Cecil B. DeMille

Zusammenfassung

Cecil Blount DeMille (12. August 1881 – 21. Januar 1959) war ein amerikanischer Filmregisseur, Produzent und Schauspieler. Zwischen 1914 und 1958 drehte er 70 Spielfilme, sowohl Stumm- als auch Tonfilme. Er gilt als einer der Gründerväter des amerikanischen Kinos und als der kommerziell erfolgreichste Produzent und Regisseur der Filmgeschichte. Seine Filme zeichneten sich durch ihre epischen Ausmaße und seine cineastische Kunstfertigkeit aus. Zu seinen Stummfilmen gehörten Sozialdramen, Komödien, Western, Farcen, Moralstücke und historische Festspiele. Er war ein aktiver Freimaurer und Mitglied der Prince of Orange Lodge

DeMille wurde in Ashfield, Massachusetts, geboren und wuchs in New York City auf. Er begann seine Karriere als Bühnenschauspieler im Jahr 1900. Später wechselte er zum Schreiben und zur Regie von Bühnenproduktionen, einige davon zusammen mit Jesse Lasky, der damals ein Vaudeville-Produzent war. DeMilles erster Film, The Squaw Man (1914), war auch der erste abendfüllende Spielfilm, der in Hollywood gedreht wurde. Die Liebesgeschichte zwischen den Rassen machte den Film zu einem kommerziellen Erfolg und machte Hollywood erstmals als Heimat der amerikanischen Filmindustrie bekannt. Der anhaltende Erfolg seiner Produktionen führte zur Gründung von Paramount Pictures mit Lasky und Adolph Zukor. Sein erstes biblisches Epos, Die Zehn Gebote (es hielt fünfundzwanzig Jahre lang den Paramount-Einnahmerekord.

DeMille führte Regie bei The King of Kings (1927), einer Biografie über Jesus, die aufgrund ihrer Sensibilität Anerkennung fand und mehr als 800 Millionen Zuschauer erreichte. The Sign of the Cross (1932) gilt als der erste Tonfilm, der alle Aspekte der Filmtechnik integriert. Cleopatra (1934) war sein erster Film, der für den Academy Award für den besten Film nominiert wurde. Nach mehr als dreißig Jahren in der Filmproduktion erreichte DeMille mit Samson und Delilah (1949), einem biblischen Epos, das zum umsatzstärksten Film des Jahres 1950 wurde, einen Höhepunkt seiner Karriere. Neben biblischen und historischen Erzählungen drehte er auch Filme, die sich am „Neo-Naturalismus“ orientierten und versuchten, die Gesetze des Menschen im Kampf gegen die Kräfte der Natur darzustellen.

Für sein Zirkusdrama The Greatest Show on Earth (1952) erhielt er seine erste Nominierung für den Academy Award für die beste Regie. Der Film gewann sowohl den Academy Award für den besten Film als auch den Golden Globe Award für den besten Film – Drama. Sein letzter und bekanntester Film, The Ten Commandments (1956), der ebenfalls für den Oscar für den besten Film nominiert war, ist inflationsbereinigt derzeit der Film mit den acht höchsten Einnahmen aller Zeiten. Zusätzlich zu seinen Auszeichnungen für den besten Film erhielt er einen Academy Honorary Award für seine Beiträge zum Film, die Goldene Palme (posthum) für Union Pacific (1939), einen DGA Award für sein Lebenswerk und den Irving G. Thalberg Memorial Award. Er war der erste Empfänger des Golden Globe Cecil B. DeMille Award, der ihm zu Ehren benannt wurde. DeMilles Ruf als Filmemacher ist im Laufe der Zeit gewachsen, und sein Werk hat zahlreiche andere Filme und Regisseure beeinflusst.

1881-1899: Die frühen Jahre

Cecil Blount DeMille wurde am 12. August 1881 in einer Pension in der Main Street in Ashfield, Massachusetts, geboren, wo seine Eltern den Sommer über Urlaub gemacht hatten. Am 1. September 1881 kehrte die Familie mit dem neugeborenen DeMille in ihre Wohnung in New York zurück. DeMille wurde nach seinen Großmüttern Cecelia Wolff und Margarete Blount benannt. Er war das zweite von drei Kindern von Henry Churchill de Mille (30. Januar 1853 – 8. Oktober 1923), bekannt als Beatrice. Sein Bruder, William C. DeMille, wurde am 25. Juli 1878 geboren. Henry de Mille, dessen Vorfahren englischer und niederländisch-belgischer Abstammung waren, war ein in North Carolina geborener Dramatiker, Schauspieler und Laienleser in der Episkopalkirche. DeMilles Vater war auch Englischlehrer am Columbia College (der heutigen Columbia University). In den Anfangsjahren der 1884 in New York City gegründeten American Academy of Dramatic Arts arbeitete er als Dramatiker, Verwalter und Fakultätsmitglied. Henry deMille arbeitete häufig mit David Belasco zusammen; zu ihren bekanntesten Werken gehören „The Wife“, „Lord Chumley“, „The Charity Ball“ und „Men and Women“.

Die Mutter von Cecil B. DeMille, Beatrice, eine Literaturagentin und Drehbuchautorin, war die Tochter deutscher Juden. Sie war 1871 im Alter von 18 Jahren mit ihren Eltern aus England ausgewandert; die neu angekommene Familie ließ sich in Brooklyn, New York City, New York, nieder, wo sie einen englischsprachigen Mittelklassehaushalt führte.

Die Eltern von DeMille lernten sich als Mitglieder einer Musik- und Literaturgesellschaft in New York kennen. Henry war ein großer, rothaariger Student. Beatrice war intelligent, gebildet, geradeheraus und willensstark. Die beiden heirateten am 1. Juli 1876, obwohl Beatrices Eltern wegen der unterschiedlichen Religionen des jungen Paares dagegen waren; Beatrice konvertierte zum Episkopalismus.

DeMille war ein mutiges und selbstbewusstes Kind. Seine Liebe zum Theater entdeckte er, als er seinem Vater und Belasco bei den Proben für ihre Stücke zusah. Eine bleibende Erinnerung für DeMille war ein Mittagessen mit seinem Vater und dem Schauspieler Edwin Booth. Als Kind schuf DeMille ein Alter Ego, Champion Driver, eine Robin Hood-ähnliche Figur, die von seiner Kreativität und Fantasie zeugte. Die Familie lebte in Washington, North Carolina, bis Henry in Pompton Lakes, New Jersey, ein dreistöckiges Haus im viktorianischen Stil für seine Familie baute; sie nannten dieses Anwesen „Pamlico“. John Philip Sousa war ein Freund der Familie, und DeMille erinnerte sich daran, dass er Schlammbälle in die Luft warf, damit die Nachbarin Annie Oakley ihr Schießen üben konnte. DeMilles Schwester Agnes wurde am 23. April 1891 geboren; seine Mutter überlebte die Geburt fast nicht. Agnes starb am 11. Februar 1894 im Alter von drei Jahren an einer Hirnhautentzündung. DeMilles Eltern betrieben eine Privatschule in der Stadt und besuchten die Christ Episcopal Church. DeMille erinnerte sich, dass diese Kirche der Ort war, an dem er die Geschichte seiner 1923 gedrehten Version von Die Zehn Gebote visualisierte.

Am 8. Januar 1893 starb Henry de Mille im Alter von 40 Jahren plötzlich an Typhus und hinterließ Beatrice mit drei Kindern. Um für ihre Familie zu sorgen, eröffnete sie im Februar 1893 in ihrem Haus die Henry C. DeMille School for Girls. Ziel der Schule war es, jungen Frauen beizubringen, wie sie ihre Pflichten gegenüber sich selbst, ihrem Zuhause und ihrem Land richtig verstehen und erfüllen können. Vor dem Tod von Henry deMille hatte Beatrice die theatralischen Bestrebungen ihres Mannes „enthusiastisch unterstützt“. Später wurde sie die zweite weibliche Theatervermittlerin am Broadway. Auf dem Sterbebett erklärte Henry DeMille seiner Frau, dass er nicht wolle, dass seine Söhne Dramatiker werden. DeMilles Mutter schickte ihn im Alter von 15 Jahren auf das Pennsylvania Military College (heute Widener University) in Chester, Pennsylvania. Er floh von der Schule, um am Spanisch-Amerikanischen Krieg teilzunehmen, erfüllte aber nicht die Altersvoraussetzungen. Obwohl seine Noten an der Militärakademie nur durchschnittlich waren, zeichnete er sich Berichten zufolge durch sein persönliches Verhalten aus. DeMille besuchte die American Academy of Dramatic Arts (gebührenfrei aufgrund des Dienstes seines Vaters an der Akademie). Er machte seinen Abschluss im Jahr 1900 und führte zum Abschluss das Stück The Arcady Trail auf. Im Publikum saß Charles Frohman, der DeMille in seinem Stück Hearts are Trumps, DeMilles Broadway-Debüt, besetzen sollte.

1900-1912: Theater

Cecil B. DeMille begann seine Karriere als Bühnenschauspieler im Jahr 1900 in der Theatergruppe von Charles Frohman. Sein Debüt als Schauspieler gab er am 21. Februar 1900 in dem Stück Hearts Are Trumps im New Yorker Garden Theater. Im Jahr 1901 spielte DeMille in den Stücken A Repentance, To Have and to Hold und Are You a Mason? Im Alter von einundzwanzig Jahren heiratete Cecil B. DeMille Constance Adams am 16. August 1902 im Haus von Adams“ Vater in East Orange, New Jersey. Die Hochzeitsgesellschaft war klein. Die Familie von Beatrice DeMille war nicht anwesend, und Simon Louvish vermutet, dass dies dazu diente, DeMilles teilweise jüdische Herkunft zu verbergen. Adams war zum Zeitpunkt der Hochzeit 29 Jahre alt, acht Jahre älter als DeMille. Sie hatten sich in einem Theater in Washington D.C. kennengelernt, als sie beide in Hearts Are Trumps mitspielten.

Sie waren sexuell inkompatibel; laut DeMille war Adams zu „rein“, um „solch heftige und böse Leidenschaften zu empfinden“. DeMille hatte heftigere sexuelle Vorlieben und Fetische als seine Frau. Adams erlaubte DeMille, während ihrer Ehe mehrere Langzeit-Mätressen zu haben, um sich ein Ventil zu verschaffen, während er nach außen hin den Anschein einer treuen Ehe aufrechterhielt. Eine von DeMilles Affären war mit seiner Drehbuchautorin Jeanie MacPherson. Trotz seines Rufs für außereheliche Affären mochte DeMille keine Affären mit seinen Stars haben, da er glaubte, dass er dadurch die Kontrolle als Regisseur verlieren würde. Er erzählte, dass er seine Selbstbeherrschung behielt, als Gloria Swanson auf seinem Schoß saß und sich weigerte, sie zu berühren.

