Georg V. (Vereinigtes Königreich)

Zusammenfassung

Georg V. des Vereinigten Königreichs (London, 3. Juni 1865 – Norfolk, 20. Januar 1936) war vom 6. Mai 1910 bis zu seinem Tod im Jahr 1936 König des Vereinigten Königreichs und der Commonwealth-Dominions sowie Kaiser von Indien.

Als zweiter Sohn von Albert Edward, Prinz von Wales, und Enkel der amtierenden britischen Monarchin, Königin Victoria, war er zum Zeitpunkt seiner Geburt der dritte in der Thronfolge hinter seinem Vater und seinem älteren Bruder, Prinz Albert Victor, Herzog von Clarence und Avondale. Von 1877 bis 1891 diente er in der königlichen Marine, bis er durch den unerwarteten Tod seines Bruders im Januar 1892 direkt in die Thronfolge eintrat. Nach Victorias Tod im Jahr 1901 wurde Albert Edward zum König Edward VII. und George zum Prinzen von Wales ernannt. Nach dem Tod seines Vaters im Jahr 1910 wurde George dessen Nachfolger als König und Kaiser des Britischen Empire. Er war der einzige indische Kaiser, der an seinem eigenen Delhi Durbar teilnahm.

Infolge des Ersten Weltkriegs fielen die Imperien seiner Cousins, Zar Nikolaus II. von Russland und Kaiser Wilhelm II. von Deutschland, während das Britische Weltreich seine größte Ausdehnung erreichte. Im Jahr 1917 wurde George der erste Monarch des Hauses Windsor, das er aufgrund des vorherrschenden Antideutschtums in Haus Sachsen-Coburg-Gotha umbenannte. Unter seiner Herrschaft entstanden der Sozialismus, der Kommunismus, der Faschismus, der irische Republikanismus und die indische Unabhängigkeitsbewegung, die die politische Landschaft radikal veränderten. Mit dem Parlamentsgesetz von 1911 wurde die Vormachtstellung des Unterhauses, dessen Mitglieder demokratisch gewählt werden, gegenüber dem Oberhaus, dessen Mitglieder nicht gewählt werden müssen, festgelegt. Im Jahr 1924 wurde erstmals ein Labour-Premierminister ernannt, und 1931 erkannte das Statut von Westminster die Dominions des Empire als unabhängige Königreiche innerhalb des Commonwealth an. In der zweiten Hälfte seiner Regierungszeit litt er an verschiedenen Krankheiten und wurde nach seinem Tod von seinem ältesten Sohn Edward VIII. abgelöst.

George wurde am 3. Juni 1865 im Marlborough House in London als zweiter Sohn des damaligen Prinzen und der Prinzessin von Wales, Albert Edward und Alexandra, geboren. Sein Vater war der erstgeborene Sohn von Königin Victoria des Vereinigten Königreichs und Prinz Albert von Sachsen-Coburg-Gotha. Seine Mutter war die älteste Tochter von König Christian IX. von Dänemark. Als Sohn des Prinzen von Wales und Enkel in der männlichen Linie des britischen Monarchen erhielt er von Geburt an den Titel „Seine Königliche Hoheit“ und den Titel „Prinz Georg von Wales“. Er wurde am 7. Juli 1865 in der St. George“s Chapel auf Schloss Windsor von Charles Longley, Erzbischof von Canterbury, getauft.

Als jüngster Sohn des Prinzen von Wales hatte er kaum Chancen, König zu werden, da er nach seinem Vater und seinem Bruder, Prinz Albert Victor, in der Thronfolge an dritter Stelle stand und nur siebzehn Monate jünger war als Albert Victor. George war nur siebzehn Monate jünger als Albert Victor, und da sie sich altersmäßig sehr nahe waren, wurden die beiden Jungen gemeinsam erzogen. 1871 ernannte die Königin den Kaplan John Neale Dalton zum Hauslehrer der Prinzen, und von da an hatten die Brüder einen strengen Lehrplan, der sowohl militärische Spiele und Übungen als auch akademische Fächer umfasste; allerdings war keiner der beiden intellektuell herausragend. Da ihr Vater der Meinung war, dass die Marine „die bestmögliche Ausbildung für jeden Jungen“ sei, traten die beiden Brüder im September 1877, als George zwölf Jahre alt war, als Kadetten auf dem Schulschiff HMS Britannia in Dartmouth, Devon, ein.

Da er für eine Karriere in der Marine bestimmt war, diente George viele Jahre unter seinem Onkel, Prinz Alfred, Herzog von Edinburgh, der auf Malta stationiert war; infolgedessen lebte er eng mit seiner Cousine, Prinzessin Mary von Edinburgh, zusammen und verliebte sich in sie. Königin Victoria, der Prinz von Wales und der Herzog von Edinburgh waren mit der Wahl einverstanden, aber ihre Mütter – die Prinzessin von Wales und die Herzogin von Edinburgh – waren dagegen. Die Prinzessin von Wales hielt Marys Familie für zu deutschfreundlich, und die Herzogin von Edinburgh mochte England nicht. Marys Mutter war die einzige Tochter von Zar Alexander II. von Russland und ärgerte sich darüber, dass sie als Ehefrau eines jüngeren Sohnes des britischen Herrschers Georges Mutter, der Prinzessin von Wales, den Vortritt lassen musste, deren Vater ein kleiner deutscher Prinz gewesen war, bevor er unerwartet auf den dänischen Thron berufen wurde. Auf Anraten ihrer Mutter lehnte Maria den Heiratsantrag ab und heiratete schließlich 1893 Prinz Ferdinand, den rumänischen Thronfolger.

Im Dezember 1891 verlobte sich Georges älterer Bruder, Prinz Albert Victor, mit seiner dritten Tante, Prinzessin Victoria Maria von Teck, die in der Familie wegen ihres Geburtsmonats umgangssprachlich als „Mai“ bezeichnet wurde. Mays Vater, Franz, Herzog von Teck, gehörte zu einem morganatischen Zweig des Hauses Württemberg. Ihre Mutter, Prinzessin Mary Adelaide von Cambridge, war eine Enkelin in der männlichen Linie von König Georg III. und eine Cousine von Königin Victoria.

