones públicas en su viaje de regreso de Tennessee a Washington, D.C. Ganó las elecciones por goleada, recibiendo el 54 por ciento del voto popular y 219 votos electorales. Clay recibió el 37 por ciento del voto popular y 49 votos electorales. Wirt recibió sólo el ocho por ciento del voto popular y siete votos electorales, mientras que el Partido Antimasónico acabó decayendo. Jackson creía que la sólida victoria era un mandato popular para su veto a la nueva carta del Banco y su continua guerra contra el control del Banco sobre la economía nacional.

Retirada de depósitos y censura

En 1833, Jackson intentó empezar a retirar los depósitos federales del banco, cuyas funciones de préstamo de dinero fueron asumidas por las legiones de bancos locales y estatales que se materializaron en toda América, aumentando así drásticamente el crédito y la especulación. Las medidas de Jackson fueron muy controvertidas. Destituyó a McLane del Departamento del Tesoro, haciéndolo servir en su lugar como Secretario de Estado, en sustitución de Edward Livingston. Sustituyó a McLane por William J. Duane. En septiembre, despidió a Duane por negarse a eliminar los depósitos. Señalando su intención de seguir luchando contra el Banco, sustituyó a Duane por Taney. Bajo Taney, los depósitos comenzaron a ser eliminados. Fueron colocados en una variedad de bancos estatales que eran amigos de las políticas de la administración, conocidos por los críticos como bancos de mascotas. Biddle respondió acumulando las reservas del Banco y contrayendo el crédito, provocando así la subida de los tipos de interés y provocando un pánico financiero. Las medidas pretendían obligar a Jackson a llegar a un compromiso. «Nada más que la evidencia del sufrimiento en el extranjero producirá algún efecto en el Congreso», escribió. Al principio, la estrategia de Biddle tuvo éxito, ejerciendo una enorme presión sobre Jackson. Pero Jackson manejó bien la situación. Cuando la gente acudía a él quejándose, los remitía a Biddle, diciendo que era el hombre que tenía «todo el dinero». El enfoque de Jackson funcionó. La estrategia de Biddle fue contraproducente, aumentando el sentimiento antibancario.

En 1834, los que no estaban de acuerdo con la expansión del poder ejecutivo de Jackson se unieron y formaron el Partido Whig, llamando a Jackson «Rey Andrés I», y llamaron a su partido como los Whigs ingleses que se oponían a la monarquía británica del siglo XVII. Entre los whigs del Senado surgió un movimiento para censurar a Jackson. La censura fue una maniobra política encabezada por Clay, que sólo sirvió para perpetuar la animosidad entre él y Jackson. Jackson llamó a Clay «imprudente y tan lleno de furia como un borracho en un burdel». El 28 de marzo, el Senado votó para censurar a Jackson 26-20. También rechazó a Taney como Secretario del Tesoro. Sin embargo, la Cámara de Representantes, encabezada por el presidente del Comité de Medios y Arbitrios, James K. Polk, declaró el 4 de abril que el Banco «no debía volver a ser constituido» y que las deposiciones «no debían ser restauradas». Votó a favor de seguir permitiendo que los bancos de mascotas fueran lugares de depósito y votó aún más abrumadoramente a favor de investigar si el Banco había instigado deliberadamente el pánico. Jackson calificó la aprobación de estas resoluciones como un «glorioso triunfo». Esencialmente selló la desaparición del Banco. Los demócratas sufrieron más tarde un revés temporal. Polk se postuló como presidente de la Cámara para reemplazar a Andrew Stevenson. Después de que los sureños descubrieran su conexión con Van Buren, fue derrotado por su compatriota John Bell, un demócrata convertido en whig que se oponía a la política de destitución de Jackson.

Pago de la deuda nacional de EE.UU.

La economía nacional, tras la retirada de los fondos restantes del Banco, estaba en auge y el gobierno federal, gracias a los ingresos por derechos y a la venta de tierras públicas, pudo pagar todas las facturas. El 1 de enero de 1835, Jackson pagó la totalidad de la deuda nacional, la única vez en la historia de Estados Unidos que se ha conseguido. El objetivo se había alcanzado en parte gracias a las reformas de Jackson destinadas a eliminar el mal uso de los fondos y a sus vetos a la legislación que consideraba extravagante. En diciembre de 1835, Polk derrotó a Bell en la revancha y fue elegido Presidente de la Cámara. Finalmente, el 16 de enero de 1837, cuando los jacksonianos tenían mayoría en el Senado, la censura fue expurgada tras años de esfuerzos de los partidarios de Jackson. El movimiento de expugnación fue liderado, irónicamente, por Benton.

