Kriget om kapten Jenkins öra

Sammanfattning

Säteskriget var ett krig som pågick mellan 1739 och 1748 och där Storbritanniens och det spanska imperiets flottor och trupper drabbade samman, främst i Karibien. På grund av omfattningen av de medel som användes av båda sidor, den enorma geografiska miljön där kriget ägde rum och omfattningen av Spaniens och Storbritanniens strategiska planer kan Säteskriget betraktas som ett verkligt modernt krig.

Från och med 1742 blev konflikten en del av det österrikiska tronföljdskriget, som på den amerikanska scenen slutade med ett brittiskt nederlag och en återgång till det status quo som rådde före kriget. Krigets viktigaste händelse var belägringen av Cartagena de Indias 1741, då en brittisk flotta på 186 fartyg och nästan 27 000 man besegrades av en spansk garnison på cirka 4 000 man och sex linjeskepp.

Under konflikten, med tanke på Storbritanniens enorma överlägsenhet i antal och resurser gentemot Spanien, var den spanska underrättelsetjänstens extraordinära effektivitet avgörande, eftersom de lyckades infiltrera agenter vid domstolen i London och vid amiral Edward Vernons högkvarter. Den allmänna brittiska planen, liksom den taktiska planen för erövringen av Cartagena de Indias, var känd i förväg för det spanska hovet och de koloniala befälhavarna i tid för att de skulle kunna reagera och komma före britterna.

Namnet som används i den engelska historieskrivningen (War of Jenkins” Ear) beror på den händelse som anses vara en casus belli: när det spanska kustbevakningsfartyget La Isabela tog det brittiska fartyget Rebecca, med Robert Jenkins som kapten, i besittning utanför Floridas kust år 1731. Enligt Jenkins vittnesmål, som framträdde inför underhuset 1738, som en del av den parlamentariska oppositionens krigshetsande kampanj mot premiärminister Walpole, band den spanske kaptenen Juan León Fandiño, som tog fartyget i besittning, Jenkins vid masten på sitt eget fartyg och skar med ett skarpt hugg av sitt svärd av ett av hans öron, samtidigt som han – enligt engelsmannens vittnesmål – sa till honom: ”Gå och säg till din kung att jag kommer att göra detsamma mot honom om han vågar göra detsamma”, och släppte sedan iväg honom efter att ha avväpnat och plundrat hans skepp. Vid förhöret fördömde Jenkins fallet med örat i en burk, och eftersom oppositionen ansåg att Fandiños fras var en förolämpning mot den brittiska monarken tvingade oppositionen regeringen att begära en kompensation på 95 000 pund, vilket Spanien vägrade. Walpole tvingades motvilligt att förklara krig mot Spanien den 23 oktober 1739.

I Karibien kallades konflikten för det italienska kriget. Namnet beror på att detta krig för Spanien var kopplat till det österrikiska tronföljdskriget och att det var i Italien som de viktigaste spanska aktionerna ägde rum.

Slutet på det spanska tronföljdskriget i och med fördraget i Utrecht (1713-1714) innebar inte bara att arvet från den spanska monarkin i Europa splittrades. England, som redan var Storbritannien, hade förutom att ha undvikit att skapa en hegemonisk makt på den europeiska kontinenten (genom att kombinera de franska och spanska bourbonmonarkierna och de sistnämndas besittningar på kontinenten), fått vissa kommersiella koncessioner i det spanska imperiet i Amerika. Förutom Gibraltar och Menorca (områden som Spanien upprepade gånger gjort anspråk på under 1700-talet) hade Storbritannien fått den så kallade ”asiento de negros” (tillstånd att sälja svarta slavar i Spanska Amerika) i trettio år och ”navío de permiso” (som gjorde det möjligt för Storbritannien att bedriva direkt handel med Spanska Amerika för den mängd varor som ett fartyg på 500 ton kunde transportera), Därmed bröts monopolet på handeln med Spanska Amerika, som kronan tidigare hade begränsat till köpmän från det spanska fastlandet. Båda handelsavtalen var i händerna på South Sea Company.

Storbritanniens direkta handel med Spanska Amerika skulle dock bli en ständig källa till friktion mellan de två monarkierna. Utöver detta fanns det andra orsaker till konflikten: Gränsproblem i Nordamerika mellan Florida (spanska) och Georgien (brittiska), spanska klagomål på den olagliga etableringen av färgämneskuttrar vid Yucatánhalvöns stränder i det område som nu är Belize, Spaniens fortsatta krav på att Gibraltar och Menorca skall avträdas, Storbritanniens önskan att dominera haven, något som var svårt att uppnå med tanke på den spanska flottans återhämtning och den därav följande rivaliteten mellan Storbritannien och Spanien, som tidigare hade lett till ett kort krig mellan de två länderna 1719, inklusive ett misslyckat spanskt försök att invadera England.