Im Jahr 1902 spielte er eine kleine Rolle in Hamlet. Publizisten schrieben, er sei Schauspieler geworden, um Regie und Produktion zu lernen, doch DeMille gab zu, er sei Schauspieler geworden, um die Rechnungen zu bezahlen. Von 1904 bis 1905 versuchte DeMille, zusammen mit seiner Frau Constance als Theaterschauspieler seinen Lebensunterhalt zu verdienen. DeMille trat 1905 erneut in Hamlet als Osric auf. Im Sommer 1905 wurde DeMille Mitglied des Ensembles des Elitch Theatre in Denver, Colorado. Er wirkte in elf der fünfzehn Stücke mit, die in dieser Spielzeit aufgeführt wurden, wobei es sich jedoch durchweg um Nebenrollen handelte. Maude Fealy trat in diesem Sommer in mehreren Produktionen als Hauptdarstellerin auf und entwickelte eine dauerhafte Freundschaft mit DeMille. (Er besetzte sie später in Die zehn Gebote).

Sein Bruder William war dabei, sich als Dramatiker zu etablieren und lud ihn manchmal zur Mitarbeit ein. DeMille und William arbeiteten zusammen an The Genius, The Royal Mounted und After Five. Keiner dieser Filme war jedoch sehr erfolgreich; William deMille war am erfolgreichsten, wenn er allein arbeitete. DeMille und sein Bruder arbeiteten zeitweise mit dem legendären Impresario David Belasco zusammen, der ein Freund und Mitarbeiter ihres Vaters gewesen war. DeMille adaptierte später Belascos The Girl of the Golden West, Rose of the Rancho und The Warrens of Virginia als Filme. DeMille wurde die Idee zu Belascos The Return of Peter Grimm zugeschrieben. Die Rückkehr des Peter Grimm löste jedoch eine Kontroverse aus, weil Belasco DeMilles unbenanntes Drehbuch genommen, die Figuren verändert und den Film Die Rückkehr des Peter Grimm genannt hatte, um ihn als sein eigenes Werk zu produzieren und zu präsentieren. DeMille wurde im Kleingedruckten als „basierend auf einer Idee von Cecil DeMille“ bezeichnet. Das Stück war erfolgreich, und DeMille war verärgert darüber, dass sein Kindheitsidol sein Werk plagiiert hatte.

DeMille trat auf der Bühne mit Schauspielern auf, die er später in Filmen inszenieren sollte: Charlotte Walker, Mary Pickford und Pedro de Cordoba. DeMille produzierte auch Theaterstücke und führte Regie. Sein Auftritt 1905 in The Prince Chap als Earl of Huntington kam beim Publikum gut an. Zwischen seinen Bühnenauftritten schrieb DeMille einige seiner eigenen Stücke, die jedoch nicht so erfolgreich waren. Sein erstes Stück war The Pretender – ein Stück in einem Prolog und 4 Akten, das im Russland des siebzehnten Jahrhunderts spielt. Ein weiteres Stück, das er nicht aufführte, war Son of the Winds, eine mythologische Geschichte der amerikanischen Ureinwohner. Für DeMille und seine Frau war das Leben als reisende Schauspieler schwierig, doch die Reisen ermöglichten es ihm, einen Teil der Vereinigten Staaten kennenzulernen, den er noch nicht gesehen hatte. DeMille arbeitete manchmal mit dem Regisseur E.H. Sothern zusammen, der DeMilles späteren Perfektionismus in seiner Arbeit beeinflusste. 1907 verlor die Henry-DeMille-Schule aufgrund eines Skandals mit einer von Beatrices Schülerinnen, Evelyn Nesbit, Schüler. Die Schule wurde geschlossen, und Beatrice meldete Konkurs an. DeMille schrieb ein weiteres Stück, das ursprünglich Sergeant Devil May Care hieß und in The Royal Mounted umbenannt wurde. Er ging auch mit der Standard Opera Company auf Tournee, aber es gibt nur wenige Aufzeichnungen, die auf DeMilles Gesangskünste hinweisen. DeMille bekam am 5. November 1908 eine Tochter, Cecilia, die sein einziges leibliches Kind bleiben sollte. In den 1910er Jahren begann DeMille, Regie zu führen und Stücke anderer Autoren zu produzieren.

DeMille war arm und hatte es schwer, Arbeit zu finden. Daher stellte ihn seine Mutter für ihre Agentur The DeMille Play Company ein und brachte ihm bei, wie man ein Agent und ein Dramatiker wird. Schließlich wurde er zum Manager der Agentur und später zum Juniorpartner seiner Mutter. 1911 lernte DeMille den Varieté-Produzenten Jesse Lasky kennen, als dieser einen Autor für sein neues Musical suchte. Er wandte sich zunächst an William deMille. William war ein erfolgreicher Dramatiker gewesen, aber DeMille litt unter dem Misserfolg seiner Stücke The Royal Mounted und The Genius. Beatrice stellte Lasky jedoch stattdessen DeMille vor. Aus der Zusammenarbeit von DeMille und Lasky ging das erfolgreiche Musical California hervor, das im Januar 1912 in New York Premiere hatte. Eine weitere DeMille-Lasky-Produktion, die im Januar 1912 Premiere hatte, war The Antique Girl. Im Frühjahr 1913 hatte DeMille Erfolg mit der Produktion von Reckless Age von Lee Wilson, einem Stück über ein Mädchen der High Society, das zu Unrecht des Totschlags beschuldigt wird, mit Frederick Burton und Sydney Shields in den Hauptrollen. Die Veränderungen im Theater machten DeMilles Melodramen jedoch überflüssig, bevor sie produziert wurden, und der wahre Theatererfolg blieb ihm verwehrt. Er produzierte viele Flops. Nachdem DeMille kein Interesse mehr an der Arbeit am Theater hatte, wurde seine Leidenschaft für den Film geweckt, als er 1912 den französischen Film Les Amours de la reine Élisabeth sah.

1913-1914: Eingabe von Filmen

Auf der Suche nach einem Tapetenwechsel gründeten Cecil B. DeMille, Jesse Lasky, Sam Goldfish (später Samuel Goldwyn) und eine Gruppe von Geschäftsleuten der Ostküste 1913 die Jesse L. Lasky Feature Play Company, deren Generaldirektor DeMille wurde. Lasky und DeMille sollen die Organisation der Gesellschaft auf der Rückseite einer Restaurantkarte skizziert haben. Als Generaldirektor war es DeMilles Aufgabe, die Filme zu produzieren. Im ersten Jahr war DeMille nicht nur Regisseur, sondern auch Supervisor und Berater für die Filme, die von der Lasky Feature Play Company produziert wurden. Manchmal inszenierte er Szenen für andere Regisseure der Feature Play Company, um die Filme rechtzeitig herauszubringen. Wenn er mit der Regie bei anderen Filmen beschäftigt war, schrieb er außerdem andere Drehbücher für die Lasky Company mit und erstellte Verfilmungen, bei denen andere Regie führten.

Die Lasky Play Company suchte William DeMille als Mitarbeiter, aber er lehnte das Angebot ab, weil er nicht an eine vielversprechende Filmkarriere glaubte. Als William DeMille erfuhr, dass er in der Filmindustrie tätig war, schrieb er ihm einen Brief, in dem er sich darüber enttäuschte, dass er bereit war, „seine Zukunft wegzuwerfen“, obwohl er „in den besten Traditionen des Theaters geboren und aufgewachsen war“. Die Lasky Company wollte ein hochkarätiges Publikum für ihre Filme gewinnen und begann daher mit der Verfilmung von literarischen Werken. Die Lasky Company kaufte die Rechte an dem Stück The Squaw Man von Edwin Milton Royle und besetzte Dustin Farnum mit der Hauptrolle. Sie stellten Farnum vor die Wahl, entweder ein Viertel der Anteile an der Firma zu halten (ähnlich wie William deMille) oder 250 Dollar pro Woche als Gehalt zu bekommen. Farnum entschied sich für 250 Dollar pro Woche. Da er Royle bereits 15.000 Dollar für das Drehbuch von The Squaw Man schuldete, kauften Laskys Verwandte die 5.000 Dollar teuren Aktien, um die Lasky Company vor dem Konkurs zu retten. Da er keine Ahnung vom Filmemachen hatte, wurde DeMille eingeführt, um den Prozess in den Filmstudios zu beobachten. Schließlich lernte er Oscar Apfel kennen, einen Theaterregisseur, der zum Filmregisseur wurde.

Am 12. Dezember 1913 bestiegen DeMille, seine Darsteller und die Crew einen Southern Pacific-Zug, der über New Orleans nach Flagstaff fuhr. Ursprünglich wollte er einen Film in Arizona drehen, aber er war der Meinung, dass Arizona nicht dem Western-Look entsprach, den sie suchten. Sie erfuhren auch, dass andere Filmemacher erfolgreich in Los Angeles drehten, sogar im Winter. Er fuhr weiter nach Los Angeles. Dort angekommen, entschied er sich, nicht in Edendale zu drehen, wo sich viele Studios befanden, sondern in Hollywood. DeMille mietete eine Scheune, die ihm als Filmstudio diente. Die Dreharbeiten begannen am 29. Dezember 1913 und dauerten drei Wochen. Aufgrund der Unerfahrenheit von DeMille filmte Apfel den größten Teil von The Squaw Man. DeMille lernte jedoch schnell und war besonders geschickt darin, bei Bedarf aus dem Stegreif Drehbücher zu schreiben. Sein erster Film hatte eine Länge von sechzig Minuten, so lang wie ein kurzes Theaterstück. The Squaw Man (1914), bei dem er gemeinsam mit Oscar Apfel Regie führte, war eine Sensation und begründete die Lasky Company. Dies war der erste abendfüllende Film, der in Hollywood gedreht wurde. Es gab jedoch Probleme mit der Perforation des Filmmaterials, und es wurde festgestellt, dass DeMille einen billigen britischen Filmprojektor mitgebracht hatte. Später musste DeMille darauf achten, dass er fünfundsechzig Löcher pro Fuß stanzte statt der branchenüblichen vierundsechzig. Dies war auch der erste amerikanische Spielfilm, allerdings nur vom Erscheinungsdatum her, denn D. W. Griffiths Judith von Bethulia wurde früher als The Squaw Man gedreht, aber später veröffentlicht. Außerdem war dies der einzige Film, bei dem DeMille gemeinsam mit Oscar C. Apfel Regie führte.

