Eva Perón

Sammanfattning

María Eva Duarte de Perón, mer känd som Eva Perón eller Evita, född den 7 maj 1919 i Junín eller Los Toldos (provinsen Buenos Aires) och död den 26 juli 1952 i Buenos Aires, var en argentinsk skådespelerska och politiker. Hon gifte sig med överste Juan Domingo Perón 1945, ett år innan han tillträdde som president för Republiken Argentina.

Från enkla förhållanden flyttade hon till Buenos Aires när hon var 15 år gammal, där hon blev skådespelerska och blev berömd på teater, radio och film. 1943 var hon en av grundarna av Asociación Radial Argentina (ARA), en fackförening för radio- och tv-arbetare, och valdes till ordförande året därpå. Vid en föreställning för offren för jordbävningen i San Juan i januari 1944 träffade hon 1944 Juan Perón, som då var statssekreterare i den de facto-regering som hade bildats efter kuppen 1943, och gifte sig med honom i oktober året därpå. Hon spelade sedan en aktiv roll i sin mans valkampanj 1946 och var den första argentinska kvinnan att göra det.

Hon arbetade för kvinnors rösträtt och uppnådde laglig adoption 1947. Efter att ha uppnått politisk jämlikhet mellan män och kvinnor kämpade hon sedan för att makarna skulle vara juridiskt jämlika och för delad patria potestas (dvs. jämlikhet i äktenskapsrätten), vilket genomfördes genom artikel 39 i 1949 års konstitution. 1949 grundade hon också kvinnornas peronistiska parti, som hon var ordförande för fram till sin död. Hon bedrev en mängd olika sociala aktiviteter, bland annat genom Eva Perón-stiftelsen, som syftade till att hjälpa descamisados (de som saknar kläder), dvs. de mest utsatta i samhället. Stiftelsen byggde sjukhus, asylboenden och skolor, främjade social turism genom att skapa semesterläger, spred idrottsutövning bland alla barn genom att anordna mästerskap för hela befolkningen, beviljade stipendier och bostadsbidrag och arbetade på olika sätt för att förbättra kvinnors ställning.

Hon spelade en aktiv roll i kampen för sociala rättigheter och arbetstagarnas rättigheter och fungerade som en direkt länk mellan president Perón och fackföreningarna. 1951, inför det första presidentvalet med allmän rösträtt, föreslog arbetarrörelsen att Evita, som hon kallades av befolkningen, skulle kandidera till vicepresidentposten, men hon var tvungen att ge upp den 31 augusti, ett datum som sedan dess har blivit känt som avsägelsens dag, på grund av sin försämrade hälsa, men också på grund av trycket från den interna oppositionen i det argentinska samhället, eller till och med inom själva peronismen, inför möjligheten att en kvinna som stöds av fackföreningarna skulle kunna ta sig upp till vicepresidentposten.

Hon dog den 26 juli 1952, 33 år gammal, efter att ha drabbats av livmodercancer. Hennes kropp vilade i kongressbyggnaden och en offentlig hyllning av en omfattning som saknar motstycke i Argentina ägde rum. Hans kropp balsamerades och deponerades vid CGT:s fackföreningscentrals huvudkontor. När den civilmilitära diktaturen, den så kallade befriande revolutionen, började tillämpas 1955, kidnappades hans kropp, lades beslag och skändades, och gömdes sedan undan i sexton år.

Hon skrev två böcker, La razón de mi vida (Orsaken till mitt liv) 1951 och Mi mensaje (Mitt budskap) 1952, och blev officiellt hedrad vid flera tillfällen, bland annat med titeln Jefa Espiritual de la Nación, utmärkelsen Mujer del Bicentenario (Kvinnan i Argentinas tvåhundraårsjubileum), Gran Cruz de Honor från Argentinska Röda korset, Distinción del Reconocimiento Primera Categoría från CGT, Gran Medalla a la Lealtad Peronista (Stora medaljen för Peronista Lealt), Gran Cruz de Honor från Argentinska Röda korset, Gran Cruz de Honor från CGT och Gran Medal de la Lealt), Gran Cruz de Honor från Argentinska Röda korset, Distinción del Reconocimiento de Primera Categoría från CGT, Gran Medalla a la Lealtad Peronista en Grado Extraordinario och halsbandet från San Martín-orden, Argentinas högsta utmärkelse. Hennes öde har inspirerat många film-, musik-, teater- och litterära verk. Cristina Alvarez Rodriguez, Evitas barnbarn, säger att Eva Perón aldrig har lämnat argentinarnas kollektiva medvetande, och Cristina Fernández de Kirchner, den första kvinnan som valdes till Argentinas president, sade att kvinnorna i hennes generation fortfarande är mycket påverkade av Evita på grund av ”hennes exempel på passion och kampvilja”.

Födelse

Enligt födelseattest nr 728 från civilregistret i Junín (Buenos Aires-provinsen) föddes en flicka vid namn María Eva Duarte i denna stad den 7 maj 1922. Forskarna är dock eniga om att detta dokument är en förfalskning, som Eva Perón själv tillverkade 1945, när hon var i Junín för att gifta sig med Juan Domingo Perón, som då fortfarande var överste.

När forskarna Borroni och Vaca 1970 konstaterade att Evitas födelseattest var förfalskad blev det nödvändigt att fastställa hennes verkliga födelsedatum och födelseort. Det viktigaste dokumentet i detta avseende var Evas dopintyg, som finns i folio 495 i dopregistret från 1919 i vicariatet Nuestra Señora del Pilar, och som visar att dopet genomfördes den 21 november 1919.

Det är nu nästan enhälligt accepterat att Evita faktiskt föddes den 7 maj 1919, tre år före det datum som angavs i folkbokföringsregistret, med namnet Eva María Ibarguren. När det gäller födelseorten har vissa historiker felaktigt skrivit att Evita föddes i den lilla staden Los Toldos, vilket förklaras av att familjen några år efter Evitas födelse flyttade till denna stad, till ett hus i Calle Francia (numera Calle Eva Perón), som sedan dess har byggts om till ett museum, Museo Municipal Solar Natal de María Eva Duarte de Perón.

När det gäller födelseplatsen har historikerna haft två teorier:

Vissa historiker hävdar att Eva Perón föddes i jordbruksområdet La Unión, i området Los Toldos, precis mittemot bosättningen Coliqueo, som var ursprunget till denna bosättning, i det område som av denna anledning kallas La Tribu. Platsen ligger cirka 20 km från byn Los Toldos och 60 km söder om staden Junín. Egendomen ägdes av Juan Duarte och var hem för Evas familj åtminstone från 1908 till 1926. Historikerna Borroni och Vacca, som kom med denna hypotes, hävdade att mapuche-barnmorskan Juana Rawson de Guayquil hjälpte Evas mor under förlossningen, som hon hade gjort med sina andra barn.

Denna hypotes försvaras av andra historiker på grundval av olika vittnesmål. Enligt dem föddes Evita i Junín, efter att hennes mor tvingats flytta till staden Junín för att få bättre vård på grund av graviditetsrelaterade problem. Vid tiden för Evitas födelse var det vanligt att kvinnor i Juníns inflytandeområde som hade problem med sin graviditet flyttade till staden för att få bättre medicinsk vård, och så är ofta fallet än i dag. Enligt denna hypotes, som främst stöds av Junín-historikerna Roberto Dimarco och Héctor Daniel Vargas och av de vittnen som de nämner, föddes Eva i ett hus på nr 82 i den nuvarande Calle Remedios Escalada de San Martín (som för tillfället hette Calle José C. Paz), och en förlossningsläkare från universitetet, Rosa Stuani, hjälpte till vid förlossningen. Kort därefter flyttade familjen till ett hus på Calle Lebensohn 70 (ursprungligen Calle San Martín), tills modern hade återhämtat sig helt och hållet.

Familjen

Eva var dotter till Juan Duarte och Juana Ibarguren och registrerades i folkbokföringen som Eva María Ibarguren (ett folkbokföringsregister som ändrades, som nämnts ovan, innan hon gifte sig med Juan Perón, genom att ersätta hennes efternamn med Duarte och genom att ändra ordningen på hennes två förnamn).

Juan Duarte (1858-1926), känd som El Vasco (basken) i grannskapet, var en lantbruksägare och en viktig politisk person i det konservativa partiet i Chivilcoy, en stad nära Los Toldos. Vissa historiker har spekulerat i att Juan Duarte kan ha haft en fransk förfader som hette D”Huarte, Uhart eller Douart, även om Duarte är ett perfekt spanskt efternamn. Under 1900-talets första decennium var Juan Duarte en av dem som gynnades av de bedrägerier som regeringen började genomföra för att beröva mapuche-samhället Coliqueo dess mark i Los Toldos och genom vilka den tillskansade sig det gods där Eva föddes.

Juana Ibarguren (1894-1971) var dotter till den kreolska lantarbetaren Petrona Núñez och rånaren Joaquín Ibarguren. Tydligen hade hon inte mycket kontakt med byn, som låg 20 km bort, och därför vet man inte mycket om henne, förutom att hon på grund av närheten till Toldería Coliqueo hade nära kontakter med mapuche-samhället Los Toldos, så till den grad att hon vid förlossningen av vart och ett av sina barn fick hjälp av en indiansk barnmorska vid namn Juana Rawson de Guayquil.

Juan Duarte, Evas far, hade två familjer, en laglig i Chivilcoy med sin lagliga hustru Adela D”Huart (och en oäkta i Los Toldos med Juana Ibarguren). Detta var en utbredd sedvänja bland män från överklassen på landsbygden före 1940-talet, och den finns fortfarande kvar i vissa landsbygdsområden i Argentina. Paret fick fem barn tillsammans:

Eva bodde på landsbygden fram till 1926, då familjen efter faderns död plötsligt stod utan skydd och tvingades lämna gården där de bodde. Dessa omständigheter i hennes barndom och den diskriminering som följde, som var vanlig under 1900-talets första decennier, satte djupa spår i Evas sinne.

På den tiden föreskrev argentinsk lag en rad stigmatiserande kvalifikationer för personer, allmänt kallade ”oäkta barn”, vars föräldrar inte hade ingått ett lagligt äktenskap. En av dessa kvalifikationer var ”äktenskapsbrytande barn”, vilket antecknades i födelseattesten för de berörda barnen. Detta var också fallet med Evita, som 1945 lät förstöra sin ursprungliga födelseattest för att undanröja detta stigma. När de väl kom till makten i Argentina försökte den peronistiska rörelsen i allmänhet, och Eva Perón i synnerhet, att anta en avancerad antidiskriminerande lagstiftning för att skapa jämlikhet mellan män och kvinnor och mellan alla barn, oavsett vilken typ av relation föräldrarna hade till varandra, men dessa planer möttes av ett starkt motstånd från den politiska oppositionen, den katolska kyrkan och de väpnade styrkorna. Slutligen, 1954, två år efter Eva Peróns död, lyckades peronismen få igenom en lag som avskaffade de mest ökända officiella benämningarna – äktenskapsbrytande barn, helgerånsbarn, máncer (barn till en offentlig kvinna), naturligt barn etc. – samtidigt som skillnaden mellan barn och vuxna bibehölls. -Hur som helst bibehölls dock skillnaden mellan legitima och illegitima barn. Juan Perón själv, som Evita senare skulle gifta sig med, registrerades som ett ”oäkta barn”.

Barndomsåren i Los Toldos

Den 8 januari 1926 dog hennes far i en bilolycka i Chivilcoy. Hela Evas familj åkte till staden för att närvara vid likvakan, men den legitima familjen vägrade släppa in henne under ett stort ramaskri. Tack vare medling av en av faderns bröder, som också var politiker och som då var vice ordförande i kommunen Chivilcoy, kunde Evas familj följa med processionen till kyrkogården och närvara vid begravningen.

För den då sexåriga Evita hade händelsen en djup känslomässig betydelse och upplevdes som en höjdpunkt av orättvisa, trots att Eva hade haft liten kontakt med sin far. Detta händelseförlopp spelar en viktig roll i Andrew Lloyd Webbers musikal Evita, liksom i den film som bygger på den.

Hon kommer själv att referera till detta i sin bok La Razón de mi vida :

”För att förklara mitt liv i dag, det vill säga vad jag gör, i enlighet med vad min själ känner, måste jag gå tillbaka till mina tidiga år, till de första känslorna… Jag hittade en grundläggande känsla i mitt hjärta, som har dominerat mitt sinne och mitt liv sedan dess: denna känsla är min indignation över orättvisor. Så långt jag kan minnas har varje orättvisa gjort ont i min själ som om en spik hade slagits in i den. I varje ålder minns jag någon orättvisa som lyft mig upp och slet sönder mitt hjärta.

Efter Juan Duartes död blev Evas familj helt utblottad och Juana Ibarguren var tvungen att flytta med sina barn till Los Toldos, till ett tvårumshus i utkanten av byn, Calle Francia 1021, där hon arbetade som sömmerska för att försörja sina barn. Barnen, som alltid var välklädda och aldrig berövade på mat, fick en mycket sträng uppfostran, i enlighet med doña Juanas stolta känslor. Doña Juana var också mycket religiös och religiöst observant och tolererade inte minsta form av slapphet, och lärde sina barn hur de skulle uppföra sig och ta hand om sig själva. Hon brukade framställa deras fattigdom som en orättvisa som de inte förtjänade.

Los Toldos, som kommer från toldo, ett stort indiantält, har sitt namn från det faktum att det var ett mapuche-läger, dvs. en by av ursprungsbefolkningen. Mer precist är det mapuche-samhället Coliqueo som bosatte sig här efter slaget vid Pavón 1861, på beslut av den legendariske lonco (indianhövding) och överste i den argentinska armén Ignacio Coliqueo (1786-1871), som hade kommit till Argentina från södra Chile. Mellan 1905 och 1936 användes en rad juridiska argument i Los Toldos för att utesluta mapuchefolket från markägande. Småningom ersattes ursprungsbefolkningen som ägare av utländska jordbrukare. Juan Duarte, Evas far, var en av dem, vilket förklarar varför gården där Eva föddes låg precis mittemot Coliqueos bosättning (toldería).

Under Evitas barndom (1919-1930) var Los Toldos ett litet pampiskt landsbygdssamhälle som ägnade sig åt jordbruk och boskapsskötsel, särskilt odling av spannmål och majs och uppfödning av hornboskap. Den sociala strukturen dominerades av jordbrukarägaren (estanciero), som ägde stora landområden och hade en servil relation till lantarbetarna och sina andelsägare. Den vanligaste typen av arbetare i detta område var gaucho.

Faderns död hade kraftigt försämrat familjens ekonomiska situation. Året därpå började Eva i grundskolan, som hon gick i med svårigheter och fick gå om ett år 1929, när hon var tio år gammal. Hennes systrar berättade att Eva redan då visade smak för dramatisk deklamation och jonglering. Hennes ansiktsform gav henne smeknamnet Chola (halvt europé och halvt indian), som alla i Los Toldos använde, och Negrita (neger), som hon behöll hela sitt liv.

Ungdomsåren i Junín

1930, när Eva var 11 år gammal, bestämde sig hennes mamma Juana för att flytta med sin familj till staden Junín. Orsaken till flytten var att den äldsta dottern Elisa bytte arbete och flyttade från postkontoret i Los Toldos till postkontoret i Junín, cirka 30 kilometer bort. Där började familjen Duarte att få ett visst välstånd tack vare Juana och hennes barn Elisa, Blanca och Juan. Erminda gick i Colegio Nacional och Evita i Catalina Larralt de Estrugamou-skolan nr 1, som hon tog examen från 1934 vid 15 års ålder med fullständiga grundskolebetyg.

Det första huset som de flyttade in i, nummer 86 på Calle Roque Vázquez, står fortfarande kvar. När familjens ekonomiska situation förbättrades tack vare inkomsterna från de myndiga barnen, särskilt bror Juan, som var försäljare för Guereños hygienartiklar, och snart även syster Blanca, som hade avlagt sin lärarexamen, flyttade familjen Duarte först (1932) till ett större hus på gatan Lavalle nr 200, där Juana öppnade en frukostrestaurang, flyttade sedan (1933) till 90 Calle Winter och slutligen (1934) till 171 Calle Arias, där Juana Duartes mor och döttrar ägnade sig åt en hel del otukt och intimitet, till stor glädje för den manliga kundkretsen; Men gästerna på hotellet var alla mycket respektabla ungkarlar: José Álvarez Rodríguez, direktör för National College, hans bror Justo, advokat och blivande domare i Högsta domstolen, som skulle gifta sig med en av Evas systrar, och major Alfredo Arrieta, blivande senator, som då var befälhavare för den division som var stationerad i staden, och som också skulle gifta sig med en av Evas systrar. År 2006 inrättade Junín kommun museet Casa Natal María Eva Duarte de Perón i huset på Calle Francia (numera Calle Eva Perón).

Det var i Junín som Evas konstnärliga kallelse föddes. I skolan, där hon hade vissa svårigheter att hänga med, utmärkte hon sig genom sin passion för deklamation och komik, och hon misslyckades aldrig med att delta i de föreställningar som anordnades i skolan, på National College eller på byns biograf, och i radiouttagningar.

Hennes vän och studiekamrat Délfida Noemí Ruíz de Gentile minns:

”Eva gillade att läsa upp, jag gillade att sjunga. På den tiden hade Don Primo Arini en skivaffär och eftersom det inte fanns någon radio i byn placerade han en högtalare utanför sin affär. En gång i veckan, mellan 19 och 20.00, bjöd han in lokala värderingar till sitt hus för att hålla i programmet La hora selecta. Eva reciterade sedan dikter.