Det var dock på handelsområdet som friktionen ledde till allt större spänningar. Spanien behöll sitt handelsmonopol med sina kolonier i Amerika, med det enda undantaget att man gjorde eftergifter till Storbritannien när det gällde fartygsresor och slavhandel.

Enligt villkoren i Sevillafördraget (1729) hade britterna gått med på att inte bedriva handel med Spanska Amerika (med undantag för ”ship of leave”), men de gick med på att tillåta att spanska fartyg, för att kontrollera efterlevnaden av fördraget, avlyssnade brittiska fartyg i spanska vatten för att kontrollera deras last, vilket kallas ”derecho de visita” (besöksrätt).

Svårigheterna med att försörja Spanska Amerika ledde dock till att en intensiv smuggelhandel uppstod i händerna på holländarna och framför allt britterna. Som svar på detta ökade den spanska vaksamheten, hamnarna befästes och konvojsystemet förbättrades för att skydda den värdefulla skattflottan som anlände från Amerika. Enligt ”besöksrätten” kunde spanska fartyg stoppa alla brittiska fartyg och beslagta deras varor, eftersom alla varor på väg till Spanska Amerika, med undantag för ”Ship of leave”, per definition var smuggelgods. Således kunde inte bara kungliga fartyg utan även andra spanska fartyg i privat ägo, med koncession från kronan och kända som kustvakter, borda brittiska fartyg och konfiskera deras varor. Sådana privata aktiviteter klassificerades dock som sjöröveri av regeringen i London.

Förutom smuggling fanns det fortfarande brittiska fartyg som ägde sig åt sjöröveri. En stor del av de fortsatta trakasserierna mot Indienflottan berodde på de brittiska kaparkaptenernas traditionella verksamhet i Karibiska havet, som går tillbaka till John Hawkins och Francis Drakes tid. Antalet fartyg som tillfångatogs av de två sidorna skiljer sig kraftigt åt och är därför mycket svårt att fastställa: fram till september 1741 rapporterar engelsmännen att 231 spanska fartyg tillfångatogs jämfört med 331 brittiska fartyg som bordades av spanjorerna; enligt de senare är siffrorna endast 25 jämfört med 186. I vilket fall som helst är det värt att notera att framgångsrika spanska bordningar vid den tidpunkten fortfarande var vanligare än de brittiska.

Mellan 1727 och 1732 var de bilaterala förbindelserna särskilt spända, men följdes av en period av avspänning mellan 1732 och 1737, tack vare den brittiske premiärministern (whig) Sir Robert Walpole och det spanska marinministeriet samt samarbetet mellan de två länderna i det polska tronföljdskriget. Problemen förblev dock olösta, och den brittiska allmänna opinionen blev alltmer irriterad (under första hälften av 1700-talet började det brittiska parlamentariska systemet att konsolideras och de första tidningarna kom till). Oppositionen mot Walpole (inte bara Tories utan även ett stort antal missnöjda whigs) utnyttjade detta faktum för att trakassera Walpole (som var medveten om maktbalansen och därför motsatte sig krig med Spanien) och inledde en kampanj för krig. Det var i denna situation som Robert Jenkins dök upp i underhuset 1738, en brittisk smugglare vars skepp Rebecca hade beslagtagits i april 1731 av den spanska kustbevakningen och vars last hade konfiskerats. Enligt Jenkins vittnesmål skar den spanske kaptenen Juan León Fandiño, som tog fartyget i besittning, av hans öra och sa: ”Gå och säg till din kung att jag ska göra detsamma mot honom om han vågar”. I sitt vittnesmål inför kammaren stödde Jenkins sitt vittnesmål genom att visa upp det amputerade örat.

Den parlamentariska oppositionen och senare den allmänna opinionen godkände händelserna som en kränkning av den nationella hedern och ett klart casus belli. Walpole kunde inte hantera det allmänna trycket och gav efter och godkände att trupper skickades till Amerika och en eskader till Gibraltar under amiral Haddock, vilket ledde till en omedelbar reaktion från Spanien. Walpole försökte då i sista stund nå en överenskommelse med Spanien, vilket lyckades tillfälligt genom undertecknandet av El Pardo-konventionen (14 januari 1739), där båda nationerna åtog sig att undvika krig och betala varandra ersättning samt att komma överens om ett nytt fördrag i framtiden som skulle bidra till att lösa andra meningsskiljaktigheter om territoriella gränser i Amerika och båda ländernas handelsrättigheter.

Konventionen förkastades dock kort därefter i det brittiska parlamentet, vilket också Sydhavskompaniet motsatte sig. Kung Filip V krävde att den överenskomna ersättningen skulle betalas ut av den brittiska sidan innan Spanien gjorde det.

