Stanisław II August Poniatowski

Sammanfattning

Stanislaus II Augustus, född Stanislaus Antoni Poniatowski, vapensköld Ciołek (född 17 januari 1732 i Wołczyn, död 12 februari 1798 i S:t Petersburg), kung av Polen från 1764 till 1795, den siste härskaren i det polsk-litauiska samväldet.

Bedömningen av hans regeringstid är fortfarande omtvistad. Stanisław August uppskattades som initiativtagare och medförfattare till de politiska reformer som infördes av den fyraåriga sejmen, en av huvudförfattarna till konstitutionen av den 3 maj och en beskyddare av vetenskap och konst, men kritiserades samtidigt för att han var den kung som valdes till den polska tronen tack vare stödet från det ryska kejsarinnan Katarina II och för att han inte lyckades förhindra delningen av republiken och ansluta sig till Targowicki-konfederationen.

Från 1755 var han storkonstabel i Litauen och sedan, under åren 1756-1764, Starosta av Przemyśl. När han vistades vid hovet i S:t Petersburg 1755-1758 inledde han en affär med hertiginnan Katarina Aleksijevna, Rysslands blivande kejsarinna. Han var associerad med Czartoryski-familjen och blev deras kandidat till kung av Polen efter Augustus III:s död. Med Katarina II:s personliga stöd och Rysslands militära ingripande valdes han till kung vid valparlamentet 1764. Tvärtemot kejsarinnans förväntningar försökte han modernisera och stärka republiken, som befann sig i en svår politisk situation. Han började genomföra Familias program, dvs. att stärka kungamakten och reformera det statliga systemet. År 1765 inrättade han en riddarskola i Warszawa för att utbilda framtida kadetter. Han inrättade en permanent polsk diplomatkår. Hans reformsträvanden stötte på externt motstånd från Preussen, Habsburgska riket och Ryska riket, som alla hade ett intresse av att upprätthålla republikens svaga ställning, och på internt motstånd, främst från de konservativa magnaterna. Kungens reformistiska verksamhet ledde till Rysslands ingripande, som till synes var ett försvar för republikens system och oliktänkande personers rättigheter. Som svar på den ryska armén bildades ett antikungligt och antiryskt förbund i Bar (1768-1772), vilket förvärrade krisen i staten. Konfederationens nederlag ledde till den första delningen av Polen 1772.

Från och med sitt trontillträde gjorde Stanislaus Augustus ansträngningar för att stärka den polska kulturen. År 1765 grundade han Nationalteatern i Warszawa. Samma år grundades tidningen Monitor under hans beskydd. Från omkring 1770 organiserade han ”torsdagsmiddagar”. På hans begäran inrättades kommissionen för nationell utbildning 1773. Kungen grundade också palatset och trädgårdskomplexet i Łazienki. Kungens situation var svår, eftersom han redan under de första åren av sin regeringstid förlorade Czartoryskis stöd, och adelns motstånd var inte försvagat. Efterföljande sejmer, som inte satt under en konfederation (som de första under kungens regeringstid), gav inget hopp om politiska reformer. Från Sejm 1776 till 1788 agerade ingen Sejm under konfederationens knut. Under den sista delen av Stanisław Augusts regeringstid, mellan 1788 och 1792, genomförde den fyraåriga sejmen betydande reformer av det politiska systemet. Ryssland, som fokuserade på kriget mot Turkiet och uppmuntrades av kungens förslag om en antiturkisk allians, gick med på att sejmen skulle sitta under en konfederation och genomföra partiella reformer, främst av armén. Sejmen dominerades av den preussiska inriktningen, som kungen föredrog. Som ett resultat av detta fick Sejm stöd och en allians med Preussen 1790. Sejm upplöste sig inte själv, utan valde bara in ytterligare deputerade, vilket ytterligare stärkte det reformistiska partiet. Resultatet blev antagandet av konstitutionen av den 3 maj 1791, som kungen var en av huvudförfattarna till.

Adelns opposition, med stöd av Ryssland, bildade ett förbund i Targowica i maj 1792. Efter att den ryska armén gått in i landet utbröt ett krig för att försvara konstitutionen. Trots de måttliga framgångarna för den nya, utökade kungliga armén, kapitulerade kungen, som inte trodde på möjligheterna till ytterligare motstånd och som var besviken över bristen på reaktion från Preussen, och anslöt sig till Targowica, efter att ha fått ett brev två dagar tidigare där tsarinnan Katarina uppmanade honom att göra det. År 1793 deltog han i Grodnos sejm, som upphävde reformerna från den fyraåriga sejmen och antog den andra delningen av Polen. Kungen spelade inte någon viktig roll i Kościuszko-upproret, som han trots sin motvilja gick med i. Efter den tredje delningen (1795), som innebar slutet på republikens existens, lämnade kungen Warszawa och begav sig till Grodno under den ryske guvernörens vård och övervakning, varefter han abdikerade den 25 november 1795 till förmån för Ryssland. De sista åren av sitt liv tillbringade han i exil i S:t Petersburg. Han dog den 12 februari 1798.

Han var en politisk författare och talare, memoarförfattare, översättare och epistolographer.

Ungdom

Han föddes den 17 januari 1732 i Wołczyn som son till Stanisław Poniatowski, kastellan av Krakow (från 1752), politiker och politisk författare, och Konstancja, född Czartoryska. Hans bröder var Kazimierz, kronans kammarherre, Andrzej, Österrikes fältmarskalk, primat Michał Jerzy, Aleksander och Franciszek, och han hade två systrar, Ludwika Maria och Izabella. Han var barnbarnsbarn till den polske poeten och skattmästaren Jan Andrzej Morsztyn. Hans gammelmormor Catherine Gordon var släkt med familjen Stuart och gifte sig med de största familjerna i Skottland, Spanien och Frankrike.

Från och med hösten 1733 bodde han med sina föräldrar i Gdansk, där han i slutet av följande år, när hans far redan hade varit på kung August III:s sida i fem månader, kidnappades på order av Kievs vojvode, regenten Józef Potocki, och deporterades till Kamieniec Podolski. Där stannade han i flera månader under Wacław Rzewuskis bevakning. Han togs tillbaka till sina föräldrar, troligen i mars 1735, och under de följande åren, fram till 1739, bodde han hos dem i Gdansk. Han undervisades först av sin mor och senare av olika privatlärare. Där studerade han också för historikern Gotfryd Lengnich, som var den unge Poniatowskis personliga lärare. När han återvände från Gdansk till Warszawa studerade han vid teaterhögskolan, där han bland annat undervisades av Antonio Portalupi. Under åren 1746-1747 uppträdde Stanisław två gånger som skådespelare på teaterns scen. År 1744 fick han lektioner i logik och matematik av den ryske deputerade i Republiken Polen, Herman Karl von Keyserling, en före detta professor vid universitetet i Königsberg. Han fortsatte att undervisa Stanislaus efter sin återkomst till Warszawa 1749, samtidigt som han konstaterade att eleven hade gjort stora framsteg under en annan lärares ledning. Jerzy Michalski hävdar att vissa historiker överskattade Keyserlingks lektioner och deras inflytande på S:s personlighet och åsikter. Från och med 1749 fick den blivande kungen undervisning i arkitektur och teknik av en före detta österrikisk officer, Jan Łukasz Toux de Salverte. Den biktfader som föräldrarna valde fram till 1774 var missionären Piotr Śliwicki. Stanisław Antoni Poniatowski fick ett nervsammanbrott vid 12 års ålder under inflytande av den metafysik som hans mor hade ingjutit i honom.

Tack vare sin hemundervisning behärskade Stanisław polska och franska perfekt, behärskade latin och tyska väl och hade ganska passiva kunskaper i italienska och engelska. Han utvecklade en vana och en förkärlek för läsning. Hans ”varmhjärtade uppfostran” och avsaknaden av kamraternas sällskap (i sina memoarer beklagade han att han hade berövats sin barndom) påverkade hans övertygelse om sitt eget värde, även om han var medveten om faran med att vara inbilsk. Han hade en stark tendens till självreflektion och melankoli.

Han lämnade landet för första gången på sin fars begäran för att skaffa sig militär erfarenhet. Han följde med den ryska armén till Rhen, som kom Maria Theresias armé till hjälp under det österrikiska tronföljdskriget. Hans försenade avresa (maj 1748) kom i slutet av den väpnade kampen. Den 10 juni anlände han till Aachen, där han togs om hand av den sachsiske deputerade J.H. Kauderbach. Tack vare faderns kontakter kunde han träffa många framstående personer, bland annat Maurice av Sachsen och den framtida kanslern W. Kaunitz. Han besökte också militärläger och fästningar. När han besökte de österrikiska Nederländerna och Holland var han främst intresserad av konst, särskilt måleri. Han noterade också lokalbefolkningens entusiasm för den styrande oranga dynastin. Den 5 september gav han sig iväg på sin återresa och återvände till Warszawa i mitten av oktober via Kassel och Dresden.

När han återvände till huvudstaden bevittnade han den sönderslagna Sejmen. Från november 1748 (till 1750) var han lärling på sin farbror Michał Czartoryskis kansli (vid den tiden Litauens underkansler och senare Litauens storkansler), först i Warszawa och sedan i Wołczyn. Tack vare detta kom han i kontakt med familjepolitikens mekanismer. I sina memoarer ansåg Stanislaus att denna period var ofruktbar och att hans farbrors läror inte var mycket värda. I början av oktober 1749 deltog han tillsammans med sin bror Kazimierz, som ledde Czartoryski-partiet, i den brutna återupptagningen av Piotrków-tribunalen. Därefter fortsatte han sin hemundervisning i Warszawa.

På Keyserlingks inrådan åkte han våren 1750 till Berlin för att behandlas av den berömda läkaren J. Lieberkühn. Staden och dess överklass gjorde ett negativt intryck på Stanislav. En viktig händelse under hans vistelse var mötet med den engelske diplomaten Charles Hunbury Wiliams. En ny vän till den blivande kungen såg potentialen i den unge mannen och bestämde sig för att bli hans förmyndare och mentor och gav honom många värdefulla råd. Det var han, främst på grund av C. Rulhière, erkändes som en demoraliserare av Stanislaus. Vänskapen fördjupades när Wiliams kom till Warszawa i augusti samma år för ett extrainsatt Sejm, som avbröts. Vid den tiden var Stanisław en deputerad från Zakroczym-området.

År 1751 utnämndes han till överste och kort därefter valdes han till kommissionär från Łomża-landet för nästa års finansdomstol. Ett år senare (1752) valdes han till vice talman i Sejm från Łomża-landet. Under Sejmen köpte hans far åt honom överlåtelsen av det rika slottet Starosty i Przemyśl (över 17 000 kvarter).

