Whitney Houston

Souhrn

Whitney Elizabeth Houston (9. srpna 1963 – 11. února 2012) byla americká zpěvačka a herečka. Přezdívá se jí „Hlas“ a je jednou z nejprodávanějších umělkyň všech dob s celosvětovým prodejem více než 200 milionů nahrávek. Houstonová ovlivnila mnoho zpěváků populární hudby a je známá svým silným, oduševnělým vokálem a schopností vokální improvizace. Je jedinou umělkyní, která měla sedmkrát po sobě první místo v žebříčku Billboard Hot 100, od písně „Saving All My Love for You“ v roce 1985 po „Where Do Broken Hearts Go“ v roce 1988. Houstonová zvýšila svou popularitu také vstupem do filmového průmyslu. Její tvorba, která zahrnuje nahrávky a filmy, vyvolala jak velký úspěch, tak i kontroverze. Během své kariéry i posmrtně získala řadu ocenění, včetně dvou cen Emmy, šesti cen Grammy a 16 cen Billboard Music Awards, a také uvedení do síní slávy Grammy, Rhythm and Blues Music a Rock and Roll.

Houston začala zpívat v kostele už jako dítě a na střední škole se stala doprovodnou zpěvačkou. V roce 1981 se jako jedna z prvních černošek objevila na obálce časopisu Seventeen. Pod vedením předsedy vydavatelství Arista Records Clivea Davise podepsala Houstonová v 19 letech smlouvu s tímto vydavatelstvím. Její první dvě studiová alba, Whitney Houston (1985) a Whitney (1987), se umístila na prvním místě žebříčku Billboard 200 a patří k nejprodávanějším albům všech dob. Třetí studiové album Houstonové, I’m Your Baby Tonight (1990), přineslo dva singly, které se umístily na prvním místě žebříčku Billboard Hot 100: „I’m Your Baby Tonight“ a „All the Man That I Need“.

Houstonová debutovala jako herečka v romantickém thrilleru Osobní strážce (1992), který se stal desátým nejvýdělečnějším filmem, přestože se mu dostalo špatných recenzí na scénář a výkony hlavních představitelů. Pro soundtrack k filmu nahrála šest písní, včetně skladby „I Will Always Love You“, která získala cenu Grammy za nahrávku roku a stala se nejprodávanějším fyzickým singlem ženy v hudební historii. Soundtrack k filmu Osobní strážce získal cenu Grammy za album roku a zůstává nejprodávanějším soundtrackovým albem všech dob. Houstonová dále hrála hlavní roli a nahrála soundtracky k filmům Waiting to Exhale (1995) a The Preacher’s Wife (1996). K posledně jmenovanému filmu Houstonová produkovala soundtrack, který se stal nejprodávanějším gospelovým albem všech dob. Jako filmová producentka produkovala multikulturní filmy včetně Popelky (1997) a seriály včetně Deníků princezny a Gepardích děvčat.

Houstonové první studiové album po osmi letech, My Love Is Your Love (1998), se prodalo v milionech kusů a přineslo několik hitů, včetně „Heartbreak Hotel“, „It’s Not Right but It’s Okay“ a „My Love Is Your Love“. Po tomto úspěchu obnovila smlouvu se společností Arista na 100 milionů dolarů, což byla jedna z největších nahrávacích smluv všech dob. Její kariéru však začaly zastiňovat osobní problémy. Její studiové album Just Whitney z roku 2002 se setkalo se smíšenými recenzemi. Její užívání drog a bouřlivé manželství se zpěvákem Bobbym Brownem se dočkaly široké medializace. Po šestileté přestávce v nahrávání se Houstonová vrátila na vrchol žebříčku Billboard 200 se svým posledním studiovým albem I Look to You (2009). Dne 11. února 2012 se Houstonová nešťastnou náhodou utopila ve vaně v hotelu Beverly Hilton v Beverly Hills, k čemuž přispělo onemocnění srdce a užívání kokainu. Zpráva o její smrti se objevila v době předávání cen Grammy 2012 a byla pokryta mezinárodním zpravodajstvím.

1963-1984: Raný život, rodina a začátky kariéry

Whitney Elizabeth Houstonová se narodila 9. srpna 1963 v tehdejší středněpříjmové čtvrti Newarku ve státě New Jersey. Byla dcerou bývalého vojáka a správce města Newark Johna Russella Houstona Jr. a gospelové zpěvačky Emily „Cissy“ (Drinkard) Houstonové. Její starší bratr Michael je písničkář a starším nevlastním bratrem je bývalý basketbalista a zpěvák Gary Garland. Oba její rodiče byli Afroameričané a ona sama má údajně holandské a indiánské předky. Prostřednictvím své matky byla Houstonová první sestřenicí zpěvaček Dionne Warwick a Dee Dee Warwick. Její kmotrou byla Darlene Love a čestnou tetou Aretha Franklinová, kterou poznala v osmi nebo devíti letech, když ji matka vzala do nahrávacího studia. Houstonová byla vychována jako baptistka, ale prošla i letničním kostelem. Po nepokojích v Newarku v roce 1967 se rodina přestěhovala do středostavovské čtvrti East Orange v New Jersey, když jí byly čtyři roky.

V jedenácti letech začala Houstonová vystupovat jako sólistka v juniorském gospelovém sboru v baptistickém kostele New Hope v Newarku, kde se také naučila hrát na klavír. Jejím prvním sólovým vystoupením v kostele byla píseň „Guide Me, O Thou Great Jehovah“.

Když Houston ještě chodila do školy, její matka Cissy ji dál učila zpívat. Cissy byla členkou skupiny Sweet Inspirations, která také předskakovala Elvisi Presleymu a zpívala mu jako doprovod. Houstonová strávila část svého dospívání na turné po nočních klubech, kde Cissy vystupovala, a občas se dostala na pódium a vystupovala s ní. Houstonová se také seznámila s hudbou Chaky Khan, Gladys Knight a Roberty Flack, z nichž většina ji ovlivnila jako zpěvačku a interpretku. V roce 1977, když jí bylo 14 let, se stala doprovodnou zpěvačkou na singlu „Life’s a Party“ skupiny Michaela Zagera. Když jí bylo asi 16 let, zpívala Houstonová doprovodné vokály pro Chaku Khan a Lou Rawlse na jejich albech Naughty a Shades of Blue z roku 1980.

Houstonová navštěvovala katolickou dívčí střední školu Mount Saint Dominic Academy v Caldwellu ve státě New Jersey, kterou dokončila v roce 1981. Během dospívání se Houstonová seznámila s Robyn Crawfordovou, kterou označila za „sestru, kterou nikdy neměla“. Crawfordová se stala Houstonové nejlepší kamarádkou, spolubydlící a výkonnou asistentkou. Poté, co se Houstonová stala hvězdou, se o ní a Crawfordové šuškalo, že jsou milenky, což obě v roce 1987 popřely. V roce 2019, několik let po smrti Houstonové, Crawfordová uvedla, že jejich raný vztah zahrnoval i sexuální aktivity, které však Houstonová ukončila ze strachu z reakcí okolí.

Na začátku 80. let začala Houstonová pracovat jako modelka poté, co ji fotograf viděl v Carnegie Hall zpívat s matkou. Stala se jednou z prvních barevných žen, které se objevily na obálce časopisu Seventeen; účinkovala v časopisech Glamour, Cosmopolitan a Young Miss a objevila se v televizní reklamě na nealkoholický nápoj Canada Dry. Díky svému vzhledu a dívčímu šarmu se stala jednou z nejvyhledávanějších modelek pro dospívající. V roce 1982 podepsala Houstonová na popud své dlouholeté přítelkyně Valerie Simpsonové smlouvu se společností Tara Productions a jako manažery si najala Daniela Gittlemana, Seymoura Flicse a Gena Harveyho. S nimi Houstonová dále rozvíjela svou nahrávací kariéru a spolupracovala s producenty Michaelem Beinhornem, Billem Laswellem a Martinem Bisim na albu One Down, které připravovali a které bylo připsáno skupině Material. Pro tento projekt přispěla baladou „Memories“, coververzí písně Hugha Hoppera ze skupiny Soft Machine. Robert Christgau z The Village Voice označil její příspěvek za „jednu z nejkrásnějších balad, jakou jste kdy slyšeli“. Jako hlavní zpěvačka se objevila také v jedné skladbě na albu Paula Jabary s názvem Paul Jabara and Friends, které vyšlo u Columbia Records v roce 1983.

V roce 1983 viděl Gerry Griffith, zástupce A&R společnosti Arista Records, Houstonovou vystupovat se svou matkou v jednom newyorském nočním klubu. Přesvědčil šéfa Aristy Clivea Davise, aby si udělal čas na její vystoupení. Davis byl ohromen a okamžitě nabídl Houston celosvětovou nahrávací smlouvu, kterou nakonec podepsala poté, co se o ni alternativně ucházelo jiné vydavatelství. (Houstonová dostala nabídky od nahrávacích agentur již dříve – od Michaela Zagera v roce 1980 a od Elektra Records v roce 1981 -, ale její matka je odmítla s odůvodněním, že Whitney ještě nedokončila střední školu). Později téhož roku Houstonová debutovala v celostátní televizi po boku Davise v The Merv Griffin Show. Předvedla píseň „Home“ z muzikálu The Wiz.

Houston nezačala pracovat na albu okamžitě. Vydavatelství se chtělo ujistit, že ji žádná jiná firma nepodepíše, a Davis se chtěl ujistit, že má pro její debutové album ten správný materiál a producenty. Někteří producenti projekt kvůli dřívějším závazkům odmítli. Houston nejprve nahrála duet s Teddym Pendergrassem „Hold Me“, který se objevil na jeho zlatém albu Love Language. Tento singl vyšel v roce 1984 a přinesl Houstonové první úspěch, když se dostal do Top 5 R&B hitů. Skladba se objevila také na jejím debutovém albu v roce 1985.

1985-1986: Whitney Houston a její vzestup na mezinárodní scénu

Debutové album Whitney Houston, které produkovali Michael Masser, Kashif, Jermaine Jackson a Narada Michael Walden, vyšlo na Valentýna 14. února 1985. Časopis Rolling Stone Houstonovou pochválil a označil ji za „jeden z nejzajímavějších nových hlasů posledních let“, zatímco The New York Times album označily za „působivou, hudebně konzervativní přehlídku výjimečného pěveckého talentu“. Vydavatelství Arista Records propagovalo album Houstonové třemi různými singly z alba ve Spojených státech, Velké Británii a dalších evropských zemích. Ve Spojeném království byla prvním singlem tanečně-funková píseň „Someone for Me“, která se nedostala do hitparády, zatímco „All at Once“ se objevila například v evropských zemích, jako je Nizozemsko a Belgie, kde se píseň dostala do první pětky singlové hitparády, resp.

V USA byla soulová balada „You Give Good Love“ vybrána jako hlavní singl z debutu Houstonové, aby se prosadila na černošském trhu. Mimo USA se písni nepodařilo získat dostatečnou pozornost, aby se stala hitem, ale ve Spojených státech poskytla albu první velký hit, když se umístila na 3. místě v americkém žebříčku Billboard Hot 100 a na 1. místě v žebříčku Hot R&B. V USA se píseň dostala na první místo v žebříčku Hot R&B. Díky tomu se album začalo silně prodávat a Houston pokračovala v jeho propagaci turné po nočních klubech v USA. Začala také vystupovat v nočních televizních talk show, které byly pro nezavedené černošské interprety obvykle nepřístupné. Jako další byla vydána jazzová balada „Saving All My Love for You“, která se stala prvním singlem Houstonové na prvním místě v USA i ve Velké Británii. Poté se stala předskokankou zpěváka Jeffreyho Osborna na jeho celostátním turné.

