Slaget vid Sedan (1870)

Sammanfattning

Slaget vid Sedan ägde rum mellan den 31 augusti och den 2 september 1870. Det var den avgörande sammandrabbningen i det fransk-preussiska krigets andra fas (19 juli 1870-10 maj 1871) och slutade med att den franska armén ”vid Châlons”, som inledningsvis stod under befäl av marskalk Patrice de Mac-Mahon, och efter att denne hade skadats, av generalerna Ducrot och de Wimpffen, blev helt omringad och kapitulerade.

Kejsar Napoleon III, som var närvarande på slagfältet med sina trupper, tvingades kapitulera den 2 september tillsammans med resterna av sin armé inför den preussiska arméns överväldigande överlägsenhet under ledning av den skicklige fältmarskalken von Moltke. På grund av katastrofen beslutades det snabbt i Paris (den 4 september) att kejsaren skulle avsättas och att andra kejsardömet skulle upphöra.

I mitten av augusti 1870, efter de första nederlagen vid gränsen mellan Alsace och Lothringen, delades den franska armén upp i två huvudkårer: Châlons armé, som leddes av marskalk Patrice de Mac-Mahon och som från och med den 16 augusti koncentrerades till staden med samma namn vid Marne, där även kejsar Napoleon III var närvarande, och Rhenarmén, som leddes av en annan marskalk, François Achille Bazaine.

Marskalk Bazaine, som var engagerad mot huvuddelen av den preussiska armén (1:a och 2:a armén), hade efter att ha slagit tillbaka ett första försök till en tysk utflyktsmanöver den 16 augusti (slaget vid Mars-la-Tour), misslyckats med att gå till motattack och utnyttja det gynnsamma ögonblicket, och drog sig tillbaka mot fästningen Metz. I det avgörande slaget vid Gravelotte den 18 augusti tillfogade marskalken visserligen fienden stora förluster, men missade återigen några gynnsamma tillfällen, använde inte alla sina trupper och blev till slut besegrad och tillbakavisad, trots att han fortfarande hade en mycket stor styrka (155 000 man) i en strikt defensiv position i fästningen Metz (belägringen av Metz, 3 september-23 oktober 1870), omgiven av den preussiska andra armén, under befäl av prins Fredrik Karl av Preussen, som var 168 000 man stark.

Medan marskalk Bazaine utkämpade dessa strider för att förgäves försöka undkomma den tyska omslutningsmanövern och falla tillbaka över Meuse, hade de tre franska armékårerna (I, V och VII) som var engagerade längre söderut, efter att själva ha blivit slagna i de bittra slagen vid Wissembourg och Froeschwiller, i stället hastigt dragit sig tillbaka, under ledning av marskalk Mac-Mahon, västerut, undvek trupperna från kronprinsens av Preussens tredje tyska armé och lyckades nå Châlons, där ytterligare franska reservtrupper höll på att flygas in för att bilda en ny manövermassa för att skydda Parisregionen.

Den franska armén i Châlons, som bestod av cirka 130 soldater. 000 man och utrustad med 423 kanoner, bildades genom sammanslagningen av 1:a kåren (general Ducrot), 5:e kåren (general de Failly), 7:e kåren (general Félix Douay), alla veteraner från nederlagen i Alsace, och slutligen 12:e kåren (först under ledning av general Trochu och sedan general Lebrun), som bildades i all hast efter krigets början med en infanteridivision från marinen (som ursprungligen var tänkt att landstiga på den tyska kusten), några reguljära divisioner och ett flertal rekryter. Vissa regementen från Garde mobile, som ursprungligen skulle förstärka armén och som ansågs vara förrädiska och olämpliga för strid, drogs tillbaka och skickades till Paris.

I lägret i Châlons hade Napoleon III anlänt (som led mycket av en allvarlig neoplastisk sjukdom), som efter att ha lämnat överbefälet över armén till Bazaine från och med den 12 augusti hade lämnat Rhenarmén den 14 augusti tillsammans med kronprinsen och nått Verdun den 16 augusti, eskorterad av sina hästvakter, innan han på kvällen samma dag anslöt sig till Mac-Mahons armé i en järnvägsvagn. Kejsaren, som hade delegerat den politiska makten till sin gemål kejsarinnan Eugenia de Montijo och befälet över armén till marskalk Bazaine, hade i själva verket inte längre någon beslutsfattande makt, varken militärt eller politiskt.

I avsaknad av en förbindelse med marskalk Bazaines styrkor som var kvar i Metz var armén inte tillräckligt stor för att kunna hoppas på att slå tillbaka en eventuell tysk framryckning mot Paris, och det verkade faktiskt som om Mac-Mahon hellre ansåg att man skulle koncentrera sig inom huvudstadens befästningar och förstärka stadens garnison för att ge tid åt den nya allmänna mobiliseringen som pågick i hela Frankrike.