Under sin vistelse i Berlin träffade han den brittiska parlamentsledamoten Charles Hanbury Williams. På hans inbjudan stannade han 1751 i sex veckor i Dresden, där Williams fick en ny tjänst. På föräldrarnas uppmaning reste Poniatowski till Wien i början av 1752. När han återvände tillbringade han en tid på landet och reste sedan igen och besökte Wien, varifrån han reste med Williams till Holland. I slutet av augusti anlände han till Paris, där han fick vänskap med en bekant till sin far som drev en salong där Frankrikes intellektuella elit samlades, Marie Thérèse Rodet Geoffrin (han kallade henne Maman). Han fängslades i Paris på grund av skulder, men räddades av sin fars vänner. I slutet av februari 1754 anlände han till England. Där reste han och korresponderade med Charles Yorke, son till lordkanslern Philip Yorke, 1st Earl of Hardwicke. Under sin vistelse där förvärvade han kunskaper om den engelska politiska och litterära kulturen. Han förblev anglofil och värderade Shakespeares teater högre än fransk teater.

Han blev alltmer politiskt knuten till August Czartoryski och stödde familjen Czartoryski i deras tvist med domstolen om den olagliga uppdelningen av Ostrog Ordynacjas gods. I april 1755 deltog han på Czartoryskis vägnar i nederlaget för storfurstendömet Litauens huvudtribunal i Vilnius. Med stöd av Familia tog han sig an uppdraget som litauisk hovman.

Tack vare Familia fick han åka till S:t Petersburg som privatsekreterare till den brittiske ambassadören Charles Hanbury Williams, som han tidigare hade träffat i Berlin. I juni träffade han tsarens tronföljares hustru, den blivande kejsarinnan Katarina II av Ryssland, och i december samma år inledde han en affär med henne. Redan då lovade Katarina honom sitt stöd för att få den polska kronan. Williams ville skydda sin sekreterare och skickade tillbaka honom till Polen i augusti 1756. Katarina krävde att kansler Aleksej Bestuzjev skulle kräva att det sachsiska hovet skulle skicka Poniatowski på nytt på diplomatiskt uppdrag. År 1757 återvände Stanislav till S:t Petersburg som sachsisk deputerad, där han fortsatte sin affär med den blivande tsarinnan, som resulterade i deras dotter Anna Petrovna. Den 6 juli 1758 blev han påkommen i flagranti av Katarinas make, storhertig Piotr; de älskande skyddades sedan från hans vrede av Franciszek Ksawery Branicki.

Han valdes till kronans suppleant från Livlands vojvodskap till Sejm 1756, som dock inte blev av. Han var litauisk deputerad från provinsen Livland vid 1758 års Sejm. 1760 var han deputerad från Sanok vid den sönderslagna Sejmen. Han var deputerad från Bielsko i den extraordinära Sejm 1761, som bröts av Czartoryskis. Denna Sejm, som skulle ha behandlat en monetär reform, avbröts bland annat med stöd av Poniatowski, som som en av de 43 deputerade undertecknade ett manifest mot dess laglighet. När hans far dog i augusti 1762 ärvde han en förmögenhet på nästan 4 miljoner zloty.

En militärkupp i Sankt Petersburg den 9 juli förde Katarina II till makten. Den 2 augusti försäkrade kejsarinnan Poniatowski: ”Jag skickar greve Keyserling till Polen för att göra dig till kung omedelbart efter den nuvarande kungens (August III) död. Katarina försäkrade Poniatowski om sitt beskydd, men förbjöd honom att komma till den ryska huvudstaden. Förblindad av sina känslor skrev han brev till henne trots förbudet och försäkrade henne att han hellre skulle avsäga sig kronan än sin älskade. Hotet om ett äktenskap mellan Stanislaus och Katarina och en förening av de två staterna var allvarligt befarat av det osmanska riket. Voltaire önskade detta på vers.

Den 5 oktober 1762 attackerade han i egenskap av deputerad för Mielnica-regionen i Sejm, på Czartoryski-familjens vägnar, parlamentssätet för greve Alois Fryderyk Brühl, som, eftersom han inte var polsk adelsman, olagligt satt i deputeradekammaren. Detta framkallade en skarp reaktion från hans far, Henryk von Brühl, Augustus III:s betrodda minister, som med tanke på denna händelseutveckling tvingades avbryta Sejm-sessionen.

I november 1762 uppmuntrade han i ett samtal med det preussiska sändebudets sekreterare Gédéon Benoît kung Fredrik II av Preussen att pacificera Polen i allmänhet och försäkrade honom om att de preussiska och ryska domstolarna kunde få obegränsat inflytande i Polen och att polackerna skulle vara mer villiga att acceptera en vapenvila från Preussen än från Ryssland, som de hade utvecklat ett djupt avsky mot.

Czartoryskis statskupp och valet

Vid den här tiden spelade de stora magnatpartierna en viktig roll i landet, och grannmakterna – Preussen, Österrike och framför allt Ryssland – var alltmer intresserade av att påtvinga republiken begränsade politiska reformer, vilket undergrävde adelns demokrati.

Medan Augustus III fortfarande levde, år 1763, förberedde Czartoryski-partiet (Familia) en statskupp och en representant från deras läger skulle placeras på den polska tronen med hjälp av ryska trupper. Czartoryskijerna ville bilda ett förbund som med rysk hjälp skulle begränsa Augustus III:s roll och göra det möjligt för dem att reformera staten. I sitt brev Anectode historique till Katarina beskrev Poniatowski en plan för att omvandla republiken till en konstitutionell monarki. Han föreslog att man, i likhet med det brittiska parlamentet, skulle införa en permanent Sejm med majoritetsröstning. Den verkställande makten skulle ligga i händerna på kungen och det tjugohövdade Privy Council. Planen innebar att kungliga egendomar skulle säljas och att alla tjänstemän skulle få löner som betalades från statskassan. Den 6 augusti 1763 fick Katarina II order om att överge planerna på en konfederation under Augustus III:s livstid.

Katarina II avslöjade i sitt brev till Fredrik II av den 17 oktober 1763 Poniatowskis kandidatur och skrev att av alla kandidater till den polska kronan var det han som hade minst möjlighet att få den (…), och att han därför skulle vara mycket tacksam mot dem från vars händer han fick kronan.

Den 11 april 1764 undertecknade Ryssland och Preussen ett avtal om att välja en gemensam kandidat i republiken. Valet föll på Stanislaus Antoni Poniatowski, Litauens hovföreståndare, som i egenskap av Katarina II:s tidigare älskare och stödfigur i Familia skulle garantera underkastelse till Ryssland. Tsarinnan skrev vid den tiden: ”Det är oundgängligt att vi till Polens tron för fram en Piast som passar oss, som är till nytta för våra verkliga intressen, med ett ord en man som enbart skulle tacka oss för sin upphöjelse. I greve Poniatowski, Litauens stormästare, finner vi alla nödvändiga förutsättningar för att tillfredsställa oss, och därför beslutade vi att upphöja honom till Polens tron.

På begäran av Familias ledare Andrzej Zamoyski och August Aleksander Czartoryski gick ryska trupper in i republikens gränser. Den 20 april 1764 undertecknade han ett brev där han tackade Katarina II för att ryska trupper hade kommit hit. Katarina II utfärdade en särskild förklaring där hon påpekade att denna åtgärd syftade till att värna om republikens alla friheter. Den 7 maj inledde konvocationssejmen sina överläggningar i Warszawa, som under konfederationens knut och med fördel av att konservativa oppositionsdeputerade inte var närvarande genomförde begränsade reformer av det politiska systemet. Han blev konsul för Czartoryski-konfederationen 1764. Poniatowski valdes till deputerad för Warszawaregionen i denna Sejm. Han var medlem av storhertigdömet Litauens generalförbund 1764, generalförbundet 1764. och suppleant i konvokalsejmen (1764) från Warszawas land.

Några dagar före valet utfärdade det ryska sändebudets kansli ett tillkännagivande som lovordade Piasts kandidatur: konsten att styra Polen kan bara läras i Polen, och vem är mer kapabel att uppnå detta än någon som har fått ta del av landets friheter, lagar och stadgar från barnsben och lärt sig att lyssna på dem. I ett uttalande från det preussiska sändebudet stod det: ”Både er nations nytta och heder verkar kräva att den gamla sedvänjan äntligen ska välja en kandidat till kung som bara har Polen som sitt hemland, som inte kommer att blanda ihop dess intressen med främlingars och som kommer att återuppliva Jagiellons och Sobieskis rykte.

Den 7 september 1764 valdes han till kung av Polen i en de facto-statskupp med ett litet deltagande av adeln och i närvaro av ryska trupper (7 000 soldater inom republikens gränser). Hans val undertecknades av endast 5320 personer, vilket är ett extremt lågt antal i det här fallet. Den 13 september svor kungen pacta conventa, där han bland annat förband sig att gifta sig med en katolsk kvinna.

Den 25 november 1764, på tsarinnans namnsdag, krönte ärkebiskopen av Gniezno och Polens primat, Władysław Łubieński, honom till kung av Polen i St John”s Collegiate Church i Warszawa. Till traditionalisternas förskräckelse uppträdde han inte i polska utan i spansk klädsel från 1500-talet.

I slutet av november krävde den ryske ledamoten Nikolai Repnin vid kröningsmötet att republiken skulle införa lika rättigheter för ortodoxa och protestantiska troende, men Stanisław August stödde inte öppet dessa krav. Han försökte förhålla sig neutral för att inte stöta sig med majoriteten av den katolska adeln.

Kungen hade för avsikt att skicka sändebud till alla europeiska hovstolar för att informera dem om sitt val. Frankrike, Österrike, de bourbonska domstolarna och Osmanska riket var dock ovilliga att erkänna republikens nya härskare, eftersom de betraktade Poniatowski som ett verktyg för Katarina II, som Ryssland tvingade på republiken. Till detta bidrog bland annat kronans stora hetman, Jan Klemens Branicki, som försökte acceptera medling från de bourbonska och österrikiska domstolarna för att garantera republikens rättigheter. Ett gemensamt tal av ryska och preussiska diplomater fick slutligen dessa stater att erkänna Stanisław August. År 1764 fick han den ryska Alexander Nevskij-orden.

I september och oktober 1765 var avsikten att ge prins August Sulkowski i uppdrag att meddela Versailles om valet och kröningen av Stanislaus Augustus, men Ryssland motsatte sig att skicka en dignitär av denna rang och med detta kända namn.