En 1836, en respuesta al aumento de la especulación con la tierra, Jackson emitió la Circular de la Especie, una orden ejecutiva que exigía a los compradores de tierras del gobierno pagar en «especie» (monedas de oro o plata). El resultado fue una gran demanda de specie, que muchos bancos no pudieron satisfacer a cambio de sus billetes, lo que contribuyó al Pánico de 1837. La biografía de Van Buren en la Casa Blanca señala: «Básicamente, el problema fue la economía cíclica del siglo XIX de »auge y caída», que seguía su patrón regular, pero las medidas financieras de Jackson contribuyeron al colapso. Su destrucción del Segundo Banco de los Estados Unidos había eliminado las restricciones a las prácticas inflacionistas de algunos bancos estatales; la especulación salvaje en tierras, basada en el crédito bancario fácil, había arrasado el Oeste. Para acabar con esta especulación, Jackson había emitido en 1836 una Circular de Especies…»

Atentado e intento de asesinato

La primera agresión física de la que se tiene constancia contra un presidente de EE.UU. fue dirigida a Jackson. Éste había ordenado el despido de Robert B. Randolph de la marina por malversación de fondos. El 6 de mayo de 1833, Jackson navegó en el USS Cygnet hacia Fredericksburg, Virginia, donde iba a colocar la primera piedra de un monumento cerca de la tumba de Mary Ball Washington, la madre de George Washington. Durante una escala cerca de Alexandria, Randolph apareció y golpeó al presidente. Huyó del lugar perseguido por varios miembros del grupo de Jackson, entre ellos el escritor Washington Irving. Jackson se negó a presentar cargos.

El 30 de enero de 1835, se produjo lo que se cree que es el primer intento de matar a un presidente en ejercicio de los Estados Unidos, justo a las puertas del Capitolio de los Estados Unidos. Cuando Jackson salía por el Pórtico Este tras el funeral del representante de Carolina del Sur Warren R. Davis, Richard Lawrence, un pintor de casas desempleado de Inglaterra, apuntó a Jackson con una pistola, que falló. Lawrence sacó entonces una segunda pistola, que también falló. Los historiadores creen que el clima húmedo contribuyó al doble disparo. Jackson, enfurecido, atacó a Lawrence con su bastón, hasta que otros presentes, entre ellos Davy Crockett, temiendo que el presidente golpeara a Lawrence, intervinieron para contenerlo y desarmarlo.

Lawrence ofreció una variedad de explicaciones para el intento de disparo. Culpó a Jackson de la pérdida de su trabajo. Afirmó que con el presidente muerto, «el dinero sería más abundante» (una referencia a la lucha de Jackson con el Banco de los Estados Unidos) y que él «no podría levantarse hasta que el presidente cayera». Por último, Lawrence dijo a sus interrogadores que era un rey inglés depuesto -en concreto, Ricardo III, muerto desde 1485- y que Jackson era su secretario. Se le consideró demente y fue internado en el Hospital Gubernamental para dementes de Washington, D.C.

Después, las pistolas se probaron y volvieron a probarse. Cada vez funcionaban perfectamente. Muchos creyeron que Jackson había sido protegido por la misma Providencia que también protegía a su joven nación. El incidente se convirtió en parte del mito jacksoniano. En un principio, Jackson sospechó que algunos de sus enemigos políticos podrían haber orquestado el atentado contra su vida. Sus sospechas nunca fueron probadas.

Reacción a los tratados antiesclavistas

Durante el verano de 1835, los abolicionistas del Norte comenzaron a enviar folletos antiesclavistas a través del sistema postal en el Sur. Los sureños favorables a la esclavitud exigieron que el servicio postal prohibiera la distribución de los materiales, que se consideraban «incendiarios», y algunos comenzaron a amotinarse. Jackson quería la paz entre las secciones y deseaba aplacar a los sureños antes de las elecciones de 1836. Le desagradaban mucho los abolicionistas, que creía que, al instituir celos seccionales, intentaban destruir la Unión. Jackson tampoco quería aprobar la insurrección abierta. Apoyó la solución del Director General de Correos, Amos Kendall, que otorgaba a los directores de correos del Sur poderes discrecionales para enviar o retener los folletos antiesclavistas. Ese diciembre, Jackson pidió al Congreso que prohibiera la circulación por el Sur de «publicaciones incendiarias destinadas a instigar a los esclavos a la insurrección».