På båda sidor hårdnade positionerna och förberedelserna för krig ökade. Till slut gav Walpole efter för trycket från parlamentet och gatan och godkände att kriget inleddes. Samtidigt begärde den brittiska ambassadören i Spanien att ”besöksrättigheterna” skulle upphävas. Filip V var långt ifrån att ge efter för brittiska påtryckningar och avskaffade ”derecho de asiento” och ”navío de permiso” och höll kvar alla brittiska fartyg i spanska hamnar, både på det spanska fastlandet och i de amerikanska kolonierna. Den brittiska regeringen drog tillbaka sin ambassadör från Madrid (14 augusti) och förklarade formellt krig mot Spanien (19 oktober 1739).

Första anfallet mot La Guaira (22 oktober 1739)

När Vernon anlände till ön Antigua i början av oktober 1739 skickade han tre fartyg under befäl av kapten Thomas Waterhouse för att avlyssna de spanska handelsfartyg som färdades mellan La Guaira och Portobelo. Efter att Waterhouse upptäckte flera små fartyg i hamnen i La Guaira beslutade han sig för att attackera genom att genomföra en mycket rudimentär plan. Detta bestod helt enkelt i att hissa den brittiska flaggan från sina fartyg och hissa den spanska flaggan för att i lugn och ro komma in i hamnen och, när han väl var där, ta över fartygen och storma fortet. Venezuelas guvernör, brigadör Gabriel José de Zuloaga, hade förberett hamnförsvaret med stor noggrannhet, och de spanska trupperna hade ett bra kommando av kapten Francisco Saucedo. Den 22 oktober anlöpte Waterhouse hamnen i La Guaira med sina fartyg under spansk flagg. Kanonisterna i hamnen väntade på att den brittiska flottan skulle komma inom räckhåll och när det var dags öppnade de samtidigt eld mot britterna. Efter tre timmars intensiv kanonering beordrade Waterhouse att de skadade fartygen skulle dra sig tillbaka, och att de skulle gå i land på Jamaica för nödreparationer. Som motivering för sitt nederlag hävdade Waterhouse inför Vernon att det inte hade varit motiverat att ta några små båtar för att förlora sina män.

Första anfallet mot Portobelo (20-21 november 1739)

Den andra aktionen leddes av amiral Edward Vernon, som med sex fartyg tog över och förstörde Puerto Bello (nu Portobelo, Panama), ett silverexportcentrum i vicekungadömet Nya Granada, i november 1739. Vid detta tillfälle hade stadens slarviga guvernör Francisco Javier de la Vega Retez inte agerat i enlighet med den förestående krigssituationen, och försvaret var mycket dåligt. Vernon beordrade att de civila egendomarna skulle respekteras, i väntan på ett gott förhållande till befolkningen när England ersatte Spanien som regional makt. Även om bytet endast uppgick till cirka 10 000 pesos för att betala den spanska garnisonen, så förhöjdes framgången kraftigt av den gryende engelska pressen, som publicerade alla möjliga sorters satir om de spanska styrkorna och samtidigt hyllade Vernon. Vid en middag till hans ära, där kung George II av Storbritannien deltog 1740, introducerades en ny hymn som skapats för att fira segern, ”Rule, Britannia!”. En rest av dessa firanden finns fortfarande kvar på kartan över Londons stad: den välkända Portobello Road, som visserligen utvecklades under andra hälften av 1800-talet, har fått sitt namn från en gård som tidigare låg på platsen och som kallades Portobello Farm till minne av detta slag.

Första anfallet mot Cartagena de Indias (13-20 mars 1740).

Efter framgången i Portobelo beslutade Vernon att försöka sig på Cartagena de Indias, som han och Jamaicas guvernör Edward Trelawny ansåg vara ett prioriterat mål. Sedan de anlände till Västindien hade britterna försökt allt de kunde för att ta reda på hur Cartagenas försvar var, men utan att lyckas. I oktober 1739 hade Vernon till och med skickat sin förste löjtnant Percival tillsammans med två spanjorer ombord på fartyget Fraternity, med ursäkten att överlämna ett brev till Don Blas de Lezo och ett annat till Cartagenas dåvarande guvernör, Don Pedro Hidalgo. Percival skulle ta tillfället i akt att göra en detaljerad studie av det spanska försvaret, men detta var inte möjligt eftersom Hidalgo, vilket var förutsägbart, förbjöd brödraskapet att komma in i hamnen. Den 7 mars 1740 lämnade Vernon därför Port Royal i syfte att återigen testa det spanska försvaret i staden, med befälet över två brulletter, tre bombarder och en flottbåt, och anlände till Cartagenas vatten den 13 mars. Ett antal män gick genast i land för att undersöka hur fortet var utformat från land, och huvuddelen av flottan ankrade vid Playa Grande, väster om Cartagena. Efter att inte ha sett någon reaktion från spanjorerna beordrade Vernon den 18:e dagen sina tre bombardörer att öppna eld mot staden, i avsikt att framkalla en reaktion som skulle ge honom en uppfattning om den spanska försvarsförmågan. Men Lezo kände till Vernons motiv, och han fick inget sådant svar. Den erfarne spanske sjömannen beordrade helt enkelt att några av hans fartygsbatterier skulle monteras ned för att bilda landbatterier som skulle täcka dem. Britterna gjorde ett landstigningsförsök med cirka 400 soldater, som lätt slogs tillbaka av den spanska garnisonen. Efter tre dagars brittiskt bombardemang, där 350 bomber skadade katedralen, jesuitkollegiet och flera civila byggnader, antog Vernon ett dödläge och beordrade reträtt den 21:a. Han lämnade fartygen Windsor Castle och Greenwich i närheten för att avlyssna eventuella närmande spanska fartyg. Vernon ansåg att uppdraget hade varit en framgång.

