Pete Maravich

Zusammenfassung

Peter Press Maravich (22. Juni 1947 – 5. Januar 1988), bekannt unter seinem Spitznamen Pistol Pete, war ein amerikanischer Profi-Basketballspieler. Maravich wurde in Aliquippa, Pennsylvania, geboren, einem Teil des Großraums Pittsburgh, und wuchs in den Carolinas auf. Maravich spielte auf dem College bei den LSU Tigers, wo er für seinen Vater, den Cheftrainer Press Maravich, spielte. Mit 3.667 erzielten Punkten und einem Durchschnitt von 44,2 Punkten pro Spiel ist er der beste Punktesammler der NCAA Division I aller Zeiten. Alle seine Erfolge wurden vor der Einführung der Dreipunktelinie und der Shot-Clock erzielt, und das, obwohl er nach den damaligen NCAA-Regeln als Neuling nicht in der Uni spielen durfte. Er spielte für drei Teams der National Basketball Association (NBA), bis Verletzungen ihn 1980 nach einer 10-jährigen Profikarriere zum Rücktritt zwangen.

Als einer der jüngsten Spieler, die jemals in die Naismith Memorial Basketball Hall of Fame aufgenommen wurden, galt Maravich als eines der größten kreativen Offensivtalente aller Zeiten und als einer der besten Ballverteiler aller Zeiten. Er starb plötzlich im Alter von 40 Jahren während eines Pick-up-Spiels im Jahr 1988 an den Folgen eines unentdeckten Herzfehlers.

Maravich wurde als Sohn von Peter „Press“ Maravich (1915-1987) und Helen Gravor Maravich (1925-1974) in Aliquippa geboren, einer Stahlstadt im Beaver County im Westen Pennsylvanias, in der Nähe von Pittsburgh. Schon in jungen Jahren verblüffte Maravich seine Familie und Freunde mit seinen Basketballfähigkeiten. Er genoss eine enge, aber anspruchsvolle Vater-Sohn-Beziehung, die ihn zu Leistung und Ruhm in diesem Sport motivierte. Maravichs Vater war der Sohn serbischer Einwanderer und ein Profispieler, der zum Trainer wurde. Er brachte ihm die Grundlagen bei, als er sieben Jahre alt war. Wie besessen übte Maravich stundenlang Tricks zur Ballkontrolle, Pässe, Kopftäuschungen und Weitschüsse.

Maravich spielte in der High School an der Daniel High School in Central, South Carolina, ein Jahr bevor er alt genug war, um die Schule zu besuchen. Während seiner Zeit an der Daniel High School von 1961 bis 1963 nahm Maravich am allerersten Spiel der Schule gegen ein Team einer rein schwarzen Schule teil. 1963 verließ sein Vater seinen Posten als Basketballtrainer an der Clemson University und wechselte in den Trainerstab der North Carolina State University. Der anschließende Umzug der Familie Maravich nach Raleigh, North Carolina, ermöglichte es Maravich, die Needham B. Broughton High School zu besuchen. Während seiner Highschool-Zeit wurde auch sein berühmter Spitzname geboren. Aufgrund seiner Angewohnheit, den Ball von der Seite zu schießen, als ob er einen Revolver in der Hand hätte, wurde Maravich als Pistol“ Pete Maravich bekannt. Er machte 1965 seinen Abschluss an der Needham B. Broughton High School und besuchte anschließend das Edwards Military Institute, wo er durchschnittlich 33 Punkte pro Spiel erzielte. Maravich mochte die Schule nie und auch das Edwards Military Institute gefiel ihm nicht. Es war bekannt, dass Press Maravich extrem beschützen wollte und ihn vor jedem Problem bewahrte, das während seiner Jugend auftauchen könnte. Press drohte, Maravich mit einer 45-Kaliber-Pistole zu erschießen, wenn er trank oder in Schwierigkeiten geriet. Maravich war in der High School 1,80 m groß und bereitete sich darauf vor, auf dem College zu spielen, als sein Vater einen Trainerposten an der Louisiana State University annahm.

Damals war es nach den NCAA-Regeln verboten, dass Studenten im ersten Jahr in der Universitätsmannschaft spielten, so dass Maravich gezwungen war, in der Erstsemestermannschaft zu spielen. In seinem ersten Spiel erzielte Maravich 50 Punkte, 14 Rebounds und 11 Assists gegen das Southeastern Louisiana College.