Det var också i Junín som hon för första gången medverkade i ett teaterverk som eleverna själva hade satt upp och som hette Arriba estudiantes (Upp med eleverna). Senare spelade hon med i en annan kort pjäs, Cortocircuito (Short Circuit), för att samla in pengar till ett skolbibliotek. I Junín använde Eva för första gången en mikrofon och lyssnade på sin röst i högtalarna.

Samtidigt visade Eva också en tendens till ledarskap och blev ledare för en av grupperna under sin skoltid. Den 3 juli 1933, dagen då den tidigare presidenten Hipólito Yrigoyen, som hade störtats tre år tidigare genom en statskupp, dog, kom Eva till skolan med en svart rosett på sin dammjacka.

Redan då drömde Eva om att bli skådespelerska och emigrera till Buenos Aires. Hennes älskarinna Palmira Repetti minns:

”En mycket ung flicka på 14 år, rastlös, beslutsam och intelligent, som jag hade som elev där omkring 1933. Hon gillade inte matematik. Men det fanns ingen som var bättre än hon när det gällde att tala på skolfester. Hon ansågs vara en utmärkt studiekamrat. Hon var en stor drömmare. Hon hade konstnärlig intuition. När hon slutade skolan kom hon för att berätta om sina planer. Hon berättade att hon ville bli skådespelerska och att hon skulle bli tvungen att lämna Junín. På den tiden var det inte särskilt vanligt att en provinstjej bestämde sig för att erövra huvudstaden. Jag tog henne ändå på stort allvar och trodde att allt skulle bli bra för henne. Min övertygelse kom utan tvekan från hennes entusiasm. Med åren började jag förstå att Evas självförtroende var naturligt. Den kom från varenda handling som hon gjorde. Jag minns att hon hade en förkärlek för litteratur och deklamation. Hon flydde från min klass när tillfälle gavs för att läsa upp för de andra klasserna. Med sitt trevliga sätt kunde hon få lärarnas gunst och få tillåtelse att uppträda inför andra barn.

Enligt historikern Lucía Gálvez blev Evita och en av hennes vänner sexuellt utnyttjade 1934 av två unga män från det goda samhället som bjöd in dem att åka till Mar del Plata i deras bil. Gálvez uppger att de efter att ha lämnat Junín försökte våldta dem, men misslyckades, och att de sedan lämnade dem utan kläder en bit från staden. En lastbilschaufför körde dem tillbaka till sina hem. Det är troligt att denna händelse, om den är sann, hade ett stort inflytande på hans liv.

Samma år, innan hon hade avslutat sin grundskola, reste Eva till Buenos Aires, men då hon inte kunde hitta något arbete var hon tvungen att återvända. Hon avslutade sin grundskoleutbildning, tillbringade semesterveckorna med sin familj och den 2 januari 1935 flyttade Evita, endast 15 år gammal, till Buenos Aires för att bo där permanent.

I ett avsnitt ur Razón de mi vida berättar Eva om sina känslor vid den tiden:

”På den plats där jag tillbringade min barndom fanns det många fattiga människor, fler än rika, men jag försökte övertyga mig själv om att det måste finnas andra platser i mitt land och i världen där saker och ting var annorlunda, eller till och med tvärtom. Jag föreställde mig till exempel att storstäderna var underbara platser där endast rikedomar möttes, och allt jag hörde folk säga bekräftade min uppfattning. De talade om storstaden som ett underbart paradis där allt var vackert och extraordinärt, och till och med jag tycktes förstå, utifrån allt de sa, att människorna där var ”mer människor” än de i min by.

I filmen Evita och i vissa biografier hävdas det att Eva Duarte reste med tåg till Buenos Aires med den berömda tangosångaren Agustín Magaldi efter att han hade uppträtt i Junín. Evas biografer, Marysa Navarro och Nicholas Fraser, har dock påpekat att det inte finns några uppgifter om att Magaldi sjöng i Junín 1934, och hennes syster säger att Eva åkte till Buenos Aires med sin mor, som sedan stannade hos henne tills hon hittade en radiostation med en roll för en ung tonåring. Hon bodde sedan hos vänner medan hennes mamma återvände till Junín i ilska.

Ankomst till Buenos Aires och skådespelarkarriär

Eva Duarte var 15 år när hon anlände till Buenos Aires den 3 januari 1935 och var fortfarande en tonåring. Hennes resa var en del av den stora vågen av intern migration som orsakades av den ekonomiska krisen 1929 och industrialiseringsprocessen i Argentina. Denna kraftfulla migrationsrörelse, som var en viktig händelse i Argentinas historia, leddes av de så kallade cabecitas negras (svarta huvuden), en nedvärderande och rasistisk term som användes av medel- och överklassen i Buenos Aires för att beteckna dessa utomeuropeiska invandrare, som skilde sig från dem som tidigare hade bestämt invandringen till Argentina. Den stora interna migrationen under 1930- och 1940-talen gav den arbetskraft som behövdes för landets industriella utveckling och som från 1943 och framåt skulle utgöra peronismens sociala bas.

Kort efter sin ankomst fick Eva Duarte jobb som skådespelerska, i en biroll, i Eva Francos teatersällskap, ett av tidens viktigaste. Den 28 mars 1935 gjorde hon sin professionella debut i pjäsen La señora de los Pérez på Teatro Comedias. Nästa dag publicerades den första kända offentliga kommentaren om Evita i tidningen Crítica:

”Eva Duarte, mycket korrekt i sina korta inlägg”.

Under de följande åren upplevde Eva brist och förödmjukelse, bodde på billiga pensionat och spelade små roller i olika teatersällskap. Hennes främsta följeslagare i Buenos Aires var hennes fem år äldre bror Juan Duarte, Juancito (Jeannot), familjens man, som hon alltid höll nära kontakt med och som liksom hon själv hade flyttat till huvudstaden strax innan.

1936, när hon var på väg att fylla 17 år, skrev hon på ett kontrakt med Compañía Argentina de Comedias Cómicas, som leddes av Pepita Muñoz, José Franco och Eloy Alvárez, för att delta i en fyra månader lång turné som skulle ta henne till Rosario, Mendoza och Córdoba. De pjäser som ingick i kompaniets repertoar var rent underhållande och hade det borgerliga livet som tema, med dess missförstånd och olika konflikter och friktioner. En av pjäserna som spelades, ”Den dödliga kyssen”, en fri bearbetning av ett verk av den franske dramatikern Loïc Le Gouradiec, handlade om könssjukdomar och fick bidrag från Argentine Prophylactic Society. Under denna turné nämns Eva kort i en spalt i dagstidningen La Capital de Rosario av den 29 maj 1936, där man kommenterade premiären av Luis Bayón Herreras pjäs Doña María del Buen Aire, en komedi om den första grundandet av Buenos Aires:

”Oscar Soldatti, Jacinto Aicardi, Alberto Rella, Fina Bustamante och Eva Duarte gjorde en lyckad föreställning.

Söndagen den 26 juli 1936 publicerade samma tidning La Capital de Rosario det första kända offentliga fotot av Eva med följande rubrik

”Eva Duarte, en ung skådespelerska som har lyckats utmärka sig under den säsong som avslutas idag på Odeón.

Under dessa tidiga offerår blev Eva nära vän med två andra skådespelerskor, som båda fortfarande var okända, Anita Jordán och Josefina Bustamente, en vänskap som varade resten av hennes liv. De som kände henne på den tiden minns henne som en mörkhårig flicka, mycket smal och bräcklig, som drömde om att bli en viktig skådespelerska, men som också hade en stor själsstyrka, mycket glädje och en känsla för vänskap och rättvisa.

Pierina Dealessi, en skådespelerska och viktig teaterproducent som anställde Eva 1937, minns:

”Jag träffade Eva Duarte 1937. Hon presenterade sig blygt: hon ville ägna sig åt teater. Jag såg något så fint att jag bad José Gómez, representanten för det bolag jag producerade, att ge henne en roll i rollistan. Det var en sådan eterisk liten sak som jag frågade honom: Lilla damen, vill du verkligen det? Hon svarade med en mycket låg, blyg röst. Vi spelade pjäsen Una boîte rusa, och jag gav henne en chans och hon verkade bra. I sina första roller hade hon bara några få ord att säga, men hon gjorde aldrig några byten. På scenen, som var en loge (cabaret), skulle Eva framträda tillsammans med andra välklädda flickor. Hennes ansikte var mycket slitet. Flickan kom bra överens med alla. Hon tog matte med sina vänner. Hon förberedde den i mitt växthus. Hon bodde på pensionat, var mycket fattig och mycket ödmjuk. Hon kom tidigt till teatern, pratade med alla, skrattade och smakade på kakor. När jag såg henne så svag sa jag till henne: du måste ta hand om dig själv, äta mycket, dricka mycket mat, det kommer att göra dig mycket gott! Och jag skulle tillsätta mjölk till matte.

Skådespelare och skådespelerskor som anlitades för små roller kunde tjäna högst hundra pesos i månaden, den vanliga lönen för en fabriksarbetare. Eva fick gradvis ett erkännande, först genom att medverka i filmer som andrahandsspelerska och sedan genom att arbeta som modell och synas på omslaget till några nöjestidningar, men det var främst som berättare och skådespelerska i radiodramer som hon slutligen fick en riktig karriär. Hon fick sin första roll i ett drama i augusti 1937. Pjäsen, som sändes av Radio Belgrano, hette Oro blanco (vitt guld) och utspelade sig i bomullsarbetarnas vardag i Chaco. Hon deltog också i en misslyckad skönhetstävling och var presentatör i en tangotävling, där hon presenterade deltagarna och gjorde övergångar mellan dansarnas framträdanden. Hon bodde med en skådespelare i sex månader, som sa att han ville gifta sig med henne, men som plötsligt övergav henne.

Den framstående skådespelaren Marcos Zucker, Evas arbetskamrat när de båda var nybörjare, minns dessa år på följande sätt:

”Jag träffade Eva Duarte 1938 på Teatro Liceo när vi arbetade med pjäsen La gruta de la Fortuna. Företaget ägdes av Pierina Dealessi och Gregorio Cicarelli, Ernesto Saracino och andra agerade som skådespelare. Hon var i samma ålder som jag. Hon var en flicka som ville utmärka sig, trevlig, vänlig och mycket god vän med alla, särskilt med mig, för senare, när hon fick möjlighet att medverka i en radiopjäs, Los jazmines del ochenta, kallade hon mig för att arbeta med henne. Mellan den tid då jag träffade henne på teatern och den tid då hon var verksam i radion hade hon förändrats. Hennes oro hade minskat, hon var lugnare och mindre spänd. I radion var hon en ung kvinna med ett gott sällskap. Hennes program hade en stor publik och gick bra. Hon var redan på väg att bli en framgångsrik skådespelerska. I motsats till vad som sägs häromkring hade vi galanter inte mycket kontakt med flickorna på teatern. Trots detta var jag mycket god vän med henne och jag har mycket goda minnen från denna period i våra liv. Vi befann oss båda i samma liv, eftersom vi båda precis hade börjat och vi var tvungna att bli uppmärksammade, att ta oss fram.

I slutet av 1938, vid 19 års ålder, lyckades Eva bli huvudrollsinnehavare i den nyligen grundade Compañía de Teatro del Aire, tillsammans med Pascual Pellicciotta, en skådespelare som i likhet med henne hade arbetat i flera år i biroller. Det första radiodrama som gruppen sände var Los jazmines del ochenta, av Héctor Blomberg, för Radio Mitre, som sändes måndag till fredag. Det var vid den här tiden som hon började bli känd, inte genom att sälja sin charm som det har viskats om, utan genom att gå med på att spela stjärnans spel och slå sig in i förrummen på Sintonía, filmtidningen som hon läste flitigt som tonåring och där hon fick sitt namn nämnt, eller ett reportage eller ett foto av henne publicerat i dess spalter.

Samtidigt började hon dyka upp mer regelbundet i filmer som ¡Segundos afuera! (1937), El más infeliz del pueblo, med Luis Sandrini, La Carga de los valientes och Una novia en apuros 1941.

År 1941 sände truppen radiopjäsen Los amores de Schubert av Alejandro Casona för Radio Prieto.

År 1942 blev hon äntligen befriad från sin ekonomiska utsatthet tack vare det kontrakt som hon skrev under med Compañía Candilejas-truppen, under överinseende av Guerreno-såpaföretaget där hennes bror Juan arbetade, som skulle sända en serie dramer varje morgon för Radio El Mundo, landets största radiostation. Samma år anställdes Eva för fem år för att dagligen producera en dramatisk-historisk radioserie som hette Grandes mujeres de todos los tiempos (Stora kvinnor i alla tider), dramatiska skildringar av berömda kvinnors liv, där hon bland annat spelade Elizabeth I av England, Sarah Bernhardt och Alexandra Fedorovna, Rysslands sista tsarinna. Denna programserie, som sändes av Radio Belgrano, blev en stor framgång. Den som skrev dessa program, advokaten och historikern Francisco José Muñoz Azpiri, var den man som några år senare skulle skriva Eva Peróns första politiska tal. Radio Belgrano leddes sedan av Jaime Yankelevich, som skulle komma att spela en avgörande roll i skapandet av den argentinska televisionen.

Mellan radioteater och film lyckades Eva till slut skapa sig en stabil och bekväm ekonomisk situation. Efter två års arbete med sitt eget skådespelarbolag tjänade hon 1943 mellan fem och sex tusen pesos i månaden, vilket gjorde henne till en av de bäst betalda radioskådespelerskorna på den tiden. År 1942 kunde hon lämna sina pensioner och köpa en lägenhet på 1567 Posadas Street, mittemot Radio Belgranos studior, i den exklusiva stadsdelen Recoleta, där hon tre år senare skulle gifta sig med Juan Domingo Perón. Enligt en berättelse gjorde Eva det till en hederssak att som skådespelerska i ledande ställning inte synas på samma kaféer som resten av världen, och sa vid ett tillfälle: ”Jag föreslår att vi går till Confitería på hörnet för att dricka te, dit vanliga människor inte kommer”.

Den 3 augusti 1943 började Eva också engagera sig fackligt och var en av grundarna av Argentine Radio Association (ARA, Asociación Radial Argentina), den första fackföreningen för radioarbetare.

Peronism

Eva träffade Juan Perón i början av 1944, när Argentina genomgick en avgörande period av ekonomisk, social och politisk omvandling.

Ur ekonomisk synvinkel hade landet under de föregående åren helt förändrat sin produktionsstruktur som ett resultat av en stark utveckling av sin industri. År 1943 hade industriproduktionen för första gången överskridit jordbruksproduktionen.

Socialt sett upplevde Argentina en omfattande intern migration från landsbygden till städerna, som drevs av den industriella utvecklingen. Denna rörelse ledde till en omfattande urbaniseringsprocess och en märkbar förändring av befolkningssammansättningen i storstäderna, särskilt Buenos Aires, till följd av ankomsten av en ny typ av utomeuropeisk arbetare, som av medel- och överklassen föraktfullt kallades cabecitas negras (svarthuvuden), eftersom deras hår, hudfärg och ögon i genomsnitt var mörkare än majoriteten av de invandrare som kom direkt från Europa. Den stora interna migrationen kännetecknades också av att det fanns ett stort antal kvinnor som ville komma in på den lönearbetsmarknad som uppstått till följd av industrialiseringen.

Politiskt befann sig Argentina mitt i en djup kris som påverkade de traditionella politiska partierna, som hade bekräftat ett korrupt system baserat på valfusk och klientelism. Under denna period i Argentinas historia, som kallas det ökända decenniet och som varade från 1930 till 1943, styrde en konservativ allians som kallades Concordancia. Korruptionen hos den konservativa makten på plats ledde till en militärkupp den 4 juni 1943, som inledde en förvirrad period av omorganisation och omplacering av de politiska krafterna. Överstelöjtnant Juan Domingo Perón, 47 år gammal, tillhörde den tredje gruppen i den nya regeringen som bildades efter militärkuppen.

År 1943, strax efter militärregeringens början, tog en grupp huvudsakligen socialistiska och syndikalistiskt-revolutionära fackföreningsmedlemmar, under ledning av den socialistiske fackföreningsledaren Ángel Borlenghi, initiativ till att etablera kontakter med unga officerare som var mottagliga för arbetarnas krav. På den militära sidan ledde överstarna Juan Perón och Domingo Mercante den militärgrupp som beslutade att bilda en allians med fackföreningarna för att genomföra det historiska program som den argentinska fackföreningsrörelsen hade burit med sig sedan 1890.

Denna militärt fackliga allians under ledning av Perón och Borlenghi kunde uppnå stora sociala framsteg (kollektivavtal, jordbruksarbetarnas ställning, pensioner etc.) och fick därmed ett starkt folkligt stöd som gjorde det möjligt för den att ta viktiga poster i regeringen. Det var just Perón som först innehade en regeringsposition, när han utsågs till chef för det obetydliga arbetsdepartementet. Snart därefter fick han avdelningen upphöjd till utrikesminister.

Parallellt med de framsteg i fråga om sociala rättigheter och arbetsrättigheter som den fackligt-militära grupp som leddes av Perón och Borlenghi uppnådde, och det växande folkliga stödet för denna grupp, började en opposition organiseras som leddes av arbetsgivarna, militären och traditionella studentgrupper, med öppet stöd av USA:s ambassad, och som åtnjöt ett växande stöd bland medel- och överklassen. Denna konfrontation skulle till en början kallas Sneakers versus Books.