Skladba „Thinking About You“ byla vydána jako promo singl pouze pro rozhlasové stanice zaměřené na R&B. V hitparádě R&B se umístila na desátém místě a v taneční hitparádě dosáhla na první třicítku. V té době MTV sklidila ostrou kritiku za to, že nehraje dostatek videoklipů černochů, Latinoameričanů a dalších rasových menšin, zatímco upřednostňuje bílé interprety. Houstonová v roce 2001 v rozhovoru pro MTV prohlásila, že se spolu s Aristou snažila poslat kanálu videoklip k písni „You Give Good Love“, kanál ho však odmítl, protože se nehodil do jejich playlistu, ale později se jim podařilo dostat na kanál klip k písni „Saving All My Love for You“ poté, co se píseň stala obrovským crossoverovým hitem, přičemž Houstonová řekla, že kanál „neměl jinou možnost než hrát a já miluju, když nemají na výběr“. Třetí americký singl, „How Will I Know“, se dostal na první místo a videoklip představil Houston divákům MTV.

V roce 1986, rok po svém prvním vydání, se Whitney Houston dostala na první místo žebříčku Billboard 200 a zůstala tam 14 týdnů bez přestávky. Závěrečný singl „Greatest Love of All“ (coververze písně „The Greatest Love of All“, kterou původně nahrál George Benson v roce 1977) se stal největším hitem Houstonové; singl se dostal na první místo a v žebříčku Hot 100 se udržel tři týdny, čímž se debut Houstonové stal prvním albem ženy, které přineslo tři hity na prvním místě. V žebříčku Billboardu za rok 1986 se Houstonová stala umělkyní roku číslo 1 a Whitney Houstonová byla albem roku číslo 1, čímž se stala první ženou, která toto ocenění získala. V té době bylo album nejprodávanějším debutovým albem sólového umělce. Houstonová poté vyrazila na světové turné Greatest Love Tour. Album se stalo mezinárodně úspěšným, jen ve Spojených státech získalo 13× platinovou (diamantovou) desku a celosvětově se ho prodalo 22 milionů kopií.

V roce 1986 byla Houston nominována na tři ceny Grammy, včetně ceny za album roku. V kategorii Nejlepší nový umělec nemohla být oceněna kvůli předchozí nahrávce R&B duetu s Teddym Pendergrassem z roku 1984. Svou první cenu Grammy získala v kategorii Nejlepší popový pěvecký výkon, žena, za píseň Saving All My Love for You. Za provedení této písně během televizního přenosu Grammy získala Houstonová později cenu Emmy za vynikající individuální výkon ve varietním nebo hudebním programu.

V letech 1986 a 1987 získala Houston celkem sedm cen American Music Awards a cenu MTV Video Music Award. Popularita alba se přenesla i na udílení cen Grammy v roce 1987, kdy „Greatest Love of All“ získalo nominaci na desku roku. Debutové album Houstonové je uvedeno mezi 500 nejlepšími alby všech dob časopisu Rolling Stone a na seznamu Definitive 200 Rock and Roll Hall of Fame. Velkolepý vstup Houstonové do hudebního průmyslu je podle USA Today považován za jeden z 25 hudebních milníků posledních 25 let. Po úspěchu Houstonové se otevřely dveře dalším afroamerickým ženám, jako jsou Janet Jacksonová a Anita Bakerová.

1987-1991: Whitney, I’m Your Baby Tonight a „The Star-Spangled Banner“.

Druhé album Whitney Houstonové vyšlo v červnu 1987. Na albu se opět podíleli producenti Masser, Kashif a Walden a také Jellybean Benitez. Mnoho kritiků si stěžovalo, že materiál je příliš podobný jejímu předchozímu albu. Rolling Stone uvedl, že „úzký kanál, kterým byl tento talent nasměrován, je frustrující“. Přesto se album těšilo komerčnímu úspěchu. Houstonová se stala první ženou v hudební historii, která debutovala na prvním místě v žebříčku alb Billboard 200, a prvním umělcem, který se dostal na první místo v žebříčku alb jak v USA, tak ve Velké Británii, a zároveň se dostal na první místo nebo do první desítky v desítkách dalších zemí po celém světě.

První singl z alba, „I Wanna Dance with Somebody (Who Loves Me)“, se také stal obrovským hitem po celém světě, když se umístil na prvním místě v žebříčku Billboard Hot 100 a v mnoha zemích, jako je Austrálie, Německo a Velká Británie, se dostal na první příčku singlového žebříčku. Její další tři singly, „Didn’t We Almost Have It All“, „So Emotional“ a „Where Do Broken Hearts Go“, se všechny umístily na prvním místě amerického žebříčku Hot 100. Houston tak získala celkem sedm hitů v řadě; předchozí rekord šesti hitů v řadě se dělil mezi Beatles a Bee Gees. Houstonová se stala první ženou, která z jednoho alba získala čtyři singly na prvním místě. Whitney získala v USA certifikát Diamond za dodávky více než deseti milionů kopií a po celém světě se prodalo celkem 20 milionů kopií.

Na 30. ročníku udílení cen Grammy v roce 1988 byla Houston nominována na tři ceny, včetně alba roku. Svou druhou cenu Grammy získala za nejlepší ženský popový vokální výkon za píseň „I Wanna Dance with Somebody (Who Loves Me)“. Houstonová získala také dvě American Music Awards v letech 1988 a 1989 a Soul Train Music Award. Po vydání alba se Houston vydala na světové turné Moment of Truth World Tour, které patřilo mezi deset nejvýdělečnějších koncertních turné roku 1987. Úspěch turné v letech 1986-87 a jejích dvou studiových alb zařadil Houstonovou na 8. místo v žebříčku nejlépe vydělávajících bavičů podle časopisu Forbes. Byla celkově nejlépe vydělávající Afroameričankou, nejlépe vydělávající hudebnicí a třetím nejlépe vydělávajícím bavičem po Billu Cosbym a Eddiem Murphym.

Houston byl příznivcem Nelsona Mandely a hnutí proti apartheidu. V době, kdy se věnovala modelingu, odmítala spolupracovat s agenturami, které obchodovaly s tehdejší Jihoafrickou republikou. Dne 11. června 1988 během evropské části svého turné Houstonová společně s dalšími hudebníky odehrála na stadionu Wembley v Londýně koncert na oslavu 70. narozenin tehdy vězněného Nelsona Mandely. Stadion Wembley navštívilo přes 72 000 lidí a po celém světě si tento rockový koncert naladila více než miliarda lidí, kteří vybrali více než 1 milion dolarů na charitativní účely a zároveň upozornili na problematiku apartheidu. Houston pak v srpnu odletěl zpět do USA na koncert v Madison Square Garden v New Yorku. Šlo o benefiční koncert, který vynesl čtvrt milionu dolarů pro United Negro College Fund. Ve stejném roce nahrála pro televizi NBC píseň pro přenos letních olympijských her v roce 1988 „One Moment in Time“, která se stala hitem Top 5 v USA a zároveň se dostala na první místo ve Velké Británii a Německu. Díky pokračujícímu světovému turné v zámoří patřila Houstonová podle časopisu Forbes i v letech 1987-1988 mezi dvacet nejlépe vydělávajících umělců.

V roce 1989 Houstonová založila neziskovou organizaci The Whitney Houston Foundation For Children, která shromažďuje finanční prostředky pro potřeby dětí po celém světě. Organizace se stará o bezdomovce, děti s rakovinou nebo AIDS a o další problémy spojené se sebeuplatněním.

Díky úspěchu svých prvních dvou alb se Houston stala mezinárodní crossoverovou hvězdou, která oslovila všechny demografické skupiny. Někteří černošští kritici se však domnívali, že se „zaprodala“. Měli pocit, že její zpěv na deskách postrádá duši, která byla přítomna během jejích živých koncertů. Když bylo v roce 1989 na udílení hudebních cen Soul Train Music Awards vyhlášeno jméno Houstonové, několik diváků v publiku se rozesmálo. Houstonová se proti kritice ohradila a prohlásila: „Pokud chcete mít dlouhou kariéru, existuje určitý způsob, jak to udělat, a já jsem to udělala tímto způsobem. Nestydím se za to.“

Třetím studiovým albem I’m Your Baby Tonight, vydaným v listopadu 1990, se Houston vydala více městským směrem. Toto album produkovala a vybírala si producenty, díky čemuž se na něm podíleli L. A. Reid a Babyface, Luther Vandross a Stevie Wonder. Album ukázalo všestrannost Houstonové na nové várce tvrdých rytmických groovů, oduševnělých balad a tanečních skladeb ve vysokém tempu. Recenze byly smíšené. Rolling Stone měl pocit, že jde o její „nejlepší a nejucelenější album“, zatímco Entertainment Weekly v té době považoval Houstonové posun k městskému směru za „povrchní“.

Album I’m Your Baby Tonight obsahovalo několik hitů: první dva singly, „I’m Your Baby Tonight“ a „All the Man That I Need“, se umístily na prvním místě žebříčku Billboard Hot 100; „Miracle“ dosáhla na deváté místo; „My Name Is Not Susan“ se dostala do první dvacítky; „I Belong to You“ se dostala do první desítky amerického žebříčku R&B a vynesla Houstonovi nominaci na Grammy; a šestý singl, duet Stevieho Wondera „We Didn’t Know“, se dostal do první dvacítky R&B. Bonusová skladba z japonského vydání alba, „Higher Love“, byla zremixována norským DJem a hudebním producentem Kygo a s komerčním úspěchem vydána posmrtně v roce 2019. Umístila se na vrcholu amerického žebříčku Dance Club Songs a ve Spojeném království dosáhla na druhé místo, čímž se stala nejlépe umístěným singlem Houstonové v této zemi od roku 1999. I’m Your Baby Tonight dosáhla na třetí místo v žebříčku Billboard 200 a dále byla v USA certifikována 4× platinovou deskou, přičemž se jí celosvětově prodalo celkem 10 milionů kusů.

Během války v Perském zálivu, 27. ledna 1991, zazpíval Houston na stadionu v Tampě při Super Bowlu XXV americkou hymnu „The Star-Spangled Banner“. Houstonův zpěv byl předem nahraný, což vyvolalo kritiku. Dan Klores, Houstonův mluvčí, uvedl: „Houstonova píseň byla nahraná: „Tohle není záležitost Milli Vanilli. Zpívala živě, ale mikrofon byl vypnutý. Bylo to technické rozhodnutí, částečně založené na faktoru hluku. Je to standardní postup na těchto akcích.“ Přesto se komerční singl a videoklip s tímto vystoupením dostaly do první dvacítky žebříčku US Hot 100, čímž Houstonová získala největší hit v hitparádě za provedení státní hymny (verze José Feliciana dosáhla v listopadu 1968 50. místa).

Houstonová věnovala svůj podíl z výtěžku na krizový fond Amerického červeného kříže v Perském zálivu a byla jmenována členkou správní rady Červeného kříže. Její provedení bylo kritikou oceněno a je považováno za měřítko pro zpěvačky; VH1 zařadila toto vystoupení mezi největší okamžiky, které otřásly televizí. Po teroristických útocích z 11. září 2001 byl singl znovu vydán, přičemž veškerý zisk byl věnován na pomoc hasičům a obětem útoků. V žebříčku Hot 100 se umístil na 6. místě a získal platinovou desku.