Kung av Polen: 1764-1774

Kungen ändrade sedvänjan att hålla senatsråd och kallade dem två gånger i veckan till slutna sammanträden. Under de första åren av sin regeringstid utsåg han en ersättare för en regering, den så kallade kungens konferens med ministrar. Den bestod av fyra kansler, August Czartoryski, Stanisław Lubomirski, Jacek Bartłomiej Ogrodzki och de kungliga bröderna. I september 1764 inledde han inrättandet av det kungliga kansliet, det så kallade Gabinet, som leddes av Jacek Ogrodzki. Han försökte inrätta en permanent polsk diplomatkår. Ryssarna lät honom dock vid varje steg känna att han bara följde instruktioner från S:t Petersburg och att han inte borde utnyttja kungliga majestätets rättigheter i överdriven utsträckning, eftersom han inte var en självständig härskare i sitt eget land. Det var då som kungens och hans farbröder Czartoryskis politiska vägar började skilja sig åt, eftersom de endast avsåg att använda det ryska stödet för att stärka sin ställning, vilket skulle ge dem en möjlighet att senare bli självständiga och kasta av sig skyddet utifrån. Med sitt agerande bevisade kungen att han inte strävade efter republikens självständighet, eftersom han visste att han inte skulle ha överlevt utan Katarina II:s hjälp, eftersom han hade tvingats på med våld.

Kort efter sitt trontillträde förverkligade kungen sin avsikt att inrätta en katolsk synod i republiken, oberoende av Heliga stolen.

För att stärka statens försvarssystem grundade kungen den 15 mars 1765 Riddarskolan, som skulle bli en militär elitskola för att utbilda framtida kadrer för republikens armé. Själv blev han chef för kadettkåren vid denna institution, som fick underhåll av inkomsterna från de kungliga egendomarna. Stanisław August avsatte 1,5 miljoner polska zloty från sin egen kassa för detta ändamål och betalade senare 600 000 zloty per år för dess underhåll (200 000 från den kungliga kassan och 400 000 från republikens skattkammare). Detta gjorde det möjligt att utbilda 200 kadetter per år. Han donerade också sitt Kazimierzowski-palats i Warszawa till riddarskolan.

År 1765 försökte kungen stärka städerna genom att utse kommissioner för god ordning i alla provinser. Kommissionerna ansvarade för att reda ut egendomsrättigheter i stadsområden och för att återkalla olagligt beslagtagen magistraters egendom. De avvecklade också många magnatens jurisdiktioner, och genom att förbättra uppbörden av kommunalskatter fick städerna nya medel som nu bland annat användes för att asfaltera gator.

Stanislaus Augustus började genomföra en monetär reform i enlighet med artikel 45 i de förpliktelser som han hade undertecknat i pakterna med konventet. En myntningskommission som utsågs av kungen tog itu med projektet att införa nya penningvärden. Ännu 1765 öppnades myntverk som varit stängda i republiken i tre generationer. Den 10 februari 1766 utfärdade kronans stora skattmästare Teodor Wessel ett allmänt myntverk som införde en ny kurs för zlotyn. Från och med nu skulle 80 zloty slås från böterna från Köln, och en zloty delades upp i 4 silver- eller 30 kopparpennies. Taler var lika med 8 zloty och dukat var lika med 16,75 zloty. Alla utländska mynt drogs tillbaka från cirkulationen, liksom de så kallade efraimikerna – som präglades med August III:s stämplar i Sachsen av den preussiska ockupationsarmén.

Den 21 mars 1765 grundade kungen tillsammans med Ignacy Krasicki och Franciszek Bohomolc tidningen Monitor. Artiklarna som publicerades i tidningen behandlade bland annat behovet av att förbättra böndernas situation och religiös tolerans.

Kravet på stöd till polska oliktänkande ingick som en hemlig punkt i alla rysk-preussiska alliansfördrag från och med 1730.

Frågan om oliktänkande personers lika rättigheter blev viktigare när den ortodoxa biskopen i Mogilev George i juli 1765 överlämnade ett memorandum till kungen om förföljelsen av den ortodoxa befolkningen i republiken. I sitt reskript till Repnin påpekade chefen för den ryska utrikespolitiken att Ryssland i fråga om dissidenter endast kunde räkna med Stanisław August, eftersom Czartoryski-familjen, som hade inflytande över kungen, skulle vara starkt emot att ta upp denna fråga. I september 1765 beskrev Repnin i sin diplomatiska korrespondens sitt samtal med kungen, som lovade att stödja de ryska planerna på att lösa dissidentfrågan och ingå en allians, och som till och med förutsåg möjligheten av ett inbördeskrig, vilket suveränen var beredd på, om så bara för att bevisa sin obegränsade underkastelse under kejsarens vilja. I sin diplomatiska korrespondens rekommenderade Nikita Panin att frågan om oliktänkande personers lika rättigheter skulle bli en förevändning för framtida inblandning i republikens inre angelägenheter, och att lösningen av denna fråga skulle vara den ryska politikens axel i detta land. Av kungens brev till Rzewuski, vars innehåll Victor Friedrich Solms, preussisk deputerad i S:t Petersburg, fick reda på, framgår att Stanisław August rådde den ryska sidan att ta upp frågan om oliktänkandes jämlikhet plötsligt vid öppnandet av sejmen, så att kungen kunde agera som skiljedomare mellan polackerna och det ryska hovet och agera som Rysslands ombud. När kungen försökte motsätta sig Repnins krav hotade Repnin med att dra tillbaka ryska trupper till Grodno, vilket med tanke på att majoriteten av folket inte gillade sin monark kunde innebära att han skulle avsättas.

Sommaren 1766 skickade Poniatowski ett sändebud till S:t Petersburg, Franciszek Rzewuski, som skulle vidarebefordra kungens konfidentiella råd till Katarina II om att hon skulle skicka ryska officerare till Litauen och Kronan för att väcka upp de magnater och oliktänkande rättighetsaktivister som suveränen hade angett. Rzewuski gav dem rekommendationsbrev som han utfärdat på kungens vägnar. Rzewuskis sekreterare Piotr Maurycy Glayre överlämnade Stanisław Augusts konfidentiella begäran om pengar till ryssarna. Nikita Panin beordrade att betala den polske kungen 50 000 rubel i silver.

Kungens planer på att skicka ett sändebud till Frankrike väckte oro på den ryska sidan. Vid ett möte med Repnin dolde Poniatowski sin lojalitet mot Katarina II genom att säga: ”Jag förlorar mer än mitt liv och min krona när jag förlorar kejsarinnans vänskap och förtroende. Det visar sig att kejsarinnan inte känner mig tillräckligt om hon tvivlar på min uppriktighet. Kungen försökte utan framgång få österrikisk hjälp och skickade fyra memoranda där han varnade för att Katarina II:s verkliga avsikt var att göra Polen till en rysk provins och att återinförandet av liberum veto syftade till att försvaga republiken.

Kungen tog 11 000 dukater av Nikolaj Repnin för att få Sejmen att välja kungliga anhängare. Lägret som stödde reformer i republiken hade upplösts, och i den kommande sejmen skulle det kungliga, czartoryskiska och det gamla republikanska lägret delta.

Projektet att ge oliktänkande lika rättigheter var ett så revolutionärt brott med republikens politiska tradition att det inte längre stöddes ens av Familia Czartoryski-lägret i Czaplica Sejm. Från och med nu kunde den ensamme Stanisław August bara räkna med ryskt stöd. Sejmen 1766 återställde principen om liberum veto och bekräftade på begäran av de katolska biskoparna den katolska kyrkans privilegierade ställning mot Rysslands, Preussens, Storbritanniens och Danmarks diplomatiska ingripanden.Under Sejmens förhandlingar svimmade Stanislaw August, som lyssnade till oppositionens röster, på tronen och grät när de försökte avråda honom från att luta sig mot Ryssland. Enligt en preussisk diplomat gjorde den förlorade majoritetsomröstningen monarken sjuk, så att han inte kunde ta emot gratulationer på kröningsdagen. Kungen försäkrade Repnin om att den lag som antogs av Sejmen natten mellan den 29 och 30 november 1766, som införde majoritetsbeslut i de regionala församlingarna, var mest skadlig för monarken själv, eftersom han inte längre skulle kunna bryta upp dem så att de inte skulle välja deputerade som var fientliga mot hovet.

Den 3 december 1766 betonade kungen i ett brev till Katarina II att han följde hennes rekommendationer i frågan om liberum veto, förklarade sin oförmåga att ge oliktänkande lika rättigheter och bad om evakuering av de ryska trupperna från Polen.

För att stödja lika rättigheter för oliktänkande, även kallade dissidenter (vilket förresten bara var en förevändning för den intoleranta ortodoxa Katarina II), marscherade en 40 000 man stark kår ryska trupper in. Under dess beskydd bildade Nikolai Repnin den 20 mars 1767 två förbund av oliktänkande: Slutsk-konfederationen för Litauen och Torun-konfederationen för kronan. Kungen, som bröt mot etablerade statliga lagar och mot kanonisk lag, godkände att den ryske suppleanten Nikolai Repnin utsåg Gabriel Podoski till Polens präst.

Den ryske parlamentsledamoten bildade också ett landsomfattande förbund i Radom i juni för att försvara den hotade katolicismen och adelns friheter mot ”Ciołek”, som hans motståndare kallade kungen. Det fick starkt stöd av Preussen, som ville minska Rysslands inflytande och makt. Repnin utnyttjade missnöjet hos den konservativa katolska adeln och riktade skickligt sin kniv mot kungens person, vilket också lurade Poniatowski och tvingade honom att rätta sig efter Katarina II:s vilja. Kungen gav efter för Repnins påtryckningar, och i sina allmänna krav till församlingarna före Sejm inkluderade han krav på ett garantifördrag med Ryssland, lika rättigheter för oliktänkande och återställande av adelns friheter. Monarken, som hotades av att förlora kronan, förlitade sig helt och hållet på det ryska sändebudet, vars samtycke han förväntade sig även i mindre viktiga ekonomiska frågor, såsom inrättandet av ett tobaksmonopol i republiken.

Den så kallade Repnin Sejm i Warszawa, som inrättades under Radomförbundets knut, behandlade frågan om att revidera de reformer som införts av konvocationssejmen 1764. Den största tvistefrågan var fortfarande frågan om lika rättigheter för oliktänkande, som stöddes av Poniatowski. I ett samtal med biskopen i Kraków, Kajetan Sołtyk, fick Repnin honom att förstå att kungen själv var fast besluten att få biskopen deporterad för att bli av med ledaren för det parti som motsatte sig jämlikhet mellan otrogna.

Repnin beslutade att terrorisera parlamentsledamöterna genom att den 14 oktober kidnappa Radomförbundets ledare: Krakows biskop Kajetan Sołtyk, Kievs biskop Józef Andrzej Załuski, kronans fälthätteman Wacław Rzewuski och hans son Seweryn. Stanisław Augusts roll i dessa händelser är fortfarande oklar. Samtida anklagade honom för att ha informerat Repnin om konspiratörernas förberedelser. Den 22 oktober 1767 granskade kungen de ryska trupperna som deltog i manövern nära Wola.