Albert Victor starb sechs Wochen nach der offiziellen Verlobung an einer Lungenentzündung, so dass Georg in der Thronfolge an zweiter Stelle steht und die Chance hat, nach seinem Vater zu regieren. George selbst erholte sich gerade erst von einer sechswöchigen Typhuserkrankung, von der man annahm, dass sie den Tod seines Großvaters Prinz Albert verursacht hatte. Königin Victoria hielt die Prinzessin von Teck immer noch für die richtige Wahl für eines ihrer Enkelkinder; während der Zeit der gemeinsamen Trauer wurde die Beziehung zwischen George und Mary immer enger. Ein Jahr nach Albert Victors Tod machte George Mary einen Heiratsantrag, den sie annahm. Sie heirateten am 6. Juli 1893 in der Chapel Royal im St. James“s Palace in London. Ihr ganzes Leben lang blieben sie einander treu. George gab zu, dass es ihm nicht leicht fiel, seine Gefühle verbal auszudrücken, aber sie tauschten häufig Liebesbriefe und Zuneigungsbekundungen aus.

Der Tod seines älteren Bruders beendete Georges Marinekarriere, da er nun in der direkten Thronfolge stand. Königin Victoria verlieh ihm am 24. Mai 1892 die Titel Duke of York, Earl of Inverness und Baronet of Killarney, und J. R. Tanner erteilte ihm Unterricht in Verfassungsgeschichte. Nach der Heirat erhielt Mary den Adelstitel Ihrer Königlichen Hoheit und den Titel Herzogin von York.

Der Herzog und die Herzogin von York lebten hauptsächlich in York Cottage, einem relativ kleinen Haus in Sandringham, Norfolk, wo ihr Lebensstil eher dem einer wohlhabenden Mittelklassefamilie als dem einer königlichen Familie entsprach. George bevorzugte ein einfaches, ruhiges Leben, das in deutlichem Gegensatz zu dem lebhaften gesellschaftlichen Leben seines Vaters stand. Sein offizieller Biograph, Harold Nicolson, beschrieb später Georges Zeit als Herzog von York mit Enttäuschung: „Er mag als junger Fähnrich und als weiser alter König gut gewesen sein, aber als Herzog von York tat er nichts anderes, als Tiere zu töten und Briefmarken zu kleben“. George war ein eifriger Briefmarkensammler, eine Tätigkeit, die Nicolson verachtete. Dennoch spielte er eine wichtige Rolle dabei, die königliche Briefmarkensammlung zur umfangreichsten Sammlung von Briefmarken im Vereinigten Königreich und im Commonwealth in der Welt zu machen und in einigen Fällen Rekordkaufpreise zu erzielen.

In den nächsten Jahren bekam das Paar sechs Kinder: Edward, geboren 1894 und später Edward VIII, verheiratet mit Wallis Simpson 1937; Albert, geboren 1895, später George VI, verheiratet mit Elizabeth Bowes-Lyon 1923 und Vater von Elizabeth II. des Vereinigten Königreichs; Mary, geboren 1897 und verheiratet mit Henry Lascelles, Earl of Harewood, im Jahr 1922; Henry, geboren 1900 und verheiratet mit Lady Alice Montagu Douglas Scott im Jahr 1935; George, geboren 1902 und verheiratet mit Prinzessin Marina von Griechenland und Dänemark im Jahr 1934; und John, geboren 1905 und gestorben im Jahr 1919. Randolph Churchill behauptete, George sei ein so strenger Vater gewesen, dass er seine Kinder in Angst und Schrecken versetzte, und George selbst soll zu Edward Stanley, dem 17. Graf von Derby, gesagt haben: „Mein Vater hatte Angst vor seiner Mutter, ich hatte Angst vor meinem Vater, und ich werde dafür sorgen, dass meine Kinder Angst vor mir haben. Es gibt eigentlich keine direkte Quelle für dieses Zitat, und es ist wahrscheinlich, dass Georges Erziehungsstil dem der meisten Menschen dieser Zeit sehr ähnlich war.

Als Herzog und Herzogin von York übernahmen George und Mary ein breites Spektrum an öffentlichen Aufgaben. Nach dem Tod von Königin Victoria am 22. Januar 1901 bestieg Georges Vater als Edward VII. den Thron. George erbte die Titel Herzog von Cornwall und Herzog von Rothesay und war für den Großteil des restlichen Jahres als Herzog von Cornwall und York bekannt.

George und Mary bereisten 1901 das Britische Empire. Ihre Reise führte sie nach Gibraltar, Malta, Aden, Ceylon, Singapur, Australien, Neuseeland, Südafrika, Kanada und in die Kolonie Neufundland. Die Reise wurde von Kolonialminister Joseph Chamberlain mit Unterstützung von Premierminister Lord Salisbury geplant und diente in erster Linie dazu, die Dominions für ihre Teilnahme am Südafrikanischen Krieg von 1899-1902 zu belohnen. George überreichte den Kolonialtruppen Tausende von speziell entworfenen südafrikanischen Kriegsmedaillen. In Südafrika wurde das königliche Gefolge mit aufwendigen Dekorationen, teuren Geschenken, Feuerwerk und Treffen mit Township-Führern, afrikanischen Führern und Buren-Gefangenen empfangen. Trotz öffentlicher Demonstrationen reagierten nicht alle Bewohner positiv auf den Besuch. Viele weiße Afrikaner in der Kapkolonie ärgerten sich über die Ausstellungen und die Kosten, da der Krieg ihre Fähigkeit geschwächt hatte, ihre niederländisch-afrikanische Kultur mit ihrem Status als britische Untertanen in Einklang zu bringen. Kritiker in der englischsprachigen Presse bemängelten die enormen Kosten des Besuchs in einer Zeit, in der die Familien mit großen wirtschaftlichen Schwierigkeiten zu kämpfen haben.

