John Milton

Souhrn

John Milton (9. prosince 1608 – 8. listopadu 1674) byl anglický básník a intelektuál, který působil jako státní úředník Anglického společenství v jeho Státní radě a později za Olivera Cromwella. Psal v době náboženských zvratů a politických převratů a je znám především díky své epické básni Ztracený ráj (1667). Báseň Ztracený ráj, napsaná ve volném verši, je všeobecně považována za jedno z největších literárních děl, která kdy byla napsána.

Psal anglicky, latinsky a italsky a již za svého života dosáhl mezinárodního věhlasu; jeho proslulá Areopagitica (1644), napsaná jako odsouzení cenzury před vydáním, patří k nejvlivnějším a nejzanícenějším obhajobám svobody slova a tisku v dějinách. Jeho touha po svobodě se promítla i do jeho stylu: do angličtiny zavedl nová slova (vzniklá z latiny a staré řečtiny) a jako první moderní spisovatel použil nerýmovaný verš mimo divadlo nebo překlady.

William Hayley ho ve svém životopise z roku 1796 označil za „největšího anglického spisovatele“ a dodnes je obecně považován za „jednoho z nejvýznamnějších spisovatelů anglického jazyka“, ačkoli jeho kritické přijetí v průběhu staletí od jeho smrti kolísalo (často kvůli jeho republikánství). Samuel Johnson chválil Ztracený ráj jako „báseň, která … si může nárokovat první místo, pokud jde o záměr, a druhé místo, pokud jde o provedení, mezi díly lidské mysli“, ačkoli (tory) popsal Miltonovu politiku jako politiku „jízlivého a nevrlého republikána“. Básníci jako William Blake, William Wordsworth a Thomas Hardy si ho vážili.

Fáze Miltonova života probíhají paralelně s hlavními historickými a politickými rozpory ve stuartovské Británii. Milton studoval, cestoval, psal básně převážně pro soukromý oběh a zahájil kariéru pamfletisty a publicisty za stále osobnější vlády Karla I. a jejího rozpadu do ústavních zmatků a války. Změna v přijímaných postojích ve vládě ho vynesla do veřejného úřadu v rámci Anglického společenství, od doby, kdy byl považován za nebezpečně radikálního a kacířského, a v některých svých publikacích dokonce vystupoval jako oficiální mluvčí. Restaurace v roce 1660 připravila Miltona, nyní již zcela slepého, o veřejnou tribunu, ale v tomto období dokončil většinu svých významných básnických děl.

Miltonovy názory se vyvíjely na základě jeho velmi rozsáhlé četby, cestování a zkušeností od studentských let ve 20. letech 16. století až po anglickou občanskou válku. V době své smrti v roce 1674 byl Milton zchudlý a ocitl se na okraji anglického intelektuálního života, přesto však byl známý po celé Evropě a nelitoval svých politických rozhodnutí.

Raný život

John Milton se narodil 9. prosince 1608 v Bread Street v Londýně jako syn skladatele Johna Miltona a jeho ženy Sarah Jeffreyové. Starší John Milton (1562-1647) se přestěhoval do Londýna kolem roku 1583 poté, co ho jeho zbožný katolický otec Richard „the Ranger“ Milton vydědil za to, že se přihlásil k protestantismu. V Londýně se starší John Milton oženil se Sarah Jeffreyovou (1572-1637) a našel trvalý finanční úspěch jako písař. Bydlel a pracoval v domě na Bread Street, kde se v Cheapside nacházela hospoda Mermaid Tavern. Starší Milton byl známý jako hudební skladatel a tento talent zanechal v jeho synovi celoživotní cit pro hudbu a přátelství s hudebníky, jako byl Henry Lawes.

Díky prosperitě Miltonova otce měl jeho nejstarší syn soukromého učitele Thomase Younga, skotského presbyteriána s magisterským titulem z univerzity v St.Andrews. Výzkumy naznačují, že Youngův vliv posloužil básníkovi jako úvod do náboženského radikalismu. Po Youngově doučování navštěvoval Milton školu svatého Pavla v Londýně. Tam začal studovat latinu a řečtinu a klasické jazyky zanechaly stopu v jeho poezii i próze v angličtině (psal také latinsky a italsky).

Miltonovy první datovatelné skladby jsou dva žalmy, které napsal ve svých 15 letech v Long Benningtonu. Jedním z dobových pramenů je Stručný život Johna Aubreyho, nejednotná kompilace zahrnující zprávy z první ruky. Aubrey v ní cituje Christophera, Miltonova mladšího bratra: „Když byl mladý, velmi pilně studoval a vysedával velmi dlouho, běžně do dvanácti nebo do jedné hodiny v noci“. Aubrey dodává: „Jeho pleť byla mimořádně krásná – byla tak krásná, že mu říkali dáma z Christ’s College.“

V roce 1625 začal Milton navštěvovat Christ’s College v Cambridge. V roce 1629 získal bakalářský titul a umístil se tak na čtvrtém místě z 24 absolventů, kteří v tomto roce na univerzitě v Cambridge absolvovali s vyznamenáním. Milton se připravoval na dráhu anglikánského kněze, ale zůstal a 3. července 1632 získal titul Master of Arts.

Je možné, že Milton byl v prvním roce studia suspendován za hádku se svým učitelem, biskupem Williamem Chappellem. V postním období roku 1626 byl jistě doma v Londýně; tam napsal svou Elegii Prima, první latinskou elegii Charlesi Diodatimu, příteli z kostela sv. Pavla. Na základě poznámek Johna Aubreyho Chappell Miltona „vypráskal“. Tato historka je dnes zpochybňována, ačkoli Milton Chappella jistě neměl rád. Historik Christopher Hill opatrně poznamenává, že Milton byl „zřejmě“ rustikován a že neshody mezi Chappellem a Miltonem mohly být buď náboženské, nebo osobní. Je také možné, že stejně jako Isaac Newton o čtyři desetiletí později byl Milton poslán domů kvůli moru, kterým byla Cambridge v roce 1625 těžce postižena. V roce 1626 byl Miltonovým učitelem Nathaniel Tovey.

V Cambridgi si Milton rozuměl s Edwardem Kingem, pro kterého později napsal „Lycidas“. Přátelil se také s angloamerickým disidentem a teologem Rogerem Williamsem. Milton Williamse učil hebrejsky výměnou za lekce holandštiny. Přestože si Milton vybudoval pověst básníka s básnickými schopnostmi a všeobecnou erudicí, zažil odcizení od svých vrstevníků a univerzitního života jako celku. Když jednou sledoval své spolužáky, jak se na univerzitním jevišti pokoušejí o komedii, poznamenal později, že „oni se považovali za galantní muže a já za blázny“.

Milton opovrhoval univerzitními osnovami, které se skládaly ze strnulých formálních debat vedených v latině na složitá témata. V jeho vlastním díle nechybí humor, zejména v šesté proluzi a epitafu k úmrtí Thomase Hobsona. Během studia v Cambridgi napsal řadu svých známých kratších anglických básní, mimo jiné „On the Morning of Christ’s Nativity“, „Epitaph on the admirable Dramaticke Poet, W. Shakespeare“ (jeho první báseň, která vyšla tiskem), L’Allegro a Il Penseroso.