Förutom fördragsdelegationen förde kungen tillsammans med primas Gabriel Podoski förhandlingar med Repnin i syfte att dela inrikespolitiska frågor i tre kategorier: kardinalrättigheter, de oföränderliga principerna för republikens politiska system, interna frågor som avgörs i enlighet med liberum veto och ekonomiska frågor som majoriteten röstar om. I ett brev till den ryske parlamentsledamoten försäkrade Nikita Panin honom om att Polen, med sin fria röst och sådana grundläggande lagar, för alltid skulle förbli en politisk nolla för oss, med sin inre oordning. I en kodad bilaga rekommenderade han att kardinalsrättigheter och rättigheter för oliktänkande skulle införlivas i garantifördraget och att liberum veto skulle behållas i sin helhet, så att ordinarie församlingar skulle kunna avbrytas i sin helhet. Denna kapning fick den förväntade effekten på de biträdande poliserna. Den 24 februari 1768 undertecknade republiken ett fördrag om evig vänskap med Ryssland och blev därmed ett ryskt protektorat. Katarina II garanterade för sin del att gränserna och det inre systemet i denna stat var okränkbara.

Den 26 februari antogs de viktigaste lagarna (bl.a. liberum veto, fria val, rätten att förklara lydnad mot kungen, adelns exklusiva rätt att inneha ämbeten, adelns totala makt över bönderna – med strängare ansvar vid mord och huvudmannaskap), tillsammans med den okränkbara rätten till lika rättigheter för oliktänkande. Resolutionen bidrog till att befästa den gamla politiska ordningen (med undantag för inställningen till oliktänkande), vars garant var Ryssland. Detta försvårade i hög grad möjligheterna till mer omfattande reformer av systemet.

Vid ratificeringen av fördraget utelämnade ryssarna ordet Najjaśnieszy bredvid kungen, vilket blev orsaken till att suveränen interpellerade Repnin den 23 april 1768 och uppgav att det stod skrivet i Grzymułtowskis fördrag.

En del av adeln, som motsatte sig ett verkligt beroende av Ryssland, organiserade den 29 februari 1768 Bar-konfederationen, som inledde ett krig mot Ryssland för att försvara republikens oberoende och den katolska tron.

Den 24 mars 1768 var han vid senatens råd, till och med mot senatorernas majoritet, beredd att underteckna en resolution om att kalla in ryska trupper för att slå ner Bar-konfederationen, för att visa sin iver och orubbliga lojalitet mot Ryssland.

I oktober 1768 förklarade Turkiet krig mot Ryssland och anklagade republiken för att ha brutit mot Carlovichfördraget. Repnin föreslog kungen en gemensam aktion mot Turkiet. Stanislaus Augustus vägrade dock och gömde sig bakom det faktum att han inte kunde göra det utan Sejms samtycke och att det bara skulle fördjupa nationens hat mot honom. I juni 1769 fick han 600 dukater från den ryska ambassaden för att underhålla en enhet som stred mot Bar-konfederationen i Litauen. Efter att Barżan hade förlorat slaget vid Dobra, drevs omkring 500 förbundsmän som tagits till fånga och berövats sina kläder och skor genom Warszawa för att ställas inför kungen.

Den 2 och 17 februari 1770 inspirerades biskopen i Poznań, Andrzej Stanisław Młodziejowski, av det ryska sändebudet och utfärdade pastorala brev i samband med att påven öppnade jubileet, där han fördömde alla som vågade tvivla på kungens goda och heliga avsikter och som delade åsikterna hos Bar-konfederationens förbundsmän som förrädare av religionen och fosterlandet.

Den 13 oktober 1770 utfärdade Barkonfederationens generalat i Prešov en lag som avsatte Stanislaw August Poniatowski och förklarade ett interregnum.

I början av 1771 försökte den mazoviske vojvod Paweł Michał Mostowski intressera Fryderyk II av Hessen för den polska kronan.

Den 16 maj 1771 ingick kungen ett avtal enligt vilket befälhavaren för den ryska armén i Polen, general Ivan Weymarn, och Franciszek Ksawery Branicki, som ledde de kungliga hovregementena och en del av gardet, skulle kämpa tillsammans med de förbundna. Kungen fick ekonomiska bidrag för detta ändamål från den ryske ambassadören Kasper von Saldern.

I oktober 1771 gav chefen för generalatet Michal Jan Pac överste Kazimierz Pulaski tillstånd att kidnappa kungen och föra honom till fästningen i Jasna Gora. Sent på kvällen den 3 november 1771 på Miodowagatan i Warszawa attackerades kungen, när han återvände i en vagn, av en avdelning av förbundsmän. Sårad i huvudet blev han bortförd utanför stadens vallar. Där lyckades kungen väcka samvetskval hos den siste av hans medföljande fångvaktare, Kuzma, som följde honom till en kvarn i Marymont. Därifrån fördes han till slottet av en grupp kungliga vakter under ledning av Karol Coccei. Biskoparna fördömde mordet i sina pastorala brev, och minnesskrifter skrevs vid detta tillfälle av bland andra Stanisław Konarski och Adam Tadeusz Naruszewicz. Vid rättegången mot kidnapparna, som ägde rum senare, försökte kungen i möjligaste mån mildra domarna mot förbundsmännen.

Beslutet att dela Polen hade redan fattats i Sankt Petersburg i mitten av 1771, men den ryske ambassadören Saldern fick i uppdrag att hålla polackerna i ovisshet. När den ryske ambassadören hotade kungen med att dra tillbaka ryska trupper till Grodno utfärdade Stanislaus Augustus den 16 maj 1771 en hemlig återkallelse, där han lovade att i allt söka Hennes Kejserliga Majestäts råd och agera därefter, att inte belöna gemensamma vänner utan hennes samtycke, att inte bevilja lediga tjänster och starosties osv. Den 18 september 1772 underrättade Ryssland, Österrike och Preussen republiken om delningen och krävde att en Sejm skulle sammankallas för att genomföra överlåtelsen. Motståndet bröts genom hot och den irriterande ockupationen av landet av de tre makternas arméer. Ledarna för det nya ryska partiet i Polen bildade ett förbund under ledning av Adam Poniński i april 1773. Kungen avstod från att ansluta sig till den tills protesterna från Novgorods deputerade Tadeusz Reytan upphörde. Kungens motstånd stöddes av den apostoliska nuntien Giuseppe Garampi. Kungens ihärdiga opposition, som enligt samtiden bara var ett spel för att bevara och öka sin makt, blev en källa till hån när en av Sulkowskis sa till kungen: ”Det är lätt för Ers Majestät kungen att låtsas vara en pojke, eftersom han sitter säkert på tronen. Ers Majestät, ni riskerar varken rikedomar eller varor, varken heder eller barn, eftersom ni inte har dem… Efter ett ultimatum från den ryske ambassadören Otto Magnus von Stackelberg, som hotade att ruinera landet, anslöt sig suveränen till konfederationen och förklarade för senatorerna att han inte ville göra sig skyldig till offentlig olycka.

I början av 1773 skickade kungen och senaten meddelanden till alla regeringar i Europa där de protesterade mot kränkningen av republikens rättigheter och bad dem ingripa. Överlåtelsen av territoriet godkändes av Partition Sejm (1773-1775), som sammanträdde i april 1773 i Warszawa. Den utsåg kungens permanenta råd, en prototyp av ministerkabinettet. Till en början motsatte sig kungen, som hade majoritet bland ledamöterna i deputeradekammaren, de tre makternas diplomaters krav på annektering, men inför de ständiga angreppen från det ryska partiet i senaten gav han till slut efter.

Som ett resultat av godkännandet av delningsfördraget fick kungen betalning för sina skulder, vars belopp han hade uppgett som till stor del fiktiva. Pengarna betalades ut till fiktiva fordringsägare som han hade ersatt och som till stor del var hans allierade. Han fick också ett högt skadestånd för att han avstod från rätten att distribuera starosties. Under delningen tog Stanislaus Augustus en summa på 6 000 dukater från den gemensamma fonden för de ryska, österrikiska och preussiska domstolarna, som hade inrättats för att muta deputerade i Sejm-delegationen. Som kompensation för de kungliga egendomar som de delande staterna hade beslagtagit beviljade Sejm-delegationen honom och hans arvingar starostier i Bialystok, Bohuslaw, Kaniow och Khmelnytsky, som Stanisław August omedelbart delade ut. Hertig Józef Poniatowski fick Khmelnytsky-distriktet, Franciszek Ksawery Branicki Białystok-distriktet och hans svärson Stanisław Poniatowski Kaniów- och Bohuslav-distrikten.

Kungen protesterade inte när Sejm i tysthet accepterade Clemens XIV:s cassation breve Dominus ac Redemptor, som likviderade jesuitorden i republiken. För att få ordning på den likviderade ordens ekonomiska angelägenheter inrättades distributionskommissioner i Kronan och Litauen, med hänvisning till kungen. På begäran av Stanisław August Poniatowski och med samtycke av den ryske extraordinäre ställföreträdaren och befullmäktigade ministern Otto Magnus von Stackelberg inrättades kommissionen för nationell utbildning den 14 oktober 1773.

I september 1774 slöt kungen genom den ryske extraordinäre ställföreträdaren och den befullmäktigade ministern Otto Magnus von Stackelberg en pakt med ledarna för delegationen för delningssejmen.

Kung av Polen: 1775-1791

Efter att politiska garantier infördes för republiken 1775 blev den ryske ambassadören Otto Magnus von Stackelberg de facto medhärskare i staten. Enligt de ryska intentionerna skulle alla monarkens beslut först konsulteras med honom och godkännas av honom. Den ryske diplomaten hade ett överväldigande inflytande över fördelningen av ämbetena, och Vita örnens och Sankt Stanislaus” order var beroende av hans beslut.

Det uppstod en stormaktsopposition mot kungens och den ryske ambassadörens styre och mot införandet av det permanenta rådet, som bestod av familjen Czartoryski, familjen Potocki, hetman Branicki, Seweryn Rzewuski och Michał Ogiński. Vid vissa sammanträden i Sejm bröts motståndet från magnaternas anhängare genom att ryska trupper ingrep. I Litauen fick det kungliga partiet överhanden.

Tillsammans med Stackelberg försökte kungen begränsa antalet deputerade i den nya Sejm 1776 och motsatte sig planerna på att välja deputerade från de delade länderna. År 1776 vann kungens parti en hård valkamp tack vare hjälp från ryska trupper som skickades till Sejm. I Ciechanów använde soldaterna skjutvapen och det förekom dödsfall bland adeln. Tack vare den ryske ambassadörens stöd bildade han 1776 ett förbund med det permanenta rådet, vilket gjorde att han i den förbundna Sejmen, under täckmantel av ryska trupper som omringade Warszawa, lyckades stärka sin egen ställning på bekostnad av de stora ministrarna. Bland annat återfick han rätten att bevilja alla militära grader.

På Stanislaus Augustus begäran avskaffade påven Pius VI vissa kyrkliga högtider genom ett breve till de polska biskoparna den 23 maj 1775.