Později v roce 1991 uspořádala Houstonová ve spolupráci s HBO koncert Welcome Home Heroes pro vojáky bojující ve válce v Perském zálivu a jejich rodiny. Bezplatný koncert se konal na námořní stanici Norfolk v Norfolku ve Virginii před 3 500 vojáky a vojačkami. HBO koncert překódovala tak, aby jej mohl zdarma sledovat každý. Koncert přinesl HBO nejvyšší sledovanost v historii.

1992-1994: Manželství, mateřství a Osobní strážce

V osmdesátých letech se Houstonová stýkala s hudebníkem Jermainem Jacksonem, hvězdou amerického fotbalu Randallem Cunninghamem a hercem Eddiem Murphym.

V roce 1989 se na předávání hudebních cen Soul Train Music Awards seznámila se zpěvákem R&B Bobbym Brownem. Po tříleté známosti se 18. července 1992 vzali. Brown měl poté několikrát problémy se zákonem za řízení pod vlivem alkoholu, držení drog a ublížení na zdraví, včetně pobytu ve vězení. Dne 4. března 1993 se Houstonové narodila dcera Bobbi Kristina Brownová (4. března 1993 – 26. července 2015), jediné dítě páru. Houstonová v roce 1993 v rozhovoru s Barbarou Waltersovou prozradila, že během natáčení filmu Osobní strážce potratila.

Díky obrovskému komerčnímu úspěchu její hudby se jí hrnuly nabídky na spolupráci s Robertem De Nirem, Quincy Jonesem a Spikem Leem, ale Houston nikdy nepocítila, že by nastal ten správný čas. Její první filmová role byla ve filmu Osobní strážce, který byl uveden v roce 1992. Houston hrála hvězdu, kterou pronásleduje šílený fanoušek a která si najme bodyguarda (hrál ho Kevin Costner), aby ji chránil. Houstonová se díky své mainstreamové přitažlivosti dokázala divákům podívat pod pokličku mezirasové povahy vztahu její postavy s Costnerovou postavou. Vyvolalo to však kontroverze, protože někteří měli pocit, že tvář Houstonové byla z reklamy na film záměrně vynechána, aby se mezirasový vztah ve filmu skryl. V rozhovoru pro časopis Rolling Stone v roce 1993 Houstonová poznamenala, že „lidé vědí, kdo je Whitney Houstonová – jsem černoška. Tuto skutečnost nemůžete skrývat.“

Houston získala nominaci na cenu Razzie Award za nejhorší herečku. Deník Washington Post poznamenal, že Houstonová „nedělala nic jiného než hrála“, ale dodal, že z toho vyšla „v podstatě bez úhony, pokud je to v takovémto hloupém podniku možné“. New York Times uvedly, že mezi ní a Costnerem chyběla chemie. Navzdory smíšeným recenzím byl film v pokladnách kin velmi úspěšný a vydělal více než 121 milionů dolarů v USA a 410 milionů dolarů celosvětově, čímž se v době svého uvedení zařadil mezi 100 nejvýdělečnějších filmů v historii kinematografie, ačkoli později z první stovky vypadl kvůli rostoucím cenám vstupenek od doby uvedení filmu do kin.

Úspěch měl i soundtrack k filmu. Houston se podílela na produkci filmu Osobní strážce: a nahrála pro něj šest písní. Časopis Rolling Stone ho popsal jako „nic víc než příjemné, vkusné a urbánní“. Hlavním singlem soundtracku byla píseň „I Will Always Love You“, kterou napsala a původně nahrála Dolly Parton v roce 1974. Kritici Houstonové verzi vysoce ocenili a považovali ji za její „charakteristickou píseň“ nebo „ikonický výkon“. Časopisy Rolling Stone a USA Today označily její provedení za koncertní výkon. Singl se udržel 14 týdnů na prvním místě v žebříčku Billboard Hot 100, 11 týdnů na prvním místě v žebříčku R&B a pět týdnů na prvním místě v žebříčku Adult Contemporary. Singl získal od RIAA certifikaci Diamond, čímž se stal prvním diamantovým singlem Houstonové, třetí ženskou umělkyní, která měla diamantový singl, a stal se nejprodávanějším ženským singlem ve Spojených státech. S 20 miliony prodaných kopií se stala nejprodávanějším singlem všech dob od sólové umělkyně. Houstonová získala za píseň „I Will Always Love You“ v roce 1994 cenu Grammy za nahrávku roku.

Soundtrack se dostal na první místo žebříčku Billboard 200 a udržel se na něm 20 týdnů bez přestávky, což je nejdelší doba, po kterou se album společnosti Arista udrželo v tomto žebříčku v éře Nielsen SoundScan (celkově je na 10. místě mezi všemi vydavatelstvími), a stal se jedním z nejrychleji prodávaných alb vůbec. Během vánočního týdne roku 1992 se soundtracku prodalo více než milion kopií během jednoho týdne a stal se tak prvním albem, kterému se to podařilo v systému Nielsen SoundScan. S následujícími singly „I’m Every Woman“, coververze Chaka Khan, a „I Have Nothing“, které se oba dostaly do první pětky, se Houstonová stala první ženou, která kdy měla tři singly v Top 11 současně. Album získalo jen v USA 18× platinovou desku a celosvětově se ho prodalo 45 milionů kopií.

Album se stalo nejprodávanějším soundtrackem všech dob. Houstonová získala v roce 1994 za soundtrack cenu Grammy za album roku a stala se tak teprve druhou Afroameričankou, která v této kategorii zvítězila po Natalii Cole za album Unforgettable… with Love. Kromě toho získala na tomto ceremoniálu rekordních osm American Music Awards včetně ceny za zásluhy, 11 Billboard Music Awards, 3 Soul Train Music Awards v letech 1993-94 včetně ceny Sammyho Davise, Jr. Award jako bavič roku, 5 NAACP Image Awards včetně ceny pro baviče roku, rekordních 5 World Music Awards,

Po úspěchu alba The Bodyguard se Houston v letech 1993-94 vydal na další rozsáhlé celosvětové turné (The Bodyguard World Tour). Díky svým koncertům, filmům a nahrávkám se podle časopisu Forbes stala třetí nejlépe vydělávající umělkyní v letech 1993-94, hned za Oprah Winfrey a Barbrou Streisand. Houstonová se umístila v první pětce výročního žebříčku Entertainment Weekly „Bavič roku“ a časopis Premiere ji označil za jednu ze 100 nejvlivnějších osobností Hollywoodu.

V říjnu 1994 se Houston zúčastnil státní večeře v Bílém domě na počest nově zvoleného jihoafrického prezidenta Nelsona Mandely a vystoupil na ní. Na závěr svého světového turné odehrála Houstonová tři koncerty v Jihoafrické republice na počest prezidenta Mandely, kde hrála pro více než 200 000 lidí; stala se tak prvním významným hudebníkem, který navštívil nově sjednocenou zemi bez apartheidu po Mandelově vítězném zvolení. Část koncertu Whitney: The Concert for a New South Africa byla vysílána živě na HBO a finanční prostředky z koncertů byly věnovány různým charitativním organizacím v Jihoafrické republice. Akce byla považována za „největší mediální událost v zemi od inaugurace Nelsona Mandely“.

1995-1997: Čekání na vydechnutí, Kazatelova žena a Popelka

V roce 1995 si Houston zahrála po boku Angely Bassettové, Loretty Devineové a Lely Rochonové ve svém druhém filmu Waiting to Exhale (Čekání na vydechnutí) o čtyřech afroamerických ženách, které se potýkají se vztahy. Houston hrála hlavní postavu Savannah Jackson, televizní producentku zamilovanou do ženatého muže. Roli si vybrala, protože film považovala za „průlom pro obraz černošských žen, protože je představuje jako profesionálky i jako starostlivé matky“. Poté, co film otevřel na prvním místě a v pokladnách kin vydělal 67 milionů dolarů v USA a 81 milionů dolarů celosvětově, dokázal, že film primárně zaměřený na černošské publikum může překročit hranice úspěchu, a zároveň připravil půdu pro další čistě černošské filmy, jako například How Stella Got Her Groove Back a filmy Tylera Perryho, které se staly populární v roce 2000. Film je také pozoruhodný tím, že zobrazuje černošské ženy jako silné občanky střední třídy, nikoli jako stereotypy. Ohlasy byly pozitivní především na herecký ansámbl. Deník The New York Times napsal: „Všichni herci jsou velmi oblíbení: „Houstonová se zbavila defenzivního nadhledu, díky němuž její ztvárnění popové hvězdy ve filmu Osobní strážce působilo tak odtažitě.“ Houstonová byla nominována na cenu NAACP Image Award za „vynikající herečku ve filmu“, ale prohrála se svou kolegyní Bassettovou.

Doprovodný soundtrack k filmu, Waiting to Exhale: Originální soundtrackové album napsal a produkoval Babyface. Ačkoli původně chtěl, aby Houston nahrála celé album, odmítla. Místo toho „chtěla, aby to bylo album žen s výraznými hlasy“, a tak pro soundtrack shromáždila několik afroamerických umělkyň, které měly jít ruku v ruce s poselstvím filmu o silných ženách. Na albu se proto vedle Houstonové objevila řada současných R&B umělkyň, například Mary J. Blige, Brandy, Toni Braxton, Aretha Franklin a Patti LaBelle. Skladba „Exhale (Shoop Shoop)“ Houstonové se stala teprve třetím singlem v hudební historii, který debutoval na prvním místě žebříčku Billboard Hot 100 po skladbě „You Are Not Alone“ Michaela Jacksona a „Fantasy“ Mariah Careyové.

Tento singl strávil rekordních jedenáct týdnů na druhém místě a osm týdnů na vrcholu žebříčku R&B, což je po písni „I Will Always Love You“ její druhý nejúspěšnější singl v tomto žebříčku. „Count On Me“, duet s CeCe Winans, se dostal do americké Top 10; a třetí příspěvek Houstonové, „Why Does It Hurt So Bad“, se dostal do Top 30. Album získalo ve Spojených státech 7× platinovou desku, což znamená, že bylo dodáno sedm milionů kopií. Soundtrack se dočkal silných recenzí; jak uvedl časopis Entertainment Weekly: „soundtrack čeká na vydechnutí, vznáší se ve smyslném napětí“ a od té doby jej zařadil mezi 100 nejlepších filmových soundtracků. Později téhož roku byla dětská charitativní organizace Houstonové oceněna cenou VH1 Honor za veškerou charitativní činnost.

V roce 1996 hrála Houstonová v prázdninové komedii Kazatelova žena s Denzelem Washingtonem. Hrála zde manželku pastora (Courtney B. Vance), která zpívá evangelium. Film byl z velké části aktualizovaným remakem filmu Biskupova žena z roku 1948, v němž hráli Loretta Young, David Niven a Cary Grant. Houstonová za roli vydělala 10 milionů dolarů, což z ní v té době učinilo jednu z nejlépe placených hereček v Hollywoodu a nejlépe vydělávající afroamerickou herečku v Hollywoodu. Film s výhradně afroamerickým obsazením byl mírně úspěšný a v amerických pokladnách vydělal přibližně 50 milionů dolarů. Film přinesl Houstonové dosud nejsilnější hodnocení. Deník San Francisco Chronicle napsal, že Houstonová „je sama o sobě spíše andělská, projevuje božský talent být ctnostná a koketní zároveň“ a „vyzařuje z ní jemná a zároveň temperamentní vřelost, zejména když svým nádherným pěveckým hlasem chválí Pána“. Houstonová byla opět nominována na cenu NAACP Image Award a vyhrála ji za vynikající herečku ve filmu.