Under de följande dagarna följde diskussioner och krigsråd varandra ivrigt för att bestämma hur styrkan under Mac-Mahons befäl skulle användas på bästa sätt. Vid den viktiga konferensen den 17 augusti beslutade Napoleon, Mac-Mahon, Trochu (den inflytelserika befälhavaren för XII:e kåren) och prins Napoleon Jerome, främst på prins Jeromes inrådan, att avbryta marschen mot Metz och i stället organisera reträtten till Paris. Kejsaren upphävde dock snabbt detta beslut efter ett optimistiskt meddelande från Bazaine (skrivet efter slaget vid Mars-la-Tour) och efter ingripande av regeringschefen Cousin-Montauban, som båda (liksom kejsarinnan Eugenie) var för en djärv framryckning för att hjälpa de styrkor som var strandsatta i Metz. Denna strategiändring motiverades av rädslan för våldsamma politiska omvälvningar i Paris till följd av ett nederlag i fält för kejsaren…

Mac-Mahon, som inte alls kände till Bazaine”s planer, var mycket tveksam till dessa offensiva planer; i ett samtal den 21 augusti med senatens ordförande Eugène Rouher, som hade besökt honom, sade marskalken att han var övertygad om att en marsch österut oundvikligen skulle resultera i ett nederlag; i avsaknad av nyheter från Bazaine före den 23 augusti försäkrade marskalken att han skulle fortsätta att dra sig tillbaka till Paris.

Allt hängde därför på nyheter om Bazaine och Rhenarméns öde. Mac-Mahon valde att vinna tid och gick den 21 augusti mot Reims, en position från vilken han bedömde att han kunde hjälpa Bazaine om denne lämnade Metz, och som samtidigt gjorde det möjligt för honom att relativt ostört falla tillbaka mot Paris.

Det som slutligen fick honom att gå till Metz var ett telegram från Bazaine, som anlände den 21 augusti men som skickats några dagar tidigare, den 19 augusti, dagen efter slaget vid Gravelotte och innan preussarna avbröt telegrafförbindelserna. I meddelandet stod det: ”Jag planerar fortfarande att gå mot Châlons via Montmedy… eller snarare via Sedan, eller till och med Mezieres”. Mac-Mahon och Napoleon III, som dessutom uppmanades att agera av ett meddelande från Cousin-Montauban den 22 augusti, ville därför tro att Bazaine redan hade lämnat Metz och beslutat att ansluta sig till honom på Montmedyvägen och korsa Meuse vid Stenay.

Beslutet, som fattades efter många undanflykter och omprövningar och som grundade sig på militära, men också och framför allt politiska argument, skulle ha lett till en katastrof. Om kejsaren och den besegrade armén slutligen drog sig tillbaka till Paris och Bazaines stora styrkor övergavs i Metz kunde det ha utlöst en katastrofal revolutionär utveckling för det andra kejsardömet. Det blev därför oundvikligt för militären och kungahuset att spela ut allt genom att fortsätta den ursprungliga planen att återförena de två franska arméerna. Mac-Mahon och Napoleon III:s armé, som uppmanades att komma Bazaine till hjälp och som vilseleddes av de motsägelsefulla budskapen från Rhenarmén om den senares offensiva ambitioner, skulle marschera mot Metz och framför allt förlita sig på att den marskalk som satt fast i fästningen skulle öppna vägen norrut och vara villig att göra det.

Den franska framryckningen och den preussiska omslutningsmanövern

Châlons armé lämnade sedan sina ställningar vid Reims den 23 augusti och började marschera nordost mot Montmédy och Belgiens gränser. Armén hoppades kunna avancera med stor hastighet för att undvika att bli fångad av preussarna innan den återförenades med Bazaine armé i söder. Arméns oorganiserade, oförberedda och dåliga samordning gjorde dock rörelsen särskilt förvirrad och långsam: bristen på förnödenheter tvingade trupperna att fylla på med lokala resurser; Mac-Mahon tvingades till och med att tillfälligt avvika norrut för att underlätta ankomsten av mer förnödenheter med järnväg; först den 26 augusti återvände fransmännen österut igen för att marschera mot Meuse.

Efter att ha lyckats omringa den franska armén vid Rhen runt fästningen Metz fortsatte preussarna energiskt sin framryckning mot Frankrikes hjärta och marscherade i riktning mot Marne och Paris, uppdelat i två separata massor: i söder, längs Meuse vid Commercy, den tredje armén från den kungliga prinsen av Preussen, bestående av den första (general von der Tann) och andra bayerska kåren (general von Hartmann), den femte preussiska kåren (längre norrut den nya fjärde armén – även kallad Maasarmee, armén vid Meuse – från den kungliga prinsen av Sachsen), som just hade bildats med den preussiska IV:e kåren (general Gustav von Alvensleben), den sachsiska XII:e kåren (prins Georg av Sachsen) och det prestigefyllda preussiska kungliga gardet (som nyligen hade förlorat mycket i Gravelotte och som också stod under befäl av prins Augustus av Württemberg), formationer som hade avskilts från prins Fredrik Karls II:a armé, som stannade kvar på fronten i Metz. De två arméerna hade 240 000 man och 700 kanoner. Arméerna föregicks på lämpligt sätt av det tyska kavalleriet, som var placerat som förtrupp med syfte att angripa fienden, som förmodades vara utplacerad för att försvara huvudstaden, och identifiera deras position och avsikter.