Expedición de exploración de Estados Unidos

Jackson se opuso inicialmente a cualquier expedición científica exploratoria federal durante su primer mandato. Las últimas expediciones científicas financiadas por el gobierno federal tuvieron lugar entre 1817 y 1823, dirigidas por Stephen H. Harriman al oeste del Misisipi. El predecesor de Jackson, el presidente Adams, intentó lanzar una exploración científica oceánica en 1828, pero el Congreso no estaba dispuesto a financiar el esfuerzo. Cuando Jackson asumió el cargo en 1829 se embolsó los planes de expedición de Adams. Finalmente, queriendo establecer su legado presidencial, similar al de Jefferson y la Expedición Lewis y Clark, Jackson patrocinó la exploración científica durante su segundo mandato. El 18 de mayo de 1836, Jackson firmó una ley que creaba y financiaba la Expedición Exploradora de los Estados Unidos en el océano. Jackson encargó al Secretario de la Marina, Mahlon Dickerson, que reuniera los barcos, los oficiales y el personal científico adecuados para la expedición, cuyo lanzamiento estaba previsto para antes de que finalizara el mandato de Jackson. Dickerson demostró no ser apto para la tarea, los preparativos se estancaron y la expedición no se lanzó hasta 1838, durante la presidencia de Van Buren. Un bergantín, el USS Porpoise, utilizado posteriormente en la expedición; habiendo sido encargado por el Secretario Dickerson en mayo de 1836, dio la vuelta al mundo y exploró y cartografió el Océano Antártico, confirmando la existencia del continente de la Antártida.

Pánico de 1837

A pesar del éxito económico que siguió a los vetos de Jackson y a la guerra contra el Banco, la especulación imprudente con la tierra y los ferrocarriles acabó provocando el Pánico de 1837. Los factores que contribuyeron fueron el veto de Jackson a la carta de renovación del Segundo Banco Nacional en 1832 y la posterior transferencia de dinero federal a los bancos estatales en 1833, que hizo que los bancos occidentales relajaran sus normas de préstamo. Otras dos leyes jacksonianas de 1836 contribuyeron al Pánico de 1837: la Circular de Especies, que ordenaba que las tierras occidentales sólo se compraran con dinero respaldado por oro y plata, y la Ley de Depósitos y Distribución, que transfería el dinero federal de los bancos estatales del este al oeste y, a su vez, provocaba un frenesí especulativo por parte de los bancos. La Circular de Especies de Jackson, aunque diseñada para reducir la especulación y estabilizar la economía, dejó a muchos inversores sin poder pagar los préstamos en oro y plata. Ese mismo año se produjo una recesión en la economía de Gran Bretaña que frenó la inversión en Estados Unidos. Como resultado, la economía estadounidense entró en una depresión, los bancos se volvieron insolventes, la deuda nacional (previamente pagada) aumentó, las quiebras de empresas se incrementaron, los precios del algodón cayeron y el desempleo aumentó dramáticamente. La depresión que siguió duró cuatro años hasta 1841, cuando la economía empezó a repuntar.

Nombramientos judiciales

Jackson nombró a seis jueces para el Tribunal Supremo. La mayoría eran poco distinguidos. Su primer designado, John McLean, había sido nombrado en lugar de Barry después de que éste aceptara ser director general de correos. McLean «se convirtió en Whig y planeó para siempre ganar» la presidencia. Sus dos siguientes designados -Henry Baldwin y James Moore Wayne- estaban en desacuerdo con Jackson en algunos puntos, pero estaban mal considerados incluso por los enemigos de Jackson. En recompensa por sus servicios, Jackson nombró a Taney para el Tribunal para cubrir una vacante en enero de 1835, pero el nombramiento no obtuvo la aprobación del Senado. El presidente del Tribunal Supremo, Marshall, murió en 1835, dejando dos vacantes en el Tribunal. Jackson propuso a Taney como presidente del tribunal y a Philip P. Barbour como juez asociado. Ambos fueron confirmados por el nuevo Senado. Taney ocupó el cargo de Presidente del Tribunal Supremo hasta 1864, presidiendo un tribunal que mantuvo muchos de los precedentes establecidos por el Tribunal de Marshall. Fue considerado con respeto a lo largo de su carrera en el banquillo, pero su opinión en Dred Scott v. Sandford eclipsa en gran medida sus otros logros. En el último día completo de su presidencia, Jackson nombró a John Catron, que fue confirmado.

Estados admitidos en la Unión

Dos nuevos estados fueron admitidos en la Unión durante la presidencia de Jackson: Arkansas (15 de junio de 1836) y Michigan (26 de enero de 1837). Ambos estados aumentaron el poder demócrata en el Congreso y ayudaron a Van Buren a ganar la presidencia en 1836. Esto se ajustaba a la tradición de que los nuevos estados apoyaran al partido que más había hecho por admitirlos.