Houstonová nahrála a spolu s Mervynem Warrenem produkovala doprovodný gospelový soundtrack k filmu. The Preacher’s Wife: Original Soundtrack Album obsahovalo šest gospelových písní s Georgijským mešním sborem, které byly nahrány v baptistickém kostele Great Star Rising v Atlantě. Houstonová si také zazpívala duet s gospelovou legendou Shirley Caesar. Alba se celosvětově prodalo šest milionů kopií a zaznamenalo hitové singly „I Believe in You and Me“ a „Step by Step“, čímž se stalo nejprodávanějším gospelovým albem všech dob. Album získalo převážně pozitivní recenze. Za soundtrack k albu The Preacher’s Wife získala v roce 1997 cenu Favorite Adult Contemporary Artist na American Music Awards.

V prosinci 1996 potvrdil mluvčí Houstonové, že potratila.

V roce 1997 se Houstonova produkční společnost přejmenovala na BrownHouse Productions a připojila se k ní Debra Martin Chase. Jejich cílem bylo „ukázat ty aspekty života Afroameričanů, které dosud nebyly přeneseny na plátno“, a zároveň zlepšit způsob, jakým jsou Afroameričané zobrazováni ve filmu a televizi. Jejich prvním projektem byl televizní remake Rodgersovy a Hammersteinovy Popelky. Kromě toho, že se Houston podílela na produkci, si ve filmu zahrála hlavní roli Kmotřičky víly spolu s Brandy, Jasonem Alexanderem, Whoopi Goldbergovou a Bernadette Petersovou. Houstonové byla role Popelky původně nabídnuta v roce 1993, ale zasáhly do ní jiné projekty. Film je pozoruhodný svým multirasovým obsazením a nestereotypním vyzněním. Odhaduje se, že tento speciál si naladilo 60 milionů diváků, čímž ABC dosáhla nejvyšší televizní sledovanosti za posledních 16 let. Film získal sedm nominací na cenu Emmy, včetně ceny za vynikající varietní, hudební nebo komediální pořad, a zároveň získal cenu za vynikající výtvarnou režii varietního, hudebního nebo komediálního speciálu.

Houston a Chase poté získali práva na příběh Dorothy Dandridgeové. Houstonová měla hrát Dandridgeovou, první afroamerickou herečku nominovanou na Oscara za nejlepší ženský herecký výkon. Houstonová chtěla, aby byl příběh vyprávěn důstojně a se ctí. Práva na projekt však měla i Halle Berryová, která svou verzi uvedla v život jako první. Později téhož roku vzdala Houstonová hold svým idolům, jako byly Aretha Franklinová, Diana Rossová a Dionne Warwicková, a zahrála jejich hity během třívečerního koncertu HBO Classic Whitney: Live from Washington, D.C.. Tento speciál vynesl více než 300 000 dolarů pro Dětský obranný fond. Na 12. ročníku předávání hudebních cen Soul Train Music Awards získala Houstonová cenu Quincyho Jonese za mimořádné úspěchy v oblasti zábavy.

1998-2000: Whitney: The Greatest Hits (Moje láska je tvá láska)

Poté, co Houston strávila většinu počátku a poloviny 90. let prací na filmech a jejich soundtracích, vydala v listopadu 1998 své první studiové album po osmi letech, kritikou oceňované My Love Is Your Love. Ačkoli se původně mělo jednat o album největších hitů s několika novými písněmi, nahrávání bylo natolik plodné, že bylo vydáno nové plnohodnotné studiové album. Nahrávalo se a míchalo pouhých šest týdnů a podíleli se na něm Rodney Jerkins, Wyclef Jean a Missy Elliott. Album debutovalo na třinácté příčce žebříčku Billboard 200, což je jeho nejvyšší umístění. Album znělo funkověji a ostřeji než předchozí nahrávky a Houston na něm s velkou obratností zvládla městskou taneční hudbu, hip hop, R&B ve středním tempu, reggae, písně na pochodeň i balady.

Od konce roku 1998 do začátku roku 2000 z alba vzešlo několik hitů: „When You Believe“ (15. místo v USA, 4. místo ve Velké Británii), duet s Mariah Carey pro soundtrack k filmu Princ egyptský z roku 1998, který se stal i mezinárodním hitem, když se v několika zemích dostal do Top 10 a získal Oscara za nejlepší původní píseň; „Heartbreak Hotel“ (15. místo v USA, 4. místo ve Velké Británii), který se stal i mezinárodním hitem. 2, UK No. 25), na které se podílely Faith Evans a Kelly Price, získala v roce 1999 nominaci na MTV VMA za nejlepší R&B video a sedm týdnů byla na prvním místě americké R&B hitparády; „It’s Not Right but It’s Okay“ („My Love Is Your Love“ (Moje láska je tvoje láska) a „I Learned from the Best“ (US No. 27, UK No. 19). Tyto singly se staly i mezinárodními hity a všechny singly, kromě „When You Believe“, se staly číslem jedna v žebříčku Billboard Hot Dance

Album získalo jedny z nejlepších recenzí v historii Houston. Rolling Stone uvedl, že Houstonová zpívá „s kousavým hlasem“, a The Village Voice jej označil za „nejostřejší a nejuspokojivější album Whitney“. V roce 1999 se Houstonová zúčastnila pořadu VH-1 Divas Live ’99 spolu s Brandy, Mary J. Blige, Tinou Turner a Cher. V témže roce vyrazila Houstonová na turné My Love Is Your Love World Tour, které se konalo v 70 dnech. Zatímco evropská část turné byla nejvýdělečnějším arénovým turné roku, Houston zrušila „řadu letních koncertů s odvoláním na problémy s krkem a ‚zánět průdušek'“. V listopadu 1999 byla Houstonová jmenována nejprodávanější R&B umělkyní století s certifikovaným prodejem 51 milionů kopií v USA v té době a soundtrack k albu The Bodyguard byl Americkou asociací nahrávacího průmyslu (RIAA) vyhlášen nejprodávanějším soundtrackovým albem století. Získala také cenu The Artist of the Decade, Female za mimořádný umělecký přínos v 90. letech na 14. ročníku Soul Train Music Awards a cenu MTV Europe Music Award za nejlepší R&B album.

V květnu 2000 byl celosvětově vydán titul Whitney: The Greatest Hits. Dvojdiskový komplet se ve Spojených státech umístil na pátém místě a ve Velké Británii dosáhl prvního místa. Kromě toho se album dostalo do Top 10 v mnoha dalších zemích. Zatímco baladické písně zůstaly beze změny, na albu se objevují houseové

2000-2005: Just Whitney a osobní boje

Ačkoli byla Houstonová v osmdesátých a na počátku devadesátých let považována za „hodnou holku“ s dokonalou image, její chování se v letech 1999 a 2000 změnilo. Často chodila o několik hodin později na rozhovory, focení a zkoušky, rušila koncerty a vystoupení v talk-show a objevovaly se zprávy o jejím nevyzpytatelném chování. Zmeškaná vystoupení a úbytek na váze vedly k pomluvám, že Houstonová se svým manželem užívá drogy. Dne 11. ledna 2000, když cestovala s Brownem, objevila letištní ochranka na mezinárodním letišti Keahole-Kona na Havaji v kabelce Houstonové půl unce marihuany, ale ona odletěla dříve, než úřady stačily dorazit. Obvinění proti ní byla později stažena, ale zvěsti o užívání drog Houstonovou a Brownem se objevovaly i nadále. O dva měsíce později byl Clive Davis uveden do Rokenrolové síně slávy; Houstonová měla na této události vystoupit, ale nedostavila se.

Krátce poté měla Houston vystoupit na předávání Oscarů, ale hudební režisér a dlouholetý přítel Burt Bacharach ji z akce vyhodil. Její publicista uvedl jako důvod zrušení koncertu problémy s krkem. Ve své knize The Big Show: autor Steve Pond prozradil, že „Houstonové se třásl hlas, působila roztěkaně a nervózně a její postoj byl ležérní, téměř vyzývavý“ a že zatímco Houstonová měla vystoupit s písní „Over the Rainbow“, během zkoušek začala zpívat jinou píseň. Houstonová později přiznala, že byla vyhozena.

V květnu 2000 odstoupila z Houstonovy manažerské společnosti jeho dlouholetá výkonná asistentka a přítelkyně Robyn Crawfordová; v roce 2019 Crawfordová tvrdila, že odešla od Houstona poté, co Houston odmítl vyhledat pomoc kvůli své drogové závislosti. Následující měsíc časopis Rolling Stone zveřejnil článek, v němž uvedl, že Cissy Houstonová a další osoby uspořádaly v červenci 1999 intervenci, při níž se neúspěšně snažily Whitney přesvědčit, aby se léčila z drogové závislosti.

V srpnu 2001 podepsala Houston jednu z největších nahrávacích smluv v historii hudby, a to se společností Arista.

V roce 2002 se Houston dostal do právního sporu se společností John Houston Enterprise. Přestože společnost založil její otec, aby řídil její kariéru, ve skutečnosti ji řídil prezident společnosti Kevin Skinner. Skinner podal žalobu pro porušení smlouvy a vysoudil 100 milionů dolarů (ale prohrál) s tím, že Houstonová dluží společnosti dříve nezaplacenou odměnu za pomoc při vyjednávání její smlouvy s Arista Records v hodnotě 100 milionů dolarů a za vyřízení právních záležitostí. Houstonová uvedla, že její 81letý otec nemá se žalobou nic společného. Ačkoli se Skinner snažil tvrdit opak, John Houston se k soudu nikdy nedostavil. Otec Houstonové později v únoru 2003 zemřel. Žaloba byla 5. dubna 2004 zamítnuta a Skinnerovi nebylo nic přiznáno.

V roce 2002 poskytla Houstonová rozhovor Diane Sawyerové, aby propagovala své připravované album. Během speciálního vysílání v hlavním vysílacím čase hovořila mimo jiné o svém užívání drog a manželství. K probíhajícím fámám o drogách řekla: „Především si ujasněme jednu věc. Crack je levný. Vydělávám příliš mnoho peněz na to, abych někdy kouřila crack. Tak si to vyjasněme. Dobře? My crack nekouříme. My to neděláme. Crack je svinstvo.“ Hláška „crack is wack“ byla převzata z nástěnné malby, kterou Keith Haring namaloval v roce 1986 na házenkářském hřišti na 128. ulici a Druhé avenue na Manhattanu. Houstonová nicméně přiznala, že užívá alkohol, marihuanu, kokain a prášky; přiznala také, že ji matka nabádala, aby vyhledala pomoc ohledně užívání drog. Popřela také, že by trpěla poruchou příjmu potravy a že by její velmi hubený vzhled souvisel s užíváním drog. Dále uvedla, že ji Bobby Brown nikdy neuhodil, ale připustila, že ho uhodila.

V prosinci 2002 vydala Houstonová své páté studiové album Just Whitney. Album obsahovalo produkci tehdejšího manžela Bobbyho Browna, stejně jako Missy Elliott a Babyface a bylo to poprvé, kdy Houston neprodukovala s Clivem Davisem, protože Davis byl propuštěn vrcholovým managementem BMG. Po vydání se album Just Whitney setkalo se smíšenými ohlasy. Album debutovalo na 9. místě žebříčku Billboard 200 a mělo nejvyšší prodejnost v prvním týdnu ze všech alb, která Houstonová kdy vydala. Čtyři singly vydané z tohoto alba sice neuspěly v žebříčku Billboard Hot 100, ale staly se hity tanečních hitparád. Album Just Whitney získalo ve Spojených státech platinovou desku a celosvětově se ho prodaly přibližně dva miliony kusů.