Von Moltke, den preussiska arméns duktiga och väl förberedda stabschef, utfärdade den 21 augusti detaljerade order om arméns omorganisation och marschen mot Marne; manövern skulle inledas den 23. Situationen förblev dock farlig: Bazaine var fortfarande fast förlagd runt Metz med sina trupper och höll stora preussiska styrkor engagerade, medan rörelseriktningen för MacMahons nya franska armé och marskalkens planer förblev oklara.

Fram till kvällen den 25 augusti fortsatte Moltke därför att försiktigt driva sin uppställning västerut, medan kavalleriet, som sattes in långt framme, omedelbart signalerade den franska rörelsen mot Reims. Men så småningom kom mer exakta nyheter om fiendens avsikter. Ett meddelande från London, baserat på källor från den parisiska pressen, avslöjade tydligt Mac-Mahons avsikter och avslöjade riktningen på hans rörelse för att försöka rusa till marskalk Bazaine. Moltke, som inte underskattade möjligheterna med dessa källors missvisande karaktär, fattade sitt beslut natten till den 25 augusti: alla tyska styrkor som var engagerade i Marne skulle röra sig norrut; Maasarmee skulle marschera genom Argonne, medan huvuddelen av 3:e armén (trots en viss konflikt med general Blumenthal, arméns stabschef) i sin tur skulle avvika till höger mot Suippes och Sainte-Menehould, och hålla kontakt med den vänstra flanken av Meuse-armén. Kavalleriet skulle fortsätta framåt för att angripa fienden, som tros befinna sig ungefär mellan Vouziers och Buzancy.

Den svåra riktningsändringen genomfördes framgångsrikt trots de dåliga väderförhållandena; det saknades inte förvirring och oordning, men på det hela taget lyckades de två tyska arméerna koncentrera sig och göra snabba framsteg norrut, och redan den 26 augusti fick kavalleriet i den 12:e sachsiska kåren första kontakt med fransmännen mellan Vouziers och Grandpré. Detta var den franska VII:e kårens kavalleri som skyddade den högra sidan av armén som marscherade mot Meuse.

De första sammandrabbningarna

Mac-Mahons armé hade trots stora försörjningsproblem mödosamt fortsatt österut och räknat med att korsa Meuse och sedan marschera mot Montmédy. Mac-Mahon, som var orolig för rapporter om preussiskt kavalleri på sin högra flank, lät först I:a kåren också närma sig Vouziers, eftersom han fruktade ett allmänt slag. Den 27 augusti hade det tyska kavalleriet en ny sammandrabbning med den franska V-kåren vid Bouzancy, medan huvuddelen av den sachsiska XII-kåren, som var utplacerad till höger om Maasarmee, lyckades ta sig ut ur Argonne-skogen och korsade Meuse vid Stenay och Dun-sur-Meuse utan problem, och placerade sig på flodens högra sida och blockerade vägen till Montmedy och Metz.

Natten till den 27:e insåg Mac-Mahon, som befann sig i Le Chesne och som var medveten om den farliga utvecklingen av situationen, vilken risk han löpte och stoppade marschen österut och planerade att gå norrut, och han skickade också ett meddelande till Bazaine för att be om hans samarbete och varna honom om att han troligen skulle dra sig tillbaka till Mézières. Natten till den 28 augusti kom emellertid ett ovillkorligt meddelande från regeringschefen Cousin-Montauban, som med optimistiska uttalanden uppmanade till ett återupptagande av manövern i riktning mot Bazaine, vilket återigen tvingade den demoraliserade Mac-Mahon att återuppta den utmattande rörelsen österut.

Marskalken fick också lugnande besked från Paris om den påstådda låga moralen och den stora förvirringen bland tyskarna. Han var uppenbarligen inte heller medveten om att Maasarmee var koncentrerad på hans högra flank, och i viss mån även i fronten, och att de redan hade korsat Meuse just vid Stenay, där marskalken räknade med att hans trupper skulle samlas innan de fortsatte mot Metz. Den 28 augusti återupptogs därför den franska marschen, men den hindrades och hindrades på höger flank av det fientliga kavalleriet som snabbt ockuperade Vouziers och Bouzancy, som just hade övergivits av V:e och VII:e kåren. Mac-Mahon, som nu var medveten om att det var omöjligt att marschera direkt mot Stenay, beslöt den 29 augusti att korsa Meuse längre norrut, vid Remilly och Mouzon, där han genast dirigerade de två nordligaste franska kårerna (I och XII) och som inte var lika pressade av det tyska kavalleriet.