Studium, poezie a cestování

Po získání titulu M.A. v roce 1632 odešel Milton na odpočinek do Hammersmithu, nového domova svého otce z předchozího roku. Od roku 1635 žil také v Hortonu v hrabství Berkshire a šest let se věnoval soukromému studiu ve vlastní režii. Hill tvrdí, že nešlo o ústup do venkovské idyly; Hammersmith byl tehdy „předměstskou vesnicí“ spadající do orbity Londýna a i Horton se odlesňoval a trpěl morem. Četl antická i moderní díla z oblasti teologie, filozofie, historie, politiky, literatury a vědy, aby se připravil na budoucí básnickou dráhu. Miltonův intelektuální vývoj lze zmapovat prostřednictvím záznamů v jeho diáři (něco jako album), který se nyní nachází v Britské knihovně. Díky tomuto intenzivnímu studiu je Milton považován za jednoho z nejvzdělanějších anglických básníků. Kromě let soukromého studia Milton ovládal latinu, řečtinu, hebrejštinu, francouzštinu, španělštinu a italštinu již ve škole a na studiích; v 50. letech 16. století při výzkumu svých Dějin Británie přidal do svého jazykového repertoáru také staroangličtinu a brzy poté pravděpodobně získal znalost nizozemštiny.

Milton během tohoto studijního období pokračoval v psaní poezie; jeho Arcades a Comus byly objednány jako maškary pro šlechtické mecenáše, příbuzné rodiny Egertonů, a byly provedeny v roce 1632, respektive 1634. Komus obhajuje ctnost střídmosti a cudnosti. Do pamětní sbírky na jednoho ze svých spolužáků v Cambridgi přispěl pastorální elegií Lycidas. Náčrty těchto básní se dochovaly v Miltonově básnickém zápisníku, známém jako Trinity Manuscript, protože je nyní uložen v Trinity College v Cambridgi.

V květnu 1638 se Milton vydal na cestu po Francii a Itálii, která trvala do července nebo srpna 1639. Jeho cesty doplnily jeho studium o nové a přímé zkušenosti s uměleckými a náboženskými tradicemi, zejména s římským katolicismem. Setkal se zde se slavnými teoretiky a intelektuály té doby a mohl zde předvést své básnické schopnosti. Pro konkrétní podrobnosti o tom, co se v rámci Miltonova „velkého turné“ odehrálo, existuje zřejmě jen jeden primární pramen: Miltonova vlastní Defensio Secunda. Existují i další záznamy, včetně některých dopisů a zmínek v jeho jiných prozaických traktátech, ale většina informací o turné pochází z díla, které podle Barbary Lewalski „nebylo zamýšleno jako autobiografie, ale jako rétorika, jež měla zdůraznit jeho skvělou pověst u evropských vzdělanců“.

Nejprve se vydal do Calais a poté na koni do Paříže s dopisem diplomata Henryho Wottona velvyslanci Johnu Scudamorovi. Prostřednictvím Scudamora se Milton seznámil s Hugem Grociem, nizozemským filozofem práva, dramatikem a básníkem. Milton brzy po tomto setkání Francii opustil. Cestoval na jih z Nice do Janova a poté do Livorna a Pisy. Do Florencie dorazil v červenci 1638. Během pobytu se Miltonovi líbilo mnoho památek a staveb tohoto města. Jeho upřímné vystupování a erudovaná novolatinská poezie mu získaly přátele ve florentských intelektuálních kruzích a setkal se s astronomem Galileem, který byl v domácím vězení v Arcetri, a s dalšími lidmi. Milton pravděpodobně navštěvoval Florentskou akademii a Accademia della Crusca spolu s menšími akademiemi v okolí, včetně Apatisti a Svogliati.

V září opustil Florencii a pokračoval do Říma. Díky kontaktům z Florencie měl Milton snadný přístup do římské intelektuální společnosti. Jeho básnické schopnosti zapůsobily na takové osobnosti, jako byl Giovanni Salzilli, který Miltona pochválil v epigramu. Koncem října se Milton navzdory svému odporu k Tovaryšstvu Ježíšovu zúčastnil večeře pořádané Anglickou kolejí v Římě a setkal se s anglickými katolíky, kteří byli rovněž hosty – teologem Henrym Holdenem a básníkem Patrickem Carym. Navštěvoval také hudební akce, včetně oratorií, oper a melodramů. Koncem listopadu Milton odjel do Neapole, kde se kvůli španělské kontrole zdržel jen měsíc. Během této doby se seznámil s Giovannim Battistou Mansem, mecenášem Torquata Tassa i Giambattisty Marina.

Původně chtěl Milton opustit Neapol, aby odcestoval na Sicílii a poté do Řecka, ale v létě 1639 se vrátil do Anglie, protože podle jeho slov v Defensio Secunda šlo o „smutné zprávy o občanské válce v Anglii“. Situace se zkomplikovala, když Milton obdržel zprávu, že jeho přítel z dětství Diodati zemřel. Milton ve skutečnosti zůstal na kontinentu dalších sedm měsíců a po návratu do Říma strávil nějaký čas v Ženevě u Diodatiho strýce. V Defensio Secunda Milton prohlásil, že byl varován před návratem do Říma kvůli své otevřenosti ohledně náboženství, ale zůstal ve městě dva měsíce a mohl zažít karneval a setkat se s Lukášem Holstem, vatikánským knihovníkem, který Miltona provedl jeho sbírkami. Seznámil se s kardinálem Francescem Barberinim, který Miltona pozval na operu pořádanou kardinálem. Kolem března Milton opět odcestoval do Florencie, kde zůstal dva měsíce, účastnil se dalších setkání akademií a trávil čas s přáteli. Po odjezdu z Florencie procestoval Luccu, Bolognu a Ferraru a poté přijel do Benátek. V Benátkách se Milton seznámil s modelem republikánství, který byl později důležitý pro jeho politické spisy, ale brzy našel jiný model, když odcestoval do Ženevy. Ze Švýcarska Milton odcestoval do Paříže a poté do Calais, než nakonec dorazil zpět do Anglie buď v červenci, nebo v srpnu 1639.

Občanská válka, prozaické traktáty a manželství

Po návratu do Anglie, kde biskupské války předznamenávaly další ozbrojený konflikt, začal Milton psát prozaické traktáty proti biskupství ve službách puritánů a parlamentu. První Miltonovou polemikou byl spis Of Reformation touching Church Discipline in England (1641), po němž následovaly Of Prelatical Episcopacy, dvě obhajoby Smectymnuus („TY“ patřily Miltonovu starému učiteli Thomasi Youngovi) a The Reason of Church-Government Urged against Prelaty. Důrazně útočil na vrchnostenskou stranu anglikánské církve a jejího vůdce Williama Lauda, arcibiskupa z Canterbury, přičemž časté pasáže skutečné výmluvnosti osvětlovaly drsný kontroverzní styl doby a využíval široké znalosti církevních dějin.

Byl podporován otcovými investicemi, ale Milton se v té době stal soukromým učitelem a vzdělával své synovce a další děti z dobře situovaných rodin. Tato zkušenost a diskuse s reformátorem školství Samuelem Hartlibem ho vedly k tomu, že v roce 1644 napsal krátký traktát Of Education (O vzdělání), v němž naléhal na reformu národních univerzit.