Koncem roku 2003 vydala Houston své první vánoční album One Wish: The Holiday Album, které obsahuje kolekci tradičních svátečních písní. Album produkovala společně s Mervynem Warrenem a Gordonem Chambersem. Singl s názvem „One Wish (for Christmas)“ se dostal do Top 20 v žebříčku Adult Contemporary a album získalo v USA zlatý certifikát.

V prosinci 2003 byl Brown obviněn z ublížení na zdraví po hádce, během níž Houstonové vyhrožoval, že ji zbije, a poté ji napadl. Policie uvedla, že Houstonová měla viditelná zranění v obličeji.

Houston vždy rád koncertoval a většinu roku 2004 strávil na turné po Evropě, Blízkém východě, Asii a Rusku. V září 2004 překvapivě vystoupila na předávání cen World Music Awards, kde vzdala hold svému dlouholetému příteli Cliveu Davisovi. Po vystoupení Davis a Houstonová oznámili, že plánují jít do studia a pracovat na jejím novém albu.

Na začátku roku 2004 se Brown objevil ve svém vlastním televizním pořadu Being Bobby Brown na stanici Bravo. Pořad poskytoval pohled na domácí dění v Brownově domácnosti. Houstonová byla v celém pořadu výraznou postavou a na obrazovce jí bylo věnováno stejně času jako Brownovi. Seriál se vysílal v roce 2005 a Houstonová se v něm objevovala v nelichotivých momentech. Po letech se deník The Guardian vyjádřil, že účastí v pořadu Houstonová ztratila „poslední zbytky své důstojnosti“. The Hollywood Reporter uvedl, že pořad byl „bezpochyby nejodpornějším a nejodpornějším seriálem, který kdy pronikl do televize“. Navzdory domnělému ztroskotání pořadu přinesl Bravo nejvyšší sledovanost ve svém vysílacím čase a pokračoval v úspěšných výpravách Houstonové do filmu a televize. Pořad nebyl obnoven pro druhou sérii poté, co Houstonová prohlásila, že se v něm již nebude objevovat, a Brown a Bravo se nedokázali dohodnout na další sérii.

2009-2012: Vrať se a já se na tebe dívám

Houstonová poskytla první rozhovor po sedmi letech v září 2009, kdy vystoupila v premiérovém pořadu Oprah Winfreyové. Rozhovor byl označen za „nejočekávanější hudební rozhovor desetiletí“. Whitney v pořadu přiznala, že s Brownem během jejich manželství užívala drogy; řekla, že Brown „přimíchal marihuanu do kokainu“. Oprah řekla, že před filmem Osobní strážce bylo její užívání drog lehké, že po úspěchu filmu a po narození dcery užívala drogy intenzivněji a že v roce 1996 “ bylo každodenní záležitostí…“. V té době už jsem nebyla šťastná. Ztrácela jsem sama sebe.“

Houstonová řekla Oprah, že absolvovala 30denní rehabilitační program. Houstonová Oprah také přiznala, že v užívání drog pokračovala i po rehabilitaci a že její matka v jednu chvíli získala soudní příkaz a pomoc orgánů činných v trestním řízení, aby ji přiměla k dalšímu léčení z drogové závislosti. (Ve své knize Remembering Whitney: My Story of Love, Loss and the Night the Music Stopped z roku 2013 popsala Cissy Houstonová scénu, s níž se setkala v domě Whitney Houstonové v roce 2005, následovně: „Někdo posprejoval stěny a dveře velkýma zářícíma očima a podivnými obličeji. Zlé oči, které zíraly ven jako hrozba… V jiné místnosti byla velká zarámovaná fotografie hlavy ven. Bylo to víc než znepokojující, vidět takhle vyříznutý obličej mé dcery.“ Tato návštěva vedla Cissy k tomu, že se vrátila s orgány činnými v trestním řízení a provedla zásah). Houstonová také Oprah řekla, že Brown ji během jejich manželství citově zneužíval a jednou na ni dokonce plivl. Když se Winfreyová zeptala Houstona, zda je bez drog, Houston odpověděl: „‚Ano, madam. Tedy, víte, nemyslete si, že po tom netoužím“.

V srpnu 2009 vydala Houston své nové album I Look to You. Prvními dvěma singly z alba byly titulní skladba „I Look to You“ a „Million Dollar Bill“. Album se umístilo v žebříčku Billboard 200 na prvním místě, s nejlepším prodejem za první týden, který činil 305 000 kopií, což znamenalo první první místo v žebříčku od alba The Bodyguard a první studiové album Houstonové, které se dostalo na první místo od alba Whitney z roku 1987. Houstonová se v rámci propagace alba objevila také v evropských televizních pořadech. Píseň „I Look to You“ předvedla v německém televizním pořadu Wetten, dass…?. Houstonová se objevila jako hostující mentorka v pořadu The X Factor ve Spojeném království. Následující den ve výsledkové show předvedla píseň „Million Dollar Bill“ a píseň dokončila i přesto, že se jí dvě vteřiny po vystoupení otevřel pásek na zádech šatů. Později to komentovala slovy, že „zpívala šaty“. Vystoupení bylo britskými médii přijato špatně a bylo popsáno jako „divné“ a „nevkusné“.

Navzdory tomuto přijetí se „Million Dollar Bill“ vyšplhala ze 14. místa na 5. příčku (její první britský top 5 za více než deset let). Tři týdny po vydání se „I Look to You“ stala zlatou deskou. Houston se objevila v italské verzi soutěže The X Factor, kde s písní „Million Dollar Bill“ vystoupila a sklidila výborné ohlasy. V listopadu Houstonová vystoupila s písní „I Didn’t Know My Own Strength“ na předávání American Music Awards 2009 v kalifornském Los Angeles. O dva dny později Houston předvedla „Million Dollar Bill“ a „I Wanna Dance with Somebody (Who Loves Me)“ ve finále deváté sezóny soutěže Dancing with the Stars.

Houston později vyrazila na světové turné nazvané Nothing but Love World Tour. Bylo to její první světové turné po více než deseti letech a bylo ohlášeno jako triumfální návrat. Některé špatné recenze a přeložené koncerty však přinesly negativní pozornost médií. Houstonová zrušila některé koncerty kvůli nemoci a dočkala se rozsáhlých negativních recenzí od fanoušků, kteří byli zklamáni kvalitou jejího hlasu a vystoupení. Někteří fanoušci údajně z jejích koncertů odešli.

V lednu 2010 byla Houstonová nominována na dvě ceny NAACP Image Awards, jednu za nejlepší ženský výkon a druhou za nejlepší videoklip. Cenu za nejlepší videoklip získala za svůj singl „I Look to You“. Dne 16. ledna obdržela cenu The BET Honors Award pro bavičku, která uvádí její celoživotní úspěchy trvající více než 25 let v oboru. Houstonová také vystoupila s písní „I Look to You“ na akci BET Celebration of Gospel 2011, na které vystoupila s gospel-jazzovou zpěvačkou Kim Burrell a která se konala ve Staples Center v Los Angeles. Vystoupení bylo odvysíláno 30. ledna 2011.

V květnu 2011 se Houstonová znovu přihlásila do rehabilitačního centra a uvedla, že má problémy s drogami a alkoholem. Houstonův zástupce uvedl, že ambulantní léčba byla součástí Houstonova „dlouhodobého procesu zotavování“. V září 2011 časopis The Hollywood Reporter oznámil, že Houston bude produkovat a hrát po boku Jordin Sparks a Mikea Eppse v remaku filmu Sparkle z roku 1976. Ve filmu Houstonová ztvární „nepříliš povzbudivou“ matku Sparksové. Houstonová je také uvedena jako výkonná producentka filmu. Debra Martin Chaseová, producentka filmu Sparkle, uvedla, že Houstonová si tento titul zaslouží vzhledem k tomu, že byla u toho od začátku v roce 2001, kdy Houstonová získala práva na produkci filmu Sparkle. R&B zpěvačka Aaliyah, která měla původně hrát hlavní roli Sparkle, zemřela v roce 2001 při leteckém neštěstí. Její smrt zmařila produkci, která měla začít v roce 2002.

Houstonův remake filmu Sparkle se natáčel dva měsíce na konci roku 2011 a do kin ho uvedla společnost TriStar Pictures. Dne 21. května 2012 měla na stránkách RyanSeacrest.com premiéru píseň „Celebrate“, poslední píseň, kterou Houstonová nahrála se Sparksem. Dne 5. června byla k dispozici k digitálnímu stažení na iTunes. Píseň se objevila na albu Sparkle: Sparkle: Music from the Motion Picture soundtrack jako první oficiální singl. Film byl uveden do kin 17. srpna 2012 ve Spojených státech.

Houstonová prý ve dnech před smrtí vypadala „rozcuchaně“. Dne 9. února 2012 navštívila Houstonová spolu s Clivem Davisem zpěvačky Brandy Norwoodovou a Monicu na jejich zkouškách na Davisově večírku před udílením cen Grammy v hotelu The Beverly Hilton v Beverly Hills. Téhož dne naposledy veřejně vystoupila, když se v kalifornském Hollywoodu připojila ke Kelly Price a zazpívala píseň „Jesus Loves Me“.

O dva dny později, 11. února, byla Houstonová nalezena v bezvědomí v apartmá 434 v hotelu Beverly Hilton, ponořená ve vaně. Záchranáři z Beverly Hills dorazili kolem půl čtvrté odpoledne, našli Houstonovou v bezvědomí a prováděli resuscitaci. Houston byl prohlášen za mrtvého v 15:55 našeho času. Příčina smrti nebyla bezprostředně známa; místní policie uvedla, že „nebyly zjištěny žádné zjevné známky trestného činu“.

Dne 18. února 2012 se v baptistickém kostele New Hope v Newarku ve státě New Jersey konala zádušní mše za Houstona, na kterou byli pozváni pouze hosté. Obřad byl naplánován na dvě hodiny, ale trval čtyři. Na pohřbu vystoupili mimo jiné Stevie Wonder (přepsaná verze písní „Ribbon in the Sky“ a „Love’s in Need of Love Today“), CeCe Winans („Don’t Cry“ a „Jesus Loves Me“), Alicia Keys („Send Me an Angel“), Kim Burrell (přepsaná verze „A Change Is Gonna Come“) a R. Kelly („I Look to You“).

Vystoupení prokládal kostelní sbor písněmi a projevy Clivea Davise, producenta nahrávek Houstonové, Kevina Costnera, Rickeyho Minora, jejího hudebního ředitele, její sestřenice Dionne Warwick a Raye Watsona, který ji posledních 11 let hlídal. Aretha Franklinová byla uvedena na programu a očekávalo se, že zazpívá, ale bohoslužby se nemohla zúčastnit. Brownová odešla krátce po začátku obřadu. Houstonová byla pohřbena 19. února 2012 na hřbitově Fairview ve Westfieldu ve státě New Jersey vedle svého otce Johna Russella Houstona, který zemřel v roce 2003.

22. března 2012 oznámil úřad koronera okresu Los Angeles, že Houstonova smrt byla způsobena utonutím a „následky aterosklerotického onemocnění srdce a užívání kokainu“. Úřad uvedl, že množství kokainu nalezené v těle Houstonové naznačuje, že tuto látku užila krátce před svou smrtí. Výsledky toxikologie odhalily v jejím těle další drogy: difenhydramin (Benadryl), alprazolam (Xanax), konopí a cyklobenzaprin (Flexeril). Jako příčina smrti byla uvedena „nehoda“.