Förstörelse av fästningen San Lorenzo el Real del Chagres (22-24 mars 1740)

Efter förstörelsen av Portobelo i november föregående år försökte Vernon eliminera det sista spanska fästet i området genom att attackera fästningen San Lorenzo el Real del Chagres, som låg på Chagresflodens stränder i närheten av Portobelo. Fästningen var en bas för den spanska kustbevakningens fartyg och försvarades av endast elva kanoner och trettio soldater under befäl av infanterikapten Juan Carlos Gutiérrez Cevallos. …

Klockan 15.00 den 22 mars 1740 började en brittisk eskader bestående av fartygen Strafford, Norwich, Falmouth och Princess Louisa, fregatten Diamond, bombarderna Alderney, Terrible och Cumberland, briggarna Success och Eleanor samt transportfartygen Goodly och Pompey, under Vernons eget befäl, att beskjuta den spanska fästningen med kanoner. Inför de brittiska styrkornas överväldigande överlägsenhet gav kapten Cevallos upp slottet den 24 mars, efter att ha hållit ut i två dagar.

Enligt samma strategi som i Portobelo förstörde britterna slottet, tog dess artilleri och två spanska kustbevakningsbåtar och begav sig till samlingsplatsen för de brittiska styrkorna i själva Portobelo.

Medan britterna höll sina styrkor utspridda i Karibien mellan Portobelo och Cartagena ägde en händelse rum i Spanien som senare skulle visa sig vara avgörande: fartygen Galicia och San Carlos lämnade den galiciska hamnen Ferrol med generallöjtnanten i den kungliga armén Don Sebastián de Eslava y Lazaga ombord, som skulle ersätta Don Pedro Hidalgo som guvernör i Cartagena de Indias. När Vernon fick reda på detta skickade han genast fyra fartyg från sin flotta för att avlyssna de spanska fartygen, men de lyckades till slut undkomma den brittiska övervakningen och anlöpte Cartagenas hamn den 21 april 1740, där de landade den nya guvernören och flera hundra värdefulla veteransoldater.

Andra anfallet mot Cartagena de Indias (3 maj 1740)

Efter att de brittiska styrkorna hade testat försvaret av Cartagena i mars beslöt Vernon att återvända med tretton krigsfartyg och ett bombardemang i syfte att inta staden. Till den brittiske amiralens förvåning beslutade Lezo den här gången att placera sina sex linjeskepp på ett sådant sätt att den brittiska flottan hamnade mellan ett fält av korta och långa skott. Med tanke på det enormt ofördelaktiga läge som britterna befann sig i beordrade Vernon en reträtt, men inte innan han hade släppt omkring 300 bomber över staden. Vernon hävdade återigen att den brittiska attacken inte var något annat än en sonderingsmanöver, även om den viktigaste konsekvensen av hans handling var att sätta spanjorerna på plats.

Tredje anfallet mot Cartagena de Indias (13 mars-20 maj 1741)

Den extrema lätthet med vilken britterna förstörde Portobelo (som inte skulle återfå sin betydelse som hamn förrän Panamakanalen byggdes) ledde till att britterna ändrade sina planer. Istället för att koncentrera sitt nästa anfall på Havanna för att erövra Kuba, som planerat, skulle Vernon återigen ge sig av mot Nya Granada för att attackera Cartagena de Indias, vicekungadömets största hamn och den viktigaste utgångspunkten för Indiens flotta till den iberiska halvön. Britterna samlade då på Jamaica den största flotta som någonsin skådats, bestående av 186 fartyg (60 fler än Filip II:s berömda Armada), med 2620 artilleripjäser och mer än 27 000 man ombord, varav 10 000 brittiska soldater med uppgift att inleda anfallet, 12 600 sjömän, 1 000 jamaicanska slavarbetare och 4 000 rekryter från Virginia under ledning av Lawrence Washington, halvbror till den man som skulle bli den amerikanska självständighetens fader.