V červnu 1642 navštívil Milton panství Forest Hill v hrabství Oxfordshire a ve svých 34 letech se oženil se sedmnáctiletou Mary Powellovou. Manželství nezačalo dobře, protože Mary se nepřizpůsobila Miltonovu přísnému životnímu stylu a nevycházela s jeho synovci. Milton ji považoval za intelektuálně neuspokojivou a nelíbily se mu roajalistické názory, které přejala od své rodiny. Spekuluje se také o tom, že odmítala uzavřít manželství. Mary se brzy vrátila domů k rodičům a vrátila se až v roce 1645, částečně kvůli vypuknutí občanské války.

Její opuštění mezitím přimělo Miltona, aby v následujících třech letech vydal řadu pamfletů, v nichž obhajoval legálnost a morálnost rozvodu i mimo důvody cizoložství. (Anna Beerová, jedna z nejnovějších Miltonových životopisců, poukazuje na nedostatek důkazů a nebezpečí cynismu a naléhavě tvrdí, že to nemuselo být nutně tak, že soukromý život tolik oživoval veřejnou polemiku). V roce 1643 se Milton kvůli těmto spisům dostal do křížku s úřady, souběžně s Hezekiahem Woodwardem, který měl větší potíže. Právě nepřátelská reakce, které se traktátům o rozvodu dostalo, podnítila Miltona k napsání Areopagitica; A speech of Mr. John Milton for the Liberty of Unlicenc’d Printing, to the Parlament of England, jeho slavného útoku na předtiskovou cenzuru. V Areopagitice se Milton připojuje k parlamentní věci a začíná také syntetizovat ideál novořímské svobody se svobodou křesťanskou. Milton se v této době dvořil také jiné ženě; nevíme o ní nic jiného, než že se jmenovala Davisová a že ho odmítla. Stačilo však, aby přiměl Mary Powellovou, aby se k němu vrátila, což nečekaně učinila tím, že ho prosila, aby ji vzal zpět. Po jejich usmíření mu v rychlém sledu porodila dvě dcery.

Tajemník pro cizí jazyky

Po vítězství parlamentu v občanské válce Milton použil své pero na obranu republikánských principů, které představoval Commonwealth. Kniha Tenure of Kings and Magistrates (1649) hájila právo lidu volat své vládce k odpovědnosti a nepřímo schvalovala regicidu; Miltonova politická reputace mu v březnu 1649 zajistila jmenování státním radou tajemníkem pro cizí jazyky. Jeho hlavní pracovní náplní bylo sestavování zahraniční korespondence Anglické republiky v latině a dalších jazycích, ale byl také vyzván k tvorbě propagandy režimu a k výkonu funkce cenzora.

V říjnu 1649 vydal Eikonoklastes, explicitní obhajobu regicidy, v reakci na Eikon Basilike, fenomenální bestseller, který byl populárně připisován Karlovi I. a líčil krále jako nevinného křesťanského mučedníka. O měsíc později vydal vyhnaný Karel II. a jeho strana obranu monarchie Defensio Regia pro Carolo Primo, kterou sepsal přední humanista Claudius Salmasius. V lednu následujícího roku nařídila Státní rada Miltonovi napsat obranu anglického lidu. Milton pracoval pomaleji než obvykle, vzhledem k evropskému publiku a snaze Anglické republiky o diplomatickou a kulturní legitimitu, když při psaní riposte čerpal z učenosti shromážděné během let studií.

24. února 1652 Milton vydal svou latinskou obranu anglického lidu Defensio pro Populo Anglicano, známou také jako První obrana. Miltonova čistá latinská próza a zjevná vzdělanost, které jsou příkladem První obrany, mu rychle zajistily evropskou pověst a dílo se dočkalo mnoha vydání. Svůj Sonet 16 adresoval „lordu generálovi Cromwellovi v květnu 1652“ začínající slovy „Cromwell, náš náčelník mužů…“, ačkoli byl publikován až v roce 1654.

V roce 1654 Milton dokončil druhou obranu anglického národa Defensio secunda jako odpověď na anonymní roajalistický traktát „Regii Sanguinis Clamor ad Coelum Adversus Parricidas Anglicanos“ [Volání královské krve k nebi proti anglickým partikulím], dílo, které obsahovalo mnoho osobních útoků na Miltona. Druhá obhajoba chválila Olivera Cromwella, nyní lorda protektora, a zároveň ho nabádala, aby zůstal věrný zásadám revoluce. Alexander Morus, jemuž Milton mylně připsal Křiklouna (ve skutečnosti ho napsal Peter du Moulin), vydal útok na Miltona, v reakci na nějž Milton v roce 1655 vydal autobiografické Defensio pro se. Milton zastával funkci tajemníka pro cizí jazyky ve Státní radě Commonwealthu až do roku 1660, ačkoli poté, co zcela oslepl, většinu práce vykonávali jeho zástupci Georg Rudolph Wecklein, poté Philip Meadows a od roku 1657 básník Andrew Marvell.

V roce 1652 Milton zcela oslepl; o příčině jeho slepoty se vedou diskuse, ale nejpravděpodobnější je oboustranné odchlípení sítnice nebo zelený zákal. Jeho slepota ho nutila diktovat své verše a prózu amanuesům, kteří je za něj přepisovali; jedním z nich byl Andrew Marvell. Předpokládá se, že z tohoto období pochází jeden z jeho nejznámějších sonetů When I Consider How My Light is Spent, který pozdější editor John Newton nazval „On His Blindness“.

Restaurování

Cromwellova smrt v roce 1658 způsobila rozpad anglické republiky na znepřátelené vojenské a politické frakce. Milton se však tvrdošíjně držel přesvědčení, které ho původně inspirovalo k psaní pro Commonwealth. V roce 1659 vydal Pojednání o občanské moci, v němž napadl koncepci státem ovládané církve (postoj známý jako erestiánství), a také Úvahy dotýkající se nejpodobnějších prostředků k odstranění nájemníků, odsuzující korupční praktiky v církevní správě. Když se republika rozpadla, Milton napsal několik návrhů na zachování nemonarchistické vlády proti vůli parlamentu, vojáků a lidu.

Po restauraci v květnu 1660 se Milton v obavách o svůj život skrýval, zatímco na něj byl vydán zatykač a jeho spisy byly spáleny. Po vydání generálního pardonu se znovu objevil, ale přesto byl zatčen a krátce uvězněn, než zasáhli vlivní přátelé, například Marvell, nyní poslanec. Milton se potřetí a naposledy oženil 24. února 1663, kdy si vzal čtyřiadvacetiletou Elizabeth (Betty) Minshullovou, rodačku z Wistastonu v Cheshire. Zbývající desetiletí svého života prožil v klidu v Londýně, pouze v době velkého moru v Londýně se uchýlil do domku – Milton’s Cottage v Chalfontu St. Giles, který je jeho jediným dochovaným domovem.

V tomto období Milton vydal několik drobných prozaických děl, například učebnici gramatiky Umění logiky a Dějiny Británie. Jedinými jeho vysloveně politickými texty byly traktát Of True Religion (O pravém náboženství) z roku 1672, v němž se vyslovil pro toleranci (s výjimkou katolíků), a překlad polského traktátu obhajujícího volitelnou monarchii. Na obě tato díla se odkazovalo v debatě o vyloučení, která se snažila vyloučit předpokládaného následníka anglického trůnu – Jakuba, vévodu z Yorku -, protože byl římský katolík. Tato debata zaměstnávala politiku v sedmdesátých a osmdesátých letech 16. století a urychlila vznik whigovské strany a slavné revoluce.