Eva, 24 år gammal, träffade Juan Perón, änka sedan 1938, den 22 januari 1944 vid ett evenemang som anordnades på Luna Park-stadion i Buenos Aires av sekretariatet för arbete och välfärd, där de skådespelerskor som hade samlat in mest pengar till offren för jordbävningen i San Juan 1944 skulle tilldelas en utmärkelse. De främsta skådespelerskorna var Niní Marshall, en framtida motståndare till peronismen, och Libertad Lamarque. När dessa medel hade samlats in bad Juan Perón Eva att komma och arbeta på arbetsmarknadssekretariatet. Han ville locka till sig någon som kunde utveckla en arbetspolitik för kvinnor och ville att en kvinna skulle leda denna rörelse. Han ansåg att Evas engagemang och initiativförmåga gjorde henne till rätt person att ta sig an denna uppgift.

Kort därefter, i februari 1944, gifte sig Juan Perón och Eva i Evas lägenhet på Posadas Street. Perón, som då fortfarande var överste, uppfyllde snart sin flickväns önskan och bad radiosekreteraren Miguel Federico Villegas, som då var kapten, att hitta en roll för henne i någon radiopjäs.

Under tiden fortsatte Eva sin konstnärliga karriär. I den nya regeringen fick major Alberto Farías, en stel patriot med ursprung i provinsen, ansvaret för ”kommunikation”, med uppgift att rensa ut oönskade element ur sändningar och annonser. Alla radiosändningar måste lämnas in till post- och telekommunikationsministeriet för godkännande tio dagar i förväg. Tack vare överste Anibal Imberts beskydd, som ansvarade för tilldelningen av sändningstid, kunde Eva Perón i september 1943 genomföra sitt projekt för en serie program med titeln Historiens hjältinnor (som i själva verket handlade om berömda älskarinnors liv), vars texter återigen skrevs av Muñoz Azpiri. Hon undertecknade ett nytt kontrakt med Radio Belgrano för 35 000 pesos, vilket hon sa var det största kontraktet i radio- och tv-historien.

Samma år valdes hon till ordförande för sitt fackförbund, Asociación Radial Argentina (ARA). Kort därefter utökade hon sitt programutbud på Radio Belgrano med tre nya dagliga radioprogram: Hacia un futuro mejor, kl. 10.30, där hon presenterade de sociala och arbetsrättsliga framgångarna från arbetsmarknadssekretariatet, dramat Tempestad, kl. 18.00, och Reina de reyes, kl. 20.30. Senare på kvällen deltog hon också i mer politiska program, där Peróns idéer uttryckligen presenterades, med tanke på eventuella val, och som riktades till de delar av befolkningen som han förväntade sig skulle stödja honom, men som aldrig hade blivit måltavlor för politisk propaganda och som inte läste pressen. Eva var inte särskilt intresserad av politik och diskuterade inte politiska frågor, utan tog helt enkelt till sig vad Juan Perón visste och tänkte och blev hans största och mest ivriga anhängare.

Hon medverkade också i tre filmer, La cabalgata del circo, med Hugo del Carril och Libertad Lamarque, Amanece sobre las ruinas (Gryning över ruinerna, slutet av 1944), en propagandafilm som utspelar sig i samband med jordbävningen i San Juan, och La pródiga, som inte släpptes när den producerades. Den sistnämnda filmen, som utspelar sig i 1800-talets Spanien, handlar om en affär mellan en mogen och fortfarande vacker kvinna och en ung ingenjör som är upptagen med att bygga en damm. Kvinnan kallades den förlorade flickan på grund av sin stora och hänsynslösa frikostighet, som fick henne att använda sin förmögenhet för att hjälpa de fattiga byborna. Filminspelningen skedde när Eva Perón kunde frigöra sig från andra åtaganden och pågick därför i många månader. Hon var förtjust i denna film, som var hennes sista, på grund av den anda av självuppoffring och det ganska stereotypa moraliska lidande som porträtterades i den, även om hennes personlighet inte passade bra in i rollen som äldre kvinna. Dessutom saknade hennes skådespeleri dramatisk kraft, hennes röst var monoton, hennes gester frusna och hennes ansikte förblev outtryckligt. Faktum är att hon en gång anförtrodde sin biktfader, jesuiten Hernán Benítez, att hennes prestationer var ”dåliga på bio, mediokra på teatern och acceptabla på radion”.

År 1945 var ett avgörande år i Argentinas historia. Konfrontationen mellan de olika sociala grupperna förvärrades, och motsättningen mellan espadriller (alpargatas) och böcker (libros) utkristalliserades till en motsättning mellan peronism och antiperonism.

Natten till den 8 oktober genomförde general Eduardo Ávalos en hastig och dåligt organiserad statskupp och krävde Peróns avgång på plats, som han fick dagen därpå. Det som utlöste kuppen var en fråga om utnämning till en hög statlig post, som en viss del av armén inte hade uppmärksammat, mot bakgrund av oppositionen mot Juan Peróns socialpolitik och den irritation som hans privatliv orsakade, särskilt hans ogifta liv med Eva Duarte, en kvinna av obskyr bakgrund och ursprung. Under en vecka kontrollerade de antiperonistiska grupperna landet, men de beslöt inte att ta makten. Perón och Eva stannade tillsammans och besökte olika personer, bland annat Elisa Duarte, Evas andra syster. Strax före statskuppen fick Juan Perón besök av general Ávalos, som förgäves rådde honom att ge efter för militärens önskemål.Under denna livliga diskussion sade Eva till Juan Perón: ”Det du måste göra är att släppa allt, dra dig tillbaka och vila… Låt dem ta hand om sig själva. Den 9 oktober undertecknade Juan Perón sin avskedsansökan för de tre regeringsuppdrag han haft, samt en begäran om tjänstledighet. Samma dag informerades Eva Duarte om att hennes kontrakt med Radio Belgrano hade sagts upp.

Den 13 oktober sattes Perón i husarrest i lägenheten i Calle Posadas och togs sedan i förvar på kanonbåten Independencia, som seglade till Isla Martín García i floden Plate.

Samma dag skrev Perón ett brev till sin vän överste Domingo Mercante där han kallade Eva Duarte för Evita:

”Jag rekommenderar starkt Evita, eftersom den stackars saken är i slutet av sitt liv och jag är orolig för hennes hälsa. Så fort jag blir utskriven ska jag gifta mig och åka till helvetet.”

Den 14 oktober skrev Perón från Martín García ett brev till Eva där han bland annat berättade följande för henne

”I dag skrev jag till Farrell och bad honom att påskynda min begäran om ledighet. Så fort jag kommer ut härifrån ska vi gifta oss och leva i fred någonstans… Vad berättade du om Farrell och Ávalos? Två personer som är förrädiska mot sin vän. Det är så här livet går till… Jag ber dig att säga till Mercante att han talar med Farrell, så att de lämnar mig ifred och vi två åker till Chubut… Jag kommer att försöka ta mig till Buenos Aires på alla sätt, så du kan vänta utan att vara orolig och ta hand om din hälsa. Om jag får tillstånd kommer vi att gifta oss nästa dag, och om jag inte får tillstånd kommer jag att ordna saker och ting på ett annat sätt, men vi kommer att göra slut på den osäkra situation som du befinner dig i just nu… Med det jag har gjort har jag ett rättfärdigande inför historien och jag vet att tiden kommer att ge mig rätt. Jag ska börja skriva en bok om detta och publicera den så snart som möjligt, så får vi se vem som har rätt…”

I det ögonblicket verkade det som om Perón definitivt hade dragit sig tillbaka från all politisk verksamhet och att han, om allt hade gått enligt hans vilja, skulle ha dragit sig tillbaka med Eva för att bo i Patagonien. Från och med den 15 oktober började dock fackföreningarna mobilisera sig för att kräva Peróns frigivning, vilket kulminerade i den stora demonstrationen den 17 oktober, som ledde till Peróns frigivning och gjorde det möjligt för den militärt fackliga alliansen att återta alla de positioner som den tidigare hade haft i regeringen, vilket banade väg för en seger i presidentvalet.

Den traditionella beskrivningen har försökt att tillskriva Eva Perón en avgörande roll i mobiliseringen av de arbetare som ockuperade majtorget den 17 oktober, men historiker är nu överens om att hennes agerande – om det nu var något – under dessa dagar i själva verket var mycket begränsat. Hon kunde på sin höjd delta i några fackföreningsmöten, utan att ha någon större inverkan på händelseutvecklingen. Vid den tiden saknade Eva Duarte fortfarande en politisk identitet, kontakter i fackföreningarna och ett fast stöd i Juan Peróns inre krets. Det finns många historiska redogörelser som visar att den rörelse som befriade Perón direkt utlöstes av fackföreningarna i hela landet, i synnerhet CGT. Journalisten Héctor Daniel Vargas avslöjade att Eva Duarte den 17 oktober 1945 befann sig i Junín, troligen hos sin mor, och angav som bevis en fullmakt som hon undertecknade i Junín samma dag. Det verkar dock som om hon kunde ha åkt till Buenos Aires och varit där samma kväll. Men hon var lika hatad som Perón själv, stod inte längre under polisens beskydd, var nu öppet nedvärderad av pressen och hade blivit utkastad från Radio Belgrano trots tio års tjänstgöring, var ensam och rädd och tänkte bara på att befria Juan Perón och fruktade för hans liv. Den 15 oktober befann hon sig mitt i en antiperonistisk demonstration, blev misshandlad och fick så svåra blåmärken i ansiktet att hon kunde återvända hem utan att bli igenkänd. Det är troligt att hon valde att tiga för att inte äventyra Juan Peróns frigivning, eftersom hon inte lyckades få honom frisläppt genom en domare.

Det konventionella sättet att bli frisläppt från fängelse var att ansöka om habeas corpus hos en federal domare: i de flesta fall kunde domaren, förutsatt att det ännu inte fanns några anklagelser, beordra frisläppandet, förutsatt att personen i fråga i förväg hade meddelat, genom ett telegram till inrikesministeriet, att han eller hon hade för avsikt att lämna landet inom 24 timmar. Förfarandet var enkelt och hade använts av många antiperonistiska motståndare under de två föregående åren. Eva Duarte gick till advokaten Juan Atilio Bramuglias kontor, som fick henne utvisad. Eva skulle bära ett starkt agg mot Bramuglia till följd av denna händelse.

Juan Perón kunde dock snart lämna Isla Martín García genom att med militärläkarens och sin vän kapten Miguel Ángel Mazzas medverkan fejka en pleurit, vilket gjorde att han måste läggas in på sjukhus, det vill säga förflyttas (vilket hölls hemligt) till militärsjukhuset i Buenos Aires. Under tiden hade spontana strejker börjat bryta ut, både i huvudstadens förorter och i provinserna. Arbetarna fruktade att de sociala vinsterna från de senaste två åren, som de var skyldiga Juan Perón, skulle raderas ut. Den 15 oktober beslutade CGT efter långa diskussioner att utlysa en generalstrejk den 18 oktober.

Genom dr Mazza kunde Eva besöka Juan Perón på sjukhuset; han bad henne att hålla sig lugn och inte göra något farligt – ytterligare en anledning att erkänna att Eva Perón inte spelade någon avgörande roll i händelserna den 18 oktober.

Några dagar senare, den 22 oktober 1945, gifte sig Juan Perón med Eva i Junín, som han hade meddelat i sina brev. Evenemanget ägde rum i den privata delen av Ordiales notariekontor, som låg i en villa som fortfarande finns kvar i hörnet av gatorna Arias och Quintana i stadens centrum. Sekreteraren som användes för att upprätta det civila äktenskapscertifikatet finns för närvarande utställd på Juníns historiska museum. Vittnena var Evas bror Juan Duarte och Domingo Mercante, en vän till Juan Perón och en tidig peronist. På grund av ett mordförsök på Juan Perón måste det religiösa bröllopet skjutas upp; det firades den 10 december i en privat ceremoni, följt av en liten familjeåterförening, i kyrkan Sankt Franciskus av Assisi i La Plata, som valts på rekommendation av en vän till dem, en franciskanermunk, och på grund av Evas förkärlek för orden av mindre bröder. Vid den tiden var Perón redan kandidat till presidentposten i Argentina, ett katolskt land där det var otänkbart för en politiker att leva med en kvinna utan att vara religiöst gift med henne.

Samtidigt arbetade Eva för att diskret utplåna alla spår av sin skådespelarkarriär, bad radiostationer att lämna tillbaka hennes reklambilder och förhindrade att hennes sista film La pródiga sändes.

Politisk karriär

Eftersom Eva Perón utövade makten på ett, till synes, mycket personligt och känslomässigt sätt, har man felaktigt dragit slutsatsen att hennes handlingar endast bestämdes av hennes egna åsikter och psykologiska karaktärsdrag; i själva verket arbetade hon alltid inom de politiska och ideologiska ramar som definierats av Juan Perón.

Vid ett möte den 17 oktober 1951 nämnde Juan Perón själv kort Evitas politiska roll inom peronismen och lyfte fram tre aspekter: hennes förhållande till fackföreningarna, hennes välgörenhetsstiftelse och hennes arbete för de argentinska kvinnorna.

Till detta kan läggas hennes roll som prästinna i den peronistiska regimens stora ritualer och orkestrerare av Juan Peróns personkult. Det fanns knappast någon händelse som kunde dra till sig allmänhetens uppmärksamhet (varje sådant tillfälle var en förevändning för en av regimens sedvanliga ritualer, som oundvikligen åtföljdes av många omfamningar av småbarn och uttryck för kärlek till descamisados och fosterlandet. De två viktigaste ritualerna var första maj och firandet av 17 oktober, där Eva Perón hade sin egen plats.

Slutligen, och mer tillfälligt, försökte hon genom sin Europaturné korrigera den dåliga bilden av peronismen utomlands.

Eva inledde sin politiska karriär som Juan Peróns hustru och följde med honom på hans valkampanj inför presidentvalet den 24 februari 1946. Valresan tog dem till Junín, Rosario, Mendoza och Córdoba. Juan Perón och hans följe bar vanliga kläder, prydda med den nya rörelsens märken, för att proletarisera det argentinska politiska livet. Utan att själv hålla något tal stod Eva bredvid Juan Perón när han med alltmer hes röst höll sina tal om de jordbruksreformer som han planerade för att bryta oligarkins makt.

Evas deltagande i Juan Peróns kampanj var en nyhet i Argentinas politiska historia. På den tiden var kvinnor (utom i provinsen San Juan) berövade politiska rättigheter och offentliga framträdanden av presidentkandidaternas fruar var mycket begränsade och skulle i princip inte vara politiska. Sedan början av århundradet har grupper av feminister, bland annat Alicia Moreau de Justo, Julieta Lanteri och Elvira Rawson de Dellepiane, förgäves krävt att kvinnor ska få politiska rättigheter. I allmänhet ansåg den dominerande machokulturen att det var okvinnligt för en kvinna att uttrycka en politisk åsikt.

Perón var den första argentinska statschefen som satte kvinnofrågorna på dagordningen, redan innan Evita kom in i politiken. Argentinska feminister och suffragetter hade krävt rösträtt för kvinnor i många år, men så länge de konservativa var vid makten var det otänkbart att få en sådan rättighet. Perón började dock ta upp frågan 1943, och när Perón och Evita gemensamt hade banat väg för kvinnors politiska deltagande var framstegen på detta område betydande. På 1950-talet hade inget land i världen fler kvinnor i parlamentet än Argentina.

Eva var den första hustru till en argentinsk presidentkandidat som gjorde sig påmind under hans kampanj och följde med honom på hans valresor. Enligt Pablo Vázquez hade Perón redan 1943 föreslagit att kvinnorna skulle få rösträtt, men den nationella kvinnoförsamlingen (Asamblea Nacional de Mujeres), med Victoria Ocampo som ordförande, som allierade sig med konservativa kretsar, motsatte sig att diktaturen skulle bevilja kvinnorna rösträtt 1945 – enligt formeln: ”Kvinnlig rösträtt men antagen av en kongress som valts i en ärlig omröstning” – och projektet lyckades inte.

Den 8 februari 1946, strax före kampanjens slut, anordnade Centro Universitario Argentino, Cruzada de la Mujer Argentina och Secretaría General Estudiantil ett offentligt möte på Luna Park-stadion i Buenos Aires för att visa kvinnornas stöd för Peróns kandidatur. Eftersom Perón själv inte kunde närvara, eftersom han var utmattad av kampanjen, meddelades det att María Eva Duarte de Perón skulle tala i hans ställe – det var första gången som Evita talade vid ett politiskt möte. Men det tillfället uteblev, eftersom publiken högljutt krävde att Perón själv skulle närvara och hindrade Eva från att hålla sitt tal.

Under denna första valkampanj kunde Eva därför knappt lämna sin strikta roll som Peróns hustru. Det stod dock klart från och med den tidpunkten att hon hade för avsikt att spela en självständig politisk roll, trots att politisk verksamhet var förbjuden för kvinnor på den tiden. Hennes egen uppfattning om sin roll i peronismen uttrycktes i ett tal som hon höll några år senare, den 1 maj 1949:

”Jag vill avsluta med en mening som är väldigt mycket min och som jag säger varje gång till alla descamisados i mitt hemland, men jag vill inte att det ska bli ännu en mening, utan att ni i den ska se känslan hos en kvinna som står i de ödmjukas tjänst och i tjänst hos alla som lider: ”Jag föredrar att vara Evita snarare än presidentens hustru, om det sägs att denna Evita kan lindra någon smärta i något hem i mitt hemland”.”