In nur drei Jahren, in denen er in der Uni-Mannschaft (und unter dem Coaching seines Vaters) an der LSU spielte, erzielte Maravich 3.667 Punkte – 1.138 davon in der Saison 1967-68, 1.148 in der Saison 1968-69 und 1.381 in der Saison 1969-70 – und erzielte dabei im Durchschnitt 43,8, 44,2 bzw. 44,5 Punkte pro Spiel. In seiner College-Karriere erzielte der 1,96 m große Guard in 83 Wettbewerben durchschnittlich 44,2 Punkte pro Spiel und führte die NCAA in jeder seiner drei Spielzeiten in der Punktzahl an.

Maravichs langjähriger College-Torrekord ist besonders bemerkenswert, wenn man drei Faktoren in Betracht zieht:

Mehr als 50 Jahre später sind jedoch viele seiner NCAA- und LSU-Rekorde noch immer gültig. Maravich war ein dreimaliger All-American. Obwohl er nie am NCAA-Turnier teilnahm, spielte Maravich eine Schlüsselrolle bei der Umstellung eines glanzlosen Programms, das in der Saison vor seiner Ankunft eine Bilanz von 3-20 aufwies. Maravich beendete seine College-Karriere beim National Invitation Tournament 1970, wo LSU den vierten Platz belegte.

NCAA-Karrierestatistiken

Zu dieser Zeit spielten Neulinge nicht in der Universitätsmannschaft und diese Statistiken werden nicht in den NCAA-Rekordbüchern geführt.

Atlanta Hawks

Die Atlanta Hawks wählten Maravich in der ersten Runde des NBA-Drafts 1970 an dritter Stelle aus, wo er für Trainer Richie Guerin spielte. In Atlanta passte er nicht so recht ins Bild, da die Hawks mit Lou Hudson bereits einen erstklassigen Scorer auf der Guard-Position hatten. Tatsächlich stand Maravichs extravaganter Stil in krassem Gegensatz zum konservativen Spiel von Hudson und Star-Center Walt Bellamy. Und es half auch nicht, dass viele der erfahrenen Spieler den 1,9-Millionen-Dollar-Vertrag ablehnten, den Maravich vom Team erhielt – ein für die damalige Zeit sehr hohes Gehalt.

Maravich bestritt 81 Spiele und erzielte im Durchschnitt 23,2 Punkte pro Wettbewerb – gut genug, um in das NBA-All-Rookie-Team gewählt zu werden. Und er schaffte es, seinen Stil mit dem seiner Teamkollegen zu vereinen, so dass Hudson mit 26,8 Punkten pro Spiel einen Karrierehöchstwert aufstellte. Doch das Team stolperte auf eine Bilanz von 36:46 – 12 Siege weniger als in der Saison zuvor. Dennoch qualifizierten sich die Hawks für die Playoffs, wo sie in der ersten Runde gegen die New York Knicks verloren.

In seiner zweiten Saison hatte Maravich etwas zu kämpfen. Sein Punktedurchschnitt sank auf 19,3 Punkte pro Spiel, und die Hawks beendeten die Saison mit einer weiteren enttäuschenden Bilanz von 36:46. Erneut qualifizierten sie sich für die Playoffs, und erneut schieden sie in der ersten Runde aus. Atlanta kämpfte jedoch hart gegen die Boston Celtics, und Maravich erzielte in der Serie durchschnittlich 27,7 Punkte.

In seiner dritten Saison brach Maravich regelrecht ein, erzielte durchschnittlich 26,1 Punkte (5. in der NBA) und verteilte 6,9 Assists pro Spiel (6. in der NBA). Mit 2.063 Punkten war er zusammen mit Hudson (2.029 Punkte) erst der zweite Teamkollege in der Geschichte der Liga, der in einer einzigen Saison jeweils über 2.000 Punkte erzielte. Die Hawks erreichten eine Bilanz von 46:36, schieden aber erneut in der ersten Runde der Playoffs aus. Dennoch war die Saison gut genug, um Maravich seine allererste Teilnahme am NBA All-Star Game und die Auszeichnung als All-NBA Second Team zu bescheren.