In Australien eröffnete der Herzog die erste Sitzung des australischen Parlaments seit der Gründung des Commonwealth of Australia und in Neuseeland lobte er die militärischen Werte, die Tapferkeit, die Loyalität und die Pflichttreue der Neuseeländer. Die Reise bot der Kolonie die Gelegenheit, ihre Fortschritte zu präsentieren, insbesondere die Übernahme moderner britischer Standards in den Bereichen Kommunikation und Produktion. Das implizite Ziel bestand darin, die Attraktionen Neuseelands bei Touristen und potenziellen Einwanderern bekannt zu machen, indem man die Aufmerksamkeit der britischen Presse auf ein Land lenkte, das nur wenige kannten, und gleichzeitig Nachrichten über wachsende soziale Spannungen zu vermeiden. Nach seiner Rückkehr nach Großbritannien warnte George in einer Rede in der Londoner Guildhall vor „dem Eindruck, der unter Brüdern jenseits der Meere zu herrschen scheint, dass das Alte Land aufwachen muss, wenn es seine frühere privilegierte Stellung im Kolonialhandel gegenüber ausländischen Konkurrenten aufrechterhalten will“.

George wurde am 9. November 1901 zum Prince of Wales und Earl of Chester ernannt, da König Edward VII. seinen Sohn auf seine zukünftige Rolle als König vorbereiten wollte. Im Gegensatz zu Edward, den Königin Victoria absichtlich von den Staatsgeschäften ausgeschlossen hatte, erhielt George von seinem Vater, der seiner Frau Zugang zu seinen Papieren gewährte, da er ihren Rat schätzte und oft ihre Hilfe beim Verfassen von Reden in Anspruch nahm, weitgehenden Zugang zu den staatlichen Papieren. Als Prinz von Wales unterstützte George Reformen in der Marineausbildung, darunter die, dass Kadetten im Alter von zwölf oder dreizehn Jahren in die Marine eintreten und unabhängig von ihrer sozialen Schicht oder ihrer potenziellen zukünftigen Aufgabe die gleiche Ausbildung erhalten sollten. Die Reformen wurden von John Fisher durchgeführt, der damals Zweiter Seelord war.

Von November 1905 bis März 1906 bereisten George und Mary Britisch-Indien, wo sich der Prinz über die Rassendiskriminierung empörte und sich für eine stärkere Beteiligung der Einheimischen an der Regierung des Landes einsetzte. Dieser Reise folgte fast unmittelbar eine weitere nach Spanien zur Hochzeit von König Alfonso XIII. mit Georges Cousine Victoria Eugenie von Battenberg, wo das Brautpaar einem Attentat entging. Eine Woche nach ihrer Rückkehr nach Großbritannien reisten sie erneut nach Norwegen zur Krönung von König Haakon VII. und Georges Schwester Königin Maud.

Edward VII. starb am 6. Mai 1910 und George wurde König. Über den Tod seines Vaters schrieb er in sein Tagebuch: „Ich habe meinen besten Freund und den besten aller Väter verloren, ich hatte nie ein Wort des Ärgers mit ihm. Ich bin von Trauer überwältigt und untröstlich, aber Gott wird mir in meiner Verantwortung helfen, und meine liebe May wird mir Trost spenden, so wie sie es immer getan hat. Möge Gott mir Kraft und Führung für die schwere Aufgabe geben, die mir zugefallen ist“.

George mochte die Angewohnheit seiner Frau, offizielle Dokumente und Briefe mit „Victoria Mary“ zu unterzeichnen, nicht und bestand darauf, dass sie einen der beiden Namen nicht mehr benutzte, und beide waren sich einig, dass sie nicht Königin Victoria genannt werden sollte. Später im selben Jahr veröffentlichte ein radikaler Propagandist namens Edward Mylius die Lüge, der König habe als junger Mann heimlich auf Malta geheiratet und seine Ehe mit Königin Mary stelle daher Bigamie dar. Der Scherz tauchte erstmals 1893 in der Presse auf, aber George hielt ihn für einen Scherz. In dem Bemühen, den Gerüchten ein Ende zu setzen, wurde Mylius verhaftet, wegen Verleumdung angeklagt und zu einem Jahr Freiheitsentzug verurteilt.

Die Krönung der neuen Könige fand am 22. Juni 1911 in der Westminster Abbey statt und wurde mit dem Festival of Empire in London gefeiert. Später im Jahr reisten der König und die Königin nach Indien zum Delhi Durbar, wo sie am 12. Dezember 1911 vor einer Audienz indischer Würdenträger und Prinzen, darunter der Kaiser und die Kaiserin von Indien, vorgestellt wurden. George benutzte für die Zeremonie die neu geschaffene Kaiserkrone von Indien und verkündete während der Veranstaltung die Verlegung der indischen Hauptstadt von Kalkutta nach Delhi. Am 15. Dezember legte er zusammen mit Königin Mary den Grundstein für Neu-Delhi. Sie bereisten den gesamten Subkontinent und George nutzte die Gelegenheit, um auf Großwildjagd zu gehen; in Nepal erlegte er innerhalb von zehn Tagen 21 Tiger, acht Nashörner und einen Bären. Er war ein erfahrener und scharfer Schütze. Am 18. Dezember 1913 schoss er im Haus von Lord Burnham in sechs Stunden fast tausend Fasane, obwohl er zugab, dass „wir an diesem Tag etwas zu weit gegangen sind“.

Nationale Politik

George erbte den Thron in einer politisch turbulenten Zeit: Im Jahr zuvor hatte das von den Konservativen und Unionisten dominierte Oberhaus den Haushaltsvorschlag von David Lloyd George – dem damaligen Schatzkanzler – abgelehnt, der neue Steuern für Wohlhabende zur Finanzierung von Sozialprogrammen vorsah, was gegen die übliche Konvention verstieß, dass die Lords kein Veto gegen den Haushalt einlegen. Der liberale Premierminister, H. H. Asquith, hatte den vorherigen König um die Zusicherung gebeten, dass er genügend liberale Lords ernennen würde, um den Haushalt durch das Parlament zu bringen. Edward hatte widerwillig zugestimmt, sofern die Lords den Haushalt nach zwei aufeinander folgenden Wahlen ablehnten. Nach den Parlamentswahlen im Januar 1910 verabschiedeten die konservativen Lords den Haushalt.