Smrt

Milton zemřel 8. listopadu 1674 a byl pohřben v kostele St Giles-without-Cripplegate na Fore Street v Londýně. Zdroje se však rozcházejí v tom, zda byla příčinou smrti souchotiny nebo dna. Podle jednoho z prvních životopisců se jeho pohřbu zúčastnili „jeho učení a velcí přátelé v Londýně, mezi nimiž nechybělo ani přátelské shromáždění vulgárních lidí“. V roce 1793 mu byl postaven pomník, jehož autorem byl John Bacon starší.

Rodina

Milton měl se svou první ženou Mary Powellovou (1625-1652) čtyři děti:

Mary Powellová zemřela 5. května 1652 na komplikace po Debořině porodu. Miltonovy dcery se dožily dospělosti, ale Milton s nimi měl vždy napjatý vztah.

Dne 12. listopadu 1656 se Milton oženil s Katherine Woodcockovou v kostele sv. Markéty ve Westminsteru. Zemřela 3. února 1658, necelé čtyři měsíce po porodu dcery Katherine, která rovněž zemřela.

Milton se 24. února 1663 potřetí oženil s Elizabeth Mynshullovou nebo Minshullovou (1638-1728), neteří Thomase Mynshulla, bohatého lékárníka a filantropa v Manchesteru. Sňatek se konal v St Mary Aldermary v londýnském City. Navzdory 31letému věkovému rozdílu se manželství zdálo být šťastné, podle Johna Aubreyho trvalo více než 12 let až do Miltonovy smrti. (Pamětní deska na zdi Mynshullova domu v Manchesteru označuje Alžbětu jako Miltonovu „třetí a nejlepší manželku“). Samuel Johnson však tvrdí, že Mynshull byl „domácím společníkem a pomocníkem“ a Miltonův synovec Edward Phillips vypráví, že Mynshull „za svého života utiskoval své děti a po smrti je podváděl“.

Jeho synovci Edward a John Phillipsovi (synové Miltonovy sestry Anny) byli Miltonem vzděláváni a sami se stali spisovateli. John působil jako tajemník a Edward byl Miltonovým prvním životopiscem.

Miltonova poezie spatřovala světlo světa pomalu, alespoň pod jeho jménem. Jeho první publikovanou básní byla „O Shakespearovi“ (1630), anonymně zařazená do druhého foliového vydání her Williama Shakespeara v roce 1632. Předpokládá se, že komentovaný výtisk Prvního folia obsahuje Miltonovy poznámky na okraji. Milton sebral své dílo v roce 1645 Básně uprostřed vzrušení provázejícího možnost ustavení nové anglické vlády. V roce 1637 vyšlo anonymní vydání Comus a vydání Lycidas v roce 1638 v Justa Edouarda Kinga Naufraga bylo podepsáno J. M. Jinak. Sbírka z roku 1645 byla jedinou jeho básnickou sbírkou, která se do vydání Ztraceného ráje v roce 1667 dočkala tisku.

Ztracený ráj

Miltonův opus magnum, epickou báseň Ztracený ráj, psal slepý a zchudlý Milton v letech 1658 až 1664 (první vydání), s malými, ale významnými úpravami, které vyšly v roce 1674 (druhé vydání). Jako slepý básník diktoval Milton své verše řadě pomocníků, které zaměstnával. Tvrdí se, že báseň odráží jeho osobní zoufalství z neúspěchu revoluce, ale zároveň potvrzuje konečný optimismus v lidský potenciál. Někteří literární kritici tvrdí, že Milton v básni zakódoval mnoho odkazů na svou neústupnou podporu „staré dobré věci“.

Dne 27. dubna 1667 prodal Milton práva na vydání Ztraceného ráje nakladateli Samuelu Simmonsovi za 5 liber (v přepočtu přibližně 770 liber v roce 2015), přičemž dalších 5 liber měl zaplatit, pokud se prodá každý náklad mezi 1 300 a 1 500 výtisky. Prvním nákladem bylo vydání ve formátu quarto za cenu tří šilinků za výtisk (ekvivalent přibližně 23 liber v kupní síle roku 2015), které vyšlo v srpnu 1667 a bylo vyprodáno za osmnáct měsíců.

Na Ztracený ráj navázal Milton jeho pokračováním Paradise Regained, které vyšlo spolu s tragédií Samson Agonistes v roce 1671. Obě tato díla také odrážejí Miltonovu politickou situaci po restauraci. Těsně před svou smrtí v roce 1674 Milton dohlížel na druhé vydání Ztraceného ráje, doprovázené vysvětlením, „proč se báseň nerýmuje“, a předmluvnými verši Andrewa Marvella. V roce 1673 Milton znovu vydal své Básně z roku 1645 a také sbírku svých dopisů a latinských prolustrací z doby svého působení v Cambridgi.

Nedokončený náboženský manifest De doctrina christiana, který pravděpodobně napsal Milton, obsahuje mnoho jeho heterodoxních teologických názorů a byl objeven a vydán až v roce 1823. Miltonovy klíčové názory byly idiosynkratické, nejednalo se o názory identifikovatelné skupiny nebo frakce, a často se značně vymykaly tehdejší ortodoxii. Jejich tón však vycházel z puritánského důrazu na ústřední postavení a nedotknutelnost svědomí. Byl to jeho vlastní člověk, ale předjímal ho Henry Robinson v Areopagitice.

Filozofie

Ačkoli Miltonovo přesvědčení je obecně považováno za konzistentní s protestantským křesťanstvím, Stephen Fallon tvrdí, že koncem 50. let 16. století si Milton mohl přinejmenším pohrávat s myšlenkou monismu nebo animistického materialismu, tedy představou, že jediná hmotná substance, která je „živá, samočinná a svobodná“, tvoří vše ve vesmíru: od kamenů, stromů a těl až po mysl, duše, anděly a Boha. Fallon tvrdí, že Milton tento postoj vytvořil, aby se vyhnul dualismu mysli a těla u Platóna a Descarta i mechanistickému determinismu u Hobbese. Podle Fallona se Miltonův monismus nejvýrazněji projevuje ve Ztraceném ráji, když nechává anděly jíst (5,433-439) a zřejmě i pohlavně souložit (8,622-629), a v De Doctrina, kde popírá dvojí přirozenost člověka a obhajuje teorii stvoření ex Deo.

Politické myšlení

Milton byl „vášnivě individuální křesťanský humanistický básník“. Objevuje se na stránkách anglického puritanismu sedmnáctého století, doby charakterizované jako „svět vzhůru nohama“. Byl puritánem, a přesto nebyl ochoten podřídit své svědomí stranickým postojům ve veřejné politice. Miltonovo politické myšlení, vedené protichůdnými přesvědčeními, reformovanou vírou a humanistickým duchem, tak vedlo k záhadným výsledkům.