The Squaw Man war ein Erfolg, der schließlich zur Gründung von Paramount Pictures führte und Hollywood zur „Filmhauptstadt der Welt“ machte. Der Film spielte nach seiner New Yorker Premiere im Februar 1914 mehr als das Zehnfache seines Budgets ein. DeMilles nächstes Projekt war die Unterstützung von Oscar Apfel und die Regie bei Brewster“s Millions, der ein großer Erfolg wurde. Im Dezember 1914 brachte Constance Adams den fünfzehn Monate alten John DeMille mit nach Hause, den das Paar drei Jahre später offiziell adoptierte. Der Biograf Scott Eyman vermutet, dass dies eine Folge von Adams“ kürzlicher Fehlgeburt gewesen sein könnte.

1915-1928: Stille Ära

Der zweite Film von Cecil B. DeMille, der ausschließlich ihm zugeschrieben wird, ist The Virginian. Dies ist der früheste Film von DeMille, der in einem hochwertigen, farbigen Videoformat verfügbar ist. Bei dieser Version handelt es sich jedoch um eine Neuauflage von 1918. In den ersten Jahren der Lasky Company wurden ununterbrochen Filme gedreht, die buchstäblich die Sprache des Films schrieben. DeMille selbst führte bis 1915 bei zwanzig Filmen Regie. Die erfolgreichsten Filme in der Anfangszeit der Lasky Company waren Brewster“s Millions (unter der Co-Regie von DeMille), Rose of the Rancho und The Ghost Breaker. DeMille passte Belascos dramatische Beleuchtungstechniken an die Filmtechnik an und ahmte in The Warrens of Virginia das Mondlicht mit den ersten Versuchen des US-Kinos mit „motivierter Beleuchtung“ nach. Dies war die erste von wenigen Filmkooperationen mit seinem Bruder William. Sie hatten Mühe, das Stück von der Bühne auf das Set zu übertragen. Nach der Vorführung des Films beschwerten sich die Zuschauer darüber, dass die Schatten und die Beleuchtung verhinderten, dass die Zuschauer die Gesichter der Schauspieler vollständig sehen konnten, und beklagten sich, dass sie nur den halben Preis zahlen würden. Sam Goldwyn erkannte jedoch, dass die Zuschauer den doppelten Preis zahlen würden, wenn sie die Beleuchtung „Rembrandt“ nennen würden. Außerdem konnte DeMille aufgrund seiner Herzlichkeit nach dem Peter-Grimm-Vorfall seine Partnerschaft mit Belasco wieder aufleben lassen. Er adaptierte mehrere Drehbücher von Belasco für den Film.

DeMilles erfolgreichster Film war The Cheat (Der Betrüger); DeMilles Regie bei diesem Film wurde gelobt. 1916, erschöpft von drei Jahren ununterbrochener Filmarbeit, kaufte DeMille im Angeles National Forest Land für eine Ranch, die zu seinem Rückzugsort werden sollte. Er nannte diesen Ort „Paradise“ und erklärte ihn zu einem Naturschutzgebiet, in dem außer Schlangen keine Tiere geschossen werden durften. Da seine Frau Paradise nicht mochte, brachte DeMille oft seine Geliebten mit dorthin, darunter die Schauspielerin Julia Faye. Zusätzlich zu seinem Paradies kaufte DeMille 1921 eine Jacht, die er The Seaward nannte.

Bei den Dreharbeiten zu The Captive (Der Gefangene) im Jahr 1915 kam ein Statist, Bob Fleming, ums Leben, als ein anderer Statist DeMilles Anweisung, alle Waffen für die Probe zu entladen, nicht befolgte. DeMille wies den Schuldigen an, die Stadt zu verlassen, und wollte seinen Namen nie preisgeben. Lasky und DeMille behielten die Witwe Fleming auf der Gehaltsliste, doch nach Aussage des Hauptdarstellers House Peters Sr. weigerte sich DeMille, die Produktion für die Beerdigung von Fleming zu unterbrechen. Peters behauptete, er habe die Darsteller ermutigt, trotzdem mit ihm an der Beerdigung teilzunehmen, da DeMille den Film ohne ihn nicht würde drehen können. Am 19. Juli 1916 fusionierte die Jesse Lasky Feature Play Company mit Adolph Zukors Famous Players Film Company und wurde zu Famous Players-Lasky. Zukor wurde Präsident, Lasky wurde Vizepräsident. DeMille wurde als Generaldirektor beibehalten und Goldwyn wurde Vorstandsvorsitzender. Goldwyn wurde später von Famous Players-Lasky entlassen, weil er häufig mit Lasky, DeMille und schließlich Zukor aneinandergeraten war. Während eines Europa-Urlaubs im Jahr 1921 erkrankte DeMille in Paris an rheumatischem Fieber. Er war an das Bett gefesselt und konnte nicht essen. Sein schlechter Gesundheitszustand nach seiner Rückkehr beeinträchtigte die Produktion seines Films Manslaughter von 1922. Richard Birchard zufolge könnte DeMilles geschwächter Zustand während der Produktion dazu geführt haben, dass der Film als untypisch minderwertig empfunden wurde.

Während des Ersten Weltkriegs organisierten die Famous Players-Lasky eine Militärkompanie unterhalb der Nationalgarde, die Home Guard, die sich aus Angestellten der Filmstudios zusammensetzte, mit DeMille als Hauptmann. Schließlich wurde die Garde zu einem Bataillon erweitert und rekrutierte Soldaten aus anderen Filmstudios. Sie nahmen sich wöchentlich eine Auszeit von der Filmproduktion, um militärische Übungen zu absolvieren. Darüber hinaus meldete sich DeMille während des Krieges freiwillig für den Nachrichtendienst des Justizministeriums und untersuchte Freunde, Nachbarn und andere Personen, mit denen er im Zusammenhang mit Famous Players-Lasky in Kontakt kam. Auch während des Zweiten Weltkriegs meldete er sich freiwillig für das Intelligence Office. Obwohl DeMille in Erwägung zog, sich für den Ersten Weltkrieg zu melden, blieb er in den Vereinigten Staaten und drehte Filme. Allerdings nahm er sich ein paar Monate Zeit, um ein Kino für die französische Front einzurichten. Famous Players-Lasky stiftete die Filme. DeMille und Adams adoptierten 1920 Katherine Lester, die Adams in dem Waisenhaus gefunden hatte, dessen Leiterin sie war. Im Jahr 1922 adoptierte das Paar Richard deMille.

Der Film wurde immer anspruchsvoller, und die nachfolgenden Filme der Firma Lasky wurden für ihr primitives und unrealistisches Set-Design kritisiert. Daher stellte Beatrice deMille der Famous Players-Lasky Company Wilfred Buckland vor, den DeMille aus seiner Zeit an der American Academy of Dramatic Arts kannte, und er wurde DeMilles Art Director. William deMille wurde widerwillig zum Story Editor ernannt. Später wechselte William deMille vom Theater nach Hollywood und verbrachte den Rest seiner Karriere als Filmregisseur. Im Laufe seiner Karriere drehte DeMille häufig seine eigenen Filme neu. Zum ersten Mal drehte er 1917 The Squaw Man (1918), nachdem er nur vier Jahre auf das Original von 1914 gewartet hatte. Trotz seiner schnellen Umsetzung war der Film recht erfolgreich. DeMilles zweites Remake bei MGM im Jahr 1931 sollte jedoch ein Misserfolg werden.

Nach fünf Jahren und dreißig erfolgreichen Filmen war DeMille der erfolgreichste Regisseur der amerikanischen Filmindustrie. In der Stummfilmzeit war er bekannt für Male and Female (1919), Manslaughter (1922), The Volga Boatman (1926) und The Godless Girl (1928). Zu DeMilles Markenzeichen gehörten Szenen in Badewannen, Löwenangriffe und römische Orgien. Viele seiner Filme enthielten Szenen in zweifarbigem Technicolor. 1923 brachte DeMille das moderne Melodram Die zehn Gebote heraus, das eine deutliche Abkehr von seinen bisherigen irreligiösen Filmen darstellte. Der Film wurde mit einem großen Budget von 600.000 Dollar produziert und war die teuerste Produktion bei Paramount. Dies beunruhigte die Führungskräfte von Paramount, doch der Film wurde zum umsatzstärksten Film des Studios. Er hielt den Paramount-Rekord fünfundzwanzig Jahre lang, bis DeMille selbst den Rekord wieder brach.

In den frühen 1920er Jahren wurde Paramount von einem Skandal heimgesucht; religiöse Gruppen und die Medien wandten sich gegen die Darstellung von Unmoral in Filmen. Eine Zensurbehörde, der sogenannte Hays Code, wurde eingerichtet. DeMilles Film The Affairs of Anatol geriet unter Beschuss. Außerdem stritt sich DeMille mit Zukor wegen seiner extravaganten und überhöhten Produktionskosten. Infolgedessen verließ DeMille 1924 Paramount, obwohl er das Unternehmen mit aufgebaut hatte. Er trat der Producers Distributing Corporation bei. Sein erster Film in der neuen Produktionsfirma, der DeMille Pictures Corporation, war 1925 The Road to Yesterday. Er führte bei vier Filmen selbst Regie und produzierte sie, wobei er mit der Producers Distributing Corporation zusammenarbeitete, weil er die Aufsicht durch das Front Office zu einschränkend fand. Abgesehen von The King of Kings war keiner von DeMilles Filmen außerhalb von Paramount erfolgreich. The King of Kings etablierte DeMille als „Meister des Grandiosen und der biblischen Sagen“. Er galt damals als der erfolgreichste christliche Film der Stummfilmzeit und wurde nach Berechnungen von DeMille weltweit über 800 Millionen Mal gesehen. Nach der Veröffentlichung von DeMilles The Godless Girl wurden Stummfilme in Amerika obsolet, und DeMille war gezwungen, mit der neuen Tontechnik eine schäbige Schlussrolle zu drehen. Obwohl diese letzte Rolle so anders aussah als die vorangegangenen elf Rollen, dass sie aus einem anderen Film zu stammen schien, ist der Film laut Simon Louvish einer von DeMilles seltsamsten und „deMille“schen“ Filmen.