Asquith versuchte, die Macht der Lords durch Verfassungsreformen zu beschneiden, die wiederum vom Oberhaus blockiert wurden. Eine Verfassungskonferenz über die Reformen wurde nach 21 Sitzungen im November 1910 vertagt. Asquith und Lord Crewe, der liberale Vorsitzende der Lords, baten George, ihnen die Auflösung des Parlaments zu gewähren, was zu einer zweiten Parlamentswahl führen würde, und ihnen zu versprechen, genügend liberale Lords zu ernennen, falls die Gesetzgebung erneut blockiert würde. Sollte George sich weigern, würde die liberale Regierung zurücktreten, was den Anschein erwecken würde, dass der Monarch sich mit den Lords und gegen das Volk“ in die Parteipolitik einmischen würde. Die beiden Privatsekretäre des Königs, Lord Knollys und Lord Stamfordham, gaben ihm widersprüchliche Ratschläge. Knollys, ein Liberaler, schlug ihm vor, die Forderungen des Kabinetts zu akzeptieren, während Stamfordham, ein Unionist, ihm vorschlug, den Rücktritt zu akzeptieren. Wie sein Vater stimmte George dem Ansinnen nur widerwillig zu, obwohl er das Gefühl hatte, dass die Minister seine Unerfahrenheit ausgenutzt hatten, um ihn einzuschüchtern. Nach den Wahlen im Dezember 1910 beschlossen die Lords erneut, das Gesetz zu verabschieden, als sie erfuhren, dass die Ernennung weiterer Liberaler das Parlament zu blockieren drohte. 1911 wurde das Vetorecht der Lords bei haushaltsbezogenen Gesetzen mit wenigen Ausnahmen endgültig abgeschafft. Später hatte der König den Eindruck, dass Knollys Informationen über die Bereitschaft der Opposition, im Falle eines Rücktritts der Liberalen eine Regierung zu bilden, zurückgehalten hatte.

Nach den Parlamentswahlen von 1910 waren die Liberalen als Minderheitsregierung auf die Unterstützung der irischen Nationalisten angewiesen. Als Belohnung für ihre Unterstützung brachte Asquith ein Gesetz ein, das Irland die Selbstverwaltung ermöglichen sollte, doch die Konservativen und Unionisten lehnten es ab. Als Gegenleistung für seine Unterstützung brachte Asquith ein Gesetz ein, das Irland die Selbstverwaltung gewähren sollte, doch die Konservativen und die Unionisten lehnten es ab. Die Gemüter erhitzten sich über den Home-Rule-Vorschlag, der ohne ein entsprechendes Parlamentsgesetz nicht möglich war, die Beziehungen zwischen dem alten Knollys und den Konservativen wurden angespannt, und er sah sich zum Rückzug veranlasst. In dem verzweifelten Bestreben, einen Bürgerkrieg in Irland zwischen Unionisten und Nationalisten zu vermeiden, berief George im Juli 1914 ein Treffen aller Parteien im Buckingham Palace ein, um eine Einigung auszuhandeln. Nach vier Tagen endete die Konferenz ohne Einigung. Am 18. September 1914 gab der König – nachdem er ein Veto gegen das Gesetz in Erwägung gezogen hatte – seine Zustimmung zum Home Rule Act, aber seine Umsetzung wurde aufgrund des Ausbruchs des Ersten Weltkriegs durch einen Suspensivakt verschoben.

Erster Weltkrieg

Am 4. August 1914 schreibt der König in sein Tagebuch: „Um 10.45 Uhr hielt ich eine Ratssitzung ab, um Deutschland den Krieg zu erklären. Es ist eine schreckliche Katastrophe, aber es ist nicht unsere Schuld. Großbritannien und seine Verbündeten befanden sich von 1914 bis 1918 im Krieg mit den Mittelmächten, angeführt vom Deutschen Reich. Der deutsche Kaiser Wilhelm II., der für das britische Volk zum Symbol für alle Schrecken des Krieges wurde, war der Cousin des Königs ersten Grades. Der Großvater des Königs väterlicherseits war Prinz Albert von Sachsen-Coburg-Gotha; folglich trugen der König und seine Kinder die Titel Prinzen und Prinzessinnen von Sachsen-Coburg-Gotha und Herzöge und Herzoginnen von Sachsen. Königin Mary war, obwohl sie wie ihre Mutter Britin war, die Tochter des Herzogs von Teck, eines Nachkommen der deutschen Herzöge von Württemberg. Der König hatte Schwager und Cousins, die britische Untertanen waren, aber deutsche Titel trugen wie Herzog und Herzogin von Teck, Prinz und Prinzessin von Battenberg, Prinz und Prinzessin von Schleswig-Holstein. Als H. G. Wells über das Gericht des Vereinigten Königreichs schrieb, es sei „ein fremdes und langweiliges Gericht“, antwortete George berühmt: „Ich mag langweilig sein, aber ich will verdammt sein, wenn ich ein Ausländer bin“.

Am 17. Juli 1917 beschwichtigte George die britischen Nationalisten, indem er ein königliches Dekret erließ, das den Namen des britischen Königshauses vom deutschen Saxe-Coburg-Gotha in das britischere Windsor änderte. Der König und alle seine britischen Verwandten verzichteten auf ihre deutschen Titel und Behandlungen und nahmen britisch klingende anglophile Nachnamen an. George entschädigte seine männlichen Verwandten, indem er sie zu britischen Adligen ernannte. Sein Cousin, Prinz Louis von Battenberg, der zu Beginn des Krieges gezwungen war, sein Amt als First Sea Lord wegen antideutscher Gesinnung niederzulegen, wurde zu Lord Louis Mountbatten, 1. Marquess of Milford Haven, während Marys Brüder zu Adolph of Cambridge, 1. Marquess of Cambridge und Alexander of Cambridge, 1. Earl of Athlone wurden. Georges Cousinen, Mary Louise und Helen Victoria von Schleswig-Holstein, verzichteten auf ihre territorialen Bezeichnungen.