Miltonův zdánlivě rozporuplný postoj k zásadním problémům jeho doby sahal od náboženských sporů až po otázky božských práv králů. V obou případech se zdá, že má situaci pod kontrolou a že bilancuje situaci vyplývající z polarizace anglické společnosti na náboženském a politickém základě. Bojoval na straně puritánů proti kavalírům, tj. královské straně, a pomohl zvítězit. Když se však tatáž ústavní a republikánská politika pokusila omezit svobodu slova, Milton vzhledem ke svému humanistickému zanícení napsal Areopagiticu . . .

Miltonovo politické myšlení lze nejlépe rozdělit podle jednotlivých období jeho života a doby. Léta 1641-42 byla věnována církevní politice a boji proti episkopátu. Po rozvodových spisech Areopagitica a přestávce psal v letech 1649-54 v době po popravě Karla I. a polemicky ospravedlňoval regicidu a stávající parlamentní režim. Poté v letech 1659-60 předvídal restauraci a psal, aby jí předešel.

Miltonovo vlastní přesvědčení bylo v některých případech nepopulární, zejména jeho oddanost republikánství. V následujících staletích bude Milton prohlašován za prvního apoštola liberalismu. Podle Jamese Tullyho:

… jak u Locka, tak u Miltona se republikánské a kontrakční pojetí politické svobody spojují ve společné opozici vůči odloučené a pasivní podřízenosti, kterou nabízejí absolutisté jako Hobbes a Robert Filmer.

Jeho přítelem a spojencem v pamfletové válce byl Marchamont Nedham. Austin Woolrych se domnívá, že ačkoli si byli poměrně blízcí, mezi jejich přístupy je „kromě širokého republikánství jen málo skutečné příbuznosti“. Blair Worden poznamenává, že jak Milton, tak Nedham spolu s dalšími, jako byli Andrew Marvell a James Harrington, by za svůj problém s Rump Parliament nepovažovali samotnou republiku, ale skutečnost, že se nejedná o řádnou republiku. Woolrych hovoří o „propasti mezi Miltonovou vizí budoucnosti Commonwealthu a skutečností“. Již v rané verzi svých Dějin Británie, započaté v roce 1649, Milton odepisoval členy Dlouhého parlamentu jako nenapravitelné.

Olivera Cromwella při zřizování protektorátu chválil, i když později měl velké výhrady. Když se po několika letech vlády zdálo, že Cromwell jako revolucionář ustupuje, Milton se přiblížil postojům sira Henryho Vanea, jemuž v roce 1652 napsal sonet. Do skupiny nespokojených republikánů patřili kromě Vanea John Bradshaw, John Hutchinson, Edmund Ludlow, Henry Marten, Robert Overton, Edward Sexby a John Streater; nikoli však Marvell, který zůstal na Cromwellově straně. Milton již Overtona spolu s Edmundem Whalleyem a Bulstrodem Whitelockem pochválil v Defensio Secunda. Nigel Smith píše, že

… John Streater a forma republikánství, kterou zastával, byla naplněním nejoptimističtějších Miltonových představ o svobodě slova a veřejném hrdinství.

Když Richard Cromwell upadl od moci, plánoval krok směrem ke svobodnější republice nebo „svobodnému společenství“ a počátkem roku 1660 v naději na tento výsledek napsal. Milton argumentoval nepříjemným postojem, a to v díle Ready and Easy Way, protože se chtěl odvolat na starou dobrou věc a získat podporu republikánů, aniž by však nabízel jakékoli demokratické řešení. Jeho návrh, podpořený odkazem (mimo jiné) na oligarchické nizozemské a benátské ústavy, se týkal rady s věčným členstvím. Tento postoj šel přímo proti proudu tehdejšího veřejného mínění, které se rozhodujícím způsobem přiklonilo k obnovení stuartovské monarchie, k němuž došlo později v tomto roce. Milton, spolupracovník a obhájce regicidů, se po návratu Karla II. odmlčel v politických otázkách.

Teologie

Milton nebyl ani duchovní, ani teolog, nicméně teologie, a zejména anglický kalvinismus, tvořily paletu, na níž John Milton vytvořil své největší myšlenky. John Milton zápasil s velkými církevními doktrínami uprostřed teologického větru své doby. Velký básník byl nepochybně reformovaný (ačkoli jeho dědeček Richard „the Ranger“ Milton byl římský katolík). Miltonův kalvinismus však musel najít výraz v široce pojatém humanismu. Stejně jako mnoho renesančních umělců před ním se Milton snažil propojit křesťanskou teologii s klasickými způsoby. Ve svých raných básních básník vypravěč vyjadřuje napětí mezi neřestí a ctností, přičemž ta druhá je vždy spojena s protestantismem. V Komovi může Milton ironicky využít karolinskou dvorskou maškarádu tím, že vyzdvihuje pojmy čistoty a ctnosti nad konvence dvorských radovánek a pověr. V pozdějších básních se Miltonovy teologické zájmy stávají explicitnějšími.

Jeho používání biblických citátů bylo rozsáhlé; Harris Fletcher, stojící na počátku intenzivnějšího studia používání Písma v Miltonově díle (poezii i próze, ve všech jazycích, které Milton ovládal), poznamenává, že Milton obvykle biblické citáty zkracoval a upravoval podle potřeby, přesné kapitoly a verše uváděl pouze v textech pro odbornější čtenáře. K množství Miltonových citací z Písma Fletcher poznamenává: „Pro toto dílo jsem vlastně shromáždil asi pětadvacet set z pěti až deseti tisíc přímých biblických citátů, které se v něm objevují.“ Miltonova obvyklá anglická Bible byla autorizovaná Bible krále Jakuba. Když citoval a psal v jiných jazycích, obvykle používal latinský překlad Immanuela Tremellia, ačkoli „byl vybaven pro čtení Bible v latině, řečtině a hebrejštině, včetně Targumim neboli aramejských parafrází Starého zákona a syrské verze Nového zákona, spolu s dostupnými komentáři těchto několika verzí“.

Milton zastával mnoho heterodoxních křesťanských teologických názorů. Byl obviňován, že odmítá Trojici a místo toho věří, že Syn je podřízen Otci, což je postoj známý jako arianismus; jeho sympatie nebo zvědavost pravděpodobně vzbudil i socinianismus: v srpnu 1650 vydal licenci na vydání Racovského katechismu Williama Dugarda, založeného na netrinitářském vyznání víry. Miltonovo údajné ariánství, stejně jako většina jeho teologie, je dodnes předmětem diskusí a sporů. Rufus Wilmot Griswold tvrdil, že „v žádném z jeho velkých děl není pasáž, z níž by bylo možné vyvodit, že byl ariánem; a v úplně posledním ze svých spisů prohlašuje, že „učení o Trojici je jasnou naukou Písma“. V Areopagitice Milton zařadil ariány a socinisty mezi „bludaře“ a „schizmatiky“ vedle arminiánů a anabaptistů. Zdroj ho interpretoval jako široce protestantského, i když ne vždy snadné ho zařadit do přesnější náboženské kategorie. V roce 2019 John Rogers uvedl: „Heretici oba, John Milton i Isaac Newton, byli, jak se dnes shoduje většina badatelů, ariáni.“

Ve svém pojednání O reformaci z roku 1641 Milton vyjádřil svůj odpor ke katolicismu a biskupství a představil Řím jako novodobý Babylon a biskupy jako egyptské dozorce. Tato přirovnání odpovídají Miltonově puritánské oblibě starozákonních obrazů. Znal nejméně čtyři komentáře ke knize Genesis: Jana Kalvína, Paula Fagia, Davida Parea a Andreuse Riveta.