Die große Popularität seiner Stummfilme ermöglichte es DeMille, sich in anderen Bereichen zu etablieren. Die Roaring Twenties waren die Jahre des Booms, und DeMille nutzte sie voll aus und eröffnete die Mercury Aviation Company, eine der ersten kommerziellen Fluggesellschaften Amerikas. Er war auch ein Immobilienspekulant, ein Underwriter für politische Kampagnen und Vizepräsident der Bank of America. Außerdem war er Vizepräsident der Commercial National Trust and Savings Bank in Los Angeles, wo er Kredite für andere Filmemacher genehmigte. 1916 kaufte DeMille ein Herrenhaus in Hollywood. Charlie Chaplin wohnte eine Zeit lang nebenan, und nachdem er umgezogen war, kaufte DeMille das andere Haus und legte die Anwesen zusammen.

1929-1956: Die Ära des Klangs

Als 1928 der „sprechende Film“ erfunden wurde, sorgte Cecil B. DeMille für einen erfolgreichen Übergang, indem er dem schmerzhaften Prozess seine eigenen Innovationen hinzufügte; er entwickelte einen Mikrofonarm und ein schalldichtes Kamera-Luftschiff. Er machte auch den Kamerakran populär. Seine ersten drei Tonfilme wurden bei Metro-Goldwyn-Mayer produziert. Diese drei Filme, Dynamite, Madame Satan und sein Remake von The Squaw Man aus dem Jahr 1931, waren sowohl bei der Kritik als auch finanziell erfolglos. Trotz der schlechten Dialoge des Films hatte er sich vollständig an die Tonfilmproduktion angepasst. Nachdem sein Vertrag bei MGM ausgelaufen war, verließ er die Firma, aber kein Produktionsstudio wollte ihn einstellen. Er versuchte, eine Gilde von einem halben Dutzend Regisseuren mit den gleichen kreativen Wünschen zu gründen, die Director“s Guild. Die Idee scheiterte jedoch an der mangelnden Finanzierung und dem fehlenden Engagement. Außerdem wurde DeMille aufgrund von Problemen mit seiner Produktionsfirma von der Steuerbehörde geprüft. Dies war, so DeMille, der Tiefpunkt seiner Karriere. DeMille reiste ins Ausland, um Arbeit zu finden, bis ihm ein Vertrag bei Paramount angeboten wurde.

1932 kehrte DeMille auf Wunsch von Lasky zu Paramount zurück und brachte seine eigene Produktionseinheit mit. Sein erster Film bei Paramount, The Sign of the Cross, war neben The King of Kings auch sein erster Erfolg seit seinem Weggang von Paramount. DeMilles Rückkehr wurde von Zukor unter der Bedingung genehmigt, dass DeMille sein Produktionsbudget von 650.000 Dollar für The Sign of the Cross nicht überschritt. Der Film wurde in acht Wochen produziert, ohne das Budget zu überschreiten, und war ein finanzieller Erfolg. The Sign of the Cross war der erste Film, der alle filmischen Techniken integrierte. Der Film galt als „Meisterwerk“ und übertraf die Qualität anderer Tonfilme der damaligen Zeit. DeMille ließ diesem Epos untypischerweise zwei Dramen folgen, die 1933 und 1934 veröffentlicht wurden. This Day and Age und Four Frightened People waren an den Kinokassen enttäuschend, obwohl Four Frightened People gute Kritiken erhielt. DeMille blieb für den Rest seiner Karriere bei seinen groß budgetierten Spektakeln.

Cecil B. DeMille sprach offen über seine starke episkopale Integrität, aber sein Privatleben beinhaltete Mätressen und Ehebruch. DeMille war ein konservativer republikanischer Aktivist, der mit zunehmendem Alter noch konservativer wurde. Er war als Gewerkschaftsgegner bekannt und setzte sich dafür ein, die gewerkschaftliche Organisation von Filmproduktionsstudios zu verhindern. Nach eigener Aussage war DeMille jedoch nicht gewerkschaftsfeindlich und gehörte selbst einigen Gewerkschaften an. Er sagte, er sei eher gegen Gewerkschaftsführer wie Walter Reuther und Harry Bridges, die er mit Diktatoren verglich. Er unterstützte Herbert Hoover und leistete 1928 seine größte Wahlkampfspende an Hoover. DeMille mochte aber auch Franklin D. Roosevelt, den er für charismatisch, hartnäckig und intelligent hielt und der Roosevelts Abneigung gegen die Prohibition teilte. DeMille lieh Roosevelt ein Auto für seinen Wahlkampf bei den US-Präsidentschaftswahlen 1932 und stimmte für ihn. Allerdings würde er nie wieder für einen demokratischen Kandidaten bei einer Präsidentschaftswahl stimmen.

Vom 1. Juni 1936 bis zum 22. Januar 1945 moderierte und leitete Cecil B. DeMille das Lux Radio Theater, eine wöchentliche Zusammenfassung aktueller Spielfilme. Die von 1935 bis 1954 auf dem Columbia Broadcasting System (CBS) ausgestrahlte Lux Radio Show war eine der beliebtesten wöchentlichen Sendungen in der Geschichte des Radios. In der Zeit, in der DeMille die Sendung moderierte, hatte sie wöchentlich vierzig Millionen Zuhörer und brachte DeMille ein Jahresgehalt von 100.000 Dollar ein. Von 1936 bis 1945 produzierte, moderierte und leitete er alle Sendungen, mit der gelegentlichen Ausnahme eines Gastregisseurs. Er trat aus der Lux Radio Show aus, weil er sich weigerte, einen Dollar an die American Federation of Radio Artists (AFRA) zu zahlen, weil er nicht glaubte, dass eine Organisation das Recht hatte, „eine Zwangsabgabe von jedem Mitglied zu erheben“. Folglich musste er aus der Radioshow aussteigen.

DeMille verklagte die Gewerkschaft auf Wiedereinstellung, verlor jedoch. Anschließend legte er beim Obersten Gerichtshof von Kalifornien Berufung ein und verlor erneut. Als sich die AFRA auf das Fernsehen ausdehnte, wurde DeMille ein Auftrittsverbot für das Fernsehen erteilt. Daraufhin gründete er die DeMille Foundation for Political Freedom, um sich für das Recht auf Arbeit einzusetzen. In den folgenden Jahren hielt er überall in den Vereinigten Staaten Reden. DeMille kritisierte in erster Linie geschlossene Betriebe, später aber auch den Kommunismus und die Gewerkschaften im Allgemeinen. Der Oberste Gerichtshof der Vereinigten Staaten lehnte es ab, seinen Fall zu überprüfen. Trotz seiner Niederlage setzte sich DeMille weiterhin für das Taft-Hartley-Gesetz ein, das schließlich verabschiedet wurde. Dieses Gesetz verbot es, jemandem das Recht auf Arbeit zu verweigern, wenn er sich weigerte, eine politische Abgabe zu zahlen, doch galt es nicht rückwirkend. Infolgedessen blieb DeMille für den Rest seines Lebens mit einem Auftrittsverbot für Fernsehen und Radio belegt, obwohl es ihm erlaubt war, im Radio oder Fernsehen aufzutreten, um für einen Film zu werben. William Keighley war sein Ersatz. DeMille sollte nie wieder im Radio arbeiten.

1939 wurde DeMilles Union Pacific durch seine Zusammenarbeit mit der Union Pacific Railroad zum Erfolg. Die Union Pacific ermöglichte DeMille den Zugang zu historischen Daten, Zügen aus der Frühzeit und fachkundigen Crews, was zur Authentizität des Films beitrug. Während der Vorproduktion von Union Pacific hatte DeMille mit seinem ersten ernsthaften Gesundheitsproblem zu kämpfen. Im März 1938 unterzog er sich einer großen Notfall-Prostatektomie. Nach der Operation litt er an einer Infektion, von der er sich fast nicht mehr erholte, wobei Streptomycin seine Rettung war. Einigen Familienmitgliedern zufolge führte die Operation dazu, dass er für den Rest seines Lebens unter sexuellen Funktionsstörungen litt. Nach seiner Operation und dem Erfolg von Union Pacific setzte DeMille 1940 in North West Mounted Police zum ersten Mal Drei-Streifen-Technik ein. DeMille wollte in Kanada drehen, doch aufgrund von Budgetbeschränkungen wurde der Film stattdessen in Oregon und Hollywood gedreht. Die Kritiker waren von der Optik beeindruckt, fanden aber das Drehbuch langweilig und bezeichneten den Film als DeMilles „schlechtesten Western“. Trotz der Kritik war der Film der umsatzstärkste Film des Jahres für Paramount. Dem Publikum gefiel die hohe Farbsättigung, so dass DeMille keine weiteren Schwarz-Weiß-Filme mehr drehte. DeMille war Antikommunist und gab 1940 ein Projekt zur Verfilmung von Ernest Hemingways For Whom the Bell Tolls (Wem die Stunde schlägt) wegen der kommunistischen Thematik auf, obwohl er bereits 100.000 Dollar für die Rechte an dem Roman bezahlt hatte. Er war so erpicht darauf, den Film zu produzieren, dass er den Roman noch gar nicht gelesen hatte. Er behauptete, er habe das Projekt aufgegeben, um ein anderes Projekt zu vollenden, aber in Wirklichkeit ging es ihm darum, seinen Ruf zu wahren und nicht als reaktionär zu erscheinen. Während er gleichzeitig Filme drehte, diente er im Zweiten Weltkrieg im Alter von sechzig Jahren als Luftschutzwart in seiner Nachbarschaft.

1942 arbeitete DeMille mit Jeanie MacPherson und seinem Bruder William deMille zusammen, um einen Film mit dem Titel Queen of Queens zu produzieren, der von Maria, der Mutter Jesu, handeln sollte. Nachdem er das Drehbuch gelesen hatte, warnte Daniel A. Lord DeMille, dass Katholiken den Film zu pietätlos finden würden, während Nichtkatholiken den Film als katholische Propaganda betrachtet hätten. Folglich wurde der Film nie gedreht. Jeanie MacPherson sollte als Drehbuchautorin für viele von DeMilles Filmen arbeiten. 1938 beaufsichtigte DeMille die Zusammenstellung des Films Land of Liberty, der den Beitrag der amerikanischen Filmindustrie zur Weltausstellung 1939 in New York darstellen sollte. DeMille verwendete in Land of Liberty Ausschnitte aus seinen eigenen Filmen. Obwohl der Film keine hohen Einspielergebnisse erzielte, wurde er gut aufgenommen und DeMille wurde gebeten, die Laufzeit zu verkürzen, um mehr Vorführungen pro Tag zu ermöglichen. MGM vertrieb den Film 1941 und spendete die Gewinne an Hilfsorganisationen für den Zweiten Weltkrieg.