Die folgende Saison (1973-74) war seine bisher beste – zumindest was die individuellen Leistungen anbelangt. Maravich erzielte 27,7 Punkte pro Spiel – die zweitmeisten in der Liga hinter Bob McAdoo – und wurde zum zweiten Mal in das All-Star Game berufen. Dennoch erreichte Atlanta nur eine enttäuschende Bilanz von 35:47 und verpasste die Postseason komplett.

New Orleans Jazz

Im Sommer 1974 bereitete sich eine neue Franchise auf ihre erste Saison in der NBA vor. Die New Orleans Jazz suchten etwas oder jemanden, der ihre neuen Basketballfans begeistern konnte. Mit seinem aufregenden Spielstil wurde Maravich als der perfekte Mann für diese Aufgabe angesehen. Außerdem war er aufgrund seiner Leistungen an der LSU bereits eine Berühmtheit im Staat. Um Maravich zu bekommen, tauschten die Jazz zwei Spieler und vier Draft Picks nach Atlanta.

Das Expansionsteam hatte in seiner ersten Saison mächtig zu kämpfen. Maravich schaffte es, 21,5 Punkte pro Spiel zu erzielen, hatte aber eine schlechte Trefferquote von 41,9 Prozent aus dem Feld. Die Jazz erzielten eine Bilanz von 23-59 Punkten, die schlechteste in der NBA.

Das Jazz-Management tat sein Bestes, um Maravich eine bessere Unterstützung zu geben. Das Team erzielte in seiner zweiten Saison (1975-76) eine Bilanz von 38:44, qualifizierte sich aber trotz der dramatischen Verbesserung nicht für die Nachsaison. Maravich kämpfte mit Verletzungen, die ihn auf nur 62 Spiele in dieser Saison beschränkten, aber er erzielte durchschnittlich 25,9 Punkte pro Spiel (Platz drei hinter McAdoo und Kareem Abdul-Jabbar) und setzte seine publikumswirksamen Auftritte fort. In jenem Jahr wurde er in das All-NBA First Team gewählt.

Die folgende Saison (1976-77) war seine produktivste in der NBA. Mit einem Durchschnitt von 31,1 Punkten pro Spiel war er der beste Scorer der Liga. In 13 Spielen erzielte er 40 oder mehr Punkte. Sein 68-Punkte-Meisterstück gegen die Knicks war damals die höchste Punktzahl, die jemals von einem Guard in einem einzigen Spiel erzielt wurde, und nur zwei Spieler auf irgendeiner Position hatten jemals mehr Punkte erzielt: Wilt Chamberlain und Elgin Baylor. Baylor war zu dieser Zeit Cheftrainer der Jazz.

Maravich nahm zum dritten Mal am All-Star-Game teil und wurde zum zweiten Mal in Folge in die erste Mannschaft der All-NBA gewählt.

In der folgenden Saison zwangen ihn Verletzungen an beiden Knien dazu, in der Saison 1977-78 32 Spiele zu verpassen. Obwohl er seiner Schnelligkeit und Athletik beraubt wurde, erzielte er immer noch 27,0 Punkte pro Spiel und steuerte außerdem 6,7 Assists pro Spiel bei, sein höchster Durchschnitt als Mitglied der Jazz. Viele dieser Assists gingen an seinen neuen Teamkollegen Truck Robinson, der in der Vorsaison als Free Agent zu den Jazz gestoßen war. In seinem ersten Jahr in New Orleans kam er auf durchschnittlich 22,7 Punkte und die besten 15,7 Rebounds der Liga pro Spiel. Seine Anwesenheit hinderte die Gegner daran, sich in der Defensive ganz auf Maravich zu konzentrieren, und verhalf den Jazz zu einer Bilanz von 39:43 – nur knapp verfehlte der Klub die erstmalige Teilnahme an den Playoffs.

Knieprobleme plagten Maravich für den Rest seiner Karriere. In der Saison 1978-79 bestritt er nur noch 49 Spiele. In dieser Saison erzielte er 22,6 Punkte pro Spiel und wurde zum fünften und letzten Mal zum All-Star ernannt. Doch seine Trefferquote und seine Passfähigkeiten waren stark beeinträchtigt. Das Team hatte nicht nur auf dem Spielfeld zu kämpfen, sondern auch mit ernsthaften finanziellen Problemen zu kämpfen. Das Management war verzweifelt und wollte etwas ändern. Die Jazz verkauften Robinson an die Phoenix Suns und erhielten im Gegenzug Draft Picks und etwas Geld. Im Jahr 1979 verlegte Sam Battistone, der Besitzer des Teams, die Jazz nach Salt Lake City.