Reakce

Večírek Clivea Davise před předáváním cen Grammy 11. února 2012, kterého se měla Houstonová zúčastnit a na kterém vystoupila řada významných osobností hudebního a filmového světa, proběhl podle plánu, ačkoli se rychle změnil v poctu Houstonové. Davis na začátku večera promluvil o smrti Houstonové:

Všichni jste se již dozvěděli nevýslovně tragickou zprávu o odchodu naší milované Whitney. Nemusím maskovat své emoce před místností plnou tolika drahých přátel. Osobně jsem zdrcen ztrátou někoho, kdo pro mě tolik let znamenal. Whitney byla tak plná života. Tolik se na dnešní večer těšila, i když neměla vystoupit. Whitney byla krásný člověk a nesrovnatelný talent. Zdobila toto jeviště svou královskou přítomností a v průběhu let zde odehrála tolik nezapomenutelných vystoupení. Jednoduše řečeno, Whitney by si přála, aby hudba pokračovala, a její rodina nás požádala, abychom pokračovali.

Tony Bennett před vystoupením na Davisově večírku promluvil o Houstonově smrti. Řekl: „Nejdříve to byl Michael Jackson, pak Amy Winehouse a teď velkolepá Whitney Houston.“ Bennett zazpíval píseň „How Do You Keep the Music Playing?“ a řekl o Houstonové: „Když jsem ji poprvé slyšel, zavolal jsem Clivu Davisovi a řekl: ‚Konečně jsi našel nejlepší zpěvačku, jakou jsem kdy v životě slyšel‘.“

Některé celebrity se postavily proti Davisovu rozhodnutí pokračovat ve večírku, zatímco v hotelovém pokoji Houstonové probíhalo policejní vyšetřování a její tělo bylo stále v budově. Chaka Khan se v rozhovoru s Piersem Morganem ze CNN 13. února 2012 svěřila, že podle jejího názoru měl být večírek zrušen: „Myslím, že to bylo naprosté šílenství. A jak znám Whitney, nevěřím, že by řekla ‚show musí pokračovat‘. Ona je ten typ ženy, která by řekla ‚Zastavte všechno! Un-unh. Já tam nebudu‘.“

Sharon Osbourneová odsoudila Davisův večírek a prohlásila: „Myslím, že bylo ostudné, že večírek pokračoval. Nechci být v hotelovém pokoji, když o čtyři patra výš tragicky zahynul někdo, koho obdivujete. Nemám zájem být v takovém prostředí a myslím si, že když někoho oplakáváte, dělejte to v soukromí a s lidmi, kteří vám rozumí. Přišlo mi to hrozně špatné.“

Na smrt Houstonové reagovala řada dalších celebrit. Darlene Love, kmotra Houstonové, po zprávě o její smrti řekla: „Měla jsem pocit, jako by mě do břicha zasáhl blesk.“ Dolly Partonová, jejíž píseň „I Will Always Love You“ Houstonová přebásnila, uvedla: „Vždycky jí budu vděčná a budu obdivovat její úžasné vystoupení v mé písni a mohu opravdu z hloubi srdce říct: ‚Whitney, vždycky tě budu milovat. Budeš nám chybět.“ Aretha Franklinová řekla: „Je to tak ohromující a neuvěřitelné. Nemohla jsem uvěřit tomu, co jsem četla na televizní obrazovce.“ Mezi dalšími, kdo vzdali hold, byli Mariah Carey, Quincy Jones a Oprah Winfrey.

Chvíli poté, co se objevila zpráva o její smrti, přerušily stanice CNN, MSNBC a Fox News svůj pravidelný program a věnovaly se nepřetržitému zpravodajství o smrti Houstonové. Ve všech třech případech se objevily živé rozhovory s lidmi, kteří Houstonovou znali, včetně těch, kteří s ní pracovali, a s některými jejími kolegy z hudebního průmyslu. V pořadu Saturday Night Live se objevila fotografie usmívající se Houstonové po boku Molly Shannonové z jejího vystoupení v roce 1996. V neděli 12. února MTV a VH1 přerušily svůj pravidelný program, aby odvysílaly mnoho klasických videoklipů Houstonové, přičemž MTV často mezi nimi vysílala zpravodajské bloky a uváděla různé reakce fanoušků a celebrit.

Během první hodiny po zveřejnění zprávy o smrti Houstonové se jen na Twitteru objevilo 2 481 652 tweetů a retweetů, což představuje více než tisíc tweetů každou sekundu.

Bývalý manžel Houstonové Bobby Brown prý po této zprávě „propadal záchvatům pláče“. Plánované vystoupení nezrušil a během několika hodin po náhlé smrti své bývalé manželky sledovalo publikum v Mississippi, jak Brown s pláčem vysílá polibky k nebi: „Miluji tě, Whitney.“

Ken Ehrlich, výkonný producent 54. ročníku udílení cen Grammy, oznámil, že Jennifer Hudsonová vystoupí na slavnostním ceremoniálu 12. února 2012 s poctou Houstonové. Řekl, že „organizátoři akce věřili, že Hudsonová – herečka oceněná Oscarem a umělkyně oceněná cenou Grammy – by mohla Houstonové vzdát uctivou hudební poctu“. Ehrlich dále uvedl: „Houstonová se v roce 2012 zúčastnila slavnostního koncertu v New Yorku: „Všichni ji mají ještě příliš čerstvě v paměti, než abychom v tuto chvíli udělali víc, ale byli bychom nedbalí, kdybychom neuznali Whitneyin pozoruhodný přínos hudebním fanouškům obecně a zejména její úzké spojení s televizním přenosem Grammy a její dlouholetá vítězství a nominace na Grammy.“ Na začátku slavnostního předávání cen byly promítnuty záběry Houstonové, která na Grammy v roce 1994 předvedla píseň „I Will Always Love You“, a to po modlitbě, kterou přečetl moderátor LL Cool J. Později v programu, po montáži fotografií hudebníků, kteří zemřeli v roce 2011, kdy Houstonová na Grammy v roce 1986 zazpívala píseň „Saving All My Love for You“, vzdal Hudson hold Houstonové a ostatním umělcům tím, že předvedl píseň „I Will Always Love You“. Tato pocta se částečně zasloužila o to, že přenos Grammy získal druhou nejvyšší sledovanost v historii.

Na 43. ročníku předávání cen NAACP Image Awards, které se konalo 17. února, se Houstonové dostalo různých poct. Po obrazové montáži Houstonové a významných černošských osobností, které zemřely v roce 2011, následoval videozáznam z ceremoniálu v roce 1994, na němž byla zachycena při přebírání dvou cen Image Awards pro vynikající umělkyni a baviče roku. Po videopozdravu vystoupila Yolanda Adams s písní „I Love the Lord“ ze soundtracku k filmu The Preacher’s Wife. Ve finále ceremoniálu zahájil své vystoupení Kirk Franklin and the Family písní „The Greatest Love of All“.

V rámci udílení cen Brit Awards 2012, které se konalo 21. února v londýnské O2 Areně, byla Houstonové vzdána pocta i tím, že v první části ceremoniálu byla přehrána 30sekundová videomontáž jejích hudebních videoklipů s úryvkem písně „One Moment in Time“ jako hudebním podkladem. Guvernér státu New Jersey Chris Christie prohlásil, že všechny vlajky státu New Jersey budou v úterý 21. února na počest Houstonové staženy na půl žerdi. Houstonová byla spolu s dalšími nedávno zesnulými osobnostmi filmového průmyslu uvedena také v montážní sekvenci In Memoriam na 84. ročníku udílení Oscarů 26. února 2012.

V červnu 2012 byl letošní McDonald’s Gospelfest v Newarku věnován jako pocta Houstonovi.

Podle každoročního žebříčku nejoblíbenějších vyhledávání Zeitgeist společnosti Google se Houston v roce 2012 dostal na první místo v celosvětovém žebříčku i v žebříčku vyhledávání ve Spojených státech.

17. května 2017 vydala Bebe Rexha singl „The Way I Are (Dance with Somebody)“ ze svého dvoudílného alba All Your Fault. Píseň zmiňuje jméno Houstonové v úvodním textu: „Omlouvám se, nejsem nejkrásnější, nikdy nebudu zpívat jako Whitney“, načež v refrénu pokračuje ukázkou některých Houstonové textů z písně „I Wanna Dance with Somebody (Who Loves Me)“. Píseň byla částečně vytvořena jako pocta životu Whitney Houston.

Posmrtný prodej

Podle zástupců nahrávací společnosti Houstonové se za prvních deset měsíců roku, kdy zemřela, prodalo po celém světě 3,7 milionu alb a 4,3 milionu singlů. Mezi zprávou o smrti Houstonové a tabulkami týdenního žebříčku alb společnosti Nielsen SoundScan uplynulo pouhých 24 hodin a album Whitney: The Greatest Hits se vyšplhalo do Top 10 s 64 000 prodanými kopiemi; oproti předchozímu týdnu to znamenalo nárůst o 10 419 procent. V první stovce nejstahovanějších skladeb na iTunes bylo 43 písní Houstonové, včetně skladby „I Will Always Love You“ z filmu The Bodyguard na prvním místě. V první desítce se umístily další dvě klasické skladby Houstonové, „I Wanna Dance With Somebody (Who Loves Me)“ a „Greatest Love of All“. Vzhledem k tomu, že fanoušci Houstonové spěchali znovuobjevit zpěvaččinu hudbu, vzrostl prodej jednotlivých digitálních skladeb umělkyně na více než 887 000 placených stažení písní za 24 hodin jen v USA.

Singl „I Will Always Love You“ se po téměř dvaceti letech vrátil do žebříčku Billboard Hot 100, kde se umístil na třetím místě a stal se posmrtným singlem Houstonové, prvním od roku 2001. Do žebříčku Hot 100 poskočily zpět i další dvě písně Houstonové: „I Wanna Dance With Somebody (Who Loves Me)“ na 25. místo a „Greatest Love of All“ na 36. místo. Její smrt 11. února podnítila neuvěřitelný nápor na její stránky na YouTube a Vevo. Z 868 000 zhlédnutí v týdnu před její smrtí na 40 200 000 zhlédnutí v týdnu následujícím po její smrti, což představuje 45násobný nárůst.

29. února 2012 se Houstonová stala první a jedinou ženou, jejíž tři alba se ve stejnou dobu umístila v první desítce amerického žebříčku Billboard 200 Album Chart: Whitney: the Greatest Hits na 2. místě, The Bodyguard na 6. místě a Whitney Houston na 9. místě. Dne 7. března 2012 si Houstonová připsala další dva výkony v americké hitparádě Billboard: stala se první a jedinou ženskou interpretkou, která umístila devět alb v první stovce (s Whitney: The Greatest Hits na 2. místě, The Bodyguard na 5. místě, Whitney Houston na 10. místě, I Look to You na 13. místě, Triple Feature na 21. místě, My Love Is Your Love na 31. místě, I’m Your Baby Tonight na 32. místě, Just Whitney na 50. místě a The Preacher’s Wife na 80. místě); kromě toho se v té době v americkém žebříčku Billboard Top 200 Album Chart objevila i další alba Houston. Houstonová se také stala druhou ženskou interpretkou po Adele, která umístila dvě alba v první pětce žebříčku US Billboard Top 200. Whitney: The Greatest Hits se umístila na 2. místě a The Bodyguard na 5. místě.

Posmrtná vydání

První posmrtné album největších hitů Houstonové, I Will Always Love You: Vydavatelství RCA Records vydalo 13. listopadu 2012 album The Best of Whitney Houston. Obsahuje remasterované verze jejích hitů číslo jedna, dosud nevydanou píseň Never Give Up a verzi duetu I Look to You s R. Kellym. Album získalo dvě ceny NAACP Image Awards za „vynikající album“ a „vynikající píseň“ („I Look to You“). V roce 2020 získalo zlatý certifikát RIAA.