1942 brachte DeMille den erfolgreichsten Film von Paramount heraus, Reap the Wild Wind. Er wurde mit einem großen Budget produziert und enthielt viele Spezialeffekte, darunter einen elektronisch betriebenen Riesenkalmar. Nach seiner Arbeit an Reap the Wild Wind war er 1944 der Zeremonienmeister bei der von David O. Selznick organisierten Großkundgebung im Los Angeles Coliseum zur Unterstützung des Dewey-Bricker-Tickets und des kalifornischen Gouverneurs Earl Warren. DeMilles späterer Film Unconquered (1947) hatte die längste Laufzeit (146 Minuten), den längsten Drehplan (102 Tage) und das größte Budget von 5 Millionen Dollar. Die Kulissen und Effekte waren so realistisch, dass 30 Statisten wegen einer Szene mit Feuerbällen und brennenden Pfeilen ins Krankenhaus eingeliefert werden mussten. Kommerziell war der Film sehr erfolgreich.

DeMilles nächster Film, Samson und Delilah (1949), wurde der bis dahin umsatzstärkste Film von Paramount. Ein biblisches Epos mit Sex, ein typischer DeMille-Film. Ebenfalls 1952 wurde The Greatest Show on Earth der bis dahin umsatzstärkste Film von Paramount. Außerdem gewann DeMilles Film den Academy Award für den besten Film und den Academy Award für die beste Geschichte. Die Produktion des Films begann 1949, Ringling Brothers-Barnum and Bailey erhielten 250.000 Dollar für die Nutzung des Titels und der Einrichtungen. DeMille ging mit dem Zirkus auf Tournee und half beim Schreiben des Drehbuchs. Der laute und fröhliche Film kam bei den Kritikern nicht gut an, war aber ein Publikumsliebling. Im August 1953 unterzeichnete DeMille einen Vertrag mit dem Verlag Prentice Hall, um eine Autobiografie zu veröffentlichen. DeMille sprach seine Erinnerungen in ein Diktiergerät, die Aufnahme wurde transkribiert, und die Informationen wurden in der Biografie nach Themen geordnet. Auch Art Arthur interviewte Menschen für die Autobiografie. Der erste Entwurf der Biografie gefiel DeMille nicht, da er die in der Biografie porträtierte Person für einen „SOB“ hielt; er sagte, dass sie ihn zu egoistisch erscheinen ließ. Neben dem Filmemachen und der Fertigstellung seiner Autobiografie war DeMille auch an anderen Projekten beteiligt. In den frühen 1950er Jahren wurde DeMille von Allen Dulles und Frank Wisner in den Vorstand des antikommunistischen Nationalen Komitees für ein freies Europa berufen, dem öffentlichen Gesicht der Organisation, die den Sender Radio Free Europe leitete. 1954 bat der Minister der Luftwaffe Harold E. Talbott DeMille um Hilfe bei der Gestaltung der Kadettenuniformen für die neu gegründete United States Air Force Academy. DeMilles Entwürfe, vor allem sein Entwurf der unverwechselbaren Kadettenparadeuniform, wurden von der Führung der Air Force und der Akademie gelobt, schließlich angenommen und werden von den Kadetten noch immer getragen.

1952 bemühte sich DeMille um die Genehmigung für eine aufwändige Neuverfilmung seines Stummfilms Die Zehn Gebote von 1923. Er wandte sich an den Vorstand von Paramount, der mehrheitlich jüdisch-amerikanisch war. Die Mitglieder lehnten seinen Vorschlag ab, obwohl seine letzten beiden Filme, Samson and Delilah und The Greatest Show on Earth, rekordverdächtige Erfolge gewesen waren. Adolph Zukor überzeugte den Vorstand, seine Meinung aus moralischen Gründen zu ändern. DeMille hatte keinen genauen Kostenvoranschlag für das Projekt, und es versprach, das teuerste in der amerikanischen Filmgeschichte zu werden. Dennoch genehmigten die Mitglieder das Projekt einstimmig. Die Zehn Gebote, 1956 veröffentlicht, war DeMilles letzter Film. Er war der längste (3 Stunden, 39 Minuten) und teuerste (13 Millionen Dollar) Film in der Geschichte von Paramount. Die Produktion von Die Zehn Gebote begann im Oktober 1954. Die Exodus-Szene wurde vor Ort in Ägypten mit vier Technicolor-VistaVision-Kameras gedreht, die 12.000 Menschen filmten. Die Dreharbeiten wurden 1955 in Paris und Hollywood auf 30 verschiedenen Tonbühnen fortgesetzt. Für die Dreharbeiten mussten sie sogar in die RKO-Tonstudios ausweichen. Die Postproduktion dauerte ein Jahr und der Film wurde in Salt Lake City uraufgeführt. Er wurde für einen Oscar als bester Film nominiert und spielte über 80 Millionen Dollar ein, was die Einspielergebnisse von The Greatest Show on Earth und jedem anderen Film in der Geschichte, mit Ausnahme von Vom Winde verweht, übertraf. DeMille bot der Filmcrew zehn Prozent seines Gewinns an, was zu jener Zeit eine einzigartige Praxis war.

Am 7. November 1954, als er in Ägypten die Exodus-Sequenz für Die Zehn Gebote drehte, kletterte DeMille (der dreiundsiebzig Jahre alt war) eine 33 Meter lange Leiter hinauf und erlitt einen schweren Herzinfarkt am Set von Per Rameses. Trotz des Drängens seines Produktionspartners wollte DeMille sofort an den Drehort zurückkehren. DeMille entwickelte mit seinem Arzt einen Plan, der es ihm ermöglichte, weiter Regie zu führen und gleichzeitig seine körperliche Belastung zu reduzieren. Obwohl DeMille den Film fertigstellte, wurde seine Gesundheit durch mehrere weitere Herzanfälle beeinträchtigt. Seine Tochter Cecilia übernahm die Regie, während DeMille mit Loyal Griggs als Kameramann hinter der Kamera saß.

Aufgrund seiner häufigen Herzinfarkte bat DeMille seinen Schwiegersohn, den Schauspieler Anthony Quinn, ein Remake seines Films The Buccaneer von 1938 zu drehen. DeMille fungierte als ausführender Produzent und beaufsichtigte den Produzenten Henry Wilcoxon. Trotz der Besetzung mit Charlton Heston und Yul Brynner war der Film The Buccaneer von 1958 eine Enttäuschung. DeMille besuchte die Premiere von The Buccaneer in Santa Barbara im Dezember 1958. Bei der Premiere von The Buccaneer in Los Angeles war DeMille nicht anwesend. In den Monaten vor seinem Tod recherchierte DeMille für eine Filmbiografie über Robert Baden-Powell, den Gründer der Pfadfinderbewegung. DeMille bat David Niven, die Hauptrolle in dem Film zu übernehmen, der jedoch nie gedreht wurde. DeMille plante auch einen Film über das Weltraumrennen und ein weiteres biblisches Epos über das Buch der Offenbarung. DeMilles Autobiografie war bis zu seinem Tod weitgehend fertiggestellt und wurde im November 1959 veröffentlicht.

Cecil B. DeMille erlitt von Juni 1958 bis Januar 1959 eine Reihe von Herzinfarkten und starb am 21. Januar 1959 an den Folgen eines Anfalls. Die Beerdigung von DeMille fand am 23. Januar in der St. Stephen“s Episcopal Church statt. Er wurde auf dem Hollywood Memorial Cemetery (heute bekannt als Hollywood Forever) beigesetzt. Nach seinem Tod würdigten namhafte Zeitungen wie die New York Times, die Los Angeles Times und The Guardian DeMille als „Pionier des Films“, „den größten Schöpfer und Showman unserer Branche“ und „den Gründer von Hollywood“. DeMille hinterließ sein mehrere Millionen Dollar schweres Anwesen in Los Feliz, Los Angeles, im Laughlin Park seiner Tochter Cecilia, da seine Frau an Demenz erkrankt und nicht in der Lage war, sich um ein Anwesen zu kümmern. Sie würde ein Jahr später sterben. Sein persönliches Testament zog eine Grenze zwischen Cecilia und seinen drei Adoptivkindern, wobei Cecilia den Großteil von DeMilles Erbe und Nachlass erhielt. Die anderen drei Kinder waren davon überrascht, da DeMille die Kinder im Leben nicht anders behandelt hatte. Cecilia bewohnte das Haus viele Jahre lang bis zu ihrem Tod im Jahr 1984, aber das Haus wurde von seiner Enkelin Cecilia DeMille Presley versteigert, die in den späten 1980er Jahren ebenfalls dort lebte.

Alternatives:EinflüsseBeeinflusstEinflussfaktorenEinflüsse .

DeMille glaubte, dass seine Eltern, Henry und Beatrice DeMille, seine ersten Einflüsse waren. Sein Vater, ein Dramatiker, machte ihn schon in jungen Jahren mit dem Theater vertraut. Henry war stark von der Arbeit von Charles Kingsley beeinflusst, dessen Ideen auf DeMille übergingen. DeMille bemerkte, dass seine Mutter einen „hohen Sinn für das Dramatische“ hatte und entschlossen war, das künstlerische Erbe ihres Mannes nach dessen Tod fortzuführen. Beatrice wurde Theatervermittlerin und Autorenagentin und beeinflusste DeMilles frühes Leben und seine Karriere. DeMilles Vater arbeitete mit dem Theaterproduzenten, Impresario und Dramatiker David Belasco zusammen. Belasco war dafür bekannt, dass er seinen Stücken realistische Elemente hinzufügte, wie z. B. echte Blumen, Speisen und Gerüche, die das Publikum in die Szenen versetzen konnten. Während seiner Arbeit am Theater verwendete DeMille, beeinflusst von Belasco, echte Obstbäume in seinem Stück California. Ähnlich wie Belasco drehte sich DeMilles Theater um Unterhaltung und nicht um Kunst. Der Einfluss von Belasco auf die Karriere von DeMille zeigt sich vor allem in DeMilles Showmanship und Erzählweise. Der frühe Einfluss von E.H. Sothern auf DeMilles Arbeit lässt sich an DeMilles Perfektionismus ablesen. DeMille erinnerte sich, dass eines der einflussreichsten Theaterstücke, die er sah, Hamlet war, bei dem Sothern Regie führte.