Milton v období Interregnum často představuje Anglii, zachráněnou před nástrahami světské monarchie, jako vyvolený národ podobný starozákonnímu Izraeli a jejího vůdce Olivera Cromwella ukazuje jako novodobého Mojžíše. Tyto názory byly spjaty s protestantskými názory na milénium, jehož příchod do Anglie předpovídaly některé sekty, například pátí monarchisté. Milton však později kritizoval „světské“ milenaristické názory těchto i jiných a vyjadřoval ortodoxní představy o proroctví čtyř říší.

Obnovení stuartovské monarchie v roce 1660 zahájilo novou etapu Miltonovy tvorby. Ve Ztraceném ráji, Navráceném ráji a Samsonu Agonistovi Milton oplakává konec zbožného Commonwealthu. Rajská zahrada může alegoricky odrážet Miltonův pohled na nedávný pád Anglie z milosti, zatímco Samsonova slepota a zajetí – zrcadlící Miltonův vlastní ztracený zrak – může být metaforou slepého přijetí Karla II. za krále Anglií. Ztracený ráj ilustruje mortalismus, víru, že duše po smrti těla zůstává nečinná.

Navzdory obnovení monarchie Milton neztratil svou osobní víru; Samson ukazuje, že ztráta národní spásy nutně nevylučuje spásu jednotlivce, zatímco Vzkříšený ráj vyjadřuje Miltonovu neutuchající víru v příslib křesťanské spásy skrze Ježíše Krista.

Přestože si navzdory porážkám, které utrpěl, zachoval osobní víru, Dictionary of National Biography vypráví, jak ho arcibiskup William Laud odcizil anglikánské církvi a jak se pak podobně odcizil disidentům kvůli jejich odsouzení náboženské tolerance v Anglii.

Milton se oddělil od všech sekt, ačkoli kvakeři mu byli zřejmě nejbližší. V pozdějších letech už na žádné bohoslužby nechodil. Když mu jeden sluha přinesl vyprávění o kázáních z nonkonformních shromáždění, Milton se k němu choval tak sarkasticky, že se nakonec svého místa vzdal.

David Daiches píše přesvědčivě o záhadných a často protichůdných názorech na Miltona v puritánském věku,

„Křesťan a humanista, protestant, vlastenec a dědic zlatých věků Řecka a Říma, čelil tomu, co se mu zdálo být zrodem nové a obnovené Anglie, s velkým nadšením a idealistickým optimismem.“

Spravedlivé teologické shrnutí může znít: John Milton byl puritán, ačkoli jeho tendence dále prosazovat svobodu svědomí, někdy z přesvědčení a často z pouhé intelektuální zvědavosti, učinila z tohoto velkého muže přinejmenším důležitého, ne-li nepohodlného spojence v širším puritánském hnutí.

Náboženská tolerance

Milton v Areopagitice volal po „svobodě poznávat, vyslovovat a svobodně se hádat podle svědomí, a to nade všechny svobody“ pro protichůdná protestantská vyznání. Podle amerického historika Williama Huntera „Milton prosazoval disablishment jako jediný účinný způsob, jak dosáhnout široké tolerance. Spíše než nutit člověka do svědomí by vláda měla uznat přesvědčovací sílu evangelia“.

Rozvod

Milton napsal Nauku a kázeň o rozvodu v roce 1643, na začátku anglické občanské války. V srpnu téhož roku předložil své myšlenky Westminsterskému shromáždění bohoslovců, které bylo vytvořeno Dlouhým parlamentem, aby přineslo větší reformu anglikánské církve. Shromáždění se proti vůli krále Karla I. sešlo 1. července.

Miltonovy názory na rozvod mu způsobily značné potíže s úřady. Ortodoxní presbyteriáni v té době zastávali názor, že Miltonovy názory na rozvod představují kacířství jednoho člověka:

Zanícený presbyterián Edwards zařadil Miltonovy rozvodové traktáty do svého seznamu kacířských publikací, které ohrožují náboženskou a morální strukturu národa, a Milton se mu vysmál jako „povrchnímu Edwardsovi“ v satirickém sonetu „O nových násilnících svědomí za Dlouhého parlamentu“, obvykle datovaném do druhé poloviny roku 1646.

I zde je však jeho originalita kvalifikovaná: Thomas Gataker již dříve označil „vzájemnou útěchu“ za hlavní cíl manželství. Milton po roce 1645 upustil od kampaně za uzákonění rozvodu, ale v teologickém traktátu De Doctrina Christiana, který je nejjasnějším dokladem jeho názorů, vyjádřil podporu polygamii.

Milton psal v době, kdy úvahy o rozvodu nebyly nijak zjednodušené; mezi mysliteli a intelektuály té doby probíhala aktivní debata. Nicméně Miltonův základní souhlas s rozvodem v rámci přísných parametrů stanovených biblickým svědectvím byl typický pro mnoho vlivných křesťanských intelektuálů, zejména pro westminsterské bohoslovce. Milton vystoupil na shromáždění v otázce rozvodu v srpnu 1643, tedy v době, kdy si shromáždění začínalo utvářet názor na tuto otázku. V knize Doctrine & Discipline of Divorce Milton tvrdil, že rozvod je soukromou, nikoliv právní či církevní záležitostí. Shromáždění ani parlament Miltona ani jeho myšlenky neodsoudily. Když Westminsterské shromáždění sepsalo Westminsterské vyznání víry, připustilo rozvod („Of Marriage and Divorce“, kapitola 24, oddíl 5) v případě nevěry nebo opuštění manželství. Křesťanská komunita, přinejmenším většina v rámci „puritánské“ podskupiny, tedy Miltonovy názory schvalovala.

Nicméně reakce puritánů na Miltonovy názory na rozvody byly smíšené. Herbert Palmer, člen Westminsterského shromáždění, Miltona co nejostřeji odsoudil:

Jestliže se někdo odvolává na svědomí… pro rozvod z jiných důvodů, než uvádí Kristus a jeho apoštolové; o čemž se šíří bezbožná kniha, která si zaslouží být spálena, a jejíž autor byl tak drzý, že ji opatřil svým jménem a věnoval ji vám samotným… udělíte za to všechno toleranci?

Palmer vyjádřil svůj nesouhlas v kázání adresovaném Westminsterskému shromáždění. Skotský komisař Robert Baillie označil Palmerovo kázání za „jedno z nejskotštějších a nejsvobodnějších kázání, jaké jsem kdy kde slyšel“.

Historie

Historie byla pro tehdejší politickou třídu obzvláště důležitá a Lewalski se domnívá, že Milton „více než většina ostatních ilustruje“ poznámku Thomase Hobbese o tom, jakou váhu měli v té době klasičtí latinští historičtí spisovatelé Tacitus, Livius, Sallust a Cicero a jejich republikánské postoje. Sám Milton ve druhé knize svých Dějin Británie napsal, že „úctyhodné činy často nepostrádají úctyhodné příbuzné“. Na smyslu pro historii mu velmi záleželo:

Průběh lidských dějin, bezprostřední dopady občanských nepokojů i svůj vlastní traumatický osobní život považuje Milton za typické pro situaci, kterou popisuje jako „bídu, která se táhne od Adama“.