Sejmen från 1776 stärkte det indolenta rådets makt över ministrarna, avskaffade militärkommissionerna, begränsade hetmans befogenheter, gav överhöghet över armén till det indolenta rådets militära avdelning och gav kommissionen för nationell utbildning total kontroll över det efterföljande jesuitiska boet. Vid denna Sejm förklarade kungen att han var vän med Katarina II, eftersom han var en polsk patriot. År 1776 inrättades kungens militärkansli, som var monarkens verkställande organ och som i själva verket hade företräde framför armén och det permanenta rådets militära avdelning, vilket gjorde att Stanislaus Augustus stärkte sin ställning.

Under andra halvåret 1777 krävde ryssarna att kungen skulle återkalla sin ställföreträdare i Turkiet, Charles Boscamp-Lasopolsky, och sitt sändebud i Paris, Peter Maurice Glayre. Katarina II tillät inte att 1778 års riksdag blev en förbundsstämma, men de flesta av dess ledamöter var anhängare av kungen. År 1780 lämnade den ryska ockupationskåren republikens territorium. Trots att kungen vid de följande sammanträdena hade en majoritet av deputerade varje gång, kunde han inte ens införa sådana små förändringar som att inrätta fonder för saltprospektering, fastställa pensioner för officerare osv. År 1784 föll kungen offer för intrigerna i den så kallade ”Maria Dogrumova-affären”, som vid riksdagen 1786 förde honom i konflikt med inflytelserika magnatfamiljer.

Den årliga inkomsten från Stanislaus Augustus skattkammare, som uppgick till 7 miljoner polska zloty, var långt ifrån tillräcklig för att täcka härskarens storskaliga konstnärliga projekt. Kungen räknade aldrig sina utgifter, inklusive de så kallade gratis lönerna eller hemgiften till sina ballerinor, så från början av sin regeringstid var han tvungen att söka lån. Dessa beviljades av hans rika släktingar, utländska bankirer och ockrare från Warszawa och Krakow. Kungen skämdes inte för att ta skulder från sina egna hovmän och tjänare.

År 1766 öppnades ett statligt myntverk i Warszawa. Monetära reformer genomfördes ytterligare två gånger, 1788 och 1794, då officiella mått och vikter infördes. År 1766 avskaffades de interna tullarna och 1775 infördes en enda allmän tull. Många textil-, tyg- och läderfabriker, glasbruk, garverier, kvarnar, bryggerier, tegelbruk, vagns-, möbel-, fajans- och vapenfabriker byggdes. År 1783 grundade Prot Potocki Black Sea Trade Company, som med tanke på den preussiska blockaden sysslade med export av polska varor över Svarta havet. Ett statligt företag för ylletillverkning grundades också vid samma tid. År 1787 grundade kungens bror, primat Michał Poniatowski, den nationella linnefabriken. De största investeringarna var byggandet av Oginskijkanalen, som förbinder floderna Dnepr och Niemen, och Royal Canal, som förbinder Pripyat med Bug. Den litauiske skattmästaren Tyzenhauz inledde också en snabb industrialisering av Grodnoområdet. Warszawa berikades av Łazienkowski-palatset som byggdes i klassicistisk stil, Stanislaus-axeln, Królikarnia och det kungliga slottet som byggdes om. Palats byggdes i Szczekociny och Natolin. Vissa magnater avskaffade frivilligt livegenskapen och ersatte den med hyror (Andrzej Zamoyski). Warszawa omgärdades också av ett nätverk av nybildade kungliga herrgårdar som skulle ge huvudstaden nytt liv i ekonomin och förse den med livsmedel. Ett exempel på en sådan herrgård som grundades på initiativ av Stanisław August Poniatowski är Sielce herrgård, som fortfarande finns kvar.

Stanislaus Augustus rådde polacker som skickade sina söner utomlands för vidareutbildning att skicka dem till S:t Petersburg, där de vid Katarina II:s upplysta hov kunde få förfining och komplettera sin utbildning.

År 1765 grundade kungen det första polska sekulära universitetet, Riddarskolan, för att utbilda framtida kadrer för republikens armé, och han var dess chef fram till 1794. På hans initiativ grundades 1766 skolan för orientaliska språk i Istanbul för att utbilda polsk diplomatpersonal. Med den ryske ambassadören Otto Magnus von Stackelbergs samtycke inrättades 1773 kommissionen för nationell utbildning (Komisja Edukacji Narodowej), världens första centrala utbildningsinstitution, som tog över personal och byggnader i de upphävda jesuitskolorna. År 1775 grundades Society for Elementary Books för att sammanställa läroböcker. År 1777 skapade den polske astronomen Marcin Poczobutt-Odlanicki den nya stjärnbilden Ciołek Poniatowskiego för att hedra kungen.

Upplysningstiden var en period av stor utveckling av kultur och konst i Polen. Kungen var en stor beskyddare av vetenskap, konst och litteratur och organiserade torsdagsmiddagar till vilka han bjöd in forskare, författare och poeter. Den kungliga konstsamlingen övervakades av målaren Marcello Bacciarelli. Kungen var initiativtagare till tidningen Monitor, som publicerades från och med den 21 mars 1765. Några månader senare (den 19 november 1765) inrättades på hans initiativ en offentlig nationalscen. Poeten och historikern Adam Tadeusz Naruszewicz, poeten Stanisław Trembecki, satirikern och komediförfattaren Franciszek Zabłocki, nationalteaterns grundare Wojciech Bogusławski m.fl. var ofta kungens gäster. Bland de mest framstående företrädarna för upplysningen fanns: Biskop Ignacy Krasicki, präst Stanisław Staszic, Hugo Kołłątaj, Stanisław Konarski.

Kungen lämnade efter sig en av de största och tredje mest värdefulla kartografiska samlingarna i Europa. Kartografen Charles de Perthées arbetade i 20 år med att rita detaljerade kartor över republiken.

Under sin regeringstid byggde kungen upp en enastående målarsamling med 2289 målningar, inklusive verk av Rembrandt van Rijn (13 verk, inklusive Den polska ryttaren, Den lärde vid predikstolen och Flickan i tavelramen), Leonardo da Vinci, Rubens (3 st.), van Dyck (3 st.), Bruegel (14 st.), Cranach, Holbein (3 st.), Teniers (5 st.), Titian, Guido Reniego, Veronese, Per Krafft, de Largillière, Angelika Kauffmann, Bacciarelli, Anton Raphael Mengs, Jacob Jordaens (”Satyren som spelar flöjt”), Fragonard, David, Gabriël Metsu. Samlingen innehöll också 700 skulpturer (varav 176 i marmor), 1 800 teckningar, 70 000 gravyrer, porslin, möbler och miniatyrer. Denna samling såldes eller plundrades efter hans abdikation och den tredje delningen. Tsar Nikolaj I lät bränna en del av de målningar som hade anknytning till Polens historia 1834. 39 av de mest värdefulla verken från kungens samling blev början på en av de bästa målarsamlingarna på de brittiska öarna – Dulwich Picture Gallery i London. Hittills har omkring 600 målningar från kungens samling hittats, varav endast omkring 260 finns i polska samlingar (Kungliga Łazienki – 116, Kungliga slottet i Warszawa – 106, Nationalmuseet i Warszawa – 54).

På kungens order byggde Dominik Merlini åren 1779-1783 en ny kunglig biblioteksbyggnad nära slottet i Warszawa, där kungens samling, som 1798 uppskattades till 15 000-20 000 volymer, placerades. Efter kungens död blev samlingen egendom för prins Józef Poniatowski, som sålde böckerna tillsammans med astronomiska och matematiska instrument, medaljer (54 000 stycken), mineraler och fornlämningar till Tadeusz Czacki. Den senare donerade dem till biblioteket på Krzemieniec High School. Efter novemberupproret beslagtogs samlingarna på order av tsar Nikolaj I av ryssarna och fördes till Kiev, där de blev kärnan i Kievs universitetsbibliotek.

Stanislav Augustus blev medlem av vetenskapsakademin i Sankt Petersburg i juni 1778, och i oktober 1791 blev han medlem av vetenskapsakademin i Berlin.

Under sin utbildningsresa till västvärlden åren 1753-1754 kom han i kontakt med frimurarrörelsen. Efter hans trontillträde behandlade västerländska frimurarkretsar honom antingen som medlem i en loge eller som en representant för dess idéer.

Redan i september 1768 deltog han i Cnotliwy Sarmata-logens möten. Den 24 juni 1770 bidrog han med 2000 zloty till ceremonin för den officiella invigningen av denna loges säte (installation) i jurydyce Bielino. Det var dock inte förrän 1777 som han formellt antogs till frimureriet med strikt iakttagande i Charles” loge under de tre hjälmarna. Han erhöll omedelbart alla initiationsgrader, inklusive den högsta, den åttonde, för vilken han betalade 66 och en halv taler i guld. Han tog klosternamnet Salsinatus (anagram från Stanislaus) Eques a Corona vindicata. Hans inträde i frimureriet hölls strängt hemligt och endast några få frimurare av sjunde och åttonde graden i republiken kände till det. Kungen undertecknade bland annat ett löfte om lydnad till chefen för den strikta observansen, prins Ferdinand Brunswick. Kungen deltog också aktivt i Warszawas rosenkristna krets. Den 8 maj 1788 bytte Katarina under Nordstjärnan logen sitt namn till hans ära till Stanislaus Augustus under Nordstjärnan.

År 1780 lämnade den ryska armén republikens territorium och endast ambassadören Otto Magnus von Stackelberg var kvar. Magnaterna stod fortfarande i hård opposition till kungen. Kungen skickade till Katarina II ett projekt för en polsk-ryskt allians i form av de så kallade Souhaits du Roi (kungens önskningar). Det föreskrev en gemensam aktion av Republiken och Ryssland mot Turkiet. Kompensationen för Polens deltagande i kriget skulle vara territoriella förvärv i form av Bessarabien och en hamn vid Svarta havet. För att inleda direkta förhandlingar började kungen försöka träffa Katarina. Möjligheten uppenbarade sig snart när kejsarinnan åkte till Kherson för att träffa kejsar Joseph II. På vägen stannade hon till i Ukraina. Därför gav sig kungen iväg för att träffa Katarina med ett följe på 350 personer och besökte cirka 400 städer på vägen. Kungen fick dock vänta hela sju veckor på ett endagsmöte med Rysslands kejsarinna, eftersom hon under tiden höll en konferens i Kiev med ledarna för de missnöjda magnaterna under ledning av Stanisław Szczęsny Potocki. Vid ett möte med tsarinna Katarina II den 6 maj 1787 i Kaniów, på en galär som låg i Dnepr, föreslog kungen en nära allians mellan de båda staterna i kriget mot Turkiet. Fyrtiofem tusen soldater från samväldet, som Ryssland hade rustat upp, skulle delta i den. Catherine höll delvis med. Efter en tid bildades en 12 000 man stark polsk-litauisk kår under befäl av Franciszek Ksawery Branicki, kronans store hetman. Den ungpolska författaren Tadeusz Miciński baserade handlingen i sin roman Wit.