Alternatives:MethodeVerfahrenMethode .Methode:

DeMilles Filmemachen begann immer mit umfangreichen Recherchen. Danach arbeitete er mit Autoren zusammen, um die Geschichte zu entwickeln, die er sich vorstellte. Dann half er den Autoren, ein Drehbuch zu erstellen. Schließlich überließ er das Drehbuch den Künstlern, die die einzelnen Szenen künstlerisch darstellen und wiedergeben sollten. Handlung und Dialoge waren keine Stärke von DeMilles Filmen. Daher konzentrierte er sich auf die visuelle Gestaltung seiner Filme. Er arbeitete mit Bildtechnikern, Redakteuren, Artdirektoren, Kostümbildnern, Kameraleuten und Set-Tischlern zusammen, um die visuellen Aspekte seiner Filme zu perfektionieren. Zusammen mit seiner Cutterin Anne Bauchens setzte DeMille Schnitttechniken ein, die es den visuellen Bildern ermöglichten, die Handlung auf den Höhepunkt zu bringen, und nicht den Dialogen. DeMille hielt große und häufige Bürokonferenzen ab, um alle Aspekte des laufenden Films zu besprechen und zu prüfen, einschließlich Storyboards, Requisiten und Spezialeffekte.

DeMille gab den Schauspielern nur selten Regieanweisungen; er zog es vor, in seinem Büro mit den Schauspielern zu arbeiten, die Charaktere durchzugehen und die Drehbücher zu lesen. Etwaige Probleme am Set wurden oft von den Autoren im Büro und nicht am Set gelöst. DeMille war nicht der Meinung, dass ein großes Filmset der richtige Ort ist, um kleinere Probleme mit Figuren oder dem Text zu besprechen. DeMille war besonders geschickt darin, große Menschenmengen in seinen Filmen zu dirigieren und zu verwalten. Martin Scorsese erinnerte sich, dass DeMille die Fähigkeit besaß, nicht nur die Hauptdarsteller, sondern auch die vielen Statisten im Bild unter Kontrolle zu halten. DeMille verstand es, „Tausende von Statisten“ zu dirigieren, und viele seiner Filme enthalten spektakuläre Szenenbilder: den Umsturz des heidnischen Tempels in Samson und Delilah; Zugwracks in The Road to Yesterday und The Greatest Show on Earth; die Zerstörung eines Luftschiffs in Madam Satan; und die Teilung des Roten Meeres in beiden Versionen von Die zehn Gebote.

DeMille experimentierte in seinen frühen Filmen mit fotografischen Licht- und Schatteneffekten, die dramatische Schatten anstelle von Blendung erzeugten. Sein spezieller Einsatz der Beleuchtung, der von seinem Mentor David Belasco beeinflusst wurde, diente dem Zweck, „eindrucksvolle Bilder“ zu schaffen und „dramatische Situationen“ zu verstärken. DeMille war einzigartig in der Anwendung dieser Technik. Neben seinem flüchtigen und abrupten Filmschnitt waren auch seine Beleuchtung und Komposition für die damalige Zeit innovativ, da es den Filmemachern in erster Linie um ein klares, realistisches Bild ging. Ein weiterer wichtiger Aspekt von DeMilles Schnitttechnik bestand darin, dass er den Film nach dem ersten Schnitt für ein oder zwei Wochen beiseite legte, um das Bild mit frischem Geist neu zu bearbeiten. Dies ermöglichte die schnelle Produktion seiner Filme in den frühen Jahren der Lasky Company. Die Schnitte waren manchmal grob, aber die Filme waren immer interessant.

DeMille schnitt oft so, dass er durch seine Schnitte den psychologischen Raum gegenüber dem physischen Raum bevorzugte. Auf diese Weise stehen die Gedanken und Wünsche der Figuren im Mittelpunkt des Bildes und nicht die Umstände der physischen Szene. Im Laufe seiner Karriere verließ sich DeMille zunehmend auf die Konzept-, Kostüm- und Storyboard-Grafiken des Künstlers Dan Sayre Groesbeck. Groesbecks Bilder wurden am Set verteilt, um Schauspielern und Crewmitgliedern ein besseres Verständnis von DeMilles Vision zu vermitteln. Seine Kunst wurde sogar bei Paramount-Meetings gezeigt, wenn neue Filme vorgestellt wurden. DeMille bewunderte Groesbecks Kunst und hängte sie sogar über seinem Kamin auf, aber das Filmpersonal fand es schwierig, seine Kunst in dreidimensionale Sets umzusetzen. Als DeMille sich weiterhin auf Groesbeck verließ, wandelte sich die nervöse Energie seiner frühen Filme in die gleichmäßigeren Kompositionen seiner späteren Filme. Dies war zwar visuell ansprechend, ließ die Filme aber auch altmodisch erscheinen.

Der Komponist Elmer Bernstein beschrieb DeMille als jemanden, der beim Filmemachen „keine Mühe scheute“. Bernstein erinnerte sich daran, dass DeMille schrie, brüllte oder schmeichelte, was auch immer nötig war, um die von ihm geforderte Perfektion in seinen Filmen zu erreichen. DeMille achtete am Set peinlich genau auf die Details und war mit sich selbst ebenso kritisch wie mit seiner Crew. Die Kostümbildnerin Dorothy Jeakins, die mit DeMille bei Die zehn Gebote (1956) zusammenarbeitete, sagte, er habe es verstanden, Menschen zu demütigen. Jeakins gab zu, dass sie von ihm eine gute Ausbildung erhielt, aber dass man bei DeMille zum Perfektionisten werden musste, um nicht gefeuert zu werden. DeMille hatte am Set ein autoritäres Auftreten; er verlangte absolute Aufmerksamkeit von den Darstellern und der Crew. Er hatte eine Schar von Assistenten, die sich nach seinen Bedürfnissen richteten. Um die Kontrolle über das Set zu behalten, sprach er über ein Mikrofon mit dem gesamten Set, manchmal mit einer riesigen Anzahl von Crewmitgliedern und Statisten. Wegen seines kalten und kontrollierenden Rufs war er bei vielen innerhalb und außerhalb der Filmindustrie verpönt.

DeMille war für sein selbstherrliches Verhalten am Set bekannt, indem er Statisten, die nicht aufpassten, auswählte und beschimpfte. Viele dieser Vorführungen waren jedoch als Disziplinierungsmaßnahme inszeniert. Er verachtete Schauspieler, die nicht bereit waren, körperliche Risiken einzugehen, vor allem, wenn er ihnen zuvor gezeigt hatte, dass der geforderte Stunt ihnen nicht schaden würde. Dies geschah mit Victor Mature in Samson und Delilah. Mature weigerte sich, mit Jackie, dem Löwen, zu ringen, obwohl DeMille gerade mit dem Löwen gerungen hatte, was bewies, dass er zahm war. DeMille sagte dem Schauspieler, dass er „hundertprozentig gelb“ sei. Paulette Goddards Weigerung, sich in einer Feuerszene in Unconquered zu verletzen, kostete sie DeMilles Gunst und eine Rolle in The Greatest Show on Earth. DeMille erhielt Hilfe bei seinen Filmen, insbesondere von Alvin Wyckoff, der dreiundvierzig von DeMilles Filmen drehte, von seinem Bruder William deMille, der gelegentlich als Drehbuchautor fungierte, von Jeanie Macpherson, die fünfzehn Jahre lang DeMilles alleinige Drehbuchautorin war, und von Eddie Salven, DeMilles Lieblingsregieassistent.

DeMille machte aus unbekannten Schauspielern Stars: Gloria Swanson, Bebe Daniels, Rod La Rocque, William Boyd, Claudette Colbert und Charlton Heston. Er besetzte auch etablierte Stars wie Gary Cooper, Robert Preston, Paulette Goddard und Fredric March in mehreren Filmen. DeMille besetzte einige seiner Darsteller wiederholt, darunter: Henry Wilcoxon, Ian Keith, Theodore Roberts, Akim Tamiroff. Der Schauspieler Edward G. Robinson schrieb DeMille zu, dass er seine Karriere gerettet habe, nachdem er auf der schwarzen Liste Hollywoods gestanden hatte.

Alternatives:Stil und ThemenStil und ThemaStil und MotiveStil und Thematik

Cecil B. DeMilles Karriere als Filmproduzent entwickelte sich von kritisch bedeutenden Stummfilmen zu finanziell bedeutenden Tonfilmen. Er begann seine Karriere mit zurückhaltenden, aber brillanten Melodramen; von dort aus entwickelte sich sein Stil zu Ehekomödien mit unverschämt melodramatischen Plots. Um ein hochkarätiges Publikum anzuziehen, stützte sich DeMille bei vielen seiner frühen Filme auf Bühnenmelodramen, Romane und Kurzgeschichten. Er begann schon früh in seiner Karriere mit der Produktion von Epen, bis diese in den 1920er Jahren seine Karriere zu festigen begannen. Bis 1930 hatte DeMille seinen Filmstil des Massenspektakels mit westlichen, römischen oder biblischen Themen perfektioniert. DeMille wurde oft dafür kritisiert, dass er seine Spektakel zu bunt gestaltete und zu sehr damit beschäftigt war, das Publikum zu unterhalten, anstatt die künstlerischen und auktorialen Möglichkeiten des Films zu nutzen. Andere hingegen interpretierten DeMilles Werk als visuell beeindruckend, spannend und nostalgisch. Dementsprechend wird DeMille von seinen Kritikern oft nur mit seinen späteren Spektakeln in Verbindung gebracht, ohne die jahrzehntelange Genialität und Energie zu berücksichtigen, die ihn während seiner Generation auszeichneten. Während seiner gesamten Karriere änderte er seine Filme nicht, um sich besser an zeitgenössische oder populäre Stile anzupassen. Der Schauspieler Charlton Heston gab zu, dass DeMille „schrecklich unmodern“ war, und Sidney Lumet bezeichnete ihn als „die billige Version von D.W. Griffith“, wobei er hinzufügte, dass DeMille „…einen originellen Gedanken in seinem Kopf“ hatte, obwohl Heston hinzufügte, dass DeMille viel mehr als das war.

Scott Eyman zufolge waren DeMilles Filme aufgrund seiner thematischen Abenteuerlust und seines Blicks für das Extravagante gleichzeitig männlich und weiblich. DeMilles unverwechselbarer Stil zeigt sich in Kamera- und Lichteffekten bereits in The Squaw Man mit der Verwendung von Tagtraumbildern, Mondlicht und Sonnenuntergang auf einem Berg und Seitenlicht durch eine Zeltklappe. Im frühen Zeitalter des Kinos unterschied DeMille die Lasky Company von anderen Produktionsfirmen durch die Verwendung von dramatischer, zurückhaltender Beleuchtung, die er „Lasky-Beleuchtung“ nannte und als „Rembrandt-Beleuchtung“ vermarktete, um das Publikum anzusprechen. DeMille erlangte internationale Anerkennung für seinen einzigartigen Einsatz von Beleuchtung und Farbtönen in seinem Film The Cheat. DeMilles Version der Zehn Gebote aus dem Jahr 1956 ist laut Regisseur Martin Scorsese berühmt für sein Produktionsniveau und die Sorgfalt und Detailgenauigkeit, mit der der Film hergestellt wurde. Er erklärte, dass Die Zehn Gebote der endgültige Höhepunkt von DeMilles Stil war.