Till en början bestod Evas politiska arbete (förutom i en rent representativ funktion) av att besöka företag tillsammans med sin man, sedan ensam, och snart hade hon ett eget kontor, först i telekommunikationsministeriet och sedan i arbetsministeriets byggnad, en byggnad som hon senare skulle bli oskiljaktig från i folkopinionens ögon. Där tog hon emot vanliga människor som kom för att be henne om vissa tjänster, till exempel att ta in ett sjukt barn på sjukhus, ge en familj bostad eller ekonomiskt stöd. Hon fick hjälp av personer som tidigare hade arbetat i ministeriet tillsammans med Perón, särskilt Isabel Ernst, som hade utmärkta kontakter med fackföreningsvärlden och deltog i alla möten med fackföreningsmedlemmar. Hon hjälpte arbetarna att bilda fackföreningar i företag där det inte fanns några, eller att skapa nya peronistiska fackföreningar där det bara fanns fackföreningar som inte var godkända av regeringen, kommunistisk eller annan, eller, i samband med fackföreningsval, att stödja peronisterna mot antiperonisterna.

När Juan Perón beviljade sin hustru dessa friheter hade han särskilda politiska mål. Arbetarstrejkerna fortsatte och Evas inflytande på folket och fackföreningarna hjälpte Juan Perón att öka sitt grepp om arbetarrörelsen. Genom att överösa sin make med spontana och uppriktiga lovord tog hon dessutom på sig hela den peronistiska propagandan, vilket hennes populära ursprung bekräftade.

Som svar på oppositionens kritik mot Eva Peróns exakta politiska roll utfärdade regeringen i december 1946 ett uttalande där det framgick att hon inte hade en sekreterare, utan en medarbetare; att hon, utan att vara en del av regeringen som sådan, aktivt bidrog till dess socialpolitik genom att agera som regeringens sändebud till descamisados.

För oligarkin förklaras dess handlande emellertid av en önskan att efterlikna dem som står över den i den sociala hierarkin och av en önskan om hämnd på dem som den hade försökt att jämställa men misslyckats med. Hela hennes motiv skulle ligga i orsakskedjan av skadad självkänsla följt av hämnd och avundsjuka följt av förbittring.

Argentinska historiker är eniga om att Evita spelade en avgörande roll i processen för att acceptera jämställdhet mellan män och kvinnor när det gäller politiska och medborgerliga rättigheter i Argentina. Under sin Europaturné uttryckte hon sina åsikter om denna fråga med följande formulering: ”Detta århundrade kommer inte att gå till historien som det atomära sönderfallets århundrade, utan med ett annat mycket mer betydelsefullt namn: den segerrika feminismens århundrade.

Hon höll flera tal till förmån för kvinnlig rösträtt, och i hennes tidning Democracia publicerades en rad artiklar där manliga peronister uppmanades att överge sina fördomar mot kvinnor. Hon var dock endast måttligt intresserad av feminismens teoretiska aspekter och tog sällan upp frågor som enbart rörde kvinnor i sina tal. Hon talade till och med med föraktfullt om militant feminism och framställde feminister som föraktliga kvinnor som inte kunde förverkliga sin kvinnlighet. Trots detta var det många argentinska kvinnor, som till en början var likgiltiga inför dessa frågor, som gick in i politiken på grund av Eva Perón.

Under valkampanjen 1946 hade den peronistiska koalitionen inkluderat erkännandet av kvinnlig rösträtt i sitt valprogram. Tidigare hade Perón, som vicepresident, försökt få igenom en lag om kvinnlig rösträtt, men motståndet från de väpnade styrkorna i regeringen och från oppositionen, som påstod att det fanns valtekniska baktankar, hade fått projektet att misslyckas. I efterdyningarna av valet 1946, och i takt med att hennes inflytande i den peronistiska rörelsen ökade, började Evita öppet kampanja för kvinnlig rösträtt genom offentliga möten och radiotal. Senare skulle Evita starta Kvinnliga peronistpartiet, en grupp kvinnliga ledare med ett nätverk av lokala avdelningar, något som inte fanns någon annanstans i världen. Hon visade att kvinnor inte bara skulle rösta, utan att de skulle rösta på kvinnor; Argentina skulle snart få kvinnliga deputerade och senatorer, vars antal skulle öka i efterföljande val, så att Argentina ansågs ligga långt framme i spelet.

Den 27 februari 1946, tre dagar efter valet, höll den 26-åriga Evita sitt första politiska tal vid ett offentligt möte för att tacka argentinska kvinnor för deras stöd till Peróns kandidatur. Vid detta tillfälle krävde Evita lika rättigheter för män och kvinnor, särskilt kvinnlig rösträtt:

”Argentinska kvinnor har övervunnit perioden med civilrättsligt förmyndarskap. Kvinnor måste stärka sin handlingskraft, kvinnor måste rösta. Kvinnan, hemmets moraliska källa, måste ta sin plats i folkets komplexa sociala maskineri. Detta är vad ett nytt behov av att organisera sig i större grupper som är bättre anpassade till vår tid kräver. Detta är kort sagt vad som krävs för att förändra själva kvinnobegreppet, nu när hennes uppgifter har ökat på ett uppoffrande sätt, utan att hon samtidigt har gjort anspråk på någon av sina rättigheter.

Lagförslaget om kvinnors rösträtt lades fram omedelbart efter att den nya konstitutionella regeringen tillträdde den 1 maj 1946. Konservativa fördomar förhindrade dock att lagen antogs, inte bara i oppositionspartierna utan även i de partier som stödde peronismen. Evita pressade obevekligt parlamentsledamöterna att godkänna lagen, tills hon till slut provocerade fram deras protester genom att lägga sig i.

Trots att det var en mycket kort text med endast tre artiklar, som i praktiken inte kunde diskuteras, godkände senaten endast delvis projektet den 21 augusti 1946, och det dröjde mer än ett år innan deputeradekammaren den 9 september 1947 antog lag 13.010, som fastställde lika politiska rättigheter för män och kvinnor och allmän rösträtt i Argentina. Lag 13.010 godkändes slutligen enhälligt.

Efter antagandet av denna lag gjorde Evita följande uttalande i den nationella televisionen

”Kvinnor i mitt land, jag har just fått lagen om våra medborgerliga rättigheter ur händerna på landets regering, och jag tar emot den inför er med förvissning om att jag gör det i alla argentinska kvinnors namn och å alla argentinska kvinnors vägnar, och jag känner med jubel att mina händer darrar vid beröringen av denna avskildhet som förkunnar seger. Här, mina systrar, sammanfattas, i några få artiklars snäva typografi, en lång historia av strider, irritationer och förhoppningar, varför denna lag är tung av indignation, skuggor av fientliga händelser, men också av det glada uppvaknandet av triumfatoriska gryningar, och av denna nuvarande triumf, som översätter kvinnornas seger över missförstånd, avvisningar och etablerade kastintressen som förkastats av vårt nationella uppvaknande (…)”.

PPF organiserades kring grundläggande kvinnoföreningar som skapades i stadsdelar och byar och inom fackföreningarna, och som på så sätt kanaliserade kvinnornas direkta militanta aktivitet. Kvinnor som var anslutna till Peronistiska kvinnopartiet deltog genom två typer av basenheter:

Även om det inte fanns någon åtskillnad eller hierarki bland medlemmarna i Kvinnliga peronistpartiet förväntades medlemmarna vara goda peronister, det vill säga fanatiker, helt hängivna partiet, för vilka partiet gick före allt annat, inklusive familj och karriär. Evita visade sig vara en utmärkt organisatör, som aldrig tröttnade på att uppmuntra ”sina kvinnor” och driva dem vidare.

Den 11 november 1951 hölls allmänna val. Evita röstade på sjukhuset, där hon hade lagts in på grund av det avancerade cancerstadium som skulle avsluta hennes liv året därpå. För första gången valdes kvinnliga parlamentsledamöter: 23 nationella deputerade, 6 nationella senatorer, och om vi även räknar in ledamöterna i de provinsiella lagstiftningarna var det 109 kvinnor.

Den politiska jämställdheten mellan män och kvinnor kompletterades av den rättsliga jämställdheten mellan makar och den gemensamma patria potestas, som garanterades i artikel 37 (II.1) i den argentinska konstitutionen från 1949, även om denna artikel aldrig införlivades i lagstiftningen. Eva Perón själv hade utarbetat texten. Den militära statskuppen 1955 upphävde konstitutionen och därmed också garantin om rättslig jämlikhet mellan män och kvinnor inom äktenskapet och i förhållande till patria potestas, vilket innebar att man återställde mäns tidigare civilrättsliga företräde framför kvinnor. Inte heller i samband med författningsreformen 1957 återinfördes denna konstitutionella garanti, och argentinska kvinnor förblev därför diskriminerade i civillagen tills lagen om delad patria potestas (Ley de patria potestad compartida) antogs under Raúl Alfonsíns regering 1985.

Eva Perón hade ett starkt, nära och komplicerat förhållande till arbetarna och i synnerhet till fackföreningarna, vilket var mycket symptomatiskt för hennes personlighet.

1947 beordrade Perón att de tre partier som stödde honom, Partido Laborista (Arbetarpartiet), Oberoende partiet (som samlar konservativa) och Unión Cívica Radical Junta Renovadora (Radikala medborgarunionen – Renoveringskommitté, grundad 1945 genom att UCR splittrades), skulle upplösas för att bilda Justicialistpartiet. Även om fackföreningarna förlorade sin självständighet inom peronismen byggde den senare på fackföreningsrörelsen, vilket i praktiken ledde till att det justitialistiska partiet senare förvandlades till ett kvasi-arbetarparti.

I denna samling av heterogena och ofta motstridiga krafter och intressen som samlades i peronismen, som uppfattades som en rörelse som omfattade en mångfald av klasser och sektorer, spelade Eva Perón rollen som en direkt och privilegierad länk mellan Juan Perón och fackföreningarna, vilket gjorde det möjligt för de sistnämnda att befästa sin maktposition, även om den var delad.

Därför stödde fackföreningsrörelsen 1951 Eva Peróns kandidatur till vicepresidentposten, en kandidatur som starkt motarbetades, till och med inom det peronistiska partiet självt, av de sektorer som ville undvika ett ökat inflytande för fackföreningarna.

Evita hade en beslutsamt kämpande syn på sociala rättigheter och arbetsrättigheter och trodde att oligarkin och imperialismen skulle försöka få dem upphävda, till och med med våld. Därför främjade Eva tillsammans med fackföreningsledarna bildandet av arbetarmiliser och strax före sin död skaffade hon sig krigsvapen som hon överlämnade till CGT.

Detta nära förhållande mellan Eva Perón och fackföreningsrörelsen fick sitt ultimata och mest synliga uttryck vid hennes död, då hennes balsamerade kropp permanent deponerades på CGT:s högkvarter i Buenos Aires.

Under valkampanjen hade pressen i allmänhet varit negativ till Juan Perón. I början av 1947 köpte Eva Perón Democracia, en liten dagstidning av medelmåttig kvalitet. Eva hade inga egna medel, så den (förstatligade) centralbanken fick ta ett lån. I övrigt spelade Eva bara en liten roll för tidningens öde och lämnade redaktionen fri att följa sina egna karriärer. Men vid vissa tillfällen har hon lämnat sina spår, vilket N. Fraser och M. Navarro påpekar:

”Tidningen presenterade, i tabloidformat och med många fotografier, en mycket partisk redogörelse för den peronistiska regimens kontinuerliga ceremonier. Peróns tal återgavs alltid i stor utsträckning, och när Eva Perón gjorde en rad radiosändningar där hon talade om för hushållerskorna hur de skulle klara av inflationen, fick dessa också ett bra mottagande i Democracias spalter. Ett av Evitas infall blev till och med en redaktionell regel. Det gällde Juan Atilio Bramuglia, numera utrikesminister och tidigare den man som hade vägrat låta Evita ordna en häktningsorder för Juan Perón. Bramuglia nämns aldrig vid namn i tidningen. Om det fanns behov av att hänvisa till honom, begränsades det till att nämna hans funktion. Bilderna där han var med hade retuscherats, antingen genom att han raderades när han stod i slutet av en grupp eller genom att hans ansikte suddades ut när han stod i mitten.

Å andra sidan fanns det en uppsjö av bilder på Evita, särskilt på hennes klänningar vid galakvällar på Colón-teatern i Buenos Aires, vilket resulterade i särskilda kvällsutgåvor på upp till 400 000 exemplar. Upplagan av de vanliga upplagorna ökade från 6 000 till 20 000 och 40 000 exemplar.

1947 fick Juan Perón, Evita och andra peronistiska ledare idén om en internationell turné för Evita, något som vid den tiden var unikt för en kvinna och som skulle föra henne politiskt framåt. Målet var också att med hjälp av en charmoffensiv få Argentina ur sin isolering efter kriget och, om nödvändigt, rätta till misstankarna om att peronismen stod fascismen nära. Utgångspunkten för resan var en inbjudan från general Francisco Franco till Juan Perón att besöka Spanien, som Perón inte ville acceptera eftersom han ville bryta sin isolering, återuppta de diplomatiska förbindelserna med Sovjetunionen och bli medlem i FN. Man kom därför överens om att Eva skulle åka ensam och att resan inte skulle begränsas till Spanien för att skilja den från Francos inbjudan. Den argentinska regeringen presenterade resan i mycket allmänna ordalag: hon skulle föra med sig ett ”fredsbudskap” till Europa eller kasta en ”regnbåge av skönhet” mellan den gamla och den nya kontinenten.

Resan pågick i 64 dagar, mellan den 6 juni och 23 augusti 1947, och gav Eva Perón möjlighet att besöka Spanien (18 dagar), Italien och Vatikanen (20 dagar), Portugal (3 dagar), Frankrike (12 dagar), Schweiz (6 dagar), Brasilien (3 dagar) och Uruguay (2 dagar). Hennes officiella syfte var att agera som goodwillambassadör och lära sig mer om de sociala välfärdssystemen i Europa, med målet att kunna ta initiativ till ett nytt socialt välfärdssystem när hon återvände till Argentina. Med henne reste också hennes bror Juan Duarte, som var medlem av Peróns sekretariat, frisören July Alcaraz, som skapade de mest avancerade Pompadour-frisyrer åt henne, två journalister som utsetts av regeringen, Muñoz Azpiri och en fotograf från Democracia, samt jesuitpatern Hernán Benítez, en vän till paret Perón, som föregick Eva till Rom och som skulle ge henne råd och som efter turnéns slut skulle ha ett inflytande på bildandet av Eva Peróns stiftelse.

Evita kallade sin turné för Rainbow Tour (på spanska: Gira Arco Iris), ett namn som kom från ett uttalande som Evita gjorde kort efter sin ankomst till Europa:

”Jag har inte kommit för att bilda en axel, utan bara för att skapa en regnbåge mellan våra två länder.

Spanien, som då styrdes av diktatorn Francisco Franco, var det första stoppet på hennes resa. Hon stannade till i Villa Cisneros, Madrid (där hon hyllades av tre miljoner Madrilener), Toledo, Segovia, Galicien, Sevilla, Granada, Zaragoza och Barcelona. Under sin 15 dagar långa vistelse i Spanien hedrades hon med fyrverkerier, banketter, teaterföreställningar och folkdanser. Många spanjorer hade nära släktingar som hade emigrerat till Argentina och lyckats där, så landet hade en god image i Spanien. I Madrid, som svar på ett tal av Franco, där han prisade peronismens ideal, gav Evita en ganska eftertrycklig hyllning till Isabella av Kastilien, och följde sedan upp detta med ett improviserat peronistiskt propagandatal, där hon sa att Argentina hade kunnat välja mellan en simulerad demokrati och en sann demokrati, och att de stora idéerna hade enkla namn, som bättre mat, bättre bostäder, bättre liv.

Det finns dussintals vittnesmål som vittnar om Eva Peróns besvikelse över hur arbetarna och de ödmjuka behandlades i Spanien. Det sägs att hon använde sin diplomati och sitt inflytande för att få Franco att benåda den kommunistiska aktivisten Juana Doña. Hon hade ett spänt förhållande till Francos fru Carmen Polo, eftersom hon insisterade på att han bara skulle få se Habsburgarnas och Bourbonernas historiska Madrid, i stället för de offentliga sjukhusen och arbetarkvarteren. När hon återvände till Argentina berättade hon följande:

”Francos fru gillade inte arbetarna och när hon kunde kallade hon dem för röda, eftersom de hade deltagit i inbördeskriget. Jag kunde hålla mig tillbaka några gånger tills jag inte stod ut längre, och jag berättade för henne att hennes man inte styrde genom folkets röst, utan genom en påtvingad seger. Detta uppskattades inte alls av den feta kvinnan.

Franco var dock nöjd med besöket och kunde året därpå ingå det handelsavtal som han hade tänkt sig med Argentina.

Resan fortsatte i Italien, där hon åt lunch med utrikesministern och besökte daghem, men också kritiserades hårt av kommunisterna, som satte likhetstecken mellan peronism och fascism och ville äventyra det som också var ett av resans mål: att få lån och en ökning av kvoterna för italienska invandrare till Argentina; kommunisternas demonstrationer utanför hennes fönster resulterade i att 27 personer arresterades.