På sin återresa besökte kungen Krakow, där han stannade i två veckor på Wawel (16-29 juni). Under sin vistelse höll han många möten och mottagningar, besökte historiska monument och kyrkor, deltog i gudstjänster (inklusive den traditionella avskedsprocessionen för polska kungar från Wawel till Skałka) och försökte på så sätt gottgöra staden för det faktum att hans kröning – i motsats till vad som är brukligt – hade ägt rum flera år tidigare i Warszawa.

Kungen, som såg att polackernas sympatier för Sverige och Turkiet växte, försökte underblåsa de antiturkiska känslorna, vilket han lyckades med genom att grunda monumentet för Jan III Sobieski i Warszawa i september 1788. Hans propaganda misslyckades dock.

Den 6 oktober 1788 sammankallades Sejmen, senare kallad Stora Sejmen, i Warszawa med Rysslands samtycke. Kungen utarbetade ett preliminärt förslag till en polsk-ryskt allians på begäran av Stackelberg, i hopp om att han genom att agera tillsammans med Ryssland mot Turkiet skulle få ett visst mått av frihet från Katarina II när det gällde att besluta om republikens inre angelägenheter. Ryssland ville dock inte reta upp Preussen när landet förde krig mot Turkiet och Sverige, och det var utan tvekan mot det ryska imperiets intressen att göra republiken aktiv på den internationella arenan. Redan den 28 september 1788 meddelade den ryske ambassadören Stanisław August att det polsk-ryska alliansprojektet var orealistiskt i det rådande läget.

Den 13 oktober lästes en förklaring av den preussiske ledamoten Ludwig Heinrich Buchholtz upp vid ett sammanträde i Sejm, där han varnade de församlade för att ingå en militär allians med Ryssland mot Turkiet och i stället erbjöd en polsk-preussisk allians som garanterade det polsk-litauiska samväldets enhet och självständighet och formellt gick med på interna reformer i landet.

Mot bakgrund av parlamentsledamöternas våldsamma motstånd tvingades kungen dra tillbaka sitt alliansutkast från talmannens stab. När den ryske ambassadören Stackelberg hotade Sejm med att ett omstörtande av det av Katarina II garanterade systemet skulle vara detsamma som att bryta fördraget från 1775, talade kungen till Sejm, där han varnade för att bryta med Ryssland. Ni har ingen makt vars intressen står i mindre konflikt med våra än Rysslands.

Medlemmar av det patriotiska partiet började, med stöd av preussisk diplomati, att avveckla de instrument som det ryska styret över republiken hade. Den 19 januari 1789 avskaffade Sejm det permanenta rådet. Stanislaus August Poniatowski förlorade därmed allt verkligt inflytande över den verkställande makten i republiken, som han utövade i samförstånd med den ryske ambassadören genom detta organ. Oppositionen, som stöddes av Preussen, berövade kungen rätten att utnämna officerare och att leda diplomatin, och överlät detta till den deputation för utländska intressen som utsågs av och var ansvarig inför Sejmen. Kungen försökte rädda de rester av ryskt inflytande som fanns kvar genom att föreslå en militär allians med Ryssland och Österrike. Katarina II var ännu inte intresserad av ett krig med Preussen, och Österrike ville bara försäkra sig om att få Galizien i besittning genom en sådan allians. Kungen försökte utan framgång sabotera ingåendet av den polsk-preussiska alliansen och försökte få Sejm att först underteckna ett handelsfördrag med Preussen på mer gynnsamma villkor än det från 1775. I slutändan följde han majoritetens åsikt och stödde alliansens slutsats. I mars 1790 undertecknades en polsk-preussisk allians mot Ryssland. Som ett resultat av detta närmade sig kungen det patriotiska partiets läger och det gemensamma arbetet med grundlagen inleddes. Den 13 september 1790 antog den fyraåriga sejmen en resolution som återgav kungen rätten att tilldela ämbeten, vilken hade tagits ifrån honom 1775.

Från och med 1789 rådfrågades kungen i frågor som gällde förändringar i statsväsendet. Ledarna för det patriotiska partiet presenterade för honom utkast som utarbetats i deputationen för regeringsformen, de så kallade principerna för regeringsformen, men de var ett uttryck för Ignacy Potockis republikanska ideologi, så Stanisław August, som var en anhängare av konstitutionell monarki, accepterade dem med motvilja. Mellan maj och juli 1790 överlämnade italienaren Scipione Piattoli, som stod i kungens tjänst, lagförslag som utarbetats av Ignacy Potocki till kungen, som ändrade dem, men i begränsad omfattning. I november 1790 valdes en andra uppsättning deputerade, vilket ökade antalet kungliga anhängare i Sejm. I december 1790 började Stanislaus Augustus utarbeta förslag till ändringar av republikens politiska system. Fram till mars 1791 lade kungen genom Piattole fram olika versioner av den nya regeringsakten för Ignacy Potocki, Stanisław Małachowski och Hugo Kołłątaj. I slutet av mars utarbetade Kołłątaj en kompromisstext som blev grunden för regeringsakten av den 3 maj 1791.

Den 3 maj 1791 antog Sejm en ny statsförfattning. Enligt bestämmelserna i konstitutionen placerades kungen i spetsen för rättighetsgardet och fick därmed kontroll över den polska diplomatin och statens utrikespolitik samt över de verkställande myndigheternas verksamhet.

Den 13 april 1792 lade Piattoli fram en plan för Stanislaus Augustus om att införa en diktatur på ettårsdagen av antagandet av konstitutionen av den 3 maj för att stärka monarkens makt, i enlighet med en not från kurfursten av Sachsen, som hade krävt en ökning av kungens makt som ett villkor för att han skulle kunna ta över den polska tronen. Dessa planer övergavs dock. I huvudstaden cirkulerade rykten om att ett attentat mot kungen förbereddes i Warszawa den 3 maj 1792.

Den 14 maj 1792 bildade en liten grupp magnater från kronan och Litauen Targowica-konfederationen, som krävde att republikens monarkiska system, som infördes genom bestämmelserna i konstitutionen av den 3 maj, skulle störtas. Förbundet vände sig för att få militär hjälp till Katarina II, som fortfarande betraktade den polska staten som ett ryskt protektorat och som den 18 maj beslutade att gå in i republikens gränser utan att förklara krig. Stanislaus Augustus var huvudförfattare till texten till 3 maj-konstitutionen.

Kung av Polen: 1792-1795

Trots varningar från det polska sändebudet i S:t Petersburg, Antoni Augustyn Debola, om kejsarinnan Katarina II:s fientliga avsikter gentemot det polsk-litauiska samväldet, tillät sig kungen inte att tänka på möjligheten av en rysk intervention. Kungens försök att inleda förhandlingar med den ryska sidan misslyckades. Den 18 maj 1792 gick den ryska armén in i Republiken Polen. Den fyraåriga sejmen gav Stanisław August överbefälet över armén, och den 29 maj ajournerade den sina sammanträden. Sejmen beviljade kungen 2 miljoner polska zloty för krigsexpeditionen. Av de 600 000 zloty som han fick, och som fursten inte lyckades använda för militära ändamål, återlämnades endast 327 röda zloty efter kriget.

Det polsk-ryska kriget inleddes och pågick från maj nästan till slutet av juli. Kung Stanislaus August Poniatowski blev stormästare för den av honom grundade Virtuti Militari-orden och enligt lag riddare av den ordens storkors. Kronans armé, som kämpade mot en mycket överlägsen fiende, nådde vissa framgångar (särskilt på den ukrainska fronten, där kungens brorson, prins Józef Poniatowski, hade befälet), medan den litauiska armén, på grund av sin ledares förräderi (prins Ludvig Württemberg), praktiskt taget inte erbjöd något motstånd mot ryssarna. Med hänsyn till den bristande proportionaliteten mellan styrkorna och den praktiska omöjligheten av en försvarskampanj beslutade kungen (som överbefälhavare), i enlighet med yttrandet från rättighetsgardet, att ge upp motståndet och ansluta sig (genom att underteckna anslutningen) till Targowicki-förbundet den 23 juli 1792. Denna anslutning upprepades fem veckor senare (den 25 augusti 1792).

I sin privata korrespondens med Katarina II tänkte kungen på att ett fortsatt väpnat motstånd skulle kunna leda till att kejsarinnan krävde återbetalning av kungens privata skulder på cirka 30 miljoner zloty, som kejsarinnan betalat in till monarkens privata kassa. Eftersom kungen var berövad den preussiska allierades väpnade hjälp vände han sig till Katarina II i ett brev och föreslog henne en evig allians och att han själv skulle abdikera till förmån för tsarinnans sonson Konstantin. Kejsarinnan fortsatte att stödja Targowica-konfederationen och krävde att kungen skulle ansluta sig till konfederationen. Den 24 juli överlämnade kungen den begärda anslutningen till Targowice-konfederationen till den ryske deputerade Jakov Bulgakov.

Stanislaus August Poniatowski hade genom den litauiske vicekanslern Joachim Litawor Chreptowiczs förmedling redan i hemlighet förhandlat fram villkoren för upphörandet av fientligheterna med den ryske deputerade Jakow Bułhakow, som var kvar i Warszawa. Enligt en ny instruktion från det ryska rikets vicekansler Ivan Andrejevitj Ostermann redigerade den ryske ställföreträdaren den slutgiltiga versionen av akten om kungens anslutning till Targowicki-förbundet, som presenterades för honom. Kungen, som följde Petersborgs domstols krav, sammankallade inte rättighetsvakten, statens konstitutionella organ, utan lade fram sitt beslut vid republikens ministermöte den 23 juli 1792.

När han hörde detta skickade prins Józef Poniatowski tillbaka honom sina ordnar av den vita örnen och Sankt Stanislaus. Monarkens beslut stötte på motstånd och upprörde Warszawas invånare. Den 24 och 25 juli ägde demonstrationer av patriotiska borgare och adelsmän rum i Saxon Garden, med rop som ”Konstitution även utan kungen! Den 25 juli lämnade sejmarskalkarna Stanisław Małachowski och Kazimierz Nestor Sapieha in högtidliga protester till lantmäterikontoret i det kungliga slottet i Warszawa mot kungens erkännande av Targowica-konfederationen som republikens legitima auktoritet.

Samtidigt korresponderade kungen med de ryska generalerna Michail Kakhovskij och Michail Kreczetnikov och uppmanade dem att inta Warszawa så snart som möjligt. Eftersom kungen fruktade att Warszawas garnison skulle göra motstånd mot den ryska armén och de utmattade rebellernas trupper, beordrade kungen den 1 augusti Eustachy Sanguszko att låsa in de tunga vapnen i Warszawas arsenal.