DeMille interessierte sich für Kunst und sein Lieblingskünstler war Gustave Doré; einige seiner bekanntesten Szenen basierten auf den Werken von Doré. DeMille war der erste Regisseur, der die Kunst mit dem Filmemachen verband; er schuf den Titel des „Art Director“ am Filmset. DeMille war auch für seinen Einsatz von Spezialeffekten bekannt, ohne dass er dafür digitale Technik einsetzte. So ließ DeMille den Kameramann John P. Fulton die Szene der Teilung des Roten Meeres in seinem Film Die Zehn Gebote von 1956 drehen, die zu den teuersten Spezialeffekten der Filmgeschichte gehörte und von Steven Spielberg als „größter Spezialeffekt der Filmgeschichte“ bezeichnet wurde. Die tatsächliche Teilung des Meeres wurde dadurch erzeugt, dass 360 000 Gallonen Wasser in einen riesigen Wassertank abgelassen wurden, der durch einen U-förmigen Trog geteilt war, und dann mit dem Film eines riesigen Wasserfalls überlagert wurde, der auf dem Paramount-Gelände gebaut wurde, und der Clip rückwärts abgespielt wurde.

Neben seinen biblischen und historischen Epen, die sich mit der Beziehung des Menschen zu Gott befassen, enthielten einige von DeMilles Filmen Themen des „Neo-Naturalismus“, die den Konflikt zwischen den Gesetzen des Menschen und den Gesetzen der Natur darstellen. Obwohl er für seine späteren „spektakulären“ Filme bekannt ist, werden seine frühen Filme von Kritikern und Filmhistorikern hoch geschätzt. DeMille entdeckte die Möglichkeiten des „Badezimmers“ oder „Boudoirs“ im Film, ohne dabei „vulgär“ oder „billig“ zu sein. DeMilles Filme Male and Female, Why Change Your Wife? und The Affairs of Anatol können rückblickend als High Camp bezeichnet werden und werden aufgrund ihres besonderen Produktionsstils und ihrer Kostüm- und Setgestaltung als „frühe DeMille-Filme“ kategorisiert. Seine früheren Filme The Captive, Kindling, Carmen und The Whispering Chorus sind dagegen ernstere Filme. Es ist schwierig, die Filme von DeMille einem bestimmten Genre zuzuordnen. Seine ersten drei Filme waren Western, und er drehte im Laufe seiner Karriere viele Western. Im Laufe seiner Karriere drehte er jedoch auch Komödien, periodische und zeitgenössische Liebesfilme, Dramen, Fantasien, Propagandafilme, biblische Spektakel, Musikkomödien, Spannungsfilme und Kriegsfilme. Jedes Filmgenre kann mit mindestens einem DeMille-Film vertreten sein. DeMille produzierte die meisten seiner Filme vor den 1930er Jahren, und als der Tonfilm erfunden wurde, sahen Filmkritiker DeMille als antiquiert an, da er seine besten Jahre als Filmemacher hinter sich hatte.

Die Filme von DeMille enthielten während seiner gesamten Karriere viele ähnliche Themen. Allerdings unterschieden sich die Filme seiner Stummfilmzeit thematisch oft von den Filmen seiner Tonfilmzeit. Seine Stummfilme enthielten häufig das Thema „Kampf der Geschlechter“, was auf die Zeit des Frauenwahlrechts und die wachsende Rolle der Frau in der Gesellschaft zurückzuführen ist. Vor seinen religiösen Filmen drehten sich viele seiner Stummfilme um Satiren über „Ehe und Scheidung und Wiederverheiratung“, die wesentlich erwachsener waren. Laut Simon Louvish spiegelten diese Filme DeMilles innere Gedanken und Meinungen über die Ehe und die menschliche Sexualität wider. Religion war ein Thema, das DeMille im Laufe seiner Karriere immer wieder aufgriff. Von seinen siebzig Filmen drehten sich fünf um Geschichten aus der Bibel und dem Neuen Testament; in vielen anderen Filmen, die zwar keine direkten Nacherzählungen biblischer Geschichten waren, ging es jedoch um Glauben und religiösen Fanatismus, wie z. B. in The Crusades und The Road to Yesterday. Western und amerikanische Grenzlandfilme waren ebenfalls Themen, die DeMille im Laufe seiner Karriere immer wieder aufgriff. Seine ersten Filme waren Western, und in der Tonfilmzeit produzierte er eine ganze Reihe von Western. Statt die Gefahren und die Anarchie des Westens darzustellen, schilderte er die Möglichkeiten und die Erlösung, die im amerikanischen Westen zu finden sind. Ein weiteres gemeinsames Thema in DeMilles Filmen ist die Umkehrung des Schicksals und die Darstellung von Arm und Reich, einschließlich des Klassenkampfes und des Konflikts zwischen Mensch und Gesellschaft, wie in Die goldene Chance und Der Betrüger. In Bezug auf seine eigenen Interessen und sexuellen Vorlieben war der Sadomasochismus ein kleines Thema in einigen seiner Filme. Ein weiteres kleines Merkmal von DeMilles Filmen sind Zugunglücke, die in mehreren seiner Filme vorkommen.

Cecil B. DeMille, der als Vater der Hollywood-Filmindustrie gilt, drehte 70 Filme, darunter mehrere Kassenschlager. DeMille ist einer der kommerziell erfolgreichsten Filmregisseure der Geschichte, da seine Filme vor der Veröffentlichung von Die zehn Gebote weltweit schätzungsweise 650 Millionen Dollar eingespielt haben. Inflationsbereinigt ist DeMilles Neuverfilmung der Zehn Gebote der achtumsatzstärkste Film der Welt.

Sam Goldwyn zufolge mochten die Kritiker DeMilles Filme nicht, wohl aber das Publikum, und „das hat das letzte Wort“. Ähnlich argumentierte der Wissenschaftler David Blanke, dass DeMille in seiner späten Filmkarriere den Respekt seiner Kollegen und Filmkritiker verloren hatte. Seine letzten Filme bewiesen jedoch, dass DeMille immer noch von seinem Publikum respektiert wurde. Fünf von DeMilles Filmen waren die umsatzstärksten Filme im Jahr ihrer Veröffentlichung, nur Spielberg übertraf ihn mit sechs seiner Filme als umsatzstärkste Filme des Jahres. Zu DeMilles umsatzstärksten Filmen gehören: The Sign of the Cross (1932), Unconquered (1947), Samson and Delilah (1949), The Greatest Show on Earth (1952) und The Ten Commandments (1956). Regisseur Ridley Scott wurde aufgrund seiner klassischen und mittelalterlichen Epen als „der Cecil B. DeMille des digitalen Zeitalters“ bezeichnet.

Trotz seines Erfolgs an den Kinokassen, seiner Auszeichnungen und seiner künstlerischen Leistungen wurde DeMille sowohl zu Lebzeiten als auch nach seinem Tod von den Kritikern abgetan und ignoriert. Ihm wurde immer wieder vorgeworfen, seichte Filme ohne Talent und künstlerische Sorgfalt zu produzieren. Im Vergleich zu anderen Regisseuren haben sich nur wenige Filmwissenschaftler die Zeit genommen, seine Filme und seinen Stil wissenschaftlich zu analysieren. Während der Französischen Neuen Welle begannen Kritiker, bestimmte Filmemacher wie Howard Hawks, John Ford und Raoul Walsh als Autorenfilmer zu bezeichnen. DeMille wurde von dieser Liste ausgeschlossen, da man ihn für zu anspruchslos und antiquiert hielt, um als Autorenfilmer zu gelten. Simon Louvish schrieb jedoch: „Er war der vollkommene Meister und Autor seiner Filme“, und Anton Kozlovic nannte ihn den „unbesungenen amerikanischen Autorenfilmer“. Andrew Sarris, ein führender Verfechter der Autorentheorie, stufte DeMille als Autor auf der „anderen Seite des Paradieses“ ein, knapp unterhalb des „Pantheons“. Sarris fügte hinzu, dass DeMille trotz des Einflusses der Stile zeitgenössischer Regisseure während seiner gesamten Karriere seinen Stil unverändert beibehalten hat. Robert Birchard schrieb, man könne die Autorenschaft von DeMille damit begründen, dass DeMilles thematischer und visueller Stil während seiner gesamten Karriere gleich geblieben sei. Birchard räumte jedoch ein, dass Sarris“ Argument eher darin bestand, dass DeMilles Stil hinter der Entwicklung des Films als Kunstform stand. Sumiko Higashi sieht in DeMille „nicht nur eine Figur, die von den Kräften seiner Zeit geformt und beeinflusst wurde, sondern auch einen Filmemacher, der seine eigene Handschrift in der Kulturindustrie hinterlassen hat.“ Die Kritikerin Camille Paglia bezeichnete Die zehn Gebote als einen der zehn größten Filme aller Zeiten.

DeMille war einer der ersten Regisseure, der selbst zu einer Berühmtheit wurde. Er kultivierte das Image des allmächtigen Regisseurs mit Megaphon, Reitgerte und Reithosen. Er war für seine einzigartige Arbeitsgarderobe bekannt, zu der Reitstiefel, Reithosen und weiche Hemden mit offenem Ausschnitt gehörten. Joseph Henabery erinnerte sich daran, dass DeMille wie „ein König auf einem Thron, umgeben von seinem Hofstaat“ aussah, während er auf einer Kameraplattform Filme inszenierte.

DeMille wurde von einigen seiner Regiekollegen gemocht und von anderen abgelehnt, obwohl seine eigentlichen Filme von seinen Kollegen meist als fades Spektakel abgetan wurden. Der Regisseur John Huston lehnte sowohl DeMille als auch seine Filme entschieden ab. „Er war ein durch und durch schlechter Regisseur“, sagte Huston. „Ein furchtbarer Angeber. Schrecklich. In krankhaftem Ausmaß.“ Sein Regiekollege William Wellman sagte: „Ich glaube, seine Filme waren das Schrecklichste, was ich je in meinem Leben gesehen habe. Aber er hat Filme gedreht, die ein Vermögen eingebracht haben. In dieser Hinsicht war er besser als jeder von uns.“ Der Produzent David O. Selznick schrieb: „Es hat nur einen Cecil B. DeMille gegeben. Er ist einer der außerordentlich fähigsten Showmänner der Neuzeit. Wie sehr mir auch einige seiner Filme missfallen mögen, es wäre sehr dumm von mir, als Produzent kommerzieller Kinofilme auch nur einen Augenblick lang seine unvergleichlichen Fähigkeiten als Schöpfer von Massenunterhaltung herabzusetzen.“ Salvador Dalí schrieb, DeMille, Walt Disney und die Marx Brothers seien „die drei großen amerikanischen Surrealisten“. DeMille trat in zahlreichen Filmen als er selbst auf, darunter in der MGM-Komödie Free and Easy. Er trat oft in seinen Werbetrailern auf und sprach in vielen seiner späteren Filme als Erzähler, und er trat sogar auf die Leinwand, um Die Zehn Gebote vorzustellen. DeMille wurde in Billy Wilders Sunset Boulevard unsterblich, als Gloria Swanson die Zeile sprach: „In Ordnung, Mr. DeMille. Ich bin bereit für meine Nahaufnahme.“ In dem Film spielt DeMille sich selbst. In den 2010er Jahren erlebte DeMilles Ruf eine Renaissance.