In einem am 11. Dezember 1917 erteilten Patent beschränkte der König die Führung des Titels „Seine Königliche Hoheit“ und der Titel „Prinz oder Prinzessin von Großbritannien und Irland“ auf die Kinder des Souveräns, die Kinder der Kinder des Souveräns und den ältesten lebenden Sohn des ältesten lebenden Sohnes eines Prinzen von Wales. In dem Patent hieß es außerdem, dass „die Führung des Titels „Königliche Hoheit“, „Hoheit“ oder „Durchlaucht“ und der Titel „Prinz und Prinzessin“ mit Ausnahme der bereits verliehenen und unwiderruflichen Titel aufhören“. Verwandten des britischen Königshauses, die auf deutscher Seite kämpften, wie Prinz Ernest Augustus von Hannover, 3. Herzog von Cumberland und Teviotdale – Urenkel von Georg III. – und Prinz Charles Edward, Herzog von Albany und Herzog von Sachsen-Coburg-Gotha – Enkel von Königin Victoria – wurden 1919 per königlichem Dekret und mit Zustimmung des Privy Council gemäß den Bestimmungen des Title Deprivation Act von 1917 ihre britischen Adelstitel entzogen. Auf Druck seiner Mutter, Königin Alexandra, entfernte George auch die heraldischen Fahnen seiner deutschen Verwandten, die Mitglieder des Hosenbandordens waren, aus der St. George“s Chapel auf Schloss Windsor.

Als Zar Nikolaus II. von Russland, Georges Cousin ersten Grades, in der Russischen Revolution von 1917 gestürzt wurde, wurden er und seine Familie zunächst in Zarskoje Selo eingesperrt, wo die provisorische Regierung unter Alexander Kerenski noch an der Macht war; Doch angesichts der sich verschlechternden Lebensbedingungen der britischen Bevölkerung und der Befürchtung, dass die bolschewistische Revolution das Vereinigte Königreich erreichen könnte, hielt der König die Anwesenheit des russischen Königshauses unter diesen Umständen für unangemessen – eine Haltung, die der Familie von Nikolaus II. zum Verhängnis wurde. Obwohl Lord Mountbatten später behauptete, dass David Lloyd George, der Premierminister, gegen die Rettung der russischen kaiserlichen Familie war, deuten Briefe des Privatsekretärs des Königs, Lord Stamfordham, darauf hin, dass es Georg V. selbst war, der sich gegen die Rettung aussprach, obwohl die Regierung vehement dazu riet. Der MI1, eine Abteilung des britischen Geheimdienstes, plante die Rettung, aber die sowjetische Regierung war bereits im Amt, und die Familie Romanow war bereits nach Tobolsk und dann nach Jekaterinburg verlegt worden; daher wurde der Plan aufgrund der gestärkten Position der bolschewistischen Revolutionäre und großer Schwierigkeiten bei der Kriegsführung nie umgesetzt. Der Zar und seine Familie blieben in Russland, wo sie im Juli 1918 von den Bolschewiki ermordet wurden. Im folgenden Jahr wurden Maria Fjodorowna – ehemals Dagmar von Dänemark -, die Mutter von Nikolaus und Tante von Georg, und andere Mitglieder der russischen Zarenfamilie von britischen Schiffen von der Krim gerettet.

Zwei Monate nach Kriegsende starb John, der jüngste Sohn des Königs, im Alter von dreizehn Jahren, nachdem er sein ganzes Leben lang krank gewesen war. George wurde von Queen Mary über seinen Tod informiert, die ihre Trauer mit den Worten erklärte: „Es hat uns viele Jahre lang große Sorgen bereitet. Der erste Schlag im Kreis der Familie ist schwer zu ertragen, aber die Menschen waren freundlich und mitfühlend, und das hat uns sehr geholfen.

Im Mai 1922 bereiste der König Belgien und Nordfrankreich und besuchte die Friedhöfe und Gedenkstätten des Ersten Weltkriegs, die vom Volksbund errichtet worden waren. Dieses Ereignis wurde von Rudyard Kipling in dem Gedicht The King“s Pilgrimage (Die Pilgerreise des Königs) beschrieben. Diese Reise und ein kurzer Besuch in Italien im Jahr 1923 waren die letzten Male, dass George das Vereinigte Königreich nach Kriegsende aus dienstlichen Gründen verließ.

Die letzten Jahre

Vor dem Ersten Weltkrieg wurde der größte Teil Europas von Königen regiert, die mit Georg verwandt waren, aber während und nach dem Krieg fielen die Monarchien von Österreich, Deutschland, Griechenland und Spanien sowie Russland durch Revolution oder Krieg. Im März 1919 wurde Oberstleutnant Edward Lisle Strutt auf persönliche Anweisung des Königs entsandt, um den ehemaligen Kaiser Karl I. von Österreich und seine Familie in die Schweiz in Sicherheit zu bringen. 1922 wurde das Schiff HMS Calypso der britischen Royal Navy nach Griechenland entsandt, um die Cousins des Königs, Prinz Andrew, der zur Verbannung verurteilt worden war, und Prinzessin Alice zu retten. Prinz Andrew war der Sohn von König Georg I. von Griechenland und Neffe von Königin Alexandra; Alice war die Tochter von Ludwig von Battenberg, einem der deutschen Prinzen, die 1917 den britischen Adelstitel erhielten. Zu den Kindern von Andrew und Alice gehörte Prinz Philip, der später Georges Enkelin Elizabeth II. heiratete. Kurz vor Georges Tod wurde die griechische Monarchie wiederhergestellt.