Medan den franska norra kåren hittade skydd norr om Meuse, hade VII:e kåren fortfarande en stor konfrontation med fienden vid La Besace, innan den i sin tur drog sig tillbaka till Mouzon; å andra sidan fortsatte V:e kåren (general De Failly), dåligt informerad om arméns nya rörelse norrut, först österut och blev snart därefter anfallet av det sachsiska kavalleriet. Efter att ha blivit försenad slog sig den slutligen ner för natten den 30 augusti väster om Meuse nära Beumont.

Medan den franska armén mödosamt retirerade mot nordost, närmade sig de tyska styrkorna systematiskt fienden: den 29 augusti hade Moltke avslutat sin manöver och kunde göra en kontaktmarsch med den franska armén: Maasarme, som redan ligger öster om floden, riktades mot Beaumont med den 12:e sachsiska kåren och den preussiska IV:e kåren, medan det preussiska gardet lämnades i reserv; III armén, som var koncentrerad mellan Sommerance och Monthois, skulle avancera mot Bouzancy och Le Chesne, och på så sätt riktade den bayerska kåren mot Beuamont och den preussiska V:e kåren mot Stonne. De trötta soldaterna i den franska V:e kåren, som hade slagit läger och sovit nära Beaumont, var på väg att attackeras av den annalkande fienden.

Slaget vid Beaumont

Den 30 augusti mötte de tyska styrkorna, som snabbt närmade sig Mac-Mahons armé som retirerade mot nordost för att söka skydd bortom Meuse, vid Beaumont, sydost om Mouzon, den femte kårens styrkor (general de Failly) som dröjde sig kvar på Meuses vänstra strand, utmattade efter den utmattande marschen. De överraskades på natten (kl. 03.30) den 30 augusti av att fientliga trupper plötsligt dök upp. På Beaumont koncentrerades från väster enheter från de två bayerska armékårerna, från sydost delar av den 12:e sachsiska armékåren (som redan delvis befann sig på den östra stranden av Meuse efter att ha gått över vid Stenay sedan den 27 augusti) och framför allt från söder huvuddelen av den preussiska IV:e armékåren (general Alvensleben).

Fransmännen, som inte visste vad de skulle göra, försökte förgäves göra motstånd och retirerade sedan gradvis norrut. V:e kåren fick delvis stöd av XII:e kåren (general Lebrun), som redan till stor del befann sig på norra stranden av Meuse och täckte reträtten norrut. Efter några timmars strid och ett tappert franskt motstånd slog den preussiska IV:e kåren slutligen ut fienden (kl. 18.00), som förvirrat drog sig tillbaka över Meuse till Mouzon, medan tyskarna i III:e och IV:e kåren (preussare, bayrare och saxare) samlades segerrikt på slagfältet.

I slutet av slaget föll resterna av den franska V:e och XII:e kåren, som hade förlorat nästan 7 500 man och 40 kanoner (mot cirka 3 500 man på preussarnas sida), tillbaka till fästningen Sedan i Ardennerna några kilometer från den belgiska gränsen, där de andra nordligaste kårerna (I och VII) redan hade samlats, efter att ha kunnat korsa Meuse sedan den 29 augusti vid Mouzon och Remilly utan problem. Mac-Mahon räknade slutligen, med sina styrkor koncentrerade norr om Meuse, med att ge armén vila, förse den med nya förnödenheter och sedan, förhoppningsvis, dra sig tillbaka till Paris.Efter händelserna i Beaumont, som var medveten om fiendens närhet, räknade marskalken inte längre med ett konkret samarbete med marskalk Bazaine, som han inte längre hade några säkra nyheter om, och han ansåg det nu omöjligt att fortsätta marschen söderut för att hjälpa fästningen Metz.

Belägringen av Metz

Medan situationen för marskalk Mac-Mahons armé blev alltmer desperat, hade marskalk Bazaine i Metz, som var osäker, obeslutsam och pessimistisk när det gällde möjligheterna till ett effektivt samarbete mellan de två skilda massorna i den franska armén, trots de upprepade och tvetydiga försäkringarna till sin kollega Mac-Mahon föredragit att först och främst skydda sina trupper utan att utsätta dem för riskfyllda offensiver i ett försök att bryta den germanska cirkeln kring hans positioner. Den 26 augusti, efter långa diskussioner med sina underordnade, hade han övergivit sin första utflyktsplan, och det var inte förrän den 31 augusti och den 1 september, medan slaget pågick vid Sedan, som marskalken inledde ett kraftfullt anfall (med fyra armékårer) mot Noisseville, i syfte att nå avgörande framgång och övervinna de tyska försvaret i den nordöstra sektorn av den omringande fronten.

Efter en anmärkningsvärd första framgång på eftermiddagen den 31 augusti mot general von Manteuffels preussiska I:a kår, som attackerades av de franska styrkorna i III och IV:e kåren, förnyade inte Bazaine sitt försök den 1 september, trots sin klara numeriska överlägsenhet, utan blev motattackerad av de preussiska reserverna som snabbt rusade in och snabbt beslutade att avbryta attacken och påbörja reträtten. Medan Châlons armé förstördes eller togs till fånga vid Sedan, återvände Bazaine”s armé vid Rhen demoraliserad till sina försvarspositioner vid Metz, definitivt dömd att utstå fiendens belägring, utan möjlighet att ingripa för att stödja sina kamrater som var omringade längre norrut.