En 1837, tras cumplir dos mandatos como presidente, Jackson fue sustituido por su sucesor elegido Martin Van Buren y se retiró al Hermitage. Inmediatamente comenzó a ponerlo en orden, ya que había sido mal gestionado en su ausencia por su hijo adoptivo, Andrew Jackson Jr. A pesar de su mala salud, Jackson siguió siendo muy influyente tanto en la política nacional como en la estatal. Fue un firme defensor de la unión federal de los estados y rechazó cualquier conversación sobre la secesión, insistiendo: «Moriré con la Unión». Culpado de haber provocado el Pánico de 1837, fue impopular en su temprana jubilación. Jackson siguió denunciando la «perfidia y la traición» de los bancos e instó a su sucesor, Van Buren, a repudiar la Circular de Especies como presidente.

Como solución al pánico, apoyó un sistema de Tesorería Independiente, que estaba diseñado para mantener los saldos monetarios del gobierno en forma de oro o plata y que estaría restringido de imprimir papel moneda para evitar más inflación. Una coalición de demócratas y whigs conservadores se opuso al proyecto de ley, y no se aprobó hasta 1840. Durante el retraso, no se aplicó ningún remedio eficaz para la depresión. Van Buren se hizo profundamente impopular. Un Partido Whig unificado nominó al popular héroe de guerra William Henry Harrison y al ex jacksoniano John Tyler en las elecciones presidenciales de 1840. El estilo de campaña de los Whigs imitó en muchos aspectos al de los demócratas cuando se presentó Jackson. Describían a Van Buren como un aristócrata que no se preocupaba por las preocupaciones de los estadounidenses de a pie, mientras que glorificaban el historial militar de Harrison y lo presentaban como un hombre del pueblo. Jackson hizo una gran campaña a favor de Van Buren en Tennessee. En la Convención Nacional Demócrata de 1840 favoreció la nominación de Polk como vicepresidente frente al controvertido Richard Mentor Johnson. No se eligió ningún candidato y el partido optó por dejar la decisión en manos de los electores de cada estado.

Harrison ganó las elecciones y los whigs obtuvieron mayorías en ambas cámaras del Congreso. «La democracia de los Estados Unidos ha sido vergonzosamente golpeada», escribió Jackson a Van Buren, «pero confío en que no conquistada». Harrison murió sólo un mes después de su mandato, y fue sustituido por Tyler. Jackson se sintió alentado porque Tyler tenía una fuerte vena independiente y no estaba atado a las líneas del partido. Tyler no tardó en provocar la ira de los whigs en 1841 cuando vetó dos proyectos de ley patrocinados por los whigs para establecer un nuevo banco nacional, lo que supuso una satisfacción para Jackson y otros demócratas. Tras el segundo veto, todo el gabinete de Tyler, a excepción de Webster, dimitió.

Jackson estaba muy a favor de la anexión de Texas, algo que no había podido conseguir durante su propia presidencia. Aunque Jackson seguía temiendo que la anexión suscitara un sentimiento antiesclavista, su creencia de que los británicos utilizarían Texas como base para amenazar a Estados Unidos prevalecía sobre sus otras preocupaciones. También insistió en que Texas formaba parte de la Compra de Luisiana y, por tanto, pertenecía por derecho a Estados Unidos. A petición del senador Robert J. Walker de Mississippi, que actuaba en nombre del gobierno de Tyler, que también apoyaba la anexión, Jackson escribió varias cartas al presidente de Texas, Sam Houston, instándole a esperar a que el Senado aprobara la anexión y explicándole lo mucho que beneficiaría a Texas formar parte de Estados Unidos. Inicialmente, antes de las elecciones de 1844, Jackson volvió a apoyar a Van Buren para presidente y a Polk para vicepresidente. Tyler firmó un tratado de anexión el 12 de abril de 1844 y lo presentó al Senado. Cuando se hizo pública una carta del secretario de Estado Calhoun al embajador británico Richard Pakenham en la que se vinculaba la anexión con la esclavitud, el sentimiento anti anexión estalló en el Norte y el proyecto no fue ratificado. Van Buren decidió escribir la «carta Hamlet», oponiéndose a la anexión. Esto extinguió efectivamente cualquier apoyo que Van Buren pudiera haber tenido previamente en el Sur. El candidato whig, Henry Clay, también se oponía a la anexión, y Jackson reconoció la necesidad de que los demócratas propusieran un candidato que la apoyara y que, por tanto, pudiera obtener el apoyo del Sur. Si el plan fracasaba, advirtió Jackson, Texas no se uniría a la Unión y podría ser víctima de una invasión mexicana apoyada por los británicos.