Die politischen Unruhen in Irland hielten an, als die Nationalisten den Kampf um die Unabhängigkeit begannen; George brachte sein Entsetzen über die von der Regierung sanktionierten Morde und Repressalien gegen Premierminister David Lloyd George zum Ausdruck. Auf der Eröffnungssitzung des nordirischen Parlaments am 22. Juni 1921 rief der König in einer Rede, die zum Teil von General Jan Smuts verfasst und von Lloyd George gebilligt worden war, zur Versöhnung auf. Einige Tage später wurde ein Waffenstillstand vereinbart. Die Verhandlungen zwischen Großbritannien und den irischen Abtrünnigen führten zur Unterzeichnung des anglo-irischen Vertrags. Ende 1922 wurde Irland geteilt, der irische Freistaat gegründet und Lloyd George schied aus der Regierung aus.

Der König und seine wichtigsten Berater waren besorgt über den Aufstieg des Sozialismus und die wachsende Arbeiterbewegung, die sie mit dem Republikanismus verbanden. Ihre Bedenken waren zwar übertrieben, führten aber zu einer Neugestaltung der gesellschaftlichen Rolle der Monarchie, die die Arbeiterklasse und ihre Vertreter stärker einbezog – eine radikale Veränderung für George, der sich mit Marineoffizieren und dem Landadel wohler fühlte. Tatsächlich glaubten die Sozialisten nicht mehr an seine antimonarchistischen Parolen und waren bereit, sich mit der Monarchie zu arrangieren, wenn diese den ersten Schritt machen würde. George unternahm diesen Schritt, indem er eine demokratischere Haltung einnahm, die die Klassengrenze überschritt und die Monarchie dem Volk näher brachte. Der König pflegte auch freundschaftliche Beziehungen zu gemäßigten Politikern der Arbeiterpartei und Gewerkschaftsführern. Georg V. gab die soziale Isolation auf, die das Verhalten der königlichen Familie geprägt hatte, und steigerte seine Popularität während der Wirtschaftskrise der 1920er Jahre und während mehr als zwei Generationen danach.

Zwischen 1922 und 1929 kam es zu häufigen Regierungswechseln. 1924 ernannte George Ramsay MacDonald zum ersten Labour-Premierminister, da keine der drei Parteien eine klare Mehrheit hatte. Die taktvolle und wohlwollende Aufnahme der ersten Labour-Regierung – die weniger als ein Jahr dauerte – durch den König zerstreute den Argwohn der Parteisympathisanten. 1926, während des Generalstreiks, riet der König der konservativen Regierung von Stanley Baldwin, keine aufrührerischen Maßnahmen zu ergreifen, und wandte sich gegen die Behauptung, die Streikenden seien „Revolutionäre“, indem er sagte: „Versuchen Sie, von Ihrem Lohn zu leben, bevor Sie sie verurteilen.

George war 1926 Gastgeber einer Reichskonferenz in London, auf der in der Balfour-Erklärung die Entwicklung der britischen Herrschaftsgebiete zu Formen der Selbstverwaltung akzeptiert wurde: „Im Jahr 1931 wurde mit dem Statut von Westminster die gesetzgeberische Unabhängigkeit der Dominions formalisiert, und es wurde festgelegt, dass „jede Änderung des Gesetzes, die die Thronfolge oder die königliche Behandlung und Titel betrifft“, die Zustimmung der Parlamente der Dominions sowie des Parlaments von Westminster erfordert, das nur im Einvernehmen Gesetze für die Dominions erlassen kann. Im Vorwort der Akte wird George als „Symbol des freien Zusammenschlusses der Mitglieder des Commonwealth of Nations“ bezeichnet, die „durch eine gemeinsame Loyalität miteinander verbunden“ seien.

Im Zuge der weltweiten Finanzkrise förderte der König 1931 die Bildung einer nationalen Regierung unter der Führung von MacDonald und Baldwin und bot an, die Zivilliste zu reduzieren, um den Haushalt auszugleichen.

Im Jahr 1932 beschloss George, eine königliche Weihnachtsansprache im Radio zu halten, ein Ereignis, das von nun an jährlich stattfand. Ursprünglich war er nicht für die Neuerung, aber er ließ sich mit dem Argument überzeugen, dass dies der Wunsch seines Volkes sei.

1933 wurde er durch die Machtübernahme Adolf Hitlers und der Nationalsozialisten in Deutschland beunruhigt. 1934 erklärte der König dem deutschen Botschafter Leopold von Hoesch unverblümt, Deutschland sei die Gefahr der Welt und werde, wenn es so weitermache wie bisher, innerhalb der nächsten zehn Jahre in einen Krieg eintreten; er warnte seinen Botschafter in Berlin, Eric Phipps, sich vor den Nazis in Acht zu nehmen. 1935, bei seinem silbernen Regierungsjubiläum, war er zu einem beliebten König geworden und sagte auf die Bewunderung der Menge: „Ich verstehe das nicht, ich bin doch nur ein ganz gewöhnlicher Mensch“.

Georges Beziehung zu Edward, seinem ältesten Sohn und Erben, verschlechterte sich in den letzten Jahren seines Lebens. Er war enttäuscht darüber, dass Edward es nicht schaffte, sich im Leben zu etablieren, und entsetzt über seine ständigen Affären mit verheirateten Frauen. Im Gegensatz dazu war er seinem zweiten Sohn, Prinz Albert, sehr zugetan und liebte seine älteste Enkelin Elizabeth, die er „Lilibet“ nannte, während das Kind ihn liebevoll „Großvater England“ nannte. 1935 sagte George über seinen Sohn Edward: „Nach meinem Tod wird der Junge in zwölf Monaten ruiniert sein“ und über Albert und Lilibet: „Ich bete zu Gott, dass mein ältester Sohn (Edward) niemals heiraten und Kinder bekommen wird und dass nichts zwischen Bertie und Lilibet und dem Thron stehen wird“.