Återtag på Sedan

Den franska armén i Châlons, som visserligen var avskräckt av nederlaget vid Beaumont och prövad av bristen på förnödenheter, lyckades falla tillbaka i ganska god ordning till Sedan, helt ovetande om utvecklingen vid Metz och om marskalk Bazaine”s styrkors position. På morgonen den 31 augusti placerades hela armén (med undantag för en kavallerikår som anlände först på kvällen) runt Ardennerna: I:a kåren (Ducrot) höll Givonne-linjen i öster, XII:a kåren (Lebrun) ockuperade positionerna vid Meuse i söder (med utgångspunkt i försvaret av byn Bazeilles), medan VII:a kåren (Douay) var placerad norr om staden och ockuperade de viktiga centra Fleigneux, Floing och Illy, och anslöt sig till höger till general Ducrots styrkor; slutligen förblev resterna av V:a kåren, som hade fått stryk vid Beaumont, i reserv i närheten av fästningen.

Marskalk Mac-Mahon, med en hårt prövad och trött armé, beslöt därför att stanna på de ställningar han hade nått och att skjuta upp början av marschen norrut till middagstid den 1 september. Ställningen verkade dessutom solid, täckt i söder och öster av Meuse och Givonne, i nordost av den belgiska gränsen, medan vägen till Mézières i nordväst verkade fri och säker.Det är svårt att säga vilka skäl som låg bakom detta farliga stopp. Marskalken hade förvisso få och felaktiga uppgifter om fiendens styrkor och rörelser, särskilt beräknade han styrkorna framför sig till cirka 70 000 man (vilket var betydligt fler än hans armé) och han hade inga nyheter om de andra tyska trupper som redan fanns öster om Meuse och framför allt inte om den preussiska marschen norr om Meuse, som äventyrade reträttvägen till Mezieres.

Det verkar som om Napoleon III, som hade velat följa armén till Sedan, till en början ansåg att man skulle försöka dra sig tillbaka omedelbart norrut, men kejsaren var då sjuk, deprimerad och utan verklig makt och han genomdrev inte sitt beslut, utan föredrog att delegera all makt till marskalken. Det är troligt att utsikten att lätt kunna dra sig tillbaka till den närliggande belgiska gränsen om den taktiska situationen försämrades också talade för att stanna vid Sedan. Dessutom måste man ta hänsyn till arméns och dess befälhavares allmänna modlöshet och trötthet. Mac-Mahon själv, i en berömd dagsorder till trupperna på kvällen den 31 augusti, ordnade till och med en allmän vilodag och förfriskning den 1 september (han var uppenbarligen övertygad om fiendens styrka och ställning).

Inte heller vidtogs tillräckliga försvarsåtgärder, och ordern att förstöra alla broar över Meuse mellan Sedan och Mézières (den förutbestämda reträttplatsen, där general Vinoys XIII armékår redan fanns och som var en obligatorisk etapp på vägen till huvudstaden) uppmärksammades inte tillräckligt för att säkra reträttvägen: Doncherybron förblev också intakt. Marskalk Mac-Mahon misslyckades också med att försvara de många fordarna vid Meuse, vilket öppnade stora luckor för de preussiska styrkorna att passera.

Den preussiska omringningen

Von Moltke letade fortfarande efter ett avgörande ”förintelseslag”: ett magnifikt tillfälle erbjöd sig nu för det tyska befälet att organisera och utkämpa ett kesselschlacht (bokstavligen ”kesselschlacht”, i preussisk arméterminologi, ett inringningsslag, även kallat zirkelschlacht, ”rundslag”). Med tanke på fiendens orörlighet runt Sedan kunde fältmarskalken därför fullfölja sin manöver: efter den segerrika sammandrabbningen vid Beaumont var Meuse-linjen nu fast ockuperad, medan Maasarmee-kåren, som redan befann sig öster om floden, ostört kunde fortsätta norrut längs den belgiska gränsen. På den tyska vänsterflygeln trängde 5:e och 11:e kåren i 3:e armén norrut och fann överraskande nog bron över Meuse vid Donchery intakt och oförsvarad, vilket gjorde det möjligt för dessa styrkor att gå över till den norra stranden den 31 augusti och därmed blockera fiendens reträtt norrut också.

Under tiden, också den 31 augusti, korsade den högra flygeln i 3:e armén (söder om Sedan), som fann att Remillybron var förstörd, floden längre söderut, delvis genom ett vadställe och delvis, efter en hård kamp, genom järnvägsbron i Bazeilles: på kvällen hade förtrupperna från 1:a bayerska kåren en första sammandrabbning med infanteridivisionen från 12:e franska kåren, som leddes av general Vassoigne, och slogs tillbaka utan att kunna inta staden. Men aktionerna den 31 augusti hade gjort det möjligt för tyskarna att, förutom den extremt viktiga Doncherybron, säkra många övergångsställen över Meuse, som också var utrustade med pontonbroar, och på så sätt få en avgörande strategisk fördel över en fiende som nu var helt oförmögen att försöka undvika.