Houstonové posmrtné živé album Her Greatest Performances (2014) se v USA dostalo na první místo v žebříčku R&B a získalo pozitivní hodnocení hudebních kritiků. V roce 2017 vyšla k 25. výročí reedice soundtracku The Bodyguard (Osobní strážce) – I Wish You Love: Vydavatelství Legacy Recordings vydalo album More from The Bodyguard. Obsahuje filmové verze, remixy a živá vystoupení písní Houston Bodyguard.

V roce 2019 vyšla jako singl verze písně Higher Love od Houston a Kyga. Nahrávka se stala celosvětovým hitem. V britské singlové hitparádě se umístila na druhém místě a v několika zemích se dostala do první desítky. Skladba „Higher Love“ byla v roce 2020 nominována na cenu Billboard Music Awards v kategorii „Top Dance

Houstonová měla mezzosopránový hlasový rozsah a pro svůj hlasový talent byla označována jako „The Voice“. Jon Pareles z The New York Times uvedl, že Houstonová „měla vždy velký hlas, technický zázrak od sametových hloubek přes balistický střední rejstřík až po zvonivé a vzdušné výšky“. V roce 2008 časopis Rolling Stone zařadil Houstonovou na seznam „100 největších zpěváků všech dob“ a uvedl: „Její hlas je mamutí, korzující výkřik: Jen málokterý zpěvák by si mohl dovolit zahájit píseň 45 sekundami zpěvu bez doprovodu, ale Houstonové verze písně ‚I Will Always Love You‘ je koncertní show.“

Matthew Perpetua z časopisu Rolling Stone také ocenil Houstonové pěvecké umění a vyjmenoval deset jejích vystoupení, včetně písně „How Will I Know“ na MTV VMA 1986 a „The Star Spangled Banner“ na Super Bowlu 1991. „Whitney Houstonová byla obdařena úžasným hlasovým rozsahem a mimořádnými technickými dovednostmi, ale to, co z ní dělalo skutečně skvělou zpěvačku, byla její schopnost spojit se s písní a s neuvěřitelnou přesností v ní vyvolat drama a emoce,“ uvedl. „Byla brilantní umělkyní a její živá vystoupení často zastínila její studiové nahrávky.“ Podle časopisu Newsweek měla Houstonová rozsah čtyř oktáv.

Elysa Gardnerová z Los Angeles Times ve své recenzi soundtracku k filmu The Preacher’s Wife vysoce ocenila pěvecké schopnosti Houstonové: „Je to především popová diva – a to ta nejlepší, jakou máme. Žádná jiná ženská popová hvězda – ani Mariah Careyová, ani Celine Dionová, ani Barbra Streisandová – se Houstonové nevyrovná v dokonalé hlasové plynulosti a čistotě tónu a ve schopnosti vdechnout textu fascinující melodramatičnost.“

Zpěvačka Faith Evansová prohlásila: „Whitney nebyla jen zpěvačka s krásným hlasem. Byla to skutečná hudebnice. Její hlas byl nástroj a ona věděla, jak ho používat. Se stejnou složitostí, s jakou někdo ovládá hru na housle nebo na klavír, ovládala Whitney používání svého hlasu. Od každého běhu až po každé crescendo – byla sladěná s tím, co se svým hlasem dokáže, a to není pro zpěvačku – i velmi talentovanou – nic jednoduchého. Whitney je „The Voice“, protože na tom pracovala. Je to někdo, kdo ve čtrnácti letech zpíval jako doprovod své matce v nočních klubech po celé zemi. Je to někdo, kdo zpíval jako doprovod pro Chaku Khan, když jí bylo pouhých 17 let. Než podepsala smlouvu s nahrávací společností, roky a roky se zdokonalovala na pódiu a ve studiu. Pocházela ze zpěvácké rodiny a byla obklopena hudbou; měla v podstatě formální hudební vzdělání, stejně jako někdo, kdo navštěvuje střední uměleckou školu nebo studuje zpěv na vysoké škole.“

Jon Caramanica z The New York Times o ní napsal: „Její hlas byl čistý a silný, téměř bez chrapotu, dobře se hodil k písním o lásce a touze. Její hlas byl hlasem triumfu a úspěchu a postaral se o libovolný počet ohromujících, čas zastavujících pěveckých výkonů.“ Má opravdu bohatý, silný střední pás, který má jen málokdo. Zní opravdu dobře, opravdu silně.“ Zatímco hudební kritička Ann Powersová z Los Angeles Times ve své recenzi na album I Look to You napsala: “ stojí jako pomníky na krajině popu 20. století, definují architekturu své doby, poskytují útočiště snům milionů lidí a inspirují stoupající kariéry nesčetných napodobitelů.“ A dodala: „Když byla v nejlepší formě, nic se nemohlo vyrovnat jejímu obrovskému, čistému, chladnému mezzosopránu.“

Lauren Everittová z BBC News Magazine se vyjádřila k melizmatu použitému v nahrávce Houstonové a jeho vlivu. „Rané ‚I‘ v písni Whitney Houston ‚I Will Always Love You‘ trvá téměř šest sekund. V těchto sekundách bývalá gospelová zpěvačka, která se stala popovou hvězdou, vtěsnala do jediné slabiky řadu různých tónů,“ uvedla Everittová. „Tato technika se opakuje v celé písni, nejvýrazněji při každém ‚I‘ a ‚you‘. Tato hlasová technika se nazývá melisma a inspirovala řadu napodobitelů. Před Houstonovou ji možná používali i jiní umělci, ale bylo to právě její podání milostné písně Dolly Partonové, které tuto techniku v 90. letech prosadilo do mainstreamu. Ale možná to, co Houstonová zvládla nejlépe, byla umírněnost.“ Everitt řekl, že „v atmosféře reality show, které jsou plné ‚přezpívání‘, je snadné ocenit schopnost Houstonové schovat si melizmus na ten správný okamžik“.

Houstonové vokální styly významně ovlivnily hudební průmysl. Podle Lindy Listerové v knize Divafication: The Deification of Modern Female Pop Stars, byla pro svůj vliv v devadesátých letech nazývána „královnou popu“, která komerčně soupeřila s Mariah Carey a Celine Dion. Stephen Holden z The New York Times ve své recenzi koncertu Houstonové v Radio City Music Hall 20. července 1993 ocenil její pěvecký přístup a napsal: „Whitney Houstonová je jednou z mála současných popových hvězd, o nichž lze říci: hlas stačí. Zatímco téměř každý interpret, jehož alba se prodávají po milionech, využívá celou řadu bavičských triků, od vyprávění vtipů přes tanec až po cirkusovou pyrotechniku, paní Houstonová raději jen stojí a zpívá.“ K jejímu pěveckému stylu dodal: „Její stylistické znaky – chvějivé melizmy, které se rozvlní uprostřed písně, vířivé ozdoby na konci frází, které naznačují téměř bezdeché vzrušení – vnášejí do její interpretace záblesky hudebních a emocionálních blesků.“

V pozdějších letech se Houstonová potýkala s hlasovými problémy. Gary Catona, hlasový trenér, který začal s Houstonovou pracovat v roce 2005, prohlásil: „Když jsem s ní v roce 2005 začal pracovat, ztratila 99,9 procenta hlasu… Sotva mohla mluvit, natož zpívat. Její životní styl způsobil, že téměř úplně ochraptěla.“ Po smrti Houstonové Catona tvrdil, že Houstonové hlas dosáhl „‚asi 75 až 80 procent'“ své dřívější kapacity poté, co s ní pracoval. Během světového turné, které následovalo po vydání alba I Look to You, se však „na YouTube objevila videa, na nichž bylo vidět, jak jí praská hlas a zdá se, že není schopna udržet tóny, kterými byla proslulá“.

Co se týče hudebního stylu, Houstonova vokální vystoupení zahrnovala širokou škálu žánrů, včetně R&B, popu, rocku, tance, latin popu, hip hop soulu a vánočních písní. Textová témata v jejích nahrávkách se týkají především lásky, sociálních, náboženských a feministických témat. Rock and rollová síň slávy uvedla: ,,V roce 1998 se stala členkou Síně slávy: „Její zvuk se rozšířil díky spolupráci s celou řadou umělců, včetně Stevieho Wondera, Luthera Vandrosse, Babyface, Missy Elliottové, Bobbyho Browna a Mariah Careyové“. AllMusic uvedl, že „Houstonová dokázala stejně obratně zvládnout velké balady pro dospělé, energický, stylový taneční pop i uhlazený městský soul“.

Houston je považována za jednu z nejlepších zpěvaček všech dob a kulturní ikonu. Je také považována za jednu z nejvlivnějších umělkyň R&B v historii. Černošské umělkyně, jako například Janet Jacksonová a Anita Bakerová, byly v populární hudbě úspěšné částečně i proto, že jim Houstonová vydláždila cestu. Bakerová se k tomu vyjádřila takto: „Díky tomu, co udělaly Whitney a Sade, se mi otevřel prostor …. Pro rozhlasové stanice už černošské zpěvačky nejsou tabu“.

AllMusic upozornil na její přínos k úspěchu černošských umělců na popové scéně. Deník New York Times uvedl, že „Houstonová byla hlavním katalyzátorem hnutí v černošské hudbě, které uznává kontinuitu soulových, popových, jazzových a gospelových vokálních tradic“. Richard Corliss z časopisu Time komentoval její počáteční úspěch, který prolomil různé bariéry:

Z deseti skladeb na jejím prvním albu bylo šest balad. Tato zpěvačka musela bojovat o místo v éteru s tvrdými rockery. Tato mladá dáma musela obstát v šatně rockových machistů. Soulová rozervaná zpěvačka si musela podmanit hudební publikum, které jen málokterému černošskému umělci přisoudilo hvězdnou slávu. Byla fenoménem, který čekal na svou příležitost, šikovným naťuknutím posluchačské touhy po návratu do hudebního středu. A protože každá nová hvězda vytváří svůj vlastní žánr, její úspěch pomohl dalším černochům, dalším ženám, dalším hladkým zpěvákům najít na popovém trhu nadšené přijetí.

Stephen Holden z deníku The New York Times uvedl, že Houstonová „oživila tradici silného gospelového pop-soulového zpěvu“. Ann Powersová z Los Angeles Times označila Houstonovou za „národní poklad“. Jon Caramanica, další hudební kritik listu The New York Times, označil Houstonovou za „velkou modernizátorku R&B“ a dodal, že „pomalu, ale jistě smiřuje ambice a chválu církve s pohyby a potřebami těla a záře hlavního proudu“. Rovněž srovnával vliv Houstonové s dalšími velkými jmény popu 80. let:

Vedle Michaela Jacksona a Madonny byla jednou z klíčových osobností hybridizace popu v 80. letech, ačkoli její strategie byla mnohem méně radikální než strategie jejích kolegů. Jackson a Madonna byli střídavě lascivní a brutální, a co je zásadní, byli ochotni nechat svou produkci mluvit hlasitěji než svůj hlas, k čemuž se paní Houstonová nikdy neodhodlala. Navíc byla méně plodná než oni dva a proslavila se hlavně díky svým prvním třem sólovým albům a jednomu soundtracku, které vydala v letech 1985 až 1992. Pokud měla v následujících letech menší vliv než oni, bylo to jen proto, že její dar byl tak vzácný, tak nemožný k napodobení. Jackson a Madonna si kolem svých hlasů vybudovali světonázor, hlas paní Houstonové byl světonázorem. Byla spíše někým, koho je třeba obdivovat jako muzejní exponát, než napodobovat.