Targowicas konfedererade styrkor ockuperade alla provinser i Republiken Polen. Preussarna bröt mot avtalet och gick in i Wielkopolska i januari 1793.

Redan före den andra delningen var hela Polen ockuperat: Stor-Polen ockuperades av Preussen, Warszawa av Ryssland. Den militära ockupationen av främmande makter och de hagga härskarna (främst representanter för hetmanspartiet i Stora Sejmen) var mycket förtryckande, så missnöje och uppror växte snabbt bland befolkningen. Konspirationer bildades mot invånarna.

Den 23 januari 1793 undertecknade Preussen och Ryssland den andra delningen av Polen i S:t Petersburg. Österrike deltog inte i den andra delningen av Polen, eftersom landet var upptaget av krig med sina grannländer (särskilt Frankrike, som var uppslukat av revolutionen). Preussen ville kompensera för sina förluster i striderna mot Frankrike, medan Ryssland ville kompensera för sina förluster i striderna mot Turkiet. Den 12 maj 1793 skickade kungen ett brev till Katarina II där han återigen uttryckte sin önskan att abdikera, eftersom han inte såg någon möjlighet att tjäna sitt land med heder. Kejsarinnan gjorde i ett brev till den ryske deputerade Jakob Sievers arrangemanget med abdikation i enlighet med kungens önskemål beroende av att den nuvarande krisen upphörde. Kungen försökte utan framgång att sluta ett avtal med Sievers bakom ryggen på ledarna för Targowica-konfederationen. Stanisław Augusts mål var att återgå till den polsk-ryska alliansen, och i sina samtal med den ryske diplomaten rättfärdigade kungen sig därför med att han under den fyraåriga sejmen hade tvingats vidta åtgärder mot denna politiska linje.

När Polen drabbades av en bankkris 1793 förlorade kungen, som hade en skuld på över 30 miljoner zloty, sin förmåga att få nya krediter. Efter en månads tvekan gick Stanisław August, på uppmaning av Sievers, slutligen med på att åka till Grodno (han lämnade Warszawa den 4 april 1793) och tog emot 20 000 zloty från den ryske ställföreträdaren för resekostnaderna. Monarken sa sedan till en av sina betrodda hovmän att han säkert skulle underteckna det delningsfördrag som lades fram för honom, utan att stanna upp med att offentligt förklara att han aldrig skulle göra det.

I juni 1793 sammankallades den sista sejmen i Grodno. Den 3 maj 1793 tvingade den ryske deputerade kungen att utfärda universalsedlar för sejmikerna. Den 12 juli tvingades kungen att utse 31 medlemmar i en parlamentarisk deputation som skulle förhandla med Sievers.

För att kunna genomföra delningsfördragen effektivt bildades Grodnoförbundet den 15 september 1793 på initiativ av den ryske suppleanten Jakob Sievers under Stanisław Augusts majestät. Efter att ha valt fördragsdeputerade för den andra delningen avträdde Sejm republikens territorium till Ryssland den 22 juli och till Preussen natten mellan den 23 och 24 september 1793. Grodno Sejm tog också upp frågan om de kungliga skulderna, som uppskattades till 33 miljoner polska zloty. Sievers tvingade Sejmen att anta en resolution i vilken kronans och Litauens skattkammare åtog sig att betala monarkens fordringsägare genom delbetalningar. I Sejm valde kungen att endast fastställa den nedre gränsen för storleken på samväldets armé. Som han argumenterade: ”glöm det bort, så att vi kan upprätthålla en armé som kan stå emot våra grannars styrka”. Stanisław August återvände till Warszawa den 3 december 1793.

Till följd av Warszawabankernas kollaps 1793 fick den skuldsatte kungen ingen kredit och tvingades ta emot en donation från den ryska ambassaden på 400 000 zloty i kontanter. Efter att ha undertecknat det kejserliga fördraget med Ryssland kramade kungen Sievers två gånger, kramade honom mot sitt bröst och fällde glädjetårar.

Den 7 januari 1794 utfärdade kungen, under påtryckningar från Katarina II, en ukase där han förbjöd bärandet av märken från Virtuti Militari-orden och beordrade innehavarna att lämna tillbaka dem tillsammans med sina diplom till det permanenta rådet. Samtidigt meddelade han att han skulle sända ett sändebud till tsarinnan för att uttrycka sitt djupaste beklagande över att de olyckligaste polska känslorna, som inte var oberoende av varandra och som åtföljdes av den mest krävande tilliten till Katarinas kärlek och beskydd, kunde ha fått bifall ens för ett ögonblick.

I mars 1794 utbröt ett nationellt uppror mot Ryssland och Preussen under ledning av general Tadeusz Kościuszko, som 1775-1783 hade deltagit i det amerikanska frihetskriget och 1792 hade varit befälhavare i slaget vid Dubienka.

Stanislaus Augustus ansåg i ett brev till prins Józef Poniatowski av den 19 mars att det var hans plikt att hålla sig till ryssarna. Efter att ha fått reda på Kościuszkos handlingar betraktade han honom som en rebell som han måste bekämpa som Rysslands allierade. Den 2 april undertecknade kungen en allmän lag mot upproret, som utarbetats av det permanenta rådets justitiedepartement. I denna handling fördömde kungen den franska revolutionen, uppmanade nationen att ta sitt förnuft till fånga och varnade för att lita på fransk hjälp.

Efter Warszawaupproret, när den ryska ambassaden i Warszawa togs till fånga och dokument beslagtogs som bevisade att Stanisław Augusts följe fick en permanent rysk pension, blev kungen i praktiken gisslan för upprorsmakarna och låste in sig i slottet.

Kościuszko beordrade att kungens myntverk skulle tas ifrån honom och att regentens bild skulle avlägsnas från de präglade mynten; han förklarade också att han inte kunde gå in i upprorets myndigheter.

Den 8 maj 1794 åkte kungen till Praga för att se befästningsarbetena. Samtidigt spreds ett rykte i Warszawa om att kungen flydde från huvudstaden och att ryska och preussiska trupper närmade sig staden. Folkmassan tog kontroll över Arsenal och grep vapen. Man fruktade att Stanisław August, i likhet med Ludvig XVI, förberedde en flykt till fienden. Efter att ha blivit varnad återvände regenten till slottet, men innan han kom in möttes han av en upprörd folkmassa. Bland ropen Lång leve kungen, men låt honom inte fly! och Låt förrädaren dö! någon avlossade ett olämpligt skott mot monarken. I sista stund tog Onufry Kicki upp geväret. Från och med nu fick härskaren en assistent som bestod av stadsbor. Under trycket från gatan påskyndade händelsen rättegången mot de hagga anhängarna och deras avrättning den 9 maj.

Efter massakern i Prag inledde han kapitulationsförhandlingar med Alexander Suvorov, som lät kungen behålla sitt 1 000 man starka garde. Den 1 december 1794 avskaffade han riddarskolan. Katarina II krävde att han skulle åka till Grodno. Den 7 januari 1795 lämnade den suveräna monarken Warszawa under rysk militär eskort. Den 12 januari anlände han till Grodno, där han övervakades direkt av general Bezborodko.

Efter att upproret föll undertecknades den 24 oktober 1795 den tredje delningen av Polen av Ryssland, Österrike och Preussen. Den första polska republiken upphörde att existera som stat. Tsarinna Katarina II krävde att Poniatowski skulle abdikera, vilket han efter vissa ändringar undertecknade den 25 november 1795 (på Katarina II:s namnsdag) och på trettioårsdagen av sin kröning. Han fick en fast lön av tsarinnan. Den 15 januari 1797 ingick de delande makterna en konvention enligt vilken Ryssland och Österrike fick vardera 2

Efter abdikationen (1796-1798)

Efter kejsarinnan Katarina II:s död (17 november 1796) övertogs den ryska tronen av kejsar Paul I Romanov, som hade sympati för Poniatowski och bjöd in honom till S:t Petersburg. Han anlände dit den 10 mars och bosatte sig i Marmorpalatset. Detta var ett residens som byggdes mellan 1768 och 1785 för Grigorij Orlov, en av Katarina II:s favoriter. Byggherren var Antonio Rinaldi. Palatset blev äntligen färdigt efter Orlovs död, men han fick aldrig chansen att bo i det. Rosa sibirisk marmor användes för att dekorera byggnadens interiör och fasad. När marmorpalatset byggdes var det näst bäst efter Vinterpalatset när det gäller prakt, men efter Stanislaus Augustus ankomst blev det uppenbart att residenset behövde omfattande reparationer på grund av den rådande fukten och bristen på lämpliga möbler och utrustning. Marmorpalatset var kungens residens under vintermånaderna. På sommaren flyttade han till stenpalatset på stenön.

Kungen drogs snabbt in i livet vid hovet i S:t Petersburg. I sitt residens tog han emot aristokratin, hovets dignitärer, representanter för diplomatkåren och många polska gäster, inklusive deltagare i Kościuszko-upproret som befriades av tsaren och som han stödde ekonomiskt. Han deltog i firandet av Paul I:s kröning i Moskva. Han dog i Petersburg den 12 februari 1798 genom en plötslig död efter att ha druckit innehållet i en bägare. Dödsorsaken var en apoplektisk attack. Vid sin död hade han stora skulder. Han begravdes i Katarinakyrkan i S:t Petersburg, där hans sarkofag förvarades tills kyrkan stängdes 1938. Därefter överlämnades han av de sovjetiska myndigheterna till Polen och begravdes i hemlighet i juli samma år i kryptan i kapellet för den heliga treenigheten i hans hemstad Volchin. Platsen, som nu ligger i Vitryssland, valdes ut eftersom den framtida monarken döptes där. Att sarkofagen placerades i Volchin-kapellet blev snart offentligt känt, eftersom de sovjetiska myndigheterna officiellt informerade den polska sidan om överföringen av kroppen.

De dödliga kvarlevernas öde

I september 1939, när Röda armén intog staden, plundrades graven och sarkofagen förstördes. I ett sådant ständigt försämrat skick förblev den fram till 1987, då konservatorer från museet i Hrodna rensade upp ruinerna. År 1988 överlämnade de sovjetiska myndigheterna återigen till Polen de fragment av resterna av Stanislaw Augusts kista och hans kläder som påstods ha samlats in i kapellet. Den 15 december 1988 hämtades de från Minsk av en delegation ledd av Aleksander Gieysztor. De ställdes först ut i palatset på ön i den kungliga Łazienki-parken och sedan i det kungliga slottet i Warszawa. Förslaget att begrava kungen i ärkekatedralen Johannes Döparens basilika i Warszawa stötte på motstånd från den kyrkliga hierarkin, bland annat på grund av hans medlemskap i frimureriet.