Den 31 augusti fastställde fältmarskalk von Moltke, som var medveten om de strategiska fördelarna med den framgångsrika kniptångsmanövern och det desperata läget i den franska ställningen, de taktiska detaljerna i stridsplanen som syftade till att helt och hållet omringa armén i Châlons och även skära av vägen till Belgien. Manövern innebar att den högra flygeln, som bestod av Maasarmékåren och som redan hade passerat öster om floden efter att ha korsat den vid Stenay den 27 augusti, skulle marschera beslutsamt norrut och erövra La Chapelle och sedan Illy, medan den vänstra flygeln, som bestod av tredje armén, skulle inleda ett anfall söderifrån med de två bayerska armékårerna och attackera Bazeilles. Två andra armékårer (5:e och 11:e), som redan befann sig på den norra stranden av Meuse vid Donchery, skulle marschera mot nordost och försöka återförenas med de tyska kolonnerna på den högra flygeln vid Illy, och på så sätt sluta cirkeln runt de fientliga styrkorna.

De första sammandrabbningarna i Bazeilles

I den tidiga morgondimman (4. 00 på morgonen) stormades Bazeilles av det stridslystna bayerska infanteriet från general von der Tanns I:a kår (uppenbarligen i förtid i förhållande till Moltkes ursprungliga planer), men de franska infanteristerna från XII:e kåren (som tillhörde den så kallade division bleue), som försvarade byn, hade befäst sig väl och kämpade tappert i flera timmar, och organiserade ett våldsamt försvar inne i staden som tillfogade fienden stora förluster; En grupp franska soldaters ihärdiga motstånd i en befäst byggnad i staden, det berömda ”sista patronhuset”, är berömt.

De franska soldaterna fick också stöd av befolkningen och fick förstärkningar för att stärka försvaret. De bayerska soldaterna, som var upprörda över förlusterna (de allvarligaste för den tyska armén) och den hårda kampen, använde sig av särskilt brutala krigsmetoder, brände hus och beväpnade fångarna utan vidare, däribland flera dussin civila som ansågs vara ”franchi tirers” (för att bekämpa fenomenet ”tireurs” utfärdade det preussiska överkommandot ad hoc-bestämmelser som fastställde repressiva metoder). Klockan 9.30 började de franska trupperna, trots den tapperhet de visat, att förlora mark och tvingades slutligen överge Bazeilles till bayrarna, också på general Ducrots order om att dra sig tillbaka.

Under tiden hade striden också blossat upp längre österut, i den sektor på den högra floden Meuse som försvarades av den franska I:a kåren, där den 12:e sachsiska kåren avancerade (sachsarna gjorde framsteg mot Givonne och vid middagstid ockuperade de La Moncelle och siktade på Daigny (som skulle falla kl. 10.00). Längre i nordost var det preussiska kungliga gardet redan på marsch med målet att nå La Chapelle och förhindra att den belgiska gränsen passeras. Under striderna i La Moncelle-sektorn (redan kl. 6.30) sårade en artillerigranat marskalk Mac-Mahon, överbefälhavare för den franska armén, allvarligt.

Förvirring i det franska befälet

Klockan 6.30 på morgonen överförde marskalken befälet till general Auguste-Alexandre Ducrot (befälhavare för I:a kåren). Den senare, som var medveten om risken för att den franska armén skulle blockeras av den tyska kniptångsmanövern, beslutade att organisera en omedelbar reträtt norrut, efter att ha omgrupperat sina styrkor på Illyplatån och övergivit Bazeilles. Armén skulle sedan falla tillbaka mot Mézières, där general Vinoys XIII:e kår var placerad, men Ducrot, som med rätta förstod den desperata franska situationen, var ovetande om att två preussiska kårer (V och XI) av den tyska III:e armén redan hade korsat Meuse vid Donchery och att de redan befann sig norr om floden och kunde avbryta reträttvägen till Mezières.

Vid 9.00-tiden på morgonen presenterade general Wimpffen, som anlänt från Afrika dagen innan, en ministerorder som utnämnde honom till befälhavare i händelse av Mac-Mahons frånvaro och tog över befälet. Ducrots order, som ansågs vara svåra att genomföra och alltför pessimistiska, ströks och Wimpffen, som var mycket säker på den taktiska situationen på fältet, beslutade istället att organisera en kraftfull motattack söderut för att bryta den bayerska fronten och öppna vägen till Carignan. Armén beordrades sedan att återta Bazeilles (med XII:e kåren förstärkt med reservtrupper och en division från VII:e kåren).