Letzte Saison

Die Utah Jazz nahmen den Spielbetrieb in der Saison 1979-80 auf. Maravich zog mit dem Team nach Salt Lake City, aber seine Knieprobleme waren schlimmer denn je. Zu Beginn der Saison kam er in 17 Spielen zum Einsatz, aber seine Verletzungen hinderten ihn daran, viel zu trainieren, und der neue Trainer Tom Nissalke hatte eine strenge Regel, nach der Spieler, die nicht trainierten, nicht an Spielen teilnehmen durften. So saß Maravich 24 Spiele lang nur auf der Bank, sehr zum Leidwesen der Utah-Fans und von Maravich selbst. Während dieser Zeit entwickelte sich Adrian Dantley zum Stammspieler des Teams.

Die Jazz setzten Maravich im Januar 1980 auf die Warteliste. Er unterschrieb bei den Celtics, dem Spitzenteam der Liga in jenem Jahr, angeführt von Rookie-Superstar Larry Bird. Maravich passte sich an seine neue Rolle als Teilzeitspieler an und gab Boston einen „Auftragskiller“ von der Bank. Er verhalf dem Team in der regulären Saison zu einem 61:21-Ergebnis, dem besten der Liga. Und zum ersten Mal seit seiner frühen Karriere in Atlanta konnte Maravich an den NBA-Playoffs teilnehmen. In dieser Postseason bestritt er neun Spiele, doch die Celtics unterlagen Julius Erving und den Philadelphia 76ers im Finale der Eastern Conference mit 4:1.

Während seiner zehnjährigen NBA-Karriere bestritt Maravich 658 Spiele und erzielte dabei durchschnittlich 24,2 Punkte und 5,4 Assists pro Spiel. 1987 wurde er in die Naismith Memorial Basketball Hall of Fame aufgenommen, und seine Trikotnummer 7 wurde sowohl von den Jazz als auch von den New Orleans Pelicans und seine Trikotnummer 44 von den Atlanta Hawks in Rente geschickt.

Playoffs

Nachdem Verletzungen ihn im Herbst 1980 zum Rücktritt vom Spiel gezwungen hatten, lebte Maravich zwei Jahre lang zurückgezogen. Maravich sagte, er sei auf der Suche „nach dem Leben“. Er probierte Yoga und den Hinduismus aus, las die siebenstöckigen Berge des Trappistenmönchs Thomas Merton und interessierte sich für die Ufologie, das Studium unidentifizierter Flugobjekte. Er beschäftigte sich auch mit Vegetarismus und Makrobiotik und ernährte sich seit 1982 vegetarisch. Schließlich wurde er wiedergeborener Christ und schloss sich dem evangelikalen Christentum an. Einige Jahre vor seinem Tod sagte Maravich: „Ich möchte als Christ in Erinnerung bleiben, als ein Mensch, der Ihm bis zum Äußersten dient, nicht als Basketballspieler.“

Am 5. Januar 1988 brach Maravich zusammen und starb im Alter von 40 Jahren an Herzversagen, als er in der Turnhalle der First Church of the Nazarene in Pasadena, Kalifornien, mit einer Gruppe, zu der auch der evangelikale Autor James Dobson gehörte, ein Basketballspiel spielte. Maravich war aus seinem Heimatstaat Louisiana eingeflogen, um einen Beitrag für Dobsons Radiosendung aufzunehmen, der später am selben Tag ausgestrahlt wurde. Dobson sagte, dass Maravichs letzte Worte, weniger als eine Minute vor seinem Tod, „Ich fühle mich großartig“ waren. Eine Autopsie ergab, dass die Todesursache ein seltener angeborener Defekt war: Ihm fehlte bei der Geburt die linke Koronararterie, ein Gefäß, das die Muskelfasern des Herzens mit Blut versorgt. Seine rechte Koronararterie war stark vergrößert und hatte den Defekt kompensiert.

Maravich starb ein Jahr nach seinem Vater und einige Jahre nach seiner Mutter, die sich mit einem selbst zugefügten Schuss das Leben genommen hatte. Maravich ist in den Resthaven Gardens of Memory and Mausoleum in Baton Rouge, Louisiana, begraben.