Als Filmemacher war DeMille die ästhetische Inspiration für viele Regisseure und Filme, da er bereits in der entscheidenden Entwicklungsphase der Filmindustrie Einfluss nahm. Die frühen Stummfilmkomödien von DeMille beeinflussten die Komödien von Ernst Lubitsch und Charlie Chaplins Eine Frau aus Paris. Außerdem beeinflussten DeMilles Epen wie Die Kreuzzüge Sergej Eisensteins Alexander Newski. Außerdem inspirierten DeMilles Epen Regisseure wie Howard Hawks, Nicholas Ray, Joseph L. Mankiewicz und George Stevens dazu, Epen zu drehen. Cecil B. DeMille hat die Arbeit mehrerer bekannter Regisseure beeinflusst. Alfred Hitchcock nannte DeMilles Film Verbotene Früchte aus dem Jahr 1921 als einen Einfluss auf seine Arbeit und einen seiner zehn Lieblingsfilme. DeMille hat die Laufbahn vieler moderner Regisseure beeinflusst. Martin Scorsese nannte Unconquered, Samson and Delilah und The Greatest Show on Earth als DeMille-Filme, die bei ihm bleibende Erinnerungen hinterlassen haben. Scorsese sagte, er habe Die zehn Gebote vierzig oder fünfzig Mal gesehen. Der berühmte Regisseur Steven Spielberg erklärte, DeMilles The Greatest Show on Earth sei einer der Filme gewesen, die ihn beeinflusst hätten, Filmemacher zu werden. Außerdem beeinflusste DeMille etwa die Hälfte von Spielbergs Filmen, darunter auch Krieg der Welten. Die Zehn Gebote inspirierten DreamWorks Animation zu dem späteren Film über Moses, Der Prinz von Ägypten. Als eines der Gründungsmitglieder von Paramount Pictures und Mitbegründer von Hollywood war DeMille maßgeblich an der Entwicklung der Filmindustrie beteiligt. Folglich ist der Name „DeMille“ zum Synonym für das Filmemachen geworden.

DeMille, der sich öffentlich als Episkopaler bekannte, berief sich auf seine christlichen und jüdischen Vorfahren, um eine Botschaft der Toleranz zu vermitteln. DeMille erhielt mehr als ein Dutzend Auszeichnungen von christlichen und jüdischen religiösen und kulturellen Gruppen, darunter B“nai B“rith. Doch nicht jeder nahm DeMilles religiöse Filme wohlwollend auf. DeMille wurde nach der Veröffentlichung von Der König der Könige des Antisemitismus beschuldigt, und Regisseur John Ford verachtete DeMille für seine seiner Meinung nach „hohlen“ biblischen Epen, die in den politisch turbulenten 1950er Jahren DeMilles Ruf fördern sollten. Als Reaktion auf diese Vorwürfe spendete DeMille einen Teil der Einnahmen aus Der König der Könige für wohltätige Zwecke. In der Sight & Sound-Umfrage von 2012 erhielten sowohl DeMilles Samson und Delilah als auch die 1923 entstandene Version von Die Zehn Gebote Stimmen, schafften es aber nicht unter die 100 besten Filme. Obwohl viele von DeMilles Filmen auf DVD und Blu-ray erhältlich sind, sind nur 20 seiner Stummfilme im Handel auf DVD erhältlich

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Die ursprüngliche Lasky-DeMille-Scheune, in der The Squaw Man gedreht wurde, wurde in ein Museum mit dem Namen „Hollywood Heritage Museum“ umgewandelt. Es wurde am 13. Dezember 1985 eröffnet und zeigt einige von DeMilles persönlichen Artefakten. Die Lasky-DeMille Barn wurde am 27. Dezember 1956 in einer Zeremonie als historisches Wahrzeichen Kaliforniens eingeweiht; DeMille war der Hauptredner. 2014 wurde sie in das National Register of Historic Places aufgenommen. Das Dunes Center in Guadalupe, Kalifornien, beherbergt eine Ausstellung von Artefakten, die in der Wüste in der Nähe von Guadalupe am Set von DeMilles Version der Zehn Gebote aus dem Jahr 1923 gefunden wurden, bekannt als die „verlorene Stadt von Cecil B. DeMille“. Die Bewegtbildsammlung von Cecil B. DeMille, die 2004 von der Cecil B. DeMille Foundation gestiftet wurde, wird im Academy Film Archive aufbewahrt und umfasst Heimvideos, Outtakes und nie zuvor gezeigtes Testmaterial.

Im Sommer 2019 veranstalteten die Freunde der Bibliothek von Pompton Lakes ein Cecil B. DeMille-Filmfestival, um DeMilles Leistungen und seine Verbindung zu Pompton Lakes zu feiern. Vier seiner Filme wurden in der Christ Church vorgeführt, in der DeMille und seine Familie zur Kirche gingen, als sie dort lebten. Zwei Schulen wurden nach ihm benannt: Die Cecil B. DeMille Middle School in Long Beach, Kalifornien, die 2010 geschlossen und abgerissen wurde, um Platz für eine neue High School zu schaffen, und die Cecil B. DeMille Elementary School in Midway City, Kalifornien. Das ehemalige Filmgebäude der Chapman University in Orange, Kalifornien, ist zu Ehren von DeMille benannt. Während der Apollo-11-Mission bezeichnete sich Buzz Aldrin in einem Fall als „Cecil B. DeAldrin“, als humorvolle Anspielung auf DeMille. Der Titel des John-Waters-Films Cecil B. Demented aus dem Jahr 2000 spielt auf DeMille an.

DeMilles Erbe wird von seiner Enkelin Cecilia DeMille Presley weitergeführt, die als Präsidentin der Cecil B. DeMille Foundation fungiert, die sich um die Förderung von Hochschulbildung, Kinderfürsorge und Film in Südkalifornien bemüht. 1963 schenkte die Cecil B. DeMille Foundation die „Paradise“-Ranch der Hathaway Foundation, die sich um emotional gestörte und missbrauchte Kinder kümmert. Eine große Sammlung von DeMilles Materialien, darunter Drehbücher, Storyboards und Filme, befindet sich an der Brigham Young University in den L. Tom Perry Special Collections.

Cecil B. DeMille erhielt viele Auszeichnungen und Ehrungen, vor allem in den späteren Jahren seiner Karriere. Die American Academy of Dramatic Arts ehrte DeMille 1958 mit einem Alumni Achievement Award. Im Jahr 1957 hielt DeMille die Eröffnungsrede bei der Abschlussfeier der Brigham Young University, bei der er den Ehrendoktortitel erhielt. Außerdem erhielt er 1958 die Ehrendoktorwürde der Rechtswissenschaften der Temple University. Von der Filmindustrie erhielt DeMille 1953 bei der Oscar-Verleihung den Irving G. Thalberg Memorial Award und im selben Jahr den Lifetime Achievement Award der Directors Guild of America Award. Bei der gleichen Zeremonie wurde DeMille von der Directors Guild of America Award für eine herausragende Regiearbeit in Motion Pictures für The Greatest Show on Earth nominiert. 1952 wurde DeMille bei der Verleihung der Golden Globes der erste Cecil B. DeMille Award verliehen. Mit dem jährlich verliehenen Cecil B. DeMille Award würdigt der Golden Globe das Lebenswerk in der Filmindustrie. Für seinen Beitrag zur Film- und Rundfunkindustrie hat DeMille zwei Sterne auf dem Hollywood Walk of Fame. Der erste Stern für seinen Beitrag zum Rundfunk befindet sich am 6240 Hollywood Blvd. Der zweite Stern befindet sich in der Vine Street 1725.

DeMille erhielt zwei Academy Awards: 1950 einen Ehrenpreis für „37 Jahre brillante Showmanship“ und 1953 einen Preis für den besten Film für The Greatest Show on Earth. DeMille erhielt einen Golden Globe Award für die beste Regie und wurde für denselben Film bei der Oscarverleihung 1953 zusätzlich in der Kategorie beste Regie nominiert. Bei der Oscarverleihung 1957 wurde er außerdem in der Kategorie Bester Film für Die zehn Gebote nominiert. DeMilles Union Pacific erhielt 2002 bei den Filmfestspielen in Cannes eine Goldene Palme für die Rückschau.

Zwei von DeMilles Filmen wurden von der United States Library of Congress für die Aufnahme in das National Film Registry ausgewählt: The Cheat (1915) und The Ten Commandments (1956).

Cecil B. DeMille drehte 70 Spielfilme. Zweiundfünfzig seiner Filme sind Stummfilme. Die ersten 24 seiner Stummfilme entstanden in den ersten drei Jahren seiner Karriere (1913-1916). Acht seiner Filme waren „Epen“, von denen fünf als „biblisch“ eingestuft wurden. Sechs von DeMilles Filmen – The Arab, The Wild Goose Chase, The Dream Girl, The Devil-Stone, We Can“t Have Everything und The Squaw Man (1918) – wurden aufgrund von Nitratzersetzung zerstört und gelten als verloren. Die Zehn Gebote werden in den Vereinigten Staaten jeden Samstag zu Pessach auf dem ABC Television Network ausgestrahlt.

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Filmografie von Fifty Hollywood Directors: 21-23

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Bei diesen Filmen handelt es sich um solche, die DeMille produziert oder bei denen er als Regisseur mitgewirkt hat, mit oder ohne Namensnennung.

Schauspielerei und Cameos

DeMille trat häufig als er selbst in anderen Paramount-Filmen auf. Außerdem spielte er oft die Hauptrolle in Prologen und speziellen Trailern, die er für seine Filme kreierte, und hatte so die Möglichkeit, sich persönlich an das Publikum zu wenden.

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Quellen

  1. Cecil B. DeMille
  2. Cecil B. DeMille
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