Gesundheitsprobleme und Tod

Der Erste Weltkrieg forderte seinen Tribut an Georges Gesundheit: Am 28. Oktober 1915 wurde er schwer verletzt, als ihn sein Pferd während einer Truppenschau in Frankreich zu Boden warf, und seine übermäßige Vorliebe für Tabak verschlimmerte seine wiederkehrenden Atemprobleme. Er litt an Rippenfellentzündung und chronisch obstruktiver Lungenerkrankung. Um seine Gesundheit wiederzuerlangen, begab er sich 1925 auf Anraten seiner Ärzte widerwillig auf eine private Mittelmeerkreuzfahrt; es war seine dritte Auslandsreise seit Kriegsausbruch und sollte seine letzte sein. Im November 1928 erkrankte er schwer an Septikämie und in den folgenden zwei Jahren übernahm sein Sohn Edward viele seiner Aufgaben. Im Jahr 1929 lehnte der König den Vorschlag eines weiteren Auslandsaufenthalts „in ziemlich scharfen Worten“ ab. Stattdessen zog er sich für drei Monate nach Craigweil House im Badeort Bognor in Sussex zurück. Infolge seines Aufenthalts erhielt die Stadt den Namen „Bognor Regis“, was lateinisch für „Königliches Bognor“ ist. Später entstand der Mythos, dass seine letzten Worte, als er erfuhr, dass er bald wieder gesund genug sein würde, um die Stadt zu besuchen, „Scheiß auf Bognor!

George hat sich nie ganz erholt. In der Nacht des 15. Januar 1936 kam der König in seinem Schlafzimmer in Sandringham House an und klagte über eine Erkältung; er sollte das Zimmer nie wieder lebend verlassen. Er wurde immer schwächer, bis er schließlich das Bewusstsein verlor. Premierminister Baldwin würde später sagen:

Wann immer er das Bewusstsein wiedererlangte, richtete er eine Frage oder eine nette Bemerkung an jemanden, Worte des Dankes für die erwiesene Freundlichkeit. Aber er sagte zu seinem Sekretär, als er nach ihm schickte: „Wie geht es dem Reich?“ Ein ungewöhnlicher Satz in seiner Art und der Sekretär antwortete: „Alles ist gut, Sir, mit dem Reich“, der König lächelte ihn an und fiel erneut in die Bewusstlosigkeit.

Am 20. Januar war er dem Tod nahe. Seine Ärzte, angeführt von Lord Dawson of Penn, veröffentlichten ein Bulletin mit den berühmt gewordenen Worten: „Das Leben des Königs neigt sich friedlich dem Ende zu“. Aus Dawsons privatem Tagebuch, das nach seinem Tod entdeckt und 1986 veröffentlicht wurde, geht hervor, dass die letzten Worte des Königs ein geflüstertes „Verdammt seist du!“ an seine Krankenschwester waren, als sie ihm in der Nacht des 20. Januar ein Beruhigungsmittel verabreichte. Dawson schrieb, er habe den Tod von Georg V. beschleunigt, indem er ihm tödliche Dosen von Morphium und Kokain injizierte. Er sagte, er habe gehandelt, um die Würde des Königs zu wahren, um weitere Spannungen in der Familie zu vermeiden und damit der Tod, der um 23.55 Uhr eintrat, in der Morgenausgabe der Times bekannt gegeben werden konnte und nicht in der „weniger angemessenen

Der deutsche Komponist Paul Hindemith schloss sich am Morgen nach dem Tod des Königs in einem BBC-Studio ein und komponierte in sechs Stunden Trauermusik. Am selben Abend fand eine BBC-Live-Übertragung statt, bei der das BBC Symphony Orchestra unter der Leitung von Adrian Boult und der Komponist als Solist auftraten.

Während der Prozession zum Palace of Westminster, wo Georges Sarg für die Öffentlichkeit ausgestellt werden sollte, fiel die kaiserliche Staatskrone von der Spitze des Sarges und landete im Rinnstein, als der Zug den Innenhof des Palastes erreichte. Der neue König, Edward VIII., sah es fallen und fragte sich, ob dies ein schlechtes Omen für seine neue Herrschaft sein könnte: Edward würde innerhalb eines Jahres abdanken und sein Bruder Albert, Herzog von York, würde als Georg VI. den Thron besteigen.

Als Zeichen des Respekts für ihren Vater standen die vier überlebenden Söhne Edward, Albert, Henry und George in der Nacht vor der Beerdigung Wache am Katafalk: Edward, Albert, Henry und George standen in der Nacht vor der Beerdigung am Katafalk Wache, was als Prinzenwache bekannt wurde. Die Wache wurde bis zum Tod von Königin Elisabeth, der Königinmutter, im Jahr 2002 nicht wiederholt. Georg V. wurde am 28. Januar 1936 in der St. George“s Chapel auf Schloss Windsor beigesetzt.

George zog es vor, zu Hause zu bleiben und seinen Hobbys Briefmarkensammeln und Jagen zu frönen, er lebte ein Leben, das seine Biographen später wegen seiner Konventionalität als langweilig bezeichnen würden. Er war nicht intellektuell und ließ die Kultiviertheit seiner beiden königlichen Vorgänger vermissen: Nach einem Opernabend schrieb er: „Wir gingen nach Covent Garden und sahen Fidelio, und was für ein verdammter Langweiler es war. Er verstand das britische Empire besser als die meisten seiner Minister; wie er erklärte, „war es immer mein Traum, mich mit der großen Idee des Empire zu identifizieren“. Der Historiker David Cannadine beschrieb König Georg V. und Königin Mary als ein „hingebungsvoll unzertrennliches Paar“, das viel zur Aufrechterhaltung des „Charakters“ und der „Familienwerte“ beitrug. George legte für das britische Königtum einen Verhaltensstandard fest, der eher die Werte und Tugenden der oberen Mittelschicht widerspiegelte als den Lebensstil und die Laster der Oberschicht. Von seinem Temperament her war er ein Traditionalist, der die revolutionären Veränderungen in der britischen Gesellschaft nie ganz zu schätzen wusste oder guthieß. Dennoch übte er seinen Einfluss stets als neutrale und mäßigende Kraft aus und sah sich eher in der Rolle eines Vermittlers als in der eines endgültigen Entscheidungsträgers.