O vlivu Houstonové na moderní R&B a pěvecké soutěže psal také hudební kritik deníku The Independent Andy Gill, který jej přirovnal k vlivu Michaela Jacksona. „Protože Whitney více než kterýkoli jiný umělec – včetně Michaela Jacksona – účinně vytyčila směr moderního R&B, nastavila laťku pro standardy soulového zpěvu a vytvořila původní šablonu pro to, co dnes běžně označujeme jako ‚soulová diva‘,“ uvedl Gill. „Jackson byl jistě nesmírně talentovanou ikonou, ale budeme na něj vzpomínat stejně dobře (pravděpodobně více) pro jeho prezentační schopnosti, oslnivé taneční pohyby, jako pro jeho hudební inovace. Whitney naproti tomu prostě zpívala a vlny jejího hlasu nadále ovládají popovou krajinu.“ Gill řekl, že „v dnešních televizních talentových soutěžích je jen málo napodobitelů Jacksona, pokud vůbec nějací, ale každý druhý soutěžící je Whitney wannabe, zoufale se pokoušející napodobit tu úžasnou kombinaci hlasových efektů – plynulý melizmus, vzletnou mezzosopránovou jistotu, chvějivé chvění, které přenášelo konce veršů do sfér vyšší touhy“.

Podobně Steve Huey z Allmusic napsal, že stín úžasné techniky Houstonové se stále vznáší nad téměř každou popovou divou a zpěvačkou smooth urban soulu – ať už mužskou nebo ženskou – a zplodil zástup napodobitelů. Rolling Stone uvedl, že Houstonová „nově definovala obraz ženské soulové ikony a inspirovala zpěvačky od Mariah Careyové po Rihannu“. Časopis ji zařadil na 34. místo svého seznamu „100 největších zpěvaček všech dob“. Časopis Essence zařadil Houstonovou na páté místo svého seznamu 50 nejvlivnějších hvězd R&B všech dob a označil ji za „divu všech div“.

Houston získala řadu ocenění, včetně 2 cen Emmy, 6 cen Grammy, 2 cen Grammy Hall of Fame, 14 cen World Music Awards, 16 cen Billboard Music Awards a 22 cen American Music Awards. Houstonová drží rekord v počtu American Music Awards, které v jednom roce získala žena, když v roce 1994 získala osm cen (celkově se vyrovnala Michaelu Jacksonovi). V roce 1993 získala Houstonová rekordních 11 cen Billboard Music Awards při jejich čtvrtém udílení.

Je také držitelkou rekordu v počtu získaných cen WMA v jednom roce, když v roce 1994 získala pět cen na 6. ročníku World Music Awards. V roce 2001 získala Houstonová jako první umělec cenu BET za celoživotní dílo. Vzhledem k tomu, že se jí této pocty dostalo v tehdy pouhých 37 letech, byla a zůstává Houston nejmladší umělkyní, která ji obdržela. O pět let dříve, v roce 1996, se Houstonová stala druhou držitelkou ocenění BET Walk of Fame a ve svých 32 letech byla nejmladší, které se této pocty dostalo.

V květnu 2003 se Houston umístila na třetím místě v žebříčku 50 nejlepších žen videoklipové éry, který sestavila stanice VH1. V roce 2008 vydal časopis Billboard u příležitosti 50. výročí amerického singlového žebříčku seznam Hot 100 All-Time Top Artists, v němž se Houston umístila na devátém místě. Podobně ji v září 2010 zařadila stanice VH1 mezi „100 největších umělců všech dob“. V listopadu 2010 vydal Billboard žebříček „Top 50 R&B“.

Debutové album Houston je časopisem Rolling Stone zařazeno mezi 500 nejlepších alb všech dob a je na seznamu Definitive 200 Rock and Roll Hall of Fame. V roce 2004 vybral Billboard úspěch jejího prvního vydání v hitparádě jako jeden ze 110 hudebních milníků ve své historii. Podle USA Today z roku 2007 je vstup Houstonové do hudebního průmyslu považován za jeden z 25 hudebních milníků posledních 25 let. Uvedl, že připravila půdu pro vokální gymnastiku Mariah Carey, která se dostala na vrchol hitparád. V roce 2015 ji Billboard zařadil na deváté místo (jako druhou ženu) v žebříčku „35 Greatest R&B Artists Of All Time“.

Houston je jednou z nejprodávanějších umělkyň všech dob, celosvětově se prodalo více než 200 milionů nahrávek. Je nejprodávanější R&B umělkyní 20. století. Houstonová také prodala více fyzických singlů než kterákoli jiná sólová umělkyně v historii. V roce 2020 ji Asociace amerického nahrávacího průmyslu (Recording Industry Association of America) zařadila mezi nejprodávanější umělce ve Spojených státech s 60 miliony prodaných certifikovaných alb. Houstonová vydala sedm studiových alb a dvě soundtracková alba, z nichž všechna byla certifikována jako diamantová, multiplatinová nebo platinová.

Je první a jedinou černošskou umělkyní, která má tři alba s diamantovým certifikátem. První dvě alba Houstonové, stejně jako soundtrack k filmu Osobní strážce z roku 1992, patří mezi nejprodávanější alba všech dob. Soundtrack k filmu The Bodyguard (Osobní strážce) zůstává nejprodávanějším soundtrackovým albem všech dob s celosvětovým prodejem více než 45 milionů kopií. Houstonové píseň „I Will Always Love You“ se stala nejprodávanějším fyzickým ženským singlem v hudební historii, celosvětově se jí prodalo přes 20 milionů kopií. Její soundtrack k filmu The Preacher’s Wife z roku 1996 je nejprodávanějším gospelovým albem všech dob.

V roce 1997 byla Franklinova škola v East Orange v New Jersey přejmenována na The Whitney E. Houston Academy School of Creative and Performing Arts. Byla držitelkou čestného doktorátu humanitních věd na Grambling State University v Louisianě. V roce 2013 byla Houstonová uvedena do Síně slávy v New Jersey. V srpnu 2014 byla uvedena do oficiální Rhythm and Blues Music Hall of Fame v její druhé třídě. V říjnu 2019 byla Houstonová oznámena jako jedna z devíti poprvé nominovaných do Rock and Rollové síně slávy v roce 2020 a celkem šestnáctkrát.

Dne 15. ledna 2020 byla spolu s dalšími pěti umělci oznámena jako členka Síně slávy 2020. V březnu 2020 oznámila Kongresová knihovna, že singl Houstonové „I Will Always Love You“ z roku 1992 byl přidán do jejího Národního registru nahrávek, seznamu „zvukových pokladů hodných uchování“ kvůli jejich „kulturnímu, historickému a estetickému významu“ v americké zvukové krajině. V říjnu 2020 překročil videoklip k písni „I Will Always Love You“ na YouTube hranici 1 miliardy zhlédnutí, čímž se Houstonová stala prvním sólovým umělcem 20. století, jehož videoklip dosáhl tohoto milníku.

Houston dlouhodobě podporoval několik charitativních organizací po celém světě. V roce 1989 založila nadaci Whitney Houston Foundation for Children. Ta nabízela lékařskou pomoc nemocným dětem a dětem bez domova, bojovala proti zneužívání dětí, učila děti číst, vytvářela parky a hřiště ve městech a poskytovala vysokoškolská stipendia, včetně jednoho na Juilliard School.

Na koncertě v Madison Square Garden v roce 1988 vydělal Houston více než 250 000 dolarů pro United Negro College Fund (UNCF).

Houstonová věnovala veškerý výtěžek z prodeje písně „The Star Spangled Banner“ na Super Bowl XXV v roce 1991 vojákům a jejich rodinám ve válce v Zálivu. Nahrávací společnost následovala jejího příkladu a díky tomu byla zvolena do správní rady Amerického červeného kříže. Po teroristických útocích v roce 2001 vydala Houstonová znovu píseň „The Star Spangled Banner“ na podporu newyorských hasičů 9

V 80. letech minulého století Houston odmítla vystupovat v Jihoafrické republice, kde vládl apartheid. Její účast na vystoupení na Freedomfestu v Londýně v roce 1988 (pro tehdy vězněného Nelsona Mandelu) upoutala pozornost ostatních hudebníků a médií.

Dokumentární filmy

Od jejího předčasného odchodu v roce 2012 se o životě, kariéře a smrti Houstonové natočilo nespočet dokumentů.

27. dubna 2016 bylo oznámeno, že Kevin Macdonald bude spolupracovat s produkčním týmem Altitude, producenty dokumentárního filmu Amy Winehouse Amy (2015), na novém dokumentárním filmu o životě a smrti Houstonové. Jedná se o první dokumentární film autorizovaný pozůstalostí Houstonové. Tento film s názvem Whitney měl premiéru na filmovém festivalu v Cannes 2018 a 6. července 2018 byl uveden do mezinárodních kin.

V roce 2021 vydala společnost Lifetime dokument Whitney Houston & Bobbi Kristina: Didn’t We Almost Have It All, který deník Atlanta Journal-Constitution nazval „…méně odhalením a více láskyplnou poctou těmto dvěma ženám“.

Portréty

V roce 2015 uvedla stanice Lifetime premiéru životopisného filmu Whitney, v němž je zmíněno, že Whitney Houstonová dostala jméno po významné televizní herečce Whitney Blakeové, matce Meredith Baxter Birneyové, hvězdy televizního seriálu Rodinná pouta. Film režírovala kolegyně Houstonové z filmu Waiting to Exhale Angela Bassettová a Houstonovou ztvárnila modelka Yaya DaCosta.

V dubnu 2020 bylo oznámeno, že vznikne biografický film o životě Houstonové s názvem I Wanna Dance with Somebody, k němuž scénář napsal scenárista Bohemian Rhapsody Anthony McCarten a režie se ujala Kasi Lemmons. Za biografickým filmem stojí Clive Davis, Houston Estate a Primary Wave, na jeho vzniku se podílí Sony Pictures & TriStar Pictures. Dne 15. prosince 2020 bylo oznámeno, že pro ztvárnění Houstonové byla vybrána herečka Naomi Ackie.

(každá z uvedených hereček ztvárňuje Houston)

Regionální prohlídky

Zdroje

  1. Whitney Houston
  2. Whitney Houston
  3. ^ „Greenlight Announces Representation of Whitney Houston“. Associated Press News. February 5, 2019. Retrieved August 10, 2021.
  4. ^ a b Gill, Any (February 17, 2012). „Whitney Houston, the greatest voice of her generation“. The Independent. Independent Print. Archived from the original on July 26, 2021. Retrieved February 20, 2012.
  5. [[1]]
  6. Glimpse of History: A prom for a rising star
  7. a b c «Whitney Houston tinha cocaína no organismo quando morreu»
  8. a b c d e f g SteveS. Huey SteveS., Whitney Houston – Biography, Cytat: Genre: R&B Styles: Adult Contemporary, Contemporary R&B, Dance-Pop, Adult Contemporary R&B, Pop  (ang.).
  9. Stephen Holden. Cabaret: Whitney Houston. „The New York Times”, 16 lutego 1985 (ang.).
  10. Behind the glitter and glitz, the real Dolly Parton shines (ang.). Seattle Post-Intelligencer. [dostęp 2012-02-13].
  11. RIAA – Gold & Platinum – July 29, 2010. riaa.com. [zarchiwizowane z tego adresu (2007-11-10)]..
  12. 1 2 Whitney Houston // Encyclopædia Britannica (англ.)
  13. Whitney Houston // Nederlandse Top 40
  14. Whitney Elizabeth Houston // Энциклопедия Брокгауз (нем.) / Hrsg.: Bibliographisches Institut & F. A. Brockhaus, Wissen Media Verlag
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.