I Vatikanen togs hon emot av påven Pius XII, som hade ett 30 minuter långt personligt möte med henne, i slutet av vilket han gav henne det gyllene rosenkransen och den påvliga medaljen som hon skulle hålla i sina händer i dödsögonblicket. Det finns inga direkta vittnesmål om vad påven och Eva talade om, förutom en kort kommentar från Juan Perón senare om vad hans fru hade berättat för honom. Tidningen La Razón i Buenos Aires rapporterade om händelsen på följande sätt:

”Påven bjöd sedan in henne till en plats nära hans sekreterare och började audiensen. Officiellt har inte ett enda ord meddelats om samtalet mellan påven och fru Perón, men en medlem av det påvliga hushållet uppgav att Pius XII uttryckte sin personliga tacksamhet till fru Perón för den hjälp som Argentina gav till de europeiska länder som var utmattade av kriget, och för det samarbete som Argentina ville ge till den påvliga kommissionens hjälparbete. Efter 27 minuter tryckte påven på en liten vit knapp på sin sekreterare. En klocka ringde i förrummet och publiken tog slut. Pius XII gav Perón ett radband med en guldmedalj till minne av hans pontifikat.

Efter att ha besökt Portugal, där mängder av människor kom för att heja på henne, och där hon besökte Spaniens kung i exil, Don Juan de Borbón, begav hon sig till Frankrike, där hon påverkades av att veckotidningen France Dimanche publicerade ett reklamfoto för ett tvålmärke, taget några år tidigare, där hon var synlig med nakna ben, en position som inte överensstämde med den tidens moraliska normer. Hon välkomnades av utrikesminister Georges Bidault och hade ett möte med nationalförsamlingens ordförande, socialisten Edouard Herriot, bland andra politiska personer. Planen var att hennes närvaro i Frankrike skulle sammanfalla med undertecknandet av ett utbytesavtal mellan Frankrike och Argentina, vilket skedde i Quai d”Orsay. Eva tilldelades sedan hederslegionen av Georges Bidault.

Hon bodde på Ritz och kördes runt i Paris i en bil som hade tillhört Charles de Gaulle och som Winston Churchill hade använt under sina besök i Paris. Fader Hernán Benítez tog med henne till Notre Dame-katedralen i Paris för att prata med den apostoliska nuntien i Paris, Monsignor Angelo Giuseppe Roncalli, den blivande påven Johannes XXIII, som rekommenderade att hon skulle gå till katedralen:

”Om du verkligen ska göra detta rekommenderar jag två saker: att du helt avstår från byråkratisk byråkrati och att du ägnar dig förbehållslöst åt din uppgift.”

Benítez berättade att Roncalli imponerades av figuren av Evita som böjde sitt huvud vid altaret till Jungfru Maria medan den argentinska nationalsången spelades: ”Kejsarinnan Eugenie de Montijo har återvänt!

Eva var intresserad av fransk modedesign och organiserade en privat modevisning på sitt hotell, men på inrådan av Hernán Benítez, som fruktade att det skulle betraktas som oacceptabelt lättsinnigt, föredrog hon att ställa in den i sista minuten, ett beslut som av många ansågs vara olämpligt. Hon lät dock ta sina mått hos Christian Dior och Marcel Rochas, som senare fick i uppdrag att göra många av hennes klänningar. Som avslutning på hennes vistelse i Frankrike hölls en mottagning till hennes ära på Cercle d”Amérique latine, där hela den latinamerikanska diplomatkåren gjorde sina hälsningar och där hon väckte uppmärksamhet med en extravagant klänning, bland annat en åtsittande, lågt skurna aftonklänning med ett fisksvansslinga-släp.

Resan fortsatte genom Schweiz där hon träffade politiska ledare och besökte en klockfabrik. Det spekulerades mycket om hennes besök i landet och kopplade det till korruption (oppositionen gick så långt som att hävda att det verkliga syftet med resan var att Evita och hennes bror Juan skulle sätta in pengar på ett bankkonto), men historiker har inte hittat några bevis för detta. I Förenade kungariket, där Labour regerade, diskuterades det mycket om det var lämpligt med ett besök av Eva Perón, men eftersom den brittiska kungafamiljen (som alltid hade insisterat på att ett eventuellt besök skulle vara inofficiellt) befann sig i Skottland vid den tidpunkten, avstod hon till slut från att besöka Storbritannien, troligen av egenintresse, men gjorde ytterligare stopp i Brasilien och Uruguay innan hon återvände till Argentina.

Medan Perón själv var nöjd med sitt framträdande, var oppositionen mycket kritisk, särskilt när det gällde de avsevärda kostnaderna för turnén, och två tidningar förbjöds att publiceras av regeringen på grund av respektlösa artiklar om Perón. När det gäller regeringens mål att göra den peronistiska regimen acceptabel för omvärlden var turnén en blandad framgång. Eva Peróns image imponerade inte på progressiva kretsar i Europa, och pressen stödde henne endast i den mån man gjorde skillnad mellan Evitas person och den politiska regim, med alla dess mindre goda sidor, som hon representerade.

Senare blev Eva Perón mer och mer lik Evita, en kvinna som framför allt ägnade sig åt sitt politiska och sociala arbete. Detta innebar bland annat att hon antog ett mer nyktert utseende och övergav sina Pompadour-frisyrer och flashiga klänningar.

Det som utmärkte Eva Perón under den peronistiska regeringen var hennes välgörenhetsverksamhet, som syftade till att lindra fattigdom eller andra former av social nöd. I Argentina har denna verksamhet traditionellt anförtrotts Sociedad de Beneficencia, en gammal halv-offentlig förening som skapades av Bernardino Rivadavia i början av 1800-talet och som drevs av en utvald grupp kvinnor från det höga samhället. Samhällets medel kom inte längre från kvinnorna själva eller från deras mäns affärsverksamhet, utan från staten, antingen indirekt genom skatt på lotteriet eller direkt genom bidrag. På 1930-talet stod det klart att Sociedad de Beneficencia som organisation och välgörenhet som verksamhet hade blivit föråldrad och olämplig för det urbana industrisamhället. Från och med 1943 började Sociedad de Beneficencia att omorganiseras, och den 6 september 1946 blev den föremål för ett federalt ingripande i detta syfte. En del av detta uppdrag genomfördes genom den folkhälsoplan som hälsovårdsminister Ramón Carrillo framgångsrikt genomförde, en annan del genomfördes genom nya institutioner för social trygghet, t.ex. det allmänna pensionssystemet, och en annan del övertogs av Eva Perón genom Eva Perón-stiftelsen.

Under sin resa i Europa hade hon besökt många välfärdsinstitutioner, men dessa var huvudsakligen religiösa organisationer som drevs av de besuttna klasserna. Detta gav henne, sade hon senare, en uppfattning om vad hon borde undvika att göra, eftersom dessa institutioner ”styrdes av normer som fastställts av de rika”. Och när de rika tänker på de fattiga har de eländiga idéer. Så snart hon återvände till Argentina organiserade hon María Eva Duarte de Peróns socialhjälpskampanj för att ta hand om äldre och fattiga kvinnor genom bidrag och tillfälliga hem. Den 8 juli 1948 skapades Eva Perón-stiftelsen, med Evita som ordförande och Juan Perón och finansministern som juridiska ombud.

Stiftelsen hade enligt sina stadgar följande mål

Enligt samma stadgar ”var och skulle organisationen ligga i händerna på grundaren, som skulle utöva detta ansvar på obestämd tid och inneha alla de befogenheter som staten och konstitutionen ger henne”. Stiftelsen, som hade en fast personalstyrka på över 16 000 personer, kunde planera och genomföra sin egen verksamhet och påtvinga regeringen sina prioriteringar. Allt som stiftelsen någonsin har inrättat har gjorts på Eva Peróns initiativ och under hennes överinseende. En del av finansieringen kom från fackföreningarna; donationerna, som till en början var spontana och oregelbundna, formaliserades efter ett års verksamhet, t.ex. när en fackförening fick en löneförhöjning, hölls beloppet av denna löneförhöjning inne under de första två veckorna som en donation till stiftelsen.

Eftersom tusentals sökande kom in, infördes så småningom ett urvalsförfarande. De sökande uppmanades att först skriftligen informera Evita om sina behov, varefter de fick en inbjudan till en intervju med tid och plats. Evita reserverade sina eftermiddagar för sin direkta hjälpverksamhet och förblev alltid vänlig och artig mot de sökande, för vilka hon, trots sin ställning och de smycken hon bar över sin annars strikta och nyktra klädsel, verkade vara en av dem. Hon betraktades som ett helgon och hennes roll, även om den var världslig, förvandlades av den religiösa atmosfär som omgav hennes välgörenhet och särskilt av hennes gester: hon tvekade inte att omfamna de fattiga och verkade villig att offra sitt liv för dem. Stiftelsens verksamhet förblev dock pragmatisk och anpassades till varje persons individuella behov bättre än vad en byråkratisk organisation hade kunnat göra.

Stiftelsen bedrev en bred social verksamhet, från byggandet av sjukhus, härbärgen, skolor och sommarläger till stipendier och bostadsbidrag och kvinnors frigörelse på olika sätt. Varje år anordnade stiftelsen de berömda Evita-spelen (Juegos Infantiles Evita, för barn) och Juan Perón-spelen (Juegos Juveniles Juan Perón, för ungdomar), som hundratusentals barn och ungdomar från fattiga förhållanden deltog i. Förutom att uppmuntra till idrottsutövning möjliggjorde dessa evenemang också omfattande medicinska kontroller. I slutet av varje år delade stiftelsen också ut stora mängder cider och pepparkakor till de fattigaste familjerna, något som kritiserades starkt av motståndare på den tiden.

Evita var också angelägen om att förbättra hälsovården i Argentina. Den offentliga medicinen var otillfredsställande: förfallen sjukhusinfrastruktur, dåligt utbildade sjuksköterskor osv. Eva Perón såg till att sjuksköterskeutbildningarna, som delvis hade varit under den tidigare nämnda Sociedad de Beneficiencia och som just hade övergått till statlig kontroll, slogs samman till en ny fyraårig utbildning. Unga flickor från hela landet kunde delta i kurserna, som helt och hållet betalades av stiftelsen. Disciplinen var nästan militärisk, smycken var förbjudna och eleverna lämnade skolan efter avslutad kurs med en mystisk medvetenhet om sin funktion och betydelse under Evitas inflytande. Hon ville att studenterna skulle bli ”hennes soldater”, att de skulle kunna ersätta läkarna och köra en jeep. De deltog i militärparader i himmelsblå uniformer med Evitas profil och initialer.

Man arbetade också för att höja nivån på den fria medicinen till högsta internationella standard, bland annat genom att bygga tolv välutrustade offentliga sjukhus med kompetent och välbetald medicinsk personal. Material och mediciner tillhandahölls gratis av stiftelsen. Man organiserade ett sjukvårdståg som åkte runt i hela landet och undersökte befolkningen gratis, vaccinerade osv.

Bland stiftelsens verk som har överlevt fram till idag kan nämnas bostadsområdet Ciudad Evita (ett stort antal sjukhus som fortfarande bär Eva Peróns eller Evitas namn), nöjesparken República de los Niños i Gonnet, nära staden La Plata (Buenos Aires-provinsen), etc.

Stiftelsen har också gett solidaritetsstöd till olika länder, t.ex. Förenta staterna och Israel. 1951 reste Golda Meir, då Israels arbetsmarknadsminister och en av de få kvinnor i världen som uppnått en hög politisk position i en demokrati, till Argentina för att träffa Eva Perón och tacka henne för hennes donationer till Israel under de första dagarna av dess existens.

Eva Peróns särskilda intresse för de äldre ledde till att hon den 28 augusti 1948 utarbetade och proklamerade den s.k. Dekalogen för de äldre (Decálogo de la Ancianidad), en uppsättning rättigheter för äldre som skrevs in i den argentinska konstitutionen från 1949. Dessa tio rättigheter för den tredje åldern var: assistans, boende, mat, kläder, fysisk hälsovård, psykisk hälsovård, underhållning, arbete, lugn och ro samt respekt. Stiftelsen inrättade och finansierade ett pensionssystem innan staten tog över denna tjänst. Konstitutionen från 1949 upphävdes 1956 genom ett militärt dekret, och de äldres rättigheter upphörde att ha konstitutionell giltighet.

Eva Perón-stiftelsen hade sitt säte i en stor, specialbyggd byggnad på 850 Paseo Colón Avenue i Buenos Aires, ett kvarter från fackföreningen CGT. När militärkuppen 1955 störtade president Perón attackerades stiftelsen flera gånger och de stora statyerna på fasaden, skapade av den italienske skulptören Leone Tommasi, förstördes. Byggnaden togs sedan över av Buenos Aires universitet (UBA), och i dag är den polytekniska fakulteten för denna institution inrymd i byggnaden. Den 4 juli 1956 utfärdade regeringen ett dekret om att stiftelsens alla tillgångar skulle tillfalla statskassan, trots att inga missförhållanden kunde påvisas. Regeringen hävdade att ”stiftelsen hade använts för politisk korruption och samverkan, vilket innebär att man förnekar en sund uppfattning om social rättvisa och är typiskt för totalitära regimer”.

I parlamentsvalet 1951 fick kvinnor för första gången inte bara rösta utan också ställa upp som kandidater. På grund av Evitas stora popularitet föreslog fackförbundet CGT henne som kandidat till vice ordförande i nationen, tillsammans med Juan Perón, ett förslag som, förutom att det förde in en kvinna i den verkställande makten, också tenderade att stärka fackföreningarnas ställning i den peronistiska regeringen. Detta djärva steg utlöste en bitter intern kamp inom peronismen och gav upphov till viktiga manövrer från de olika maktgrupperna, där de mest konservativa sektorerna hade för avsikt att utöva starka påtryckningar för att förhindra denna kandidatur. Samtidigt som dessa strider om inflytande ägde rum fick Eva Perón livmodercancer, som skulle avsluta hennes liv på mindre än ett år.

Det var i detta sammanhang som Justicialismens öppna kabinett hölls den 22 augusti 1951, sammankallat av CGT. Mötet, som samlade hundratusentals arbetare i hörnet av Moreno-gatan och Avenida del Nuevo Juilliado, var en extraordinär historisk händelse. Under mötet bad fackföreningarna, med stöd av publiken, Evita att acceptera nomineringen till vicepresidentposten. Juan Perón och Evita – den sistnämnda inte utan att ha gjort en bön för publiken och låtsats vara blygsam och reserverad innan hon tog plats på podiet – turades om att påpeka att positionerna inte var så viktiga och att Evita redan hade en högre plats i befolkningens ögon. När Juan Peróns och Evitas ord belyste det starka motståndet inom det peronistiska partiet mot Eva Peróns kandidatur började folkmassan kräva att hon omedelbart skulle acceptera nomineringen. Vid ett tillfälle ropade en röst från publiken till Juan Perón:

”Låt kamrat Evita tala!”

Det var då som en verklig dialog inleddes mellan publiken och Evita, vilket är helt ovanligt vid stora sammankomster:

Folkmassan tolkade dessa ord som att Eva Perón hade åtagit sig att acceptera kandidaturen och skingrade sig. Men nio dagar senare talade Eva i radion och meddelade sitt beslut att avstå från kandidaturen. Peronistiska anhängare kallade datumet för detta radiomeddelande för avsägelsens dag (Día del Renunciamiento).

Även om det utan tvekan var Eva Peróns försämrade hälsa som var den avgörande faktorn till att hon inte lyckades vinna vicepresidentposten, verkar det som om CGT:s förslag blottlade de interna striderna inom den peronistiska rörelsen och i det argentinska samhället som helhet om möjligheten att en kvinna som stöddes av fackföreningarna skulle kunna väljas till vicepresident, eller till och med, om det skulle behövas, bli nationens president. Trots att Eva Perón förnekade detta verkar det vara säkert att hon ville ha denna position. Juan Peróns egen inställning kan man spekulera om, men det är troligt att han hade beslutat att hon inte kunde bli vicepresident. I vilket fall som helst överraskade folkets stöd för Evita och publikens reaktion vid den öppna Cabildo dem båda.

Några veckor senare, den 28 september 1951, försökte vissa delar av de väpnade styrkorna, under ledning av general Benjamín Menéndez, att genomföra en kupp som misslyckades. Nästa dag, utan att hänvisa till regeringen eller Juan Perón, sammankallade Evita tre medlemmar av CGT:s exekutivkommitté, tillsammans med Attilio Renzi och de lojala väpnade styrkornas generalkommendant, José Humberto Molina, och gjorde en beställning på 5 000 kulsprutor och 1 500 maskingevär som skulle finansieras av hennes stiftelse, lagras i en statlig arsenal och ställas till CGT:s förfogande så snart ett nytt militärt uppror skulle bryta ut.

I valet den 11 november 1951 var Evita sängliggande efter att ha genomgått en operation sex dagar tidigare och var tvungen att rösta i sin sjukhussäng.

Sjukdom och död

Eva Peróns livmoderhalscancer visade sig för första gången den 9 januari 1950 när hon svimmade vid Taxiförbundets konstituerande möte. Hon lades in på sjukhus och genomgick en blindtarmsoperation. Vid detta tillfälle konstaterade kirurgen Oscar Ivanissevitj (som vid denna tid också var utbildningsminister) livmoderhalscancer och föreslog Eva Perón att hon skulle göra en hysterektomi, vilket hon kraftigt vägrade, utan att öppet meddela diagnosen. Den 24 september informerades Juan Perón om sin hustrus tillstånd och han visste vad han kunde förvänta sig, eftersom hans första hustru Aurelia hade dött av samma sjukdom efter mycket lidande.

I början av 1951 insjuknade hon återigen i Eva Perón-stiftelsens byggnad, vilket fick henne att flytta sitt kontor till presidentens residens, som då låg på Calle Austria och Calle Libertador, där Argentinas nationalbibliotek nu ligger. Medierna började nu rapportera om hans hälsotillstånd, och 92 mässor hölls i hela Argentina för att be om hans tillfrisknande. Fackföreningarna å sin sida planerade mer sekulära demonstrationer, till exempel den procession med över tusen lastbilar som lastbilschaufförerna organiserade i Palermo den 18 oktober.