Po vydání Ztraceného ráje byla okamžitě uznána Miltonova pozice epického básníka. V 18. a 19. století vrhal na anglickou poezii hrozivý stín; často byl hodnocen jako rovnocenný nebo lepší než všichni ostatní angličtí básníci včetně Shakespeara. Velmi brzy se však stal obhájcem whigů a byl zatracován toryi: spolu s regicidem Edmundem Ludlowem byl prohlašován za raného whiga, zatímco anglikánský farář z řad vysokých toryů Luke Milbourne házel Miltona do jednoho pytle s dalšími „agenty temnoty“, jako byli John Knox, George Buchanan, Richard Baxter, Algernon Sidney a John Locke. Politické myšlenky Miltona, Locka, Sidneyho a Jamese Harringtona silně ovlivnily radikální whigy, jejichž ideologie se zase stala ústředním bodem americké revoluce. Moderní badatelé zabývající se Miltonovým životem, politikou a dílem jsou známí jako miltonisté: Jeho dílo je „předmětem velmi rozsáhlého akademického bádání“.

V roce 2008 byl odhalen John Milton Passage, krátký průchod ulicí Bread Street na hřbitov St Mary-le-Bow v Londýně.

Raná recepce poezie

John Dryden, jeden z prvních nadšenců, začal v roce 1677 označovat Miltona za básníka vznešeného. Drydenův román The State of Innocence and the Fall of Man: an Opera (1677) je dokladem bezprostředního kulturního vlivu. V roce 1695 se Patrick Hume stal prvním editorem Ztraceného ráje, který poskytl rozsáhlý poznámkový a komentářový aparát, zejména stíhal aluze.

V roce 1732 nabídl klasický učenec Richard Bentley opravenou verzi Ztraceného ráje. Bentley byl považován za opovážlivce a v následujícím roce ho napadl Zachary Pearce. Christopher Ricks soudí, že Bentley byl jako kritik bystrý i ukřivděný a „nenapravitelně výstřední“; William Empson rovněž považuje Pearce za sympatičtějšího k Bentleyho základní myšlenkové linii, než je oprávněné.

Ztracený ráj byl do němčiny částečně přeložen Theodorem Haakem a na jeho základě vznikl standardní veršovaný překlad Ernesta Gottlieba von Bergeho. Velmi populární byl následný prozaický překlad Johanna Jakoba Bodmera, který ovlivnil Friedricha Gottlieba Klopstocka. Do Anglie se německojazyčná miltonovská tradice vrátila v osobě Henryho Fuseliho.

Mnozí osvícenští myslitelé 18. století si vážili Miltonovy poezie i nebásnických děl a komentovali je. Kromě Johna Drydena mezi ně patřili Alexander Pope, Joseph Addison, Thomas Newton a Samuel Johnson. Joseph Addison například v časopise The Spectator psal rozsáhlé poznámky, komentáře a interpretace některých pasáží Ztraceného ráje. Jonathan Richardson starší a Jonathan Richardson mladší napsali společně knihu kritik. V roce 1749 vydal Thomas Newton rozsáhlé vydání Miltonových básnických děl s poznámkami, které poskytl on sám, Dryden, Pope, Addison, Richardsonovi (otec a syn) a další. Newtonovo vydání Miltona bylo vyvrcholením pocty, kterou Miltonovi vzdávali myslitelé raného osvícenství; podnětem k němu mohlo být i výše popsané nechvalně proslulé vydání Richarda Bentleyho. Samuel Johnson napsal o Ztraceném ráji řadu esejů a Miltona zařadil do svých Životů nejvýznamnějších anglických básníků (1779-1781). Voltaire v knize Věk Ludvíka XIV. uvedl, že „Milton zůstává slávou a obdivem (l’admiration) Anglie“.

Blake

William Blake považoval Miltona za největšího anglického básníka. Blake považoval Edmunda Spensera za Miltonova předchůdce a sám sebe za Miltonova básnického syna. Ve svém díle Milton: V básni A Poem in Two Books (Báseň ve dvou knihách) používá Blake Miltona jako postavu.

Romantická teorie

Edmund Burke byl teoretikem vznešenosti a Miltonův popis pekla považoval za příklad vznešenosti jako estetického konceptu. Pro Burka se mělo postavit vedle vrcholků hor, bouře na moři a nekonečna. V knize The Beautiful and the Sublime (Krásné a vznešené) napsal: „Zdá se, že nikdo lépe nepochopil tajemství vyvýšení nebo postavení strašných věcí, mohu-li použít tento výraz, do nejsilnějšího světla silou rozumné nejasnosti než Milton.“

Romantičtí básníci oceňovali jeho zkoumání blankversu, ale většinou odmítali jeho religiozitu. William Wordsworth začínal svůj sonet „Londýn, 1802“ slovy „Miltone! měl bys žít v tuto hodinu“ a podle Ztraceného ráje vytvořil Preludium, svůj vlastní básnický epos. Johnu Keatsovi připadalo jho Miltonova stylu nesnesitelné; vykřikl, že „miltonovský verš nelze psát jinak než s uměleckým či spíše uměleckým humorem“. Keats se domníval, že Ztracený ráj je „krásná a velkolepá kuriozita“, ale jeho vlastní nedokončený pokus o epickou poezii, Hyperion, byl pro autora neuspokojivý, protože mimo jiné obsahoval příliš mnoho „miltonovských inverzí“. Sandra Gilbertová a Susan Gubarová v knize The Madwoman in the Attic (Šílená v podkroví) poznamenávají, že román Mary Shelleyové Frankenstein je podle názoru mnoha kritiků „jedním z klíčových ‚romantických‘ čtení Ztraceného ráje“.

Pozdější dědictví

Ve viktoriánské éře pokračoval Miltonův vliv, zejména George Eliotová a Thomas Hardy se inspirovali Miltonovou poezií a životopisem. Nepřátelská kritika T. S. Eliota a Ezry Pounda ve 20. století Miltonovo postavení nesnížila. F. R. Leavis v knize The Common Pursuit reagoval na Eliotovy výtky, zejména na tvrzení, že „studium Miltona nemohlo nijak pomoci: bylo jen překážkou“, argumentem: „Jako by šlo o rozhodnutí nestudovat Miltona! Problémem bylo spíše vymanit se z vlivu, z něhož bylo tak těžké uniknout, protože byl nerozpoznaný, protože patřil, jak se zdá, do klimatu obvyklého a ‚přirozeného‘.“ Harold Bloom v knize The Anxiety of Influence (Úzkost z vlivu) napsal, že „Milton je ústředním problémem každé teorie a historie básnického vlivu v anglickém

Miltonova Areopagitica je stále citována jako relevantní pro první dodatek Ústavy Spojených států. Citát z Areopagitica – „Dobrá kniha je vzácná krev mistrovského ducha, balzamovaná a uchovávaná pro život po životě“ – je vystaven v mnoha veřejných knihovnách, včetně Newyorské veřejné knihovny.