Slutligen ägde hans högtidliga begravning rum i St John”s Cathedral den 14 februari 1995. Hans kvarlevor, som hade hämtats från Vitryssland, begravdes i en symbolisk grav i katedralens källare. Robert Kunkel stod för utformningen av graven.

Tidigare, 1989, deponerade Marek Kwiatkowski en liten mängd jord från kungens gravkryptor i Lazienki-parken, på platsen för det mausoleum som kungen hade planerat (norr om den västra paviljongen i palatset på ön). År 1992 avtäcktes en bronsbuste av Stanisław August Poniatowski på platsen (2013 flyttades den till närheten av Vita huset). Det finns för närvarande en minnestavla där.

Stanislaus Augustus var också en politisk författare och talare, dagboksförfattare, översättare, epistolograpare och konstmästare. I sina litterära verk använde han vanligtvis ett av flera pseudonymer: Eques Salsinatus; Miłośnicki; Salisantus Magnus; Un bon citoyen.

Viktiga tal och verk

Stanisław Augusts litteraria: Fabeln Celestyn reformat warszawski och dikten Invocatio Musarum (skriven på prosa uppdelad i verser), samt en skiss till en dikt om avskaffandet av jesuitorden, från en numera obefintlig portfölj med kungliga litteraria (som före 1944 förvarades i Nationalbiblioteket, under ref. nr 262), som tillkännagivits av S. Tomkowicz, Stanisław August som poet, ”Czas” 1879 nr 83-84, och separat Kraków 1879; repr. Z wieku Stanisława Augusta (bruliony niektórych litteraria bevarad i manuskriptet i Czartoryski-biblioteket, ref. 938. Även andra poetiska verk har tillskrivits kungen (W. Gomulicki: Poeci na tronie polskim, Kłosy z polskiej niwy, Warszawa 1912).

Dessutom lämnade Stanisław August officiella brev: instruktioner, cirkulärskrivelser, föreskrifter, universaler – se Estreicher XXV (han anses vara författaren till nr 46 från 1769 (undertecknad med pseudonymen Miłośnicki).

Manuskript av hans tal och anföranden till Sejm har bevarats, bland annat: en samling tal från åren 1761-1793 i Archiwum Glowna Akt Dawnych (Archiwum Królestwa Polskiego, nr 207), 12 tal från åren 1773-1781 med kungens egna kommentarer i Ossolineum-manuskriptet, nr 5832.

Utvalda brev och material

Ovanstående register över Stanislaus Augustus korrespondens omfattar endast de viktigaste posterna som överlevt och publicerats i tryck. Poniatowskis omfattande samling av officiell och privat korrespondens samlades i det kungliga arkivet. Efter kungens död fördes en stor del av arkivet, som ärvdes av prins Stanislaus Poniatowski, till slottet Lichtenstein nära Wien – denna del anses fortfarande vara oåterkalleligt förlorad.

Under årens lopp har olika bedömningar gjorts om Stanislaus Augustus regeringstid.

Utvärdering av samtida

Hans samtida anklagade upprepade gånger kungen för en omoralisk livsstil, otillräcklig uppmärksamhet på statens angelägenheter, att han anförtrodde utlänningar höga funktioner vid hovet, att han inte ordnade ceremoniella middagar för senatorer och dignitärer, att han hamnade i skuld, att han var undergiven och karaktärssvag.

Gustav III av Sverige, som själv genomförde en framgångsrik statskupp 1772, kommenterade händelserna i republiken 1768 och skrev i sin dagbok följande Två rådsmöten hölls i Warszawa och resultatet blev att kungen och senaten ställde sig under kejsarinnans beskydd. Detta är en skam. Åh, Stanislaus Augustus, du är ingen kung, inte ens en medborgare! Dö för att försvara ert hemlands självständighet, men acceptera inte det ovärdiga oket i det fåfänga hoppet om att behålla en skugga av makt, som ett dekret från Moskva kommer att avskaffa.

Enligt Lars Engeström, svensk vice talman och befullmäktigad minister, saknade han helt karaktär och energi. Han var slösaktig och visste inte hur han skulle vara stor. Han tyckte inte om att ge, men kunde inte vägra. Han var inte elak, men tog barnslig hämnd på småsaker. Han var inte god, men så svag att han ofta kunde låtsas vara god. Jag vet inte om han hade lika mycket personligt mod som sina bröder, men han saknade andligt mod och lät sig ledas av alla dem som omgav honom, som närmade sig honom, i större utsträckning av kvinnor, eller av inflytande från deras kön eller starkare styrka. Med undantag för prästprästen, som var mycket energisk. Förmågan till kvinnor och flirtighet var den starkaste passionen hos honom.

Enligt vissa bedömningar saknade kungen maskulin energi och fasthet, och i sin maktlöshet grät han ofta för att övertyga sina samtalspartner om sina bästa avsikter.

Enligt Jędrzej Kitowicz uppträdde Stanisław August Poniatowski mot Katarina II som en adelsman från Podlasie eller Łuków, som betraktar sig själv som jämbördig med vojvoden och gläds åt att vojvoden ibland kallar honom ”min bror, min bror”, trots att han ibland blir slagen med piska av vojvodens assistent eller släpad iväg till ett drag.

Kejsarinnan Katarina II behandlade Stanisław August med förakt. Eftersom hon ville få bort Stanislaus August från tronen och från huvudstaden anförtrodde hon övervakningen av den internerade monarken åt Nikolai Repnin, som rådde att föra honom utanför republikens gränser, med motiveringen att: Många exempel har bekräftat för oss att denna härskare alltid har stått för våra intressen, inget företag som organiserats mot oss har någonsin ägt rum utan kungen och under hans ledning.

Ryska diplomater hade mestadels negativa åsikter om kung Stanislaus Augustus. Den ryske ambassadören Kasper von Saldern karakteriserade kungen på följande sätt: hjärtlig, men otroligt svag… Förnuftet är varken omfattande eller självsäkert, oförmöget att bedöma och tämja fantasin. Någon måste alltid leda honom, fatta ett beslut och uppmana honom att genomföra det. När han påminde om den roll som kungen spelade vid 1793 års Sejm i Grodno, som godkände Polens andra delning, skrev den ryske suppleanten Jacob Sievers att kungen var alltför ond och girig för nöjen, att han inte skulle ge efter för hot, trots alla motsatta önskemål.

Enligt den brittiske diplomaten James Harris, 1st Earl of Malmesbury, ögonvittnesmål, förödmjukade det ryska sändebudet Repnin kungen offentligt. När fursten ville stoppa danserna svarade Repnin att det inte kunde vara så, och om kungen inte kom till salen skulle jag beordra att danserna skulle börja utan honom. När samtalet en gång kom att handla om de polska kungarnas öde, som efter att ha fördrivits från landet tvingades arbeta i ett hantverk, sade Stanislav Augustus att hans öde i så fall skulle vara hopplöst, eftersom han inte kunde något hantverk. Repnin svarade glatt: Ni är trots allt en utmärkt dansare, Ers Majestät. Kungen försökte stärka republikens ställning genom en allians med Ryssland. Han rådde polacker som tog sina söner utomlands att skicka dem till Katarina II:s upplysta hov, där de kunde få kunskap och fullfölja sin utbildning.

Vid tiden för hans abdikation uppgick de kungliga skulderna till 40 miljoner polska zloty. Detta räckte för att upprätthålla en armé på 120 000 personer.

Själv var han kritisk och reflekterade över sig själv, sina verk och sin egen hopplösa situation. Earlen av Malmesbury citerar ett samtal med suveränen, då han försökte övertyga honom om att hans ansträngningar var fruktlösa med följande ord: ”Av alla dessa åtgärder, som jag ville införa, kommer inget gott att komma till landet. …Om jag hade fått tillåtelse att flytta mig skulle jag ha gjort mitt folk lyckligt. Under ett besök hos Michał Kleofas Ogiński 1793 grät kungen inför honom och sade: ”Så är mitt sorgliga öde! Jag har alltid önskat mitt lands bästa och gjort det ont.

Utvärdering av historieskrivning

1800-talshistoriker, däribland Joachim Lelewel och Tadeusz Korzon, hade övervägande negativa åsikter om Stanisław August, vilket bidrog till den populära bilden av en förrädare-targovitj. Stanisław Augusts kritiker påpekade att han kapitulerade i förtid under det polsk-ryska kriget 1792, anslöt sig till Targowica och avgick frivilligt till förmån för huvudpartisten.

Den första partiella men betydande rehabiliteringen av kungen genomfördes av Walerian Kalinka, som kastade nytt ljus över Stanisław Augusts gestalt och framhöll hans förtjänster på grundval av tillförlitlig forskning. Mer sympati för kungen visades i verk av 1900-talshistoriker: Emanuel Rostworowski, Jerzy Michalski och Zofia Zielińska, som påpekade att Stanisław August i själva verket var en pragmatisk och nyktert beräknande politiker, som satte statsskälet före personliga intressen, som var fast besluten att reformera republiken, som var en skicklig diplomat, som behärskade språken väl, som visade stor personlig kultur, som var en hårt arbetande man och som var ovillig att festa och dricka alkohol.

Vissa författare har påpekat att hans bidrag till den polska kulturen blev grunden för försvaret av den nationella identiteten under de mer än hundra år som Polen delades. Enligt Andrzej Zahorski hänger uppkomsten av den ”svarta legenden” om kungen samman med behovet av att hitta en syndabock efter den första republikens sammanbrott.

Chef för White Eagle-orden från 1764 (tilldelad 1756), St Stanislaus-orden från 1765 och militärkorset (Virtuti Militari) från 1792, och i egenskap av sådan tilldelades han dess storkors. År 1764 blev han chevalier i den preussiska orden Black Eagle och i den ryska Andrejsorden (tilldelad 1764, tilldelad 1787 redan med diamanter och tilldelad med en kedja 1797), och 1797 i Alexander Nevskij-orden (enligt den nya lagen från 1797 tilldelades chevalier av den första ryska orden även den andra, räknat från det datum då den första orden erhölls).

Redan 1766, när tsartorijerna försökte binda Rzeczpospolita till Österrike genom att gifta kungen med en österrikisk ärkehertiginna, tvingade Repnin monarken att lova att inte ingå något äktenskap utan Rysslands råd och samtycke. Han förblev singel resten av sitt liv.

Stanisław Augusts naturliga barn från hans förhållande med Magdalena Sapieżyna, född Lubomirska, var följande

Hans barn från förhållandet med Elżbieta Grabowska, född Szydłowska, var:

Källa.

Stanislav August Poniatowski är en karaktär i den ryska serien Catherine (2014-2019). Den visar bilder från livet i det ryska imperiet under tsarinnan Katarina II den stora. Karaktären Stanislaw August Poniatowski spelas av Marcin Stec.

Kompletterande

Källor

  1. Stanisław August Poniatowski
  2. Stanisław II August Poniatowski
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.