Den 15 oktober publicerade hon boken La razón de mi vida (Orsaken till mitt liv), skriven med hjälp av bland annat den spanske journalisten Manuel Penella de Silva, med en första upplaga på 300 000 exemplar, varav 150 000 såldes redan första dagen. Efter hans död blev boken obligatorisk läsning i argentinska skolor genom ett dekret från kongressen.

Cancerns utveckling gjorde henne allt svagare och tvingade henne att vila. Trots detta fortsatte hon att delta i offentliga sammankomster. En av de viktigaste händelserna i denna sista fas av hennes liv ägde rum den 17 oktober 1951. Det tal som Evita höll den dagen har betraktats som hennes politiska testamente, och hon hänvisade till det nio gånger före sin egen död.

Den 5 november 1951 opererades hon av den berömda amerikanska onkologen George Pack, som hade kommit till Buenos Aires i största hemlighet, på Avellaneda-sjukhuset (numera Hospital Interzonal General de Agudos Presidente Perón), som byggts av Eva Perón-stiftelsen. Det var också där som hon sex dagar senare, från sin sjukhussäng, med valkommissionens godkännande och oppositionspartiernas medgivande, lade sin röst i det allmänna valet, vilket innebar att Juan Perón blev omvald. Sjukhusrummet har sedan dess omvandlats till ett museum.

Under den efterföljande konvalescensperioden verkade det som om hon kunde återuppta sina aktiviteter. Enligt fader Benítez ”hade ingen någonsin berättat för henne vad som var fel med henne, men hon insåg att hon var mycket sjuk. Hon hade samma stickande smärtor, samma aptitlöshet, samma fruktansvärda mardrömmar och förtvivlan. Hennes offentliga tal blev mer aggressiva mot oligarkin, späckade med apokalyptiska hot och messianska anspelningar på ett liv efter döden. Under tiden hade Juan Perón vunnit presidentvalet, med en mycket större ledning över sin motståndare än i det föregående valet, tack vare de kvinnliga röster som Evita mobiliserade.

Samtidigt började Eva Perón skriva sin sista bok, Mi mensaje, som hon dikterade till lärarfackets ordförande Juan Jiménez Domínguez och som hon lyckades slutföra strax före sin död. Det är Evitas mest brinnande och gripande text, som lästes upp efter hennes död den 17 oktober 1952 vid demonstrationen på Plaza de Mayo, och som senare försvann och återfanns först 1987. Hans systrar hävdade att det var en apokryf text och tog den till domstol, som 2006 beslutade att den var äkta. Följande fragment ur Mi Mensaje ger en uppfattning om hur han tänkte under de sista dagarna av sitt liv:

”Jag gör uppror mot det privilegium som de höga sfärerna inom de väpnade styrkorna och prästerskapet fortfarande utgör, med allt mitt hat, eller med all min kärleks eld – jag vet inte ännu – och jag är indignerad.

”Perón och vårt folk drabbades av den kapitalistiska imperialismens olycka. Jag har sett den på nära håll genom dess elände och brott. Den påstår sig vara rättvisans försvarare, samtidigt som den sträcker ut sin rovdrifts klor över alla folk som är underkastade dess allmakt… Men ännu mer avskyvärda än imperialisterna är de nationella oligarkierna som underkastar sig dem genom att sälja eller ibland erbjuda sina folks lycka för några mynt eller för ett leende, för några mynt eller för ett leende.”

Hon genomgick flera strålbehandlingar (en strålningsmaskin installerades i hennes rum), och det finns bevis för att hon genomgick en prefrontal lobotomi i Buenos Aires strax före sin död i maj eller juni 1952 för att bekämpa smärta, ångest och oro som orsakades av hennes metastaserande cancer, och att neurokirurgen James L. Poppen ansvarade för operationen, tillsammans med neurokirurgen George Udvarhelyi. I juni 1952 vägde hon bara 38 kilo och den 18 juli föll hon för första gången i koma.

Hon dog vid 33 års ålder den 26 juli 1952 kl. 20.25, enligt dödsattesten. Vissa publikationer hävdar att hon dog två minuter tidigare, kl. 20.23. Klockan 21.36 läste radiopresentatören Jorge Furnot upp på sändningskanalen:

”Informationssekretariatet vid nationens ordförandeskap har den mycket smärtsamma uppgiften att informera republikens folk om att Eva Perón, nationens andliga ledare, avled kl. 20.25. Eva Peróns kvarlevor kommer i morgon att föras till ministeriet för arbete och välfärd, där begravningskapellet kommer att inrättas…”

Efter hans död utlyste CGT en tredagars arbetsnedläggelse, medan regeringen utlyste en 30-dagars nationell sorgeperiod. Hans kropp låg i staty i sekretariatet för arbete och välfärd fram till den 9 augusti, då den överfördes till byggnaden för nationens kongress för att få officiella hedersbetygelser, och sedan till CGT:s högkvarter. Under en regnig vecka följdes processionen av mer än två miljoner människor och när den gick genom Buenos Aires gator mottogs den av ett regn av nejlikor, orkidéer, krysantemum, väggblommor och rosor som kastades från närliggande balkonger. Begravningsceremonierna pågick i sexton dagar. Tjugoåtta personer dog till följd av folkmassorna på gatorna och över trehundra skadades.

Regeringen gav Edward Cronjager, som redan hade filmat marskalk Fochs begravning, i uppdrag att producera bilder från Evitas begravning, som senare användes för att göra dokumentären Y la Argentina detuvo su corazón. Regeringen såg också till att radiostationerna varje dag påminde folk om tidpunkten för Evitas död genom att flytta nyhetsprogrammets starttid från 20.30 till 20.25 och upprepa frasen ”klockan är 20.25, den tidpunkt då Eva Perón gick bort till odödlighet”.

Enligt hennes sista vilja och testamente, som skrevs med osäker hand, skulle hennes stiftelse bli en integrerad del av CGT, och CGT skulle ansvara för förvaltningen av stiftelsens tillgångar till förmån för fackföreningarnas medlemmar. Men i och med Evitas död förlorade stiftelsen plötsligt sitt hjärta och sin källa, och medlen minskade. Utan Evita hade peronismen förlorat sin retoriska kraft, och det känslomässiga bandet mellan Perón, Evita och de skjortlösa hade försvagats avsevärt.

Hans kropp balsamerades av dr Pedro Ara och ställdes sedan ut i CGT:s lokaler. Under tiden beordrade regeringen att man skulle börja bygga monumentet Descamisado, som hade planerats utifrån en idé av Eva Perón och som enligt ett nytt projekt skulle bli hans sista gravplats. När den så kallade befriande revolutionen störtade Juan Perón den 23 september 1955 avlägsnades liket och försvann i 14 år.

Den balsameringsmetod som Pedro Ara, professor i patologisk anatomi vid universitetet i Wien, som redan hade balsamerat Manuel de Fallas kropp, använde sig av, bestod i att ersätta blodet med glycerin och på så sätt bevara alla organ – som i Eva Peróns fall inte hade avlägsnats – och ge kroppen ett livligt utseende, med ett förvånansvärt estetiskt slutresultat. Kroppen måste nedsänkas i bad av formalin, thymol och ren alkohol och få flera injektioner efter varandra. Hela proceduren, som skulle äga rum på CGT:s högkvarter, skulle pågå i ett år, varefter kroppen skulle kunna exponeras och beröras.

Under den militärdiktatur som kallades den befriande revolutionen (1955-1958), som störtade president Juan Perón, tog ett kommando under överstelöjtnant Carlos de Moori Koenigs befäl Evitas kropp natten till den 22 november 1955, som fortfarande befann sig på CGT:s kontor. Den tidigare majoren Jorge Dansey Gazcóns berättelse skiljer sig från denna version genom att han hävdar att det var han som transporterade kroppen. I det här fallet hade militären infört en dubbel linje: för det första måste liket behandlas med största respekt (general Pedro Eugenio Aramburu, landets nye starke man, var mycket katolik, vilket också förbjöd möjligheten till kremering) och för det andra var det absolut nödvändigt att hålla det utanför politiken, eftersom militären fruktade dess symboliska värde framför allt. När general Aramburu hade gett order om att ta bort kroppen följde den en makaber och pervers väg. Moori Koenig placerade kroppen i en skåpbil och lämnade den där i flera månader och parkerade bilen på olika gator i Buenos Aires, i armédepåer och till och med i en soldats hem. Vid ett tillfälle dödade militären oavsiktligt en gravid kvinna och misstog henne för en peronistisk kommandosoldat som försökte hämta kroppen. Vid ett tillfälle ställde Moori Koenig kistan med liket upprätt på sitt kontor. En av de personer som fick möjlighet att se Evitas kropp var filmskaparen María Luisa Bemberg.

Diktatorn Aramburu avskedade Moori Koenig, som enligt uppgift var på gränsen till ett nervöst sammanbrott, och gav överste Héctor Cabanillas i uppdrag att begrava honom i hemlighet. Den så kallade Operation Transfer (Operación Traslado) planerades av den blivande diktatorn Alejandro Agustín Lanusse, då överstelöjtnant, med hjälp av prästen Francisco Paco Rotger, som var ansvarig för att försäkra sig om kyrkans medverkan genom Paulinerordens generalöverste, fader Giovanni Penco, och påven Pius XII själv.

Den 23 april 1957 transporterades liket i hemlighet till Genua i Italien ombord på fartyget Conte Biancamano i en kista som tros innehålla en kvinna vid namn María Maggi de Magistris, och begravdes sedan under detta namn i grav 41 på fält 86 på den stora kyrkogården i Milano.

Det fanns en mängd olika versioner av denna ockultation, vilket förstärkte myten. En version är att militären beställde tre vaxkopior av mumien och skickade en till en annan kyrkogård i Italien, en till Belgien och den tredje till Västtyskland.

År 1970 kidnappade och satte Montoneros-gerillan Aramburu, som hade dragit sig tillbaka från politiken, i förvar och krävde bland annat att Evitas kropp skulle dyka upp igen. Cabanillas gav sig ut för att föra honom tillbaka till Argentina, men eftersom Cabanillas inte kom fram i tid dödades Aramburu. Dagen därpå skickades en andra kommuniké till pressen där det stod att Aramburus kropp inte skulle återlämnas till hans familj förrän ”vår kära kamrat Evitas kvarlevor har återlämnats till folket”.

Ett Evita-kommando dök upp; en annan grupp stal varor från stormarknaderna och delade ut dem i slummen, i enlighet med vad de trodde var Eva Perón-stiftelsens politik, och i tron att Evita var länken mellan folket och dem själva – ”Om Evita levde skulle hon bli montonera” (Si Evita viviera, sería Montonera) var en slogan på den tiden.

I september 1971 beordrade general Lanusse, som då styrde landet, men som var angelägen om att avsluta det undantagstillstånd som hade inletts 1955, och som såg frågan om Evitas kropp som ett hinder för sin önskan om normalisering, överste Cabanillas att organisera Operation återvändande (Operativo Retorno). Evitas kropp grävdes upp från den hemliga graven i Milano och återlämnades till Juan Perón i Puerta de Hierro i Madrid. Brigadör Jorge Rojas Silveyra, Argentinas ambassadör i Spanien, deltog också i denna aktion. Kroppen saknade ett finger som avsiktligt hade skurits av, men bortsett från en liten krossning av näsan och en skråma i pannan var kroppen i övrigt i gott allmäntillstånd.

1974, när Juan Perón redan hade återvänt till Argentina, tog Montoneros bort Aramburus lik för att byta ut det mot Evitas. Samma år, när Juan Perón redan var död, beslutade hans tredje hustru María Estela Martínez de Perón, känd som Isabel Perón, att Eva Peróns kropp skulle hemföras och placeras i presidentens egendom. Samtidigt började Isabel Peróns regering att planera för ett stort mausoleum som skulle innehålla de kvarlevor som Juan Perón, Eva Duarte de Perón och alla andra stora personer i Argentinas historia lämnat efter sig.

Den militärdiktatur som kom till makten den 24 mars 1976 överlämnade kroppen till familjen Duarte, som såg till att den begravdes i familjens gravkammare på Recoleta-kyrkogården i Buenos Aires, där den har legat sedan dess.

Rodolfo Walshs berömda novell Esa mujer handlar om kidnappningen av Evitas lik.

Eva Perón föredrog att uttrycka sig inte i politiska termer utan i känslor och hade en extraordinär förmåga att uttrycka känslor offentligt. Hennes tal var flytande, dramatiska och passionerade. Ofta kastade hon bort den förberedda texten och började improvisera. För att illustrera och göra begreppen kärlek och lojalitet mot Juan Perón övertygande (som för många människor var kärnan i peronismen) använde hon sig av radiodramats konventioner. Även om hans tal ursprungligen byggde på en genuin beundran för Juan Perón, blev detta förhärligande av presidenten från och med 1949 en institutionaliserad kult, med Evita i rollen som översteprästinna.

Hennes tal, som var känslomässigt laddade och hade ett stort folkligt genomslag, hade också den speciella egenskapen att de tillägnade sig de nedsättande termer som överklassen använde för att referera till arbetarna, men paradoxalt nog gav dem en lovordande innebörd, som till exempel termen grasitas, en kärleksfull förkortning av grasa, en nedvärderande beteckning som ofta användes för att referera till arbetarklassen. Liksom sin make använde Eva termen descamisados (utan skjorta) för att referera till arbetarna, en term som hade sitt ursprung i termen sans-culotte, som var på modet under franska revolutionen, en term som skulle bli emblematisk för peronismen och som för Evita tenderade att betona sitt eget enkla ursprung, som ett sätt att visa solidaritet med arbetarna.

Följande stycke ur Mi Mensaje, som skrevs strax före hennes död, är representativt för Evitas sätt att vända sig till folket, både i sina offentliga tal och i sina skrifter:

”Men Gud vet att jag aldrig har hatat någon för hans egen skull, och jag har inte heller kämpat mot någon med illvilja, utan bara för att försvara mitt folk, mina arbetare, mina kvinnor, mina stackars fatitas, som ingen någonsin har försvarat med mer uppriktighet än Perón och med mer glöd än Evita. Men Peróns kärlek till folket är större än min kärlek, eftersom han visste hur han skulle nå ut till folket från sin privilegierade militära position, han visste hur han skulle resa sig till sitt folk och bryta alla kedjor från sin kast. Jag, å andra sidan, föddes bland folket och led bland folket. Jag har folkets kött, själ och blod. Jag kunde inte göra något annat än att överlämna mig till mitt folk. Om jag dör före Perón vill jag att detta, mitt sista och definitiva testamente, ska läsas upp vid en offentlig sammankomst på Plaza de Mayo, på Plaza del 17 de Octubre, inför mina älskade skjortlösa.

Evitas ståndpunkter tenderade att öppet försvara arbetarnas och kvinnornas värderingar och intressen, med hjälp av en känslomässig och socialt polariserad diskurs i en tid då den politiska och sociala polariseringen var mycket stark. Evita kritiserade därför med eftertryck vad hon kallade oligarkin – en term som redan användes av radikalerna på Yrigoyens tid – inklusive överklassen i hennes land, som hon tillskrev ståndpunkter som gynnade social ojämlikhet, liksom kapitalism och imperialism, en terminologi som var typisk för fackförenings- och vänsterkretsar. Ett exempel på denna diskurs är följande stycke ur Mi mensaje:

”Fackföreningsledare och kvinnor som är det rena folket kan aldrig, får aldrig, ge upp till oligarkin. Jag gör det inte till en klassfråga. Jag förespråkar inte klasskrig, men vårt dilemma är mycket tydligt: oligarkin, som har utnyttjat oss i tusentals år i världen, kommer alltid att försöka besegra oss.”

Evitas tal var fullt av villkorslöst beröm för Juan Perón och uppmanade allmänheten att stödja honom utan förbehåll. Följande mening från mötet den 1 maj 1949 illustrerar detta:

”Vi vet att vi står inför en exceptionell man, vi vet att vi står inför arbetarnas ledare, inför själva fosterlandets ledare, för Perón är fosterlandet och alla som inte är med fosterlandet är förrädare.

Peróns tänkande framstod för honom som en uppenbarad sanning, och från och med nu var fanatism och sekterism de rigueur:

”Oppositionen säger att detta är fanatism, att jag är en fanatiker för Perón och för folket, att jag är farlig eftersom jag är för sekteristisk och för fanatisk för Perón. Men jag svarar med Perón: fanatism är hjärtats visdom. Det spelar ingen roll om någon är en fanatiker, om han eller hon är i sällskap med martyrer och hjältar. I vilket fall som helst har livet bara ett verkligt värde om det inte levt i en anda av själviskhet, bara för sig själv, utan när man helt och hållet och fanatiskt ägnar sig åt ett ideal som är mer värdefullt än livet självt. Det är därför jag säger: ja, jag är en fanatiker för Perón och för landets skjortlösa.

Forskaren Lucía Gálvez konstaterar följande om dessa diskurser:

”De tal som Francisco Muñoz Azpiri skrev till henne talade å ena sidan om den segerrika feminismens århundrade, för att sedan återfalla i banaliteter som La razón de mi vida, som syftade till att upphöja Peróns storhet och hans frus litenhet.

Fader Benítez betonade att Evita bör bedömas efter sina handlingar snarare än efter sina ord: det var hon som uppnådde kvinnors faktiska rösträtt och deltagande i politiken, mål som socialister och feminister hade strävat efter förgäves i åratal.