Jackson se reunió con Polk, Robert Armstrong y Andrew Jackson Donelson en su estudio. Entonces señaló directamente a un sorprendido Polk, diciéndole que, como hombre del suroeste y partidario de la anexión, sería el candidato perfecto. Polk calificó el plan de «totalmente abortivo», pero aceptó seguirlo. En la Convención Nacional Demócrata de 1844, Polk se convirtió en el candidato del partido después de que Van Buren no consiguiera la mayoría de dos tercios de los delegados necesaria. George M. Dallas fue elegido vicepresidente. Jackson convenció a Tyler de que abandonara sus planes de presentarse a la reelección como independiente prometiendo, como Tyler pidió, acoger al presidente y a sus aliados de nuevo en el Partido Demócrata y dando instrucciones a Blair para que dejara de criticar al presidente. Polk ganó las elecciones, derrotando a Clay. El Congreso aprobó un proyecto de ley de anexión en febrero y Tyler lo firmó el 1 de marzo.

La edad y la enfermedad de Jackson acabaron por vencerle. El 8 de junio de 1845, estaba rodeado de familiares y amigos en su lecho de muerte. Jackson, sorprendido por sus sollozos, dijo: «¿Qué les pasa a mis queridos hijos? ¿Os he alarmado? Oh, no lloréis. Sed buenos hijos y nos encontraremos todos en el Cielo». Murió inmediatamente después, a la edad de 78 años, de hidropesía crónica e insuficiencia cardíaca. Según un relato periodístico del Boon Lick Times, «se desmayó al ser trasladado de su silla a la cama … pero posteriormente revivió … El Gral. Jackson murió en el Hermitage a las 6 p.m. del domingo 8. … Cuando el mensajero finalmente llegó, el viejo soldado, patriota y cristiano estaba pendiente de su acercamiento. Se ha ido, pero su memoria vive y seguirá viviendo». En su testamento, Jackson dejó todo su patrimonio a Andrew Jackson Jr. excepto los artículos específicamente enumerados que se dejaron a varios amigos y miembros de la familia.

Familia

Jackson tuvo tres hijos adoptados: Theodore, un indio del que se sabe poco, Andrew Jackson Jr, hijo del hermano de Rachel, Severn Donelson, y Lyncoya, un huérfano creek adoptado por Jackson tras la batalla de Tallushatchee. Lyncoya murió de tuberculosis el 1 de julio de 1828, a la edad de dieciséis años.

Los Jackson también actuaron como tutores de otros ocho niños. John Samuel Donelson, Daniel Smith Donelson y Andrew Jackson Donelson eran los hijos del hermano de Rachel, Samuel Donelson, que murió en 1804. Andrew Jackson Hutchings era el sobrino nieto huérfano de Rachel. Caroline Butler, Eliza Butler, Edward Butler y Anthony Butler eran los hijos huérfanos de Edward Butler, un amigo de la familia. Vinieron a vivir con los Jackson tras la muerte de su padre.

El viudo Jackson invitó a la sobrina de Rachel, Emily Donelson, a ejercer de anfitriona en la Casa Blanca. Emily estaba casada con Andrew Jackson Donelson, que actuaba como secretario privado de Jackson y en 1856 se presentó como candidato a la vicepresidencia por el Partido Americano. La relación entre el presidente y Emily se tensó durante el asunto de las enaguas, y ambos se distanciaron durante más de un año. Finalmente se reconciliaron y ella reanudó sus funciones como anfitriona de la Casa Blanca. Sarah Yorke Jackson, esposa de Andrew Jackson Jr., se convirtió en coanfitriona de la Casa Blanca en 1834. Fue la única vez en la historia en que dos mujeres actuaron simultáneamente como Primera Dama no oficial. Sarah asumió todas las funciones de anfitriona después de que Emily muriera de tuberculosis en 1836. Jackson utilizó Rip Raps como lugar de retiro.

Temperamento

El temperamento rápido de Jackson era notorio. El biógrafo H. W. Brands señala que sus oponentes estaban aterrorizados por su temperamento: «Los observadores lo comparaban con un volcán, y sólo los más intrépidos o los imprudentes curiosos se preocupaban de verlo entrar en erupción. … Todos sus allegados contaban historias de sus juramentos espeluznantes, de sus invocaciones al Todopoderoso para que desatara su ira sobre algún malhechor, normalmente seguidas de su propio juramento de ahorcar al villano o mandarlo a la perdición. Dado su historial de duelos, peleas, juicios por amotinamiento y juicios sumarios, los oyentes debían tomar en serio sus juramentos».