Den svåra uppgiften att försvara torget var ett ansvar för den erfarne sjömannen Blas de Lezo, som hade erfarenhet av många sjöslag under det spanska tronföljdskriget i Europa och flera sammandrabbningar med pirater i Karibiska havet och Algeriet. Han hade endast hjälp av Melchor de Navarrete och Carlos Desnaux, en flotta på sex fartyg (kaptensskeppet Galicia samt fartygen San Felipe, San Carlos, África, Dragón och Conquistador) och en styrka på tre tusen man, inklusive soldater och stadsmiliser, som fick sällskap av sexhundra indianska bågskyttar från inlandet.

Vernon beordrade en blockad av hamnen den 13 mars 1741, samtidigt som han tog i land en kontingent trupper och artilleri som skulle inta fortet San Luis de Bocachica, några meter från den plats där fortet San Fernando de Bocachica ligger i dag, mot vilket de brittiska fartygen öppnade eld samtidigt med 62 kanonskott i timmen. Lezo ledde fyra av fartygen till hjälp för de 500 soldater som försvarade ställningen med Desnaux i spetsen, men spanjorerna var till slut tvungna att retirera mot staden, som redan började evakueras av civilbefolkningen. Efter att ha övergivit Bocagrande Castle samlades spanjorerna vid San Felipe de Barajas Castle medan Washingtons Virginians grupperade sig på den närliggande La Popa Hill för att inta sina positioner. Det var då som Edward Vernon gjorde misstaget att ta segern för given och skickade en kurir till Jamaica för att rapportera att han hade lyckats inta staden. Rapporten skickades senare vidare till London, där firandet nådde ännu högre höjder än i Portobelo, och minnesmedaljer präglades med Blas de Lezo på knä framför Vernon (). Vid den tiden var Lezo enögd, halt och hade en skadad hand på grund av olika sår som han hade fått flera år tidigare (han kallades Mediohombre), men inget av dessa brister återspeglades på medaljerna för att inte ge intryck av att han hade besegrat en svag fiende.

Men till Vernons olycka blev det inte den efterlängtade brittiska segern. Natten till den 19 april genomfördes ett angrepp på San Felipe som bedömdes vara slutgiltigt, lett av tre kolonner grenadjärer med stöd av jamaicanerna och flera brittiska kompanier, vilket underlättades av mörkret och det ständiga bombardemanget från fartygen. Vid ankomsten fann de att Blas de Lezo hade låtit gräva diken vid foten av vallarna så att stegarna var för korta, vilket gjorde att de varken kunde anfalla eller fly på grund av utrustningens vikt. Spanjorerna utnyttjade detta och öppnade eld mot britterna, vilket resulterade i ett blodbad utan motstycke. I gryningen övergav försvararna sina positioner och anföll angriparna med bajonetter, slaktade de flesta av dem och drev de kvarvarande att fly till fartygen. Trots ständiga bombningar och att den lilla spanska flottan sänktes (mestadels av Lezo själv för att blockera hamnmynningen) lyckades försvararna hindra de återstående brittiska trupperna från att gå i land, vilket tvingade dem att stanna kvar på fartygen i ytterligare en månad utan tillräckliga förnödenheter. Den 9 maj, när infanteriet praktiskt taget var förstört av svält, sjukdomar och strider, tvingades Vernon häva belägringen och återvända till Jamaica. Sex tusen britter dog och färre än tusen spanjorer dog, vilket gjorde att vissa brittiska fartyg var så tomma att de måste skrotas på grund av brist på sjömän.

Vernon försökte kompensera detta stora misslyckande genom att attackera spanjorerna vid Guantánamo Bay på Kuba och sedan, den 5 mars 1742, med hjälp av förstärkningar från Europa, vid Panama. Där hoppades han kunna upprepa framgången i Portobelo, och det var just dit han begav sig. Spanjorerna övergav dock torget (som fortfarande var förstört) och drog sig tillbaka till Panama City, vilket gjorde det omöjligt för britterna att gå i land och inleda ett slag på land. Vernon ersattes som befälhavare för flottan av Chaloner Ogle och tvingades återvända till England 1742 där han rapporterade att den triumf han tidigare hade rapporterat inte existerade. Detta var så pinsamt för George II att kungen själv förbjöd sina historiker att skriva om det.

Kuba

Som nämnts ovan hade britterna valt Kuba (som är det överlägset största och viktigaste av Västindien) som ett av sina ursprungliga mål, men planen att erövra det lades på is efter framgången i Portobelo. När Vernons flotta misslyckades med att inta Cartagena de Indias och britterna insåg att Nya Granada inte var så illa försvarat som de först trodde beslutade de att återuppta det kubanska företaget. I den ursprungliga planen ingick att erövra Santiago, där en bas skulle upprättas från vilken man skulle blockera vindarnas passage mellan Kuba och Hispaniola. Den 1 juli 1741 lämnade Vernons flotta Jamaica och satte kurs mot Santiago de Cuba, även om den försvarsplan som utarbetats bara några månader tidigare hindrade Vernon från att inta staden, antingen genom ett direkt angrepp genom att tvinga sig in i bukten eller genom att landa på någon av de närliggande stränderna. I stället satte fartygen kurs österut och den 18:e landade 3 400 soldater under ledning av general Thomas Wentworth i Guantánamobukten. Bland dem fanns de överlevande från Lawrence Washingtons regemente i Virginia.