Ett av hans mest citerade tal, som handlar om solidaritet och socialt arbete, hölls i hamnen i Vigo i Spanien under hans internationella turné:

”Endast genom att engagera oss i smärta, genom att leva och lida tillsammans med människor, oavsett färg, ras eller trosbekännelse, kan vi klara av den enorma uppgiften att bygga upp den rättvisa som leder oss till fred. Det är väl värt att bränna sitt liv för solidaritet om frukten av detta är världsfred och lycka, även om frukten kanske inte mognar förrän efter att vi är borta.

Efter hennes död var olika delar av den argentinska politiken angelägna om att införliva Evitas gestalt i sin diskurs.

Det var framför allt fackföreningarna, som var nära knutna till henne under hennes livstid, som tillsammans med Juan Peróns namn och bild gjorde hennes namn och bild till starka symboler för arbetarnas avgörande roll i Argentinas historia. Vissa personer som föddes efter hennes död gav henne en revolutionär karaktär, till och med till den grad att de associerade henne med Che Guevara i en symbolisk förening, till vilken det faktum att de båda dog unga kan ha bidragit.

Den peronistiska vänstern, och i synnerhet gerillagruppen Montoneros, åberopade gärna Evita i sitt politiska tal, så till den grad att de myntade uttrycket ”om Evita fortfarande levde skulle hon vara en montonera”. Det var faktiskt som en reaktion på kidnappningen av Eva Peróns kropp som denna organisation genomförde kidnappningen och det efterföljande mordet på general Pedro Eugenio Aramburu, och sedan, 1974, stal den Aramburus kropp för att utöva påtryckningar på den konstitutionella peronistiska regeringen för att den skulle återlämna Evitas kropp, som då befann sig i Juan Peróns fastighet ”17 de octubre” i en förort till Madrid.

I sin dikt Eva insisterar María Elena Walsh på behovet av en dekantering för att bedöma Evitas inflytande efter hennes död:

I slutet av ett av sina sista tal tog Eva Perón farväl av publiken:

”För min del lämnar jag mitt hjärta till er, och jag kramar alla descamisados hårt, men mycket nära mitt hjärta, och jag vill att ni ska veta hur mycket jag älskar er.”

I en av meningarna i boken The Reason for My Life, som handlar om hennes död, säger hon:

”Kanske någon dag, när jag är borta för gott, kommer någon att säga om mig det som många barn i sin mammas by brukar säga när de också är borta för gott: det är först nu som vi inser hur mycket hon älskade oss!

Eva Peróns namn ändrades flera gånger under årens lopp. Hennes dopnamn var Eva María Ibarguren, vilket framgår av församlingsregistret. Sedan hon var liten var hon dock känd som Eva María Duarte och skrevs in i skolan i Junín under detta namn. I Buenos Aires antog Eva konstnärsnamnet Eva Durante, som hon använde omväxlande med Eva Duarte. När hon gifte sig med Juan Perón 1945 blev hennes namn officiellt María Eva Duarte de Perón. När Juan Perón valdes till president tog hon namnet Eva Perón och gav samma namn till sin stiftelse. Slutligen, från omkring 1946, började folket kalla henne Evita. I La razón de mi vida skrev hon om sitt namn:

”När jag valde att vara Evita vet jag att jag valde mitt folks väg. Nu, fyra år efter det valet, är det lätt för mig att visa att det verkligen var så. Ingen annan än folket kallar mig Evita. Det är bara descamisados som har lärt sig att kalla mig det. Regeringstjänstemän, politiska ledare, ambassadörer, affärsmän, yrkesverksamma, intellektuella etc. som besöker mig är vana att kalla mig för Madam (och vissa kallar mig till och med offentligt för Excelentísima eller Dignísima Señora, och ibland till och med Señora Presidenta). De ser mig inte som något annat än Eva Perón. Descamisados däremot känner inte till mig som något annat än Evita.

”Jag erkänner att jag har en ambition, en stor personlig ambition: jag vill att Evitas namn en dag ska dyka upp i mitt lands historia. Jag skulle vilja att man skulle säga något om henne, om så bara i en liten anteckning, längst ner i det underbara kapitel som historien säkert kommer att ägna åt Perón, något som skulle kunna låta ungefär så här: ”Det fanns en kvinna vid Peróns sida som ägnade sig åt att föra fram folkets förhoppningar till presidenten, som Perón sedan omvandlade till verklighet. Och jag skulle känna mig vederbörligen, rikligt belönad om notisen slutade så här: ”Om denna kvinna vet vi bara att folket kallade henne kärleksfullt Evita”.

Evitas porträtt är det enda porträttet av en presidentfru som hänger i Salón de Presidencias Argentinas i Casa Rosada.

Evita-figuren fick stor spridning bland arbetarklassen i Argentina, särskilt i form av bilder som föreställer henne på ett sätt som liknar Jungfru Maria, till den grad att den katolska kyrkan tog avstånd från detta.

Dessutom upprättade regeringen redan under hennes livstid en verklig personkult: målningar och byster av Eva Perón placerades i nästan alla offentliga byggnader och hennes namn och till och med hennes födelsedatum användes för att namnge offentliga inrättningar, järnvägsstationer, tunnelbanestationer, städer etc., inklusive att ändra namnet på provinsen La Pampa och staden La Plata till Eva Perón. Hennes självbiografi The Reason for My Life blev obligatorisk läsning i grundskolor och gymnasier. Efter hennes död gick alla landets radiostationer in i den nationella televisionen och programledaren meddelade att klockan var ”tjugofem minuter över åtta, den tid då Eva Perón blev odödlig”, innan han började presentera de officiella nyheterna.

Trots sin personliga politiska makt och sitt inflytande rättfärdigade Evita alltid sina handlingar genom att hävda att de var inspirerade av Juan Peróns visdom och passion.

Författaren Eduardo Galeano nämner i en av sina böcker graffitin ”¡Viva el cáncer! (Länge leve cancern!) som påstås ha målats på väggarna i stadens vackra kvarter under Evitas sista dagar. Historikern Hugo Gambini påpekar dock att det inte finns några bevis för att en sådan inskription existerar och menar att ”om denna målade vägg hade funnits skulle Apold inte ha missat tillfället att publicera ett foto av den i det officiella nätverkets tidningar och anklaga oppositionen för den. Ingen talade dock om det vid den tidpunkten. Enligt Gambini är ursprunget till berättelsen en historia som uppfanns av författaren Dalmiro Sáenz och som berättades i en intervju i filmen Evita, quien quiera oír que oiga av Eduardo Mignogna, en historia som José Pablo Feinmann senare inkluderade i manuset till filmen Eva Perón i regi av Juan Carlos Desanzo.

I dödsannonsen som skrevs av socialistpartiets ledare, en motståndare till regeringen, och som publicerades i tidskriften Nuevas Bases, det officiella partiorganet, stod följande

”Livet för den kvinna som dog i dag är enligt vår mening ett ovanligt exempel i historien. Det finns många fall av berömda politiker eller regeringstjänstemän som har kunnat räkna med att deras fruar har samarbetat, öppet eller dolt, med dem i deras offentliga verksamhet, men i vårt fall är hela vår första företrädares arbete så genomsyrat av hans frus mest personliga tankar och handlingar att det är omöjligt att göra en klar åtskillnad mellan vad som tillhör den ena och vad som tillhör den andra. Och det som ger en anmärkningsvärd och unik karaktär åt hustruns gemensamma ansträngningar var den självförnekelse hon gjorde av sig själv, sin egendom och sin hälsa, hennes bestämda kallelse till ansträngning och fara, och hennes nästan fanatiska glöd för den peronistiska saken, som ibland gav hennes tal med dramatiska övertoner av grym kamp och hänsynslös utrotning.”

Påven Pius XII tog emot cirka 23 000 ansökningar från enskilda personer om att Eva Perón skulle bli helgonförklarad.

”I hela Latinamerika finns det bara en kvinna som har väckt känslor, hängivenhet och tro som är jämförbara med Jungfrun av Guadalupe. I många hem finns bilden av Evita bredvid bilden av Jungfru Maria på väggen.”

I sin essä Latin America, som publicerades i The Oxford Illustrated History of Christianity, hävdar John McManners att Eva Peróns dragningskraft och framgång är beroende av latinamerikansk mytologi och gudomlighetskoncept. McManners hävdar att Eva Perón medvetet införlivade flera aspekter av mytologin om Jungfru Maria och Maria Magdalena i sin offentliga bild. Historikern Hubert Herring har beskrivit Eva Perón som ”den kanske smartaste kvinnan som någonsin har framträtt i det offentliga livet i Latinamerika”.

I en intervju från 1996 beskrev Tomás Eloy Martínez Eva Perón som ”tangons Askungen och Latinamerikas Törnrosa”, och angav att skälen till att hon har bibehållit sin ställning som en viktig kulturell ikon är desamma som för hennes landsman Che Guevara:

”Latinamerikanska myter är mer motståndskraftiga än de verkar. Inte ens kubanernas massutvandring på flottar eller Castroregimens snabba förfall och isolering kunde urholka Che Guevaras triumfatoriska myt, som lever kvar i drömmarna hos tusentals ungdomar i Latinamerika, Afrika och Europa. Che, liksom Evita, symboliserar vissa naiva men effektiva övertygelser: hoppet om en bättre värld, ett liv som offras på de arvlösas, de förödmjukades och jordens fattigas altare. Det är myter som på något sätt återger bilden av Kristus.

Många argentinare är angelägna om att uppmärksamma Eva Peróns dödsdag varje år, även om det inte är en officiell helgdag. Dessutom har Eva Peróns bild präglats på argentinska mynt och en typ av argentinsk valuta har fått namnet Evitas till hennes ära.

Cristina Kirchner, den första kvinnliga presidenten i Argentinas historia, är peronist och kallas ibland ”den nya Evita”. Kirchner har sagt att hon vägrar att jämföra sig själv med Evita och hävdar att Evita var ett unikt fenomen i Argentinas historia. Kirchner sade också att kvinnorna i hennes generation, som växte upp på 1970-talet under Argentinas militärdiktaturer, står i tacksamhetsskuld till Evita, eftersom hon var ett exempel på passion och kämpaglöd för dem. Den 26 juli 2002, på 50-årsdagen av Eva Peróns död, öppnade hennes barnbarn Cristina Alvarez Rodriquez ett museum i en byggnad som tidigare användes av Eva Perón-stiftelsen, kallat Museo Evita, till hennes ära, med en omfattande samling av kläder som hon bar, porträtt och konstnärliga representationer av hennes liv. Museet har snabbt blivit en av de mest populära turistattraktionerna i Buenos Aires.

I sin bok Eva Perón: The Myths of a Woman visar kulturantropologen Julie M. Taylor att Evita har förblivit en viktig figur i Argentina på grund av en kombination av tre unika faktorer:

”I de bilder som studeras här utgör de tre systematiskt sammankopplade elementen – kvinnlighet, mystisk eller andlig kraft och revolutionär ledargestalt – ett gemensamt underliggande tema. Att identifiera sig med något av dessa element placerar en person eller grupp i det etablerade samhällets utkant och inom gränserna för institutionell auktoritet. Den som kan identifiera sig med alla tre bilderna samtidigt kommer att kunna göra ett oemotståndligt och rungande anspråk på dominans genom krafter som inte erkänner någon auktoritet i samhället och inga av dess regler. Endast en kvinna kan förkroppsliga alla tre delarna av denna kraft samtidigt.

Taylor hävdar att den fjärde faktorn till Evitas bestående betydelse i Argentina är relaterad till hennes status som död kvinna och dödens makt i den allmänna föreställningsvärlden. Taylor konstaterar att Evitas balsamerade kropp är analog med flera katolska helgon, som Bernadette Soubirous, och att den har en stark symbolisk laddning i de till stor del katolska latinamerikanska kulturerna.

”I viss mån kan hennes bestående betydelse och popularitet tillskrivas inte bara hennes makt som kvinna utan också dödens makt. Även om ett samhälles syn på livet efter döden kan vara strukturerad, förblir döden till sin natur ett mysterium och, tills samhället formellt har avhjälpt den hjärnskakning som den orsakar, en källa till oro och oordning. Kvinnor och död – döden och den kvinnliga naturen – har ett liknande förhållande till strukturerade sociala former: utanför offentliga institutioner, utan begränsningar av officiella regler och bortom formella kategorier. Som ett kvinnligt lik som upprepar de symboliska teman som både kvinna och martyr uttrycker Eva Perón ett dubbelt anspråk på andlig överhöghet.”

Anklagelser om fascism

Biograferna Nicholas Fraser och Marysa Navarro rapporterar att Peróns motståndare hade anklagat honom för att vara fascist redan från början. Spruille Braden, en amerikansk diplomat som fick starkt stöd av Peróns motståndare, drev en kampanj mot Peróns första kandidatur med argumentet att Perón var fascist och nazist. Fraser och Navarro antog att (bortsett från de fabricerade dokumenten efter Peróns fall 1955) uppfattningen att Peróns var fascister kan ha främjats av det faktum att Evita var Francisco Francos hedersgäst under hans Europaturné 1947. Under dessa år hade Franco befunnit sig politiskt isolerad som en av de sista kvarvarande fascisterna vid makten i Europa och var därför i desperat behov av en politisk allierad. Med tanke på att nästan en tredjedel av Argentinas befolkning hade spanska anor kan det ha känts naturligt för landet att upprätthålla diplomatiska förbindelser med sin tidigare metropol. Fraser och Navarro, som kommenterar Evitas internationella uppfattning under hennes Europaturné 1947, konstaterar att ”det var oundvikligt att Evita skulle omformas till en fascistisk sfär”. Därför ansågs både Evita och Perón representera en ideologi som, om den hade haft sin tid i Europa, nu återuppstod i en exotisk, teatralisk och till och med pajasartad form i ett land som låg en halv värld bort.

Laurence Levine, tidigare ordförande för den amerikansk-argentinska handelskammaren, noterar att Perons, till skillnad från nazisternas ideologi, inte var antisemiter. I boken Inside Argentina from Perón to Menem: 1950-2000 from an American Point of View skriver Levine:

”Den amerikanska regeringen verkade inte ha någon aning om Peróns djupa beundran för Italien (och hans avsky för Tyskland, vars kultur han fann alltför stelbent), och den insåg inte heller att även om antisemitism existerade i Argentina, var Peróns egna och hans politiska organisationers åsikter inte antisemitiska. Han uppmärksammade inte det faktum att Perón prioriterade personer från den argentinska judiska församlingen för att hjälpa honom att genomföra sin politik och att en av hans viktigaste medhjälpare i organiseringen av industrisektorn var José Ber Gelbard, en judisk invandrare från Polen.

Biografen Robert D. Crassweller, för att intyga att ”peronismen inte var fascism” och att ”peronismen inte var nazism”, stödde sig särskilt på kommentarerna från USA:s ambassadör George S. Messersmith, som när han besökte Argentina 1947 gjorde följande uttalande: ”Det finns inte mer social diskriminering av judar här än vad det finns mot judar i USA. Messersmith, som vid ett besök i Argentina 1947 gjorde följande uttalande: ”Det finns inte mer social diskriminering av judar här än i New York City eller på andra platser här”.

I sin recension av filmen Evita från 1996 kritiserade filmkritikern Roger Ebert Eva Perón och skrev: ”Hon överlät de skjortlösa fattiga till sitt öde, satte upp en skimrande fasad av en fascistisk diktatur, plundrade välgörenhetsfonder och avledde uppmärksamheten från sin mans tysta skydd av nazistiska krigsförbrytare. Time Magazine publicerade senare en artikel av den argentinske författaren och journalisten Tomás Eloy Martínez, tidigare chef för Latin America Program vid Rutgers University, med titeln The Woman Behind the Fantasy: Prostitute, Fascist, Profligate-Eva Peron Was Much Maligned, Mostly Unfairly. I artikeln påminner Martínez om att anklagelser om att Eva Perón var fascist, nazist och tjuv har framförts mot henne i årtionden, och han hävdar att dessa anklagelser är falska:

”Hon var inte fascist – hon var kanske okunnig om vad den ideologin innebar. Och hon var inte girig. Även om hon älskade smycken, pälsar och Dior-klänningar kunde hon äga så mycket hon ville utan att behöva stjäla från andra…. År 1964 hävdade Jorge Luis Borges att ”denna kvinnas mor” var ”ägare till en bordell i Junín”. Han upprepade detta förtal så många gånger att vissa människor fortfarande tror på det, eller, vilket är vanligare, tror att Evita själv, som av alla som kände henne sades ha haft en liten erotisk laddning, var lärling på denna imaginära bordell. Runt 1955 använde sig pamflettförfattaren Silvano Santander av samma strategi för att hitta på brev där Evita framstod som nazisternas medbrottsling. Det är sant att (Juan) Perón underlättade för nazistförbrytare att komma in i Argentina 1947 och 1948 i hopp om att få tillgång till avancerad teknik som tyskarna utvecklat under kriget. Men Evita spelade ingen roll i detta. Hon var långt ifrån ett helgon, trots att miljontals argentinare vördade henne, men hon var inte heller någon skurk.

I sin doktorsavhandling, som försvarades vid Ohio State University 2002, påpekar Lawrence D. Bell att de regeringar som föregick Juan Peróns regering visserligen var antisemitiska, men att hans regering inte var det. I sin doktorsavhandling, som försvarades vid Ohio State University 2002, påpekar Lawrence D. Bell att de regeringar som föregick Juan Peróns regering verkligen var antisemitiska, men att hans regering inte var det. Juan Perón rekryterade ”ivrigt och entusiastiskt” personer från den judiska församlingen till sin regering och inrättade en gren av det peronistiska partiet för judiska medlemmar, känd som Organización Israelita Argentina (OIA). Peróns regering var den första som vädjade till det argentinska judiska samfundet och den första som utnämnde judiska medborgare till offentliga tjänster. Kevin Passmore noterar att den peronistiska regimen, mer än någon annan i Latinamerika, anklagades för att vara fascistisk, men tillägger att den inte var det och att den fascism som Perón anklagades för aldrig fick fotfäste i Latinamerika. Eftersom den peronistiska regimen dessutom tillät rivaliserande politiska partier att existera kan den inte heller kallas totalitär.