El último día de su presidencia, Jackson admitió que sólo se arrepentía de dos cosas: de «no haber podido fusilar a Henry Clay ni colgar a John C. Calhoun». En su lecho de muerte, se le citó una vez más lamentando no haber colgado a Calhoun por traición. «Mi país me habría apoyado en el acto, y su destino habría sido una advertencia para los traidores en todos los tiempos venideros», dijo. Remini opina que Jackson solía controlar su temperamento y que utilizaba su ira, junto con su temible reputación, como herramienta para conseguir lo que quería.

Aspecto físico

Jackson era una figura delgada, con una altura de 1,85 m y un peso medio de entre 59 y 64 kg. Jackson también tenía una melena pelirroja rebelde, que se había encanecido por completo cuando llegó a la presidencia a los 61 años. Tenía unos penetrantes ojos azul oscuro. Jackson era uno de los presidentes más enfermizos, ya que sufría de dolores de cabeza crónicos, dolores abdominales y tos seca. Gran parte de sus problemas se debían a una bala de mosquete que tenía en el pulmón y que nunca le fue extirpada, que a menudo le hacía brotar sangre y a veces le hacía temblar todo el cuerpo.

La fe religiosa

En 1838, Jackson se convirtió en miembro oficial de la Primera Iglesia Presbiteriana de Nashville. Tanto su madre como su esposa habían sido presbiterianas devotas toda su vida, pero el propio Jackson había pospuesto su ingreso oficial en la iglesia para evitar acusaciones de que se había unido sólo por motivos políticos.

Masonería

Jackson era masón, iniciado en la Logia Harmony nº 1 de Tennessee. Fue elegido Gran Maestro de la Gran Logia de Tennessee en 1822 y 1823. Durante las elecciones presidenciales de 1832, Jackson se enfrentó a la oposición del Partido Antimasónico. Ha sido el único presidente de los Estados Unidos que ha ejercido como Gran Maestro de la Gran Logia de un estado hasta Harry S. Truman en 1945. Su delantal masónico está expuesto en el Museo Estatal de Tennessee. Un obelisco y una placa masónica de bronce decoran su tumba en el Hermitage.

Reputación histórica

Jackson sigue siendo una de las figuras más estudiadas y controvertidas de la historia de Estados Unidos. El historiador Charles Grier Sellers dice: «La magistral personalidad de Andrew Jackson fue suficiente por sí misma para convertirlo en una de las figuras más controvertidas que jamás haya pisado el escenario estadounidense». Nunca ha habido un acuerdo universal sobre el legado de Jackson, ya que «sus oponentes han sido siempre sus más acérrimos enemigos, y sus amigos casi sus adoradores». Siempre fue un partidario feroz, con muchos amigos y muchos enemigos. Ha sido alabado como campeón del hombre común, al tiempo que criticado por su trato a los indios y por otros asuntos. James Parton fue el primer hombre que, tras la muerte de Jackson, escribió una biografía completa sobre él. Tratando de resumir las contradicciones de su sujeto, escribió:

Andrew Jackson, según tengo entendido, era un patriota y un traidor. Fue uno de los más grandes generales, y totalmente ignorante del arte de la guerra. Un escritor brillante, elegante, elocuente, sin poder componer una frase correcta ni deletrear palabras de cuatro sílabas. El primero de los hombres de estado, nunca ideó, nunca enmarcó, una medida. Era el más cándido de los hombres, y era capaz del más profundo disimulo. Un ciudadano que desafiaba la ley. Un riguroso de la disciplina, nunca dudó en desobedecer a su superior. Un autócrata democrático. Un salvaje urbano. Un santo atroz.

Jackson fue criticado por su contemporáneo Alexis de Tocqueville en su libro de 1835, La democracia en América, por halagar las ideas dominantes de su tiempo, incluida la desconfianza sobre el poder federal, por imponer a veces su punto de vista por la fuerza y la falta de respeto hacia las instituciones y la ley:

Lejos de querer ampliar el poder federal, el Presidente pertenece al partido que desea limitar ese poder a la letra clara y precisa de la Constitución, y que nunca hace una interpretación de esa ley favorable al gobierno de la Unión; lejos de presentarse como el campeón de la centralización, el General Jackson es el agente de los celos estatales; y fue colocado en su elevada posición por las pasiones que más se oponen al gobierno central. Es halagando perpetuamente estas pasiones que mantiene su posición y su popularidad. El general Jackson es el esclavo de la mayoría: cede a sus deseos, a sus propensiones y a sus exigencias, es más, se anticipa y se adelanta a ellas. …El general Jackson se rebaja para ganarse el favor de la mayoría; pero cuando siente que su popularidad está asegurada, derriba todos los obstáculos en la búsqueda de los objetos que la comunidad aprueba o de los que no mira con celos. Apoyado por un poder que nunca tuvieron sus predecesores, pisotea a sus enemigos personales, siempre que se cruzan en su camino, con una facilidad sin ejemplo; asume la responsabilidad de medidas que nadie antes de él se habría aventurado a intentar. Incluso trata a los representantes nacionales con un desdén cercano al insulto; pone su veto a las leyes del Congreso y con frecuencia se olvida incluso de contestar a ese poderoso órgano. Es un favorito que a veces trata a su amo con rudeza.

En el siglo XX, Jackson fue objeto de múltiples biografías muy favorables. El libro Age of Jackson (1945) de Arthur M. Schlesinger Jr. describe a Jackson como un hombre del pueblo que lucha contra la desigualdad y la tiranía de la clase alta. Entre los años 1970 y 1980, Robert Remini publicó una biografía de Jackson en tres volúmenes, seguida de un estudio abreviado en un volumen. Remini hace un retrato generalmente favorable de Jackson. Sostiene que la democracia jacksoniana «estira el concepto de democracia hasta donde puede llegar y seguir siendo viable. … Como tal, ha inspirado gran parte de los acontecimientos dinámicos y dramáticos de los siglos XIX y XX en la historia de Estados Unidos: el populismo, el progresismo, los acuerdos nuevos y justos, y los programas de la Nueva Frontera y la Gran Sociedad». Para Remini, Jackson es «la encarnación del nuevo americano… Este nuevo hombre ya no era británico. Ya no llevaba la cola y los pantalones de seda. Llevaba pantalones y había dejado de hablar con acento británico». Otros escritores del siglo XX, como Richard Hofstadter y Bray Hammond, describen a Jackson como un defensor del tipo de capitalismo de laissez-faire que beneficia a los ricos y oprime a los pobres.

Las iniciativas de Jackson para hacer frente a los conflictos entre los nativos americanos y los colonos europeos-americanos han sido fuente de controversia. A partir de 1970, Jackson fue atacado por algunos historiadores por esta cuestión. Howard Zinn lo calificó como «el enemigo más agresivo de los indios en la historia americana temprana» y «exterminador de indios». Por el contrario, en 1969, Francis Paul Prucha argumentó que el traslado por parte de Jackson de las Cinco Tribus Civilizadas del entorno extremadamente hostil de los blancos en el Viejo Sur a Oklahoma probablemente salvó su propia existencia. Del mismo modo, Remini afirma que, de no ser por las políticas de Jackson, las tribus del sureste habrían sido totalmente aniquiladas, al igual que pueblos como los yamasee, los mahican y los narragansett.

Durante mucho tiempo se ha honrado a Jackson, junto con Thomas Jefferson, en las cenas de recaudación de fondos del Día de Jefferson-Jackson que celebran las organizaciones estatales del Partido Demócrata para honrar a los dos hombres que el partido considera sus fundadores. Sin embargo, debido a que tanto Jefferson como Jackson eran propietarios de esclavos, así como a las políticas de expulsión de indios de Jackson, muchas organizaciones estatales del partido han cambiado el nombre de las cenas.

Brands sostiene que la reputación de Jackson se resintió a partir de la década de 1960, cuando sus acciones hacia los indios y los afroamericanos recibieron nueva atención. Después del movimiento por los derechos civiles, escribe Brand, «su impenitente propiedad de esclavos lo marcó como alguien que debía ser censurado más que alabado». Además, «a principios del presente siglo, apenas era una exageración decir que lo único que los escolares estadounidenses aprendían sobre Jackson era que era el autor del Sendero de Lágrimas». Brands señala que a menudo fue aclamado en vida como el «segundo George Washington» porque, mientras Washington había luchado por la independencia, Jackson la confirmó en Nueva Orleans e hizo de Estados Unidos una gran potencia. Con el paso del tiempo, mientras que la Revolución ha mantenido una fuerte presencia en la conciencia pública, el recuerdo de la Guerra de 1812, incluida la Batalla de Nueva Orleans, ha disminuido considerablemente. Brands escribe que esto se debe a que, una vez que Estados Unidos se convirtió en una potencia militar, «era fácil pensar que Estados Unidos había estado destinado a este papel desde el principio».