Den nya planen innebar att en bas skulle byggas norr om bukten, varifrån man skulle invadera Guantánamo och senare anfalla Santiago. Även om Wentworth nådde närheten av Guantánamo utan större motstånd, misslyckades företaget eftersom hans armé drabbades hårt av tropiska sjukdomar. Den 23 juli ansåg Wentworth att initiativet hade misslyckats, vilket gav honom en reprimand från Vernon. Trupperna drog sig tillbaka från ön i november, även om den brittiska flottan fortsatte att blockera Santiagos hamn fram till nästa månad. Därefter återvände huvuddelen av fartygen till den jamaicanska basen i Port Royal, medan några fartyg gick till Windward Passage för att bedriva kaperiverksamhet, och andra skickades för att bevaka den spanska flottan i Havanna.

Kuba skulle inte spela någon större roll i kriget igen förrän 1748, då den brittiske konteramiralen Charles Knowles lämnade Jamaica med avsikt att avlyssna den indiska flottan på dess resa från Veracruz till Havanna. Efter att i flera månader ha svävat runt öns kuster stötte Knowles skvadron slutligen på Havannas flotta under ledning av general Andrés Reggio den 1 oktober i Bahamas-kanalen. Detta engagemang slutade utan någon klar vinnare. Knowles satte sedan kurs mot Havanna, där han den 12 oktober stötte på en liten spansk eskader på sex fartyg under ledning av Reggio och general Benito Spinola. Trots sin överlägsenhet lyckades den brittiska flottan bara sänka ett fartyg och skada ett annat så mycket att dess besättning tvingades sätta eld på det. De övriga fyra spanska fartygen återvände till Havanna. Knowles ansåg dock att han inte hade gjort sig illa och skickade en rapport till London om att han förberedde sig för att erövra den indiska flottan. Till hans förvåning fick han en reprimand, eftersom de brittiska och spanska regeringarna hade slutit fred bara några dagar tidigare.

Nordamerika

Striderna på den amerikanska fronten var centrerade kring Georgia, en ung koloni som grundades av f.d. fångar 1733 och som redan hade varit i krig med spanjorerna 1735 och som befann sig i stormens öga på grund av sin närhet till de spanska besittningarna i Florida och de franska besittningarna i Louisiana. Guvernör James Edward Oglethorpe trodde att ett förebyggande angrepp skulle vara det bästa försvaret mot en förväntad spansk invasion och slöt därför fred med seminoleindianerna för att hålla dem neutrala i konflikten och beordrade invasionen av Florida i januari 1740. Den 31 maj belägrade britterna fästningen St Augustine, men den höll sig väl och plundrarna tvingades häva belägringen i juli när spanska förstärkningar anlände från Havanna och drog sig tillbaka över gränsen. Andra brittiska försök att tränga in i Florida misslyckades också.

Det spanska motangreppet, som var av ringa betydelse eftersom de flesta av trupperna var upptagna på andra fronter, ägde slutligen rum i juli 1742. För att blockera passagen mellan den brittiska basen i Savannah och Florida ledde guvernör Manuel de Montiano en liten operation på Saint Simons Island, som försvarades av fort Saint Simons och Frederica. De angripande trupperna bestod av soldater från St Augustine, grenadjärer från Havanna och svarta milismän från Fort Mosé, före detta brittiska slavar på rymmen som spanjorerna hade tagit in och beväpnat för att bilda en speciell gränsstyrka. Spanjorerna ockuperade först Fort St. Simons för att göra det till sin operationsbas och avancerade sedan mot Frederica. De hamnade dock i ett bakhåll av en blandning av engelska soldater, skotska höglandsbyggare och Yamacraw-indianer och var tvungna att retirera efter att ha lidit ett dussintal förluster. På återresan insåg Montiano att några soldater hade blivit åtskilda bakom de engelska linjerna och planerade en räddningsexpedition genom ett träsk. Mitt i den blev de återigen överfallna av en engelsk patrull, men efter några slagsmål lyckades de fly mot Frederica. Detta gjorde Oglethorpe arg och han beordrade flyktingarna att återvända med en del av fortets garnison för att attackera spanjorerna. När de kom fram till träsket upptäckte de dock att skottarna hade utkämpat en ny strid med spanjorerna, dödat sju av dem och tvingat dem att retirera när ammunitionen tog slut. Den spanska närvaron vid Saint Simons utgjorde dock en ständig fara, så Oglethorpe beslöt sig för att undanröja den genom bedrägeri: han berättade för en spansk fånge att stora förstärkningar var på väg att anlända från Charlestown (vilket inte stämde, eftersom endast några mindre fartyg hade kunnat skickas) och släppte honom sedan. Den senare återvände till Saint Simons och rapporterade de falska nyheterna till Montiano, som valde att förstöra fortet och återvända till Florida.