Orsaken till mitt liv

La razón de mi vida är ett självbiografiskt verk som Eva Perón dikterade och senare redigerade. Den första upplagan, med en upplaga på 300 000 exemplar, publicerades av Peuser i Buenos Aires den 15 september 1951, och följdes av ett stort antal nyutgåvor under senare år. Efter den argentinska utgåvan gjordes försök att ge ut verket internationellt, men få utländska förlag accepterade att ge ut det.

Kort före sin Europaturné träffade Eva Perón Manuel Pinella de Silva, en spansk journalist och författare som hade emigrerat till Argentina, som föreslog att hon skulle skriva sina memoarer. Efter att ha fått Evitas samtycke och ett arvode började Pinella arbeta. Evita var entusiastisk över de första kapitlen, men senare tvivlade hon, eftersom hon inte längre ville bli idealiserad och porträtterad som ett helgon, eftersom hon var alltför medveten om sina brister. I vilket fall som helst verkar Pinella ha velat framhäva den feministiska delen av sin handling. Manuskriptet, som skickades till Juan Perón i slutet av 1950, var dock inte tilltalande för honom och Raúl Mendé anförtroddes uppgiften att omarbeta det, vilket skedde på ett omfattande sätt. Kapitlet om feminism ströks och ersattes av ett annat som bestod av fragment av Juan Peróns tal. Slutresultatet, som inte hade mycket att göra med den ursprungliga texten, godkändes och undertecknades av Eva Perón.

I en intervju ifrågasatte jesuitpater Hernán Benítez, Evitas biktfader och nära medarbetare, bokens äkthet på följande sätt

”Manuel Penella de Silva skrev den, en fantastisk kille, en mycket bra författare. Hon träffade honom i Europa under sin resa. Sedan kom han till Buenos Aires. Jag hade hans döttrar i min antropologiklass. Penella hade skrivit några anteckningar för en biografi om den amerikanske presidenten Roosevelts hustru. Visste du det? Det är väldigt lite känt. Hon föreslog att han skulle anpassa dessa anteckningar för att berätta om hennes liv. Han gjorde det, och det var mycket framgångsrikt, ett bra jobb. Men den är skriven på ett mycket spanskt sätt. Så det var (Raúl) Mendé som satte igång med sitt suddgummi. En enkel, opretentiös författare med en mycket feminin stil, men utan att vara kritisk. Resultatet blev en mycket välskriven bok. Men den innehöll en hel del påhittade saker, en hel del lögner. Mendé skrev den för att hålla sig på god fot med Perón. Han hittade på en del löjliga saker. När det gäller dagarna i oktober 45 säger han till exempel: ”Glöm inte de skjortlösa”. Den skjortlösa, vilket skämt! Han kunde inte komma ihåg den dagen. Han ville gå i pension och resa bort. Boken innehåller alltså många osanningar.

Boken signerades av Eva Perón vid en tidpunkt då den cancer som skulle bli dödlig för henne redan var i ett långt framskridet stadium. Texten, som endast kortfattat presenterar Evitas personliga och kronologiska historia, kommer främst att användas som ett peronistiskt manifest. Den innehåller alla återkommande teman i Evitas tal, de flesta av dem utan att ändra ordalydelse, men ofta är det inte Eva Peróns egna åsikter som framförs, utan Juan Peróns, som Evita dock påstår sig vara helt överens med. Biograferna Nicholas Fraser och Marysa Navarro noterar:

”Denna självbiografi nämner knappt hennes liv före Perón, ger en förvrängd redogörelse för händelserna den 17 oktober (1945) och innehåller lögner om hennes verksamhet (t.ex. påståendet att hon ”inte lade sig i regeringsangelägenheter”). Boken befäste myten om Perón som en generös, god, hårt arbetande, hängiven och faderlig man, och genom denna myt bidrog den till myten om Evita, förkroppsligandet av alla kvinnliga dygder, som var kärlek, ödmjukhet och mer därtill, vilket Perón tillskrev självuppoffring. Enligt sin självbiografi fick Evita inga barn eftersom hennes skyddslingar – de fattiga, äldre och hjälplösa i Argentina – var hennes verkliga barn, som hon och Perón avgudade. Som en ren och kysk kvinna, fri från sexuellt begär, hade hon blivit en idealisk mor.

Boken presenteras som en lång dialog, ibland intim, ibland mer retorisk, och är uppdelad i tre delar, varav den första innehåller arton kapitel, den andra tjugosju och den tredje tolv.

Kapitlen har följande rubriker. I den första delen: Chap. 1: Ett fall av slump (kap. 3e : Orsaken till det ”obegripliga offret” (kap. 4e : En dag kommer allt att förändras (kap. 5e : Jag har inte gett upp med att vara ett offer (kap. 7e : Ja, detta är mitt folks man! (kap. 9e : Ett stort ljus (kap. 11e : Om mitt val (kap. 13e : Lärlingsutbildning (kap. 15e : Den väg jag har valt (kap. 18e : Små detaljer (Petits Détails).

I den andra delen: Chap. 19e : Sekretariatet (kap. 21e : Arbetarna och jag (kap. 23e : Nedgång (kap. 25e : De stora dagarna (kap. 26e : Varhelst denna bok kan läsas (kap. 28e : De ödmjukas sorg (kap. 30e : Breven (kap. 32e : Välgörenhet eller välgörenhet (kap. 34e : Slutet av dagen (kap. 36e : Min största ära (kap. 38e: Julafton och juldagen (kap. 40e : Den europeiska lektionen (kap. 42e : En vecka av bitterhet (kap. 44e : Hur mitt folk och Perón betalar mig (kap. 46e : En idealist (Un idéaliste).

I den tredje delen : Chap. 47e : Kvinnor och mitt uppdrag (kap. 48e : Övergången från det sublima till det löjliga (kap. 49e : Jag skulle vilja visa dig en väg (kap. 51e: En idé (kap. 53e: Det peronistiska kvinnopartiet (kap. 55e: Kvinnor och handling (kap. 57e: Kvinnan som inte prisades (kap. 58e: Som vilken annan kvinna som helst (kap. 59e : Jag ångrar ingenting (Je ne me me repents pas).

I juni 1952 beslutade provinsen Buenos Aires att den skulle användas som läsebok i grundskolan. Andra provinser följde snart efter, och Eva Perón-stiftelsen delade ut hundratusentals exemplar gratis.

Mitt meddelande

Mitt budskap (Mi mensaje), som skrevs mellan mars och juni 1952 och var färdig bara några veckor före hennes död, var Peróns sista bok. På grund av sin långt framskridna sjukdom var hon hänvisad till att diktera innehållet till några få betrodda personer, och det hon kunde skriva med sin egen hand skulle inte rymmas på mer än ett pappersark. Verket är uppdelat i trettio korta kapitel och innehåller ideologiska teser som följer tre grundläggande linjer: fanatism som en trosbekännelse, fördömande av de höga cheferna i de väpnade styrkorna för att de konspirerar mot Perón och anklagelse av den katolska kyrkans hierarki för att den inte bryr sig om det argentinska folkets lidande. Den presenteras som Eva Peróns mest våldsamma text. Ett fragment av texten lästes upp vid ett möte på Plaza de Mayo två och en halv månad efter författarens död.

I Evitas handskrivna testamente med titeln Mi voluntad suprema (Min högsta vilja), som skrevs med darrande hand, kan man läsa följande mening: ”Alla mina rättigheter som författare till La Razón de mi vida och Mi Mensaje kommer, om de publiceras, att betraktas som Peróns och det argentinska folkets absoluta egendom. Mi Mensaje publicerades dock inte till en början, och 1955, efter Peróns störtande, försvann manuskriptet hos regeringens generalregistrator Jorge Garrido, som hade fått i uppdrag att göra en inventering av Juan och Eva Peróns egendom, men som beslutade att gömma manuskriptet i tron att det skulle förstöras av militären när den kom till makten. När Garrido dog 1987 satte hans familj ut det opublicerade verket till försäljning via ett auktionshus. Boken publicerades senare, först 1987 och sedan 1994.

Evitas systrar ifrågasatte dock bokens äkthet och tog fallet till domstol, som efter en tioårig utredning, på grundval av grafologisk expertis och vittnesmål från Juan Jiménez Domínguez, en av Evitas nära medarbetare, till vilken hon hade dikterat en del av texten, år 2006 kom fram till att texten skulle anses vara skriven av Eva Perón.

Evitas liv har gett upphov till ett stort antal konstverk, både i Argentina och i resten av världen. Den mest kända är utan tvekan musikalen Evita från 1975 av Andrew Lloyd Webber och Tim Rice, som gav upphov till en musikalfilm med samma namn, regisserad av Alan Parker och med sångerskan Madonna i huvudrollen.

”Eva Perón tände elden. Men hon tänkte inte på att ombilda sig. Hon var alltför skadad, alltför outvecklad, hon var alltför mycket en produkt av sin omgivning och hon förblev uppenbarligen alltid en kvinna bland machos. Haitis kejsare Christopher lät bygga ett citadell till priset av en enorm mängd människoliv och pengar: de engelska befästningarna vid Brimstone Hill på ön Saint-Christophe, där Christopher föddes som slav och utbildades till skräddare, tjänade som exempel för honom. På samma sätt försökte Eva Perón, genom att utplåna allt som rörde hennes egen ungdom, utan att någonsin kunna höja sig över denna ungdoms idéer, bara, när hon hade makten, att konkurrera med de rika i grymhet, stil och importerade varor. Till folket erbjöd hon sin egen person och sin triumf, till den pueblo i vars namn hon agerade.”

Fotografi

Även om de viktigaste fotografierna av Eva Perón togs av prof. Pinélides Aristóbulo Fusco (1913-1991), men det är de som Annemarie Heinrich skapade på 1930- och 1940-talen som är de mest slående.

Färg

Eva Peróns officiella målare var Numa Ayrinhac (1881-1951), en fransman som bosatte sig i Pigüé, i den sydvästra provinsen Buenos Aires, som barn. Hans två viktigaste verk är porträttet av Eva Perón från 1950, som fanns på omslaget till boken The Reason for My Life och vars original förstördes 1955, och porträttet av Juan Perón och Eva Perón från 1948, det enda officiella porträttet av paret, som för närvarande tillhör den nationella regeringen och visas på Casa Rosada Presidential Museum.

I sina verk El mundo se convierte, Luto eller Evita y las tres ramas del movimiento utforskade konstnären Daniel Santoro den tidiga peronismens ikonografi, och mer specifikt Evitas figur och inflytande.

Utmärkelser

Eva Perón är den enda person som någonsin fått titeln Nationens andliga ledare (Jefa Espiritual de la Nación) av Nationalkongressen, den 7 maj 1952, under hennes make Juan Peróns presidentskap, på dagen då hon fyllde 33 år.

Hon tilldelades titeln Stora hederskorset av det argentinska röda korset, utmärkelsen Första kategorin erkännande av det allmänna arbetarförbundet, den stora medaljen för peronistisk lojalitet på extraordinär basis den 17 oktober 1951 och, den 18 juli 1952, den högsta utmärkelsen av den argentinska republiken: halsbandet av befrielseordern General San Martín.

Under sin regnbågsturné 1947 tilldelades Eva Perón titeln stormkorset av Isabel la Católica-orden (Spanien), Furstendömet Monacos guldmedalj och förtjänstorden med rang av stormkorset i guld som ett erkännande av hennes sociala arbete och insatser för ett internationellt närmande, som tilldelades av Dominikanska republiken och överlämnades av landets ambassad i Uruguay.

Hon tilldelades också den nationella orden Cruzeiro do Sul med rang av kommendörkapten (Grand Cross of the Order of the Aztec Eagle (Grand Cross of the Order of Merit), Grand Cross of the Ecuadorian Red Cross (Grand Cross of the Ecuadorian Red Cross) och Grand Cross of the Eloy Alfaro International Foundation (Grand Cross of the National Order of Honour and Merit (Grand Cross of the National Order of Honour and Merit) och Grand Cross of Paraguay (Paraguay).

Postuma hyllningar

År 2010 utsågs Eva Perón till emblem för 200 år av argentinsk historia genom dekret 329, som tillkännagavs av president Cristina Kirchner och offentliggjordes i den officiella tidningen, vilket gav henne den postuma titeln ”tvåhundraårig kvinna” (Mujer del Bicentenario).

År 1951 började Eva Perón fundera på ett monument till minne av lojalitetsdagen (17 oktober 1945), och när hon blev allvarligt sjuk uttryckte hon önskan om att få vila i monumentets krypto. Den italienska skulptören Leon Tomassi fick i uppdrag att utforma modellen, med Evitas instruktion: ”Det måste vara den största i världen”. När planen var klar i slutet av 1951 bad hon honom att göra interiören mer lik Napoleons grav, som hon minns att hon hade sett i Paris under sin resa 1947.

Enligt den modell som slutligen godkändes skulle den centrala figuren, som är 60 meter hög, ha stått på en sockel på sjuttiosju meter. Runt omkring skulle det ha funnits ett enormt torg, tre gånger så stort som Champ-de-Mars i Paris, med sexton marmorstatyer av kärlek, social rättvisa, barn som unika privilegierade och åldrandets rättigheter. I mitten av monumentet skulle man ha byggt en sarkofag som liknar Napoleons sarkofag på Invalides, men i silver och med en liggande figur i relief. Den arkitektoniska helheten skulle vara högre än Peterskyrkan i Rom, en och en halv gång högre än Frihetsgudinnan (91 meter) och tre gånger högre än Kristus Frälsaren i Anderna (den skulle väga 43 000 ton och innehålla fjorton hissar). Lagen om att bygga monumentet till Eva Peróns ära godkändes tjugo dagar före hennes död, och det valdes att uppföras i stadsdelen Palermo i Buenos Aires. I september 1955, precis när betongfundamenten var färdiga och statyn skulle byggas, stoppade den regering som kom till följd av det militära upproret som störtade Juan Perón arbetet och rev de delar som redan hade byggts.

Enligt lag 23.376 från 1986 ska Eva Peróns monument uppföras på torget på Avenida del Liberador, mellan gatorna Agüero och Austria, på nationalbibliotekets område. Monumentet, som invigdes av president Carlos Menem den 3 december 1999, är en nästan 20 meter hög stenkonstruktion som ritats och skapats av konstnären Ricardo Gianetti, i granit för sockeln och i brons för själva skulpturen, som föreställer Eva Perón i gående ställning. På skulpturens bas finns följande inskriptioner: ”Jag visste hur jag skulle ge kvinnorna värdighet, skydda barndomen och ge trygghet åt ålderdomen, samtidigt som jag avstod från hedersbetygelser” och ”Jag ville för evigt förbli Evita, evig i vårt folks själ, för att ha förbättrat de ödmjukas och arbetarnas mänskliga villkor och för att ha kämpat för social rättvisa”.

2011 invigdes i Buenos Aires två gigantiska avbildningar av Evita på två fasader av byggnaden där ministerierna för social utveckling och hälsa finns (tidigare byggnaden för ministeriet för offentliga arbeten) på Avenida del Nuevo Julio, i hörnet av Calle Belgrano.

Den första presenterades den 26 juli, 59-årsdagen av hennes död, på byggnadens södra fasad och visar en leende Evita, inspirerad av den bild som illustrerade hennes bok ”The Reason for My Life”. Den andra, på norra sidan av samma byggnad, avtäcktes den 24 augusti och visar en stridbar Evita som vänder sig till folket. De två väggbilderna, som har utformats av den argentinske konstnären Alejandro Marmo, är 31 × 24 meter stora och tillverkade av cortenstål.

Marmos idé kom ursprungligen från hans projekt Arte en las Fábricas (Konst i fabrikerna) från 2006, under namnet Sueños de Victoria (Drömmar om seger), som syftade till att återerövra Evita som en kulturell ikon och nationell identitet. Fyra år senare, när María Eva Duarte de Perón utsågs till tvåhundraårig kvinna, införlivades de två verken i det nationella arvet genom dekret 329.

Den 26 juli 2012, i samband med firandet av sextioårsdagen av Eva Peróns död, tillkännagav president Cristina Fernández de Kirchner offentligt att man skulle ge ut 100 pesosedlar (som vid den tidpunkten var porträtterade av Julio Argentino Roca) i Eva Peróns avbild, vilket gjorde henne till den första verkligt existerande kvinnan som gjorde sitt intåg i den argentinska numismatiken. Bilden på sedeln är hämtad från en ritning från 1952 från myntverket i Buenos Aires, ritad av gravören Sergio Pilosio, med ändringar av konstnären Roger Pfund. Trots att det var en jubileumsutgåva begärde president Fernández att den nya sedeln skulle ersätta de gamla sedlarna med Rocas bild. År 2016 meddelade hennes efterträdare, centerhögerpresidenten Mauricio Macri, att Eva Perons figur på sedlarna skulle ersättas av en andinsk hjort, taruca, för att vända blad med det peronistiska arvet, vilket hennes föregångare hade hävdat.

Museer

De viktigaste museerna tillägnade Eva Perón är följande

Externa länkar

Källor

  1. Eva Perón
  2. Eva Perón
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.