Aun así, la actuación de Jackson en el cargo, comparada con la de otros presidentes, se ha situado generalmente en la mitad superior en las encuestas de opinión pública. Su posición en la encuesta de C-SPAN bajó del puesto 13 en 2009, al 18 en 2017 y al 22 en 2021.

Representación en billetes y sellos

Jackson ha aparecido en los billetes estadounidenses desde 1869 y hasta el siglo XXI. Su imagen ha aparecido en los billetes de 5, 10, 20 y 10.000 dólares. Más recientemente, su imagen ha aparecido en el billete de 20 dólares de la Reserva Federal de Estados Unidos a partir de 1928. En 2016, el secretario del Tesoro, Jack Lew, anunció su objetivo de que para 2020 una imagen de Harriet Tubman sustituyera la representación de Jackson en el anverso del billete de 20 dólares, y que se colocara una imagen de Jackson en el reverso, aunque la decisión final la tomarán sus sucesores.

Jackson ha aparecido en varios sellos postales. Apareció por primera vez en un sello de dos céntimos de 1863, al que los coleccionistas se refieren comúnmente como el Black Jack debido al gran retrato de Jackson en su cara impreso en negro intenso. Durante la Guerra Civil estadounidense, el gobierno confederado emitió dos sellos postales confederados con el retrato de Jackson, uno rojo de 2 céntimos y otro verde de 2 céntimos, ambos emitidos en 1863.

Memorias

Numerosos condados y ciudades llevan su nombre, como las ciudades de Jacksonville en Florida y Carolina del Norte; las ciudades de Jackson en Luisiana, Michigan, Mississippi, Missouri y Tennessee; la ciudad de Andrew en Iowa; el condado de Jackson en Florida, Illinois, Iowa, Michigan, Mississippi, Missouri, Ohio y Oregón; y la parroquia de Jackson en Luisiana.

Entre los monumentos conmemorativos a Jackson se encuentra un conjunto de cuatro estatuas ecuestres idénticas realizadas por el escultor Clark Mills: en Lafayette Square, Washington, D.C.; en Jackson Square, Nueva Orleans; en Nashville, en los terrenos del Capitolio del Estado de Tennessee; y en Jacksonville, Florida. Se han erigido otras estatuas ecuestres de Jackson en otros lugares, como en los terrenos del Capitolio del Estado en Raleigh, Carolina del Norte. Esa estatua lo identifica de forma controvertida como uno de los «presidentes que Carolina del Norte dio a la nación», y aparece junto a James Polk y Andrew Johnson, ambos presidentes estadounidenses nacidos en Carolina del Norte. Hay un busto de Andrew Jackson en la Plaza Fernando VII de Pensacola, Florida, donde se convirtió en el primer gobernador del Territorio de Florida en 1821. También hay una escultura de bronce de Andrew Jackson de 1928, obra de Belle Kinney Scholz y Leopold Scholz, en el edificio del Capitolio de Estados Unidos, que forma parte de la Colección Nacional de Estatuas.

Representaciones de la cultura popular

Jackson y su esposa Rachel fueron los protagonistas de una novela histórica de 1951 escrita por Irving Stone, The President»s Lady (La dama del presidente), que contaba la historia de sus vidas hasta la muerte de Rachel. La novela sirvió de base para la película homónima de 1953, protagonizada por Charlton Heston como Jackson y Susan Hayward como Rachel.

Jackson ha sido un personaje secundario en varias películas históricas y producciones televisivas. Lionel Barrymore interpretó a Jackson en The Gorgeous Hussy (1936), una biografía ficticia de Peggy Eaton protagonizada por Joan Crawford. The Buccaneer (1938), que describe la Batalla de Nueva Orleans, incluía a Hugh Sothern como Jackson, y fue rehecha en 1958 con Heston de nuevo en el papel de Jackson.Brian Donlevy interpretó a Jackson en la película de Paramount Pictures de 1942 The Remarkable Andrew. Basil Ruysdael interpretó a Jackson en la miniserie televisiva de Walt Disney de 1955 Davy Crockett. Wesley Addy apareció como Jackson en algunos episodios de la miniserie de 1976 de la PBS The Adams Chronicles.

Jackson es el protagonista del cómico musical de rock histórico Bloody Bloody Andrew Jackson (2008) con música y letra de Michael Friedman y libro de Alex Timbers.

En 1959, Jimmy Driftwood escribió la canción «The Battle of New Orleans», que menciona a Jackson. Johnny Horton la grabó ese mismo año.

Fuentes

  1. Andrew Jackson
  2. Andrew Jackson