Atlanten

Även om de allra flesta av händelserna under Säteskriget ägde rum i Amerika och Karibiska havet, förekom det även sammandrabbningar i Atlanten mellan engelska och spanska fartyg som korsade varandra på sina resor mellan den gamla kontinenten och Amerika. Det mest kända fallet var det så kallade Glorioso-racet, en serie av fyra sjöslag där ett enda av Armadas linjeskepp, Glorioso, med sjuttio kanoner och fyra miljoner pesos i silver, i tur och ordning konfronterade fyra engelska eskadrar och lyckades landa sin last i Spanien innan det till slut togs tillfånga efter att ha uttömt sin ammunition.

Ansons expedition till Stilla havet

Den 16 september 1740 begav sig en annan brittisk eskader på sju fartyg, ledd av kommendörkapten George Anson, till Sydamerika med avsikt att kringgå den södra konen och nå Panamas lutning, där de skulle göra en överraskningsattack mot spanska positioner, dela det spansk-kontrollerade territoriet i två delar och ansluta sig till Vernons styrkor efter att ha intagit Cartagena.

Spanien hade lyckats infiltrera underrättelseagenter vid hovet i London, så när Ansons avsikter blev kända skickades genast en flotta på fem fartyg under José Alfonso Pizarros befäl med uppdraget att vinna latitud över engelsmännen, hindra dem från att korsa Magellansundet och slåss mot dem i Stilla havet om de inte lyckades skära av dem. I slutändan lyckades Pizarro komma före Anson och tvingade honom att vid Kap Horn möta de hårda sydliga vindbyarna nära kusten, en omständighet som ledde till att fyra av de sju fartygen i den engelska flottan förlorades eller blev oanvändbara, vilket gjorde den helt oförmögen att utföra sitt uppdrag.

I juni 1741 nådde de tre återstående fartygen Juan Fernández-arkipelagen, men då hade besättningen reducerats till en tredjedel av den ursprungliga, främst på grund av sjukdomar. Mellan den 13 och 14 november plundrade britterna den lilla hamnen Paita på Perus kust.

De nådde slutligen Panama, men Vernon hade redan besegrats i Cartagena. Efter att ha övergivit två av sina fartyg och placerat alla överlevande sjömän på flaggskeppet HMS Centurion satte Anson kurs mot ön Tinian och sedan vidare till Macao med avsikt att fånga upp Manilagaleonen, som förde intäkterna från handeln med Kina till Mexiko. När Anson nådde det Sydkinesiska havet mötte Anson dock oväntade attacker från kineserna. För kineserna ansågs alla fartyg som inte anlände till området med kommersiella intressen vara pirater och som sådana skulle de beslagtas och sjunka.

Anson gav inte upp och efter att ha undvikit de kinesiska fartygen i ett år lyckades han den 20 juni 1743 erövra galären Nuestra Señora de Covadonga när han seglade utanför Filippinerna. De tillfångatagna varorna såldes vidare till kineserna i Macao och Anson återvände sedan till Storbritannien efter att ha rundat Kap det goda hoppet 1744. Efter att ha drabbats av så många olyckor blev kommendören en rik man tack vare intäkterna från erövringen av Covadonga.

Franskt deltagande

I enlighet med den första familjepakten (1733) deltog Frankrike i kriget till stöd för Spanien, så kardinal Fleury, Ludvig XV:s favorit, skickade en flotta på 22 krigsfartyg till Västindien under ledning av amiral Antoine-François d”Antin.

Det franska deltagandet var dock inte anmärkningsvärt eftersom en epidemi bröt ut i flottan när den låg för ankar i kolonin Saint Domingue (Haiti) i väntan på att ansluta sig till de spanska fartygen. Detta förvärrades av svårigheterna att förse de franska trupperna från fastlandet, eftersom de franska besittningarna i Amerika till skillnad från de spanska kolonierna inte kunde garantera en god livsmedelsförsörjning. Efter några mindre aktioner kom Frankrike och Storbritannien överens om en vapenvila mellan 1741 och 1744, vilket höll Frankrike utanför kustkriget.

När fientligheterna återupptogs kämpade fransmännen mot britterna i Indien och Kanada som en del av det österrikiska tronföljdskriget, men det förekom inga gemensamma operationer med spanjorerna utanför Europa. På det hela taget var det amerikanska fälttåget dåligt för fransmännen, som förlorade fästningen Louisbourg, som ligger på Cape Breton Island (nuvarande Nova Scotia).