Es gibt zahlreiche Statuen von König Georg V., u. a. in Hobart, Canberra, Brisbane und Adelaide in Australien sowie eine von William Reid Dick geschaffene Statue vor der Westminster Abbey in London. Die King George“s Fields, eine Reihe von Parks im Vereinigten Königreich, wurden zu seinem Gedenken angelegt. Viele Orte wurden nach ihm benannt, z. B. der King George V Park in St. John, Neufundland; das Stade George V in Curepipe, Mauritius; Hauptstraßen in Jerusalem und Tel Aviv; eine Allee, ein Hotel und eine Metrostation in Paris; eine Schule in Seremban, Malaysia; und die King George V School und der King George V Memorial Park in Hongkong.

Zwei Schlachtschiffe der britischen Royal Navy, die HMS King George V von 1911 und ihr Namensvetter von 1939, wurden nach ihm benannt. Georg V. gab seinen Namen und seine Spenden für viele Wohltätigkeitsorganisationen, darunter den King George“s Fund for Sailors, der später als Seafares UK bekannt wurde.

Titel und Behandlungen

Bevor er den Thron bestieg, war er vom 24. Mai 1892 bis zum 22. Januar 1901 Herzog von York, vom 22. Januar 1901 bis zum 6. Mai 1910 Herzog von Cornwall und York und vom 9. November 1901 bis zum 6. Mai 1910 Prinz von Wales (Herzog von Rothesay in Schottland) mit dem Adelsprädikat Seiner Königlichen Hoheit. Nach dem Tod von Edward VII. bestieg Georg am 6. Mai 1910 als Georg V. den Thron und wurde König des Vereinigten Königreichs und Kaiser von Indien mit den Titeln Seine Majestät und Seine Kaiserliche Majestät.

Seine vollständige Bezeichnung als König lautete: „Seine Majestät Georg V., von Gottes Gnaden, des Vereinigten Königreichs Großbritannien und Irland und der britischen Dominions jenseits der Meere, König, Verteidiger des Glaubens, Kaiser von Indien“, bis 1927, als sie in „Seine Majestät Georg V., von Gottes Gnaden, von Großbritannien, Irland und den britischen Dominions jenseits der Meere, König, Verteidiger des Glaubens, Kaiser von Indien“ geändert wurde.

Ehrungen

Neben anderen Auszeichnungen wurde George zum Ritter des Hosenbandordens (4. August 1884), zum Ritter des Distelordens (5. Juli 1893), zum Ritter des St.-Patrick-Ordens (20. August 1897), zum Großkomtur des Sternordens von Indien (28. September 1905), zum Großkreuz des Ordens des indischen Kaiserreichs (28. September 1905), zum Großkreuz des St.-Michael-und-St.-Georg-Ordens (9. März 1901), zum Großkreuz des Ordens des indischen Kaiserreichs (28. September 1905) und zum Großkreuz des Ordens des indischen Kaiserreichs (28. September 1905) ernannt, Großkreuzritter des St.-Michael-und-St.-Georgs-Ordens (9. März 1901), Großkomtur des Ordens des indischen Kaiserreichs (28. September 1905), Großkreuzritter des Königlich-Viktorianischen Ordens (30. Juni 1897), mit dem Orden für kaiserliche Dienste (31. März 1903) und mit der Königlich-Viktorianischen Kette (1902). Außerdem wurde er Mitglied des königlichen Geheimen Rates (18. Juli 1894) und Royal Fellow der Royal Society (8. Juni 1893). Von Spanien erhielt er das Großkreuz des Ordens von Karl III. (5. Januar 1888), den Kragen desselben Ordens (30. Mai 1906) und den Orden vom Goldenen Vlies (17. Juli 1893).

Er trat 1877 in den Dienst der Royal Navy ein und diente bis 1879 als Kadett auf der HMS Britannia; anschließend war er bis Januar 1880 Kadett auf der HMS Bacchante, wo er den Rang eines Fähnrichs erlangte; 1884 wurde er Leutnant; 1885 wurde er Leutnant und diente an Bord der HMS Thunderer, HMS Dreadnought, HMS Alexandra und HMS Northumberland. Außerdem wurde er 1887 zum persönlichen Adjutanten der Königin ernannt.

Im Juli 1889 kommandierte er das Torpedoboot HMS 79, im Mai 1890 das Kanonenboot HMS Trush, und am 24. August 1891 wurde er zum Fregattenkapitän ernannt und kommandierte die HMS Melampus. In den folgenden Jahren erhielt er verschiedene Ernennungen in der Befehlskette der britischen Royal Navy: Kapitän am 2. Januar 1893; Konteradmiral am 1. Januar 1901; Vizeadmiral am 26. Juni 1903; Admiral am 1. März 1907; und Admiral der Flotte, der höchste Rang in der Royal Navy, im Jahr 1910. 1910 wurde er außerdem zum Feldmarschall der britischen Armee und 1919 zum Marschall der Royal Air Force ernannt – als Titel, nicht als Rang -.

Waffen

Als Herzog von York war Georgs Wappen das Wappen des Vereinigten Königreichs mit dem sächsischen Wappen überlagert und durch eine silberne Lamelle mit drei Anhängern unterschieden; der mittlere Anhänger trug einen azurblauen Anker. Als Prince of Wales verlor der zentrale Anhänger seinen Anker. Als König trug er das Wappen des Vereinigten Königreichs. Im Jahr 1917 entfernte er per Gerichtsbeschluss das sächsische Wappen aus den Wappen aller Nachkommen des Prinzgemahls Albert (obwohl das königliche Wappen nie das sächsische Wappen trug).

Literaturverzeichnis

Quellen

  1. Jorge V del Reino Unido
  2. Georg V. (Vereinigtes Königreich)
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.