Zirkelschlacht

Under tiden fortsatte de germanska styrkorna i 5:e och 11:e kåren, som hade korsat Meuse vid Donchery, sin marsch nästan ostört och vek av österut för att försöka fullborda den franska arméns omringning. Byarna Fleigneux, Illy och Floing, som försvarades ihärdigt av den franska 7:e kåren (general Felix Douay), erövrades omkring klockan 13.00, vilket satte hela fiendens norra uppställning i kris och hotade att föra den farligt nära Sedan. General Marguerittes franska kavalleri inledde tre desperata anfall mot den närliggande byn Floing från och med kl. 14.00 i ett försök att återta sina positioner. De tappra försöken slogs alla tillbaka med stora förluster och Margueritte själv sårades allvarligt. Han ersattes av general Gallifet och dog några dagar senare i Belgien.

Efter flera blodiga strider tvingade andra tyska styrkor österifrån (saxarna i XII:e kåren och det preussiska gardet) de stora franska styrkorna i I:a kåren att överge linjen vid floden Givonne och dra sig tillbaka in i Garenne-skogen (Bois de la Garenne). Slutligen tog V:e kåren (general von Kirchbach), som kom från nordväst, Calvaire d”Illy i besittning, en nyckelposition för att upprätthålla sammanhållningen mellan de franska I:e och VII:e kårernas positioner.

Skogen vid Garenne blev sedan systematiskt beskjuten av det preussiska artilleriet, som huvudsakligen var utplacerat norr och öster om området kring Sedan, vilket decimerade de demoraliserade franska trupper (huvudsakligen 1:a kåren) som hade samlats där efter att ha övergivit linjen vid Givonne inför fiendens överväldigande eldövertag. Det var inte förrän runt 14.30 som det preussiska gardet under prins Augustus av Württemberg anföll österifrån, medan V:e kåren (den schlesiska), efter att ha ockuperat nyckelpositionen Calvaire d”Illy (som kanske av misstag lämnades obevakad), avancerade norrifrån. Det preussiska gardet trängde in i Garenne-skogen och mötte endast sporadiskt och svagt motstånd; de franska enheterna gav upp i stort antal och preussarna erövrade snabbt hela området och anslöt sig till de andra tyska styrkorna från norr (V-kåren) och väster (general von Bosses hessiska XI-kår).

Under tiden hade den bayerska II:a kåren i sydväst hållit fasta positioner på västra stranden av Meuse mellan Frenois och Wadelincourt, medan den bayerska I:a kåren i söder, efter att ha slagit tillbaka motattacker vid Balan och Bazeilles, avancerade längre norrut i anslutning till till höger, med den preussiska IV:e kåren och den sachsiska XII:e kåren, vilket definitivt sluter cirkeln kring den demoraliserade och utmattade franska armékåren under ledning av Wimpffen, Lebrun, Douay och Ducrot, som är instängd mellan floden, Garenne-skogen och Sedan-fästningen. De överlevande franska trupperna strömmade helt oorganiserat mot Sedan för att söka skydd bakom fästningsvallen.

Tidigt på eftermiddagen inledde general Wimpffen, efter att med hjälp av general Lebrun ha samlat ihop några tusen soldater som fortfarande kämpade och efter att ha bjudit in kejsaren att personligen ta befälet över trupperna, ett sista anfall mot Balan och Bazeilles: efter en kortvarig framgång slogs även detta desperata försök lätt tillbaka av de överväldigande fientliga styrkorna.

Under hela slaget utsattes de franska styrkorna regelbundet för den dunkande elden från det mäktiga preussiska artilleriet som var utplacerat på alla strategiska höjder runt Sedan (särskilt dödlig var elden från batterierna som var utplacerade på den vänstra stranden av Meuse, mellan Frenois och bois de la Marfee). På så sätt kunde den dominera slagfältet och ödelägga fiendens osäkra försvarspositioner. Mac-Mahons ursprungliga beslut att placera den franska kåren i en helt oskyddad försvarstriangel runt Sedan bidrog till att trupperna utsattes för fiendens kanoneld, som spelade en avgörande roll för att decimera de franska styrkorna, frustrera deras försök till motoffensiv och sänka deras moral. Efter de stora förluster som preussarna hade lidit i tidigare slag under frontalangrepp i djupa kolonner beslutade de lämpligen att förlita sig på det egna artilleriets eldkraft för att försvaga fiendens försvar, innan de gick vidare till infanteriattack, som den här gången genomfördes i mindre ordning.

Kung Wilhelm, kansler Bismarck, stabschef von Moltke och krigsminister Roon, tillsammans med ett följe av allierade härskare, dignitärer, tjänstemän och militära representanter från utländska stater (inklusive den berömda amerikanska generalen Philip Henry Sheridan), hade bevittnat hela dagens strider från en kulle i närheten av byn Frénois, med fördelen av en perfekt utsikt över slagfältet.