Förhandlingar i Lissabon

I augusti 1746 inleddes förhandlingar i Lissabon, i det neutrala landet Portugal, för att försöka få till stånd en fredsuppgörelse. Filip V av Spaniens död hade fört sonen Ferdinand VI till tronen, och han var mer villig att vara försonlig i handelsfrågor. På grund av sina åtaganden gentemot sina österrikiska allierade kunde britterna dock inte acceptera de spanska kraven på territorium i Italien och samtalen bröts.

Från och med 1742 var kriget i ett dödläge (med undantag för mindre aktioner av Anson och Knowles), men när det österrikiska tronföljdskriget bröt ut i Europa, där Spanien och Storbritannien hade motstridiga intressen, undertecknades ingen fred förrän i Aachens fördrag 1748. Detta avslutade alla fientligheter och återlämnade praktiskt taget alla erövrade områden till dem som styrde dem före kriget för att säkerställa en återgång till status quo ante.

När det gäller Spanska Amerika var fördragets verkan praktiskt taget obefintlig, eftersom inget område (med undantag för Louisbourg, som återgick till franska händer) vid krigsslutet var kvar under någon annan ockupation än den ursprungliga. Spanien förnyade både rätten att sitta och att lämna britterna, vars tjänstgöring hade avbrutits under kriget. Denna återlämning skulle dock bara vara i två år, eftersom Storbritannien genom Madridfördraget avstod från båda i utbyte mot ett skadestånd på 100 000 pund. Dessa eftergifter, som verkade så fördelaktiga 1713 (och som utgjorde en av klausulerna i fördraget i Utrecht), hade blivit överflödiga 1748. Dessutom stod det vid den tidpunkten klart att freden med Spanien inte skulle vara långvarig (den bröts igen 1761, när spanjorerna gick med i sjuårskriget för att stödja fransmännen), så deras förlust var inte alls katastrofal.

Fram till långt in på 1800-talet baserades Storbritanniens bedömning av kustkriget på studier av pamfletter, korrespondens, parlamentsdebatter och tidningsartiklar som skrevs vid tiden för striderna eller kort därefter, och var därför förståeligt nog inte opartisk. Vernon hade till exempel redan långt innan han återvände från Karibien börjat försvara sina handlingar i sin korrespondens. Han fick starkt stöd i denna strävan av Charles Knowles, som i sin bok Account of the Expedition to Carthagena (som publicerades 1743 efter att ha cirkulerat i två år som pamflett) inte tvekade att lägga skulden för misslyckandet helt och hållet på general Wentworth.

Ett svar på dessa anklagelser publicerades i december 1743 under titeln A Journal of the Expedition to Carthagena, som nu tillskrivs Wentworth själv i samarbete med en officer under hans befäl, William Blakeney. Vernon svarade i sin tur med att publicera en del av sin officiella korrespondens, dock endast den som passade honom bäst. Lyckligtvis för honom förlorade den allmänna opinionen ganska snabbt intresset för den misslyckade kampanjen i Nya Granada, eftersom den fokuserade på det nya kriget i Europa om den österrikiska tronföljden. När premiärminister Robert Walpole, som hade varit mycket kritisk till kriget och förgäves försökt avbryta det, föll 1742, tolkades det som ett bevis på att Vernons militaristiska linje hade varit den rätta. Som ett resultat av detta kunde Edward Vernon mot slutet av sina dagar återhämta sin skamfilade offentliga image, och han blev mer ihågkommen som hjälten från Portobelo än som misslyckandet i Cartagena. Efter sin död 1757 begravdes han i Westminster Abbey tillsammans med andra berömda britter.

En britt, Sir Herbert Richmond, som uteslutande utgick från tillgängliga bevis och källor, publicerade The Navy in the War of 1739-1748 mellan 1907 och 1914, som en del av en samling studier om flottans historia. Även om det är sant att Richmond lät sitt arbete påverkas av sina egna fördomar om det civila inflytandet över flottan (författaren skyller utan omsvep misslyckandet på Walpoles kabinett, som han anser vara inkompetent och obeslutsamt), betraktas texten än i dag som ett av de stora forskningsverken i den brittiska litteraturen om den kungliga flottan.

Nya verk, framför allt Richard Hardings Amphibious warfare in the eighteenth century. The British Expedition to the West Indies, 1740-1742 av Richard Harding, tenderar att undervärdera Richmonds text, särskilt när det gäller Edward Vernon. I sin detaljerade rekonstruktion av den brittiska expeditionen till Västindien lyckas Harding både skapa en sömlös redogörelse för krigets militära och historiska aspekter och visa att Vernon fick sin del av skulden för det brittiska misslyckandet.

Källor

  1. Guerra del Asiento
  2. Kriget om kapten Jenkins öra
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.