Maravich hinterließ seine Frau Jackie und seine Söhne Jaeson, der zum Zeitpunkt seines Todes acht Jahre alt war, und Josh, der fünf Jahre alt war. Erst im Jahr zuvor hatte Maravich Jaeson zum NBA All-Star Game 1987 in Seattle, Washington, mitgenommen und ihm Michael Jordan vorgestellt.

Da Maravichs Kinder noch sehr jung waren, als er starb, schirmte Jackie Maravich sie zunächst vor unerwünschter Medienaufmerksamkeit ab und erlaubte Jaeson und Josh nicht einmal, an der Beerdigung ihres Vaters teilzunehmen. Die Vorliebe für Basketball schien jedoch eine vererbte Eigenschaft zu sein. In einem Interview aus dem Jahr 2003 erzählte Jaeson gegenüber USA Today, dass er noch ein Kleinkind war: „Mein Vater gab mir einen (Nerf-)Basketball, und seitdem bin ich süchtig danach… Mein Vater sagte, ich habe geschossen und nicht getroffen, und ich wurde wütend und schoss weiter. Er sagte, sein Vater habe ihm erzählt, dass er dasselbe getan habe.“

Am 27. Juni 2014 schlug Gouverneur Bobby Jindal vor, dass die LSU vor dem Assembly Center, das bereits den Namen des Basketballstars trug, eine Maravich-Statue errichten sollte. Der ehemalige Trainer Dale Brown sprach sich gegen ein solches Denkmal aus, aber Maravichs Witwe, Jackie McLachlan, sagte, dass ihr nach dem Tod ihres Mannes eine Statue versprochen worden war. McLachlan sagte, sie habe mitbekommen, wie sich die Fans bemühten, den Namen Maravichs auf dem Assembly Center in einen Kamerarahmen zu bekommen.

Im Februar 2016 genehmigte das LSU Athletic Hall of Fame Committee einstimmig den Vorschlag, eine Statue zu Ehren Maravichs auf dem Campus zu errichten.

Eine Straße in Belgrad, Serbien, ist nach Pete Maravich benannt.

Maravichs früher Tod und seine Mystik haben dazu geführt, dass Erinnerungsstücke, die mit ihm in Verbindung gebracht werden, zu den begehrtesten Basketball-Sammelobjekten gehören. Gebrauchte Maravich-Trikots bringen bei Auktionen mehr Geld ein als ähnliche Artikel von anderen Spielern als George Mikan. Die häufigsten Artikel werden für 10.000 Dollar und mehr verkauft, und ein gebrauchtes LSU-Trikot erzielte bei einer Grey Flannel-Auktion 2001 94.300 Dollar. Der signierte Spielball aus seiner 68-Punkte-Nacht am 25. Februar 1977 wurde bei einer Heritage-Auktion 2009 für 131.450 $ verkauft.

Getroffene Freiwürfe, Viertel: 14, Pete Maravich, drittes Viertel, Atlanta Hawks vs. Buffalo Braves, 28. November 1973

Freiwurfversuche, Viertel: 16, Pete Maravich, zweites Viertel, Atlanta Hawks gegen Chicago Bulls, 2. Januar 1973

Das zweite Paar in der NBA-Geschichte, das 2.000 oder mehr Punkte in einer Saison erzielt: 2, Atlanta Hawks (1972-73) Maravich: 2.063 Lou Hudson: 2.029

Das dritte Paar in der Geschichte der NBA, das im selben Spiel 40 oder mehr Punkte erzielt: New Orleans Jazz vs. Denver Nuggets, 10. April 1977 Maravich: 45 Nate Williams: 41 David Thompson von den Denver Nuggets erzielte ebenfalls 40 Punkte in diesem Spiel.

Platz 4 in der NBA-Geschichte – Getroffene Freiwürfe, keiner verfehlt, Spiel: 18-18, Pete Maravich, Atlanta Hawks vs. Buffalo Braves, November 28, 1973

Platz 5 in der NBA-Geschichte – Getroffene Freiwürfe, Spiel: 23, Pete Maravich, New Orleans Jazz vs. New York Knicks, 26. Oktober 1975 (2 OT)

Quellen

  1. Pete Maravich
  2. Pete Maravich
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