Název trilogie His Dark Materials Philipa Pullmana je odvozen z citátu „Jeho temné materiály k vytvoření dalších světů“, řádek 915 z druhé knihy Ztraceného ráje. Pullmanovi šlo o to, aby vytvořil verzi Miltonovy básně přístupnou dospívajícím, a o Miltonovi mluvil jako o „našem největším veřejném básníkovi“.

Z Miltonových spisů jsou odvozeny i názvy řady dalších známých literárních děl. Jako příklad lze uvést román Thomase Wolfa Look Homeward, Angel, Aldouse Huxleyho Eyeless in Gaza, Arthura Koestlera Darkness at Noon a Williama Goldinga Darkness Visible.

T. S. Eliot se domníval, že „u žádného jiného básníka není tak obtížné považovat poezii prostě za poezii, aniž by do ní nezákonně vstupovaly naše teologické a politické dispozice…“.

Literární odkaz

Miltonovo použití blankversu a jeho stylistické inovace (např. velkolepost hlasu a vidění, zvláštní dikce a frazeologie) ovlivnily pozdější básníky. V té době byl básnický blankvers považován za odlišný od jeho použití ve veršovaném dramatu a Ztracený ráj byl brán jako jedinečný vzor. Isaac Watts v roce 1734 řekl: „Pan Milton je mezi námi považován za rodiče a autora blankversu“. „Miltonovský verš“ mohl být po celé století synonymem pro blankvers jako poezii, nový básnický terén nezávislý na dramatu i hrdinském kupletu.

Nedostatek rýmů byl někdy považován za Miltonovu charakteristickou inovaci. On sám považoval nerýmovanou kvalitu Ztraceného ráje za rozšíření své osobní svobody:

Toto zanedbání rýmů… je tedy třeba považovat za příklad, první v angličtině, starověké svobody, kterou hrdinská báseň získala z obtížného a moderního otroctví rýmování.

Tato snaha o svobodu byla do značné míry reakcí na konzervativní hodnoty zakotvené v rigidním hrdinském kupletu. V rámci dominantní kultury, která kladla důraz na eleganci a dokončenost, dával přednost svobodě, šíři a imaginativní sugestivitě, jež se nakonec vyvinula v romantickou vizi vznešené hrůzy. Reakce na Miltonův básnický světonázor zahrnovala i neochotné uznání básníkovy podobnosti s klasickými autory (řecká a římská poezie byla nerýmovaná). Slepý verš se stal uznávaným prostředkem pro náboženská díla a překlady klasiků. Nerýmovaná lyrika, jako je Collinsova Óda na večer (v metru Miltonova překladu Horácovy Ódy na Pyrrhy), nebyla po roce 1740 neobvyklá.

Druhým aspektem Miltonova blankversu bylo používání netradičního rytmu:

Jeho slepý veršový odstavec a jeho odvážný a vítězný pokus o kombinaci slepého a rýmovaného verše s odstavcovým efektem v Lycidas položily nezničitelné modely a vzory anglického veršového rytmu na rozdíl od užších a sevřenějších forem anglického metra.

Před Miltonem byl „smysl pro pravidelný rytmus … vtloukán Angličanům do hlavy tak pevně, že se stal součástí jejich přirozenosti“. „Hrdinský takt“ je podle Samuela Johnsona „čistý … když přízvuk spočívá na každé druhé slabice v celém řádku …“. Opakování tohoto zvuku či úderu ve stejných časech je nejúplnější harmonií, jaké je jediný verš schopen“. Cézurální pauzy, jak se většina shodovala, bylo nejlépe umístit uprostřed a na konci verše. Aby se podpořila tato symetrie, byly verše nejčastěji osmislabičné nebo desetislabičné, bez enjambinových konců. K tomuto schématu Milton zavedl modifikace, které zahrnovaly hypermetrické slabiky (tříslabičné stopy), inverzi nebo zlehčování důrazů a přesun pauz do všech částí řádku. Milton považoval tyto rysy za odraz „transcendentálního spojení řádu a svobody“. Obdivovatelé však nadále váhali s přijetím těchto odchylek od tradičních metrických schémat: „Angličané … psali oddělené řádky tak dlouho, že se nemohli zbavit tohoto zvyku“. Isaac Watts dával přednost odděleným veršům, stejně jako Oliver Goldsmith, Henry Pemberton a Scott z Amwellu, jejichž obecný názor byl, že Miltonovo časté vynechávání počáteční nepřízvučné stopy je „nepříjemné pro milé ucho“. Teprve koncem 18. století začali básníci (počínaje Grayem) oceňovat „skladbu Miltonovy harmonie … jak rád měnil pauzy, takty a stopy, což dodává jeho veršování onu okouzlující atmosféru volnosti a divokosti“. Ve 20. století americký básník a kritik John Hollander zašel tak daleko, že řekl, že Milton „dokázal pomocí tohoto nejpozoruhodnějšího nástroje anglického metra … vynalézt nový způsob vytváření obrazů v anglické poezii“.

Miltonova snaha o svobodu se promítla i do jeho slovníku. Zahrnoval mnoho latinských neologismů i zastaralých slov, která už z lidového úzu vypadla tak, že jejich významu už nikdo nerozuměl. V roce 1740 Francis Peck identifikoval některé příklady Miltonových „starých“ slov (Pope použil dikci Ztraceného ráje ve svém překladu Homéra, zatímco lyrická poezie Graye a Collinse byla často kritizována za používání „zastaralých slov ze Spensera a Miltona“. Jazyk Thomsonových nejlepších básní (např. Roční doby, Zámek indolence) byl sebevědomě modelován podle Miltonova dialektu, se stejným tónem a citlivostí jako Ztracený ráj. V návaznosti na Miltona se v anglické poezii od Popea po Johna Keatse projevovala stále větší pozornost ke konotační, imaginativní a poetické hodnotě slov.

Hudební nastavení

Miltonovu ódu At a solemn Musick zhudebnil pro sbor a orchestr jako Blest Pair of Sirens Hubert Parry (1848-1918) a Miltonovu báseň On the Morning of Christ’s Nativity zhudebnil jako rozsáhlé sborové dílo Cyril Rootham (1875-1938). Milton také napsal hymnus Let us with a gladsome mind, veršovanou verzi žalmu 136. Jeho „L’Allegro“ a „Il Penseroso“ s dalším materiálem nádherně zhudebnil Händel (1740).

Próza

Zdroje

  1. John Milton
  2. John Milton
  3. ^ „When I consider how my light is spent“ is one of the best known of Milton’s sonnets. The last three lines (concluding with „They also serve who only stand and wait“) are particularly well known, though rarely in context. The poem may have been written as early as 1652, although most scholars believe it was composed sometime between June and October 1655, when Milton’s blindness was essentially complete.
  4. Do original Epitaph on the admirable Dramatic Poet, W. Shakespeare, em inglês
  5. Uma possível tradução literal para Da Reformação tocante Disciplinar da Igreja na Inglaterra, em Língua portuguesa.
  6. Literalmente Do Episcopado Prelático.
  7. El Poeta de la Revolución Puritana: Teoría Política de John Milton Nieves Saldaña Díaz = 06
  8. Lucy Newlyn. Paradise Lost and the Romantic Reader.
  9. Aeropagus : site où se réunissait le Conseil d’État à Athènes dans la Grèce ancienne.
  10. Le parlement est en majorité constitué de presbytériens.
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.