Sent på eftermiddagen den 1 september var hela den franska armén omringad. Vägen till Belgien är stängd. Situationen var nu så pass komprometterad att det tyska artilleriet kunde öppna eld direkt mot staden Sedan, där en otydlig skara av mestadels sårade eller demoraliserade soldater nu vandrade omkring i jakt på flykt. Fransmännen hade förlorat över 17 000 män, döda och sårade, 21 000 hade tagits till fånga. Tyskarna räknade till 2 320 döda soldater, 5 980 sårade och 700 saknade (totalt cirka 9 000 man, varav över 4 000 bayrare).

Klockan 16.15, utan fler förstärkningstrupper, tog Napoleon III, som tidigare vid 14-tiden hade försökt avbryta de ojämna striderna genom att hissa en vit flagga på muren till Sedanfästet, initiativet och beordrade att det meningslösa motståndet skulle upphöra, trots general Wimpffens våldsamma protester. För att få slut på striderna beslöt kejsaren, efter att två krigsparlamentariker anlänt, att skicka general Reille, en officer vid det kejserliga hushållet, direkt till kung Wilhelm på kullarna i Frenois klockan 18.30 med ett personligt brev där han bad om att striderna skulle upphöra och att förhandlingar skulle inledas för att få den franska armén att ge upp. Det korta brevet löd:

Innehållet i kapitulationen förhandlades personligen under natten i Donchery av generalerna Wimpffen (som till en början hade försökt undvika det smärtsamma uppdraget) och de Castelneau, tillsammans med Moltke och den preussiska generalstaben, i Bismarcks närvaro. Diskussionen var hetsig och Wimpffen försökte desperat få till stånd några eftergifter, men inför Moltkes hänsynslösa ultimatum och den hopplösa situationen var generalen till slut tvungen att ge upp. Till och med ett sista försök av kejsaren att vinna en fördel under ett privat samtal med Bismarck var förgäves. Slutligen, den 2 september kl. 11.00 på morgonen, accepterade Wimpffen kapitulationsvillkoren i Château de Bellevue: de innebar en villkorslös kapitulation, överlämnande av all utrustning och att hela den omringade armén sattes i fängelse i Sedan. Napoleon överlämnade sig själv till von Moltke med de 83 000 överlevande männen (endast några kavalleridivisioner hade tidigare lyckats undkomma fällan och hitta en tillflykt över den belgiska gränsen).

Napoleon III togs till fånga och fördes för en kort tid till Wilhelmshoehe, nära Kassel, varifrån han gick i exil i England, där han dog den 9 januari 1873 (redan innan kriget började led Napoleon III av prostatacancer, som även förföljde honom under själva slaget). De tillfångatagna franska trupperna var i stället avsedda för eländig internering i de läger som preussarna improviserat i Maas böjning runt Iges: detta var det ökända camp de la misère, där soldaterna, utsatta för väder och vind, tillbringade veckor av lidande, brist och hunger.

Samtidigt förlorade regeringen i Paris utan kejsaren all auktoritet och störtades lätt av en oblodig republikansk revolution redan den 4 september. Den nybildade republikens provisoriska regering, som var angelägen om att fortsätta kriget, ledde ett kraftfullt försvar av Paris och organiserade nya arméer som sattes in i ett försök att bryta huvudstadens omringning eller att slå angriparna på fältet och driva ut dem. Trots den nya republikanska regeringens alla ansträngningar skulle kriget, som var fullt av nya nederlag, sluta med det franska nederlaget och undertecknandet av Frankfurtfördraget den 10 maj 1871. Den preussiska segern skulle beseglas med utropandet av det tyska kejsardömet i Versailles den 18 januari 1871.

Preussarna gjorde den 2 september till nationaldag för det nybildade andra tyska riket (Sedantag). Det enorma franska nederlaget vid Sedan hade ett avgörande inflytande på de efterföljande händelserna i konflikten och präglade de inblandade nationernas öde och den europeiska historiens dynamik fram till 1918, vilket ledde till Frankrikes tillfälliga nedgång och gjorde det nyligen återförenade Tyskland till den viktigaste politiska och militära makten på kontinenten. Det var en viktig aktör i den europeiska diplomatin och i allianspolitiken mellan stormakterna i över 40 år.

Ur militärstrategisk synvinkel är slaget vid Sedan fortfarande ett klassiskt exempel på ett perfekt förintelseslag, som slutade med att fiendens armé helt och hållet omringades och förintades. Även om det franska befälets allvarliga misstag och den tyska numeriska överlägsenheten bidrog till segern, som uppnåddes på ett mästerligt sätt tack vare fältmarskalk von Moltkes skickliga manövrer och de tyska truppernas effektivitet, står den på samma nivå som andra klassiska ”förintelseslag” i militärhistorien, såsom Canne, Ulma, Vicksburg, Tannenberg, Kiev och Stalingrad.

En indirekt följd av Napoleon III:s fall och den franska tredje republikens utropande var några dagar efter den 2 september 1870 att Italiens armé attackerade påvelsstaterna och Rom intogs.

Källor

  1. Battaglia di Sedan
  2. Slaget vid Sedan (1870)
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.