Lan Xang

Sammanfattning

Det laotiska kungariket Lan Xang Hom Khao (”Miljoner elefanter och vita parasoller”) existerade som ett enat kungadöme från 1353 till 1707.

Under tre och ett halvt århundrade var Lan Xang ett av de största kungadömena i Sydostasien. Betydelsen av rikets namn anspelar på kungamaktens makt och det tidiga rikets formidabla krigsmaskineri. Riket är föregångare till landet Laos och grunden för dess nationella historiska och kulturella identitet.

Ursprung

Den geografi som Lan Xang skulle ta i anspråk hade ursprungligen varit bebodd av inhemska Austroasiatic-talande stammar, såsom Khmuic- och Vietic-folk som gav upphov till bronsålderskulturerna i Ban Chiang (idag en del av Isan, Thailand) och Đông Sơn-kulturen samt järnålderskulturer i närheten av Xiangkhoang-platån på Jars-slätten, Funan och Chenla (nära Vat Phou i Champasak-provinsen).

Han-dynastins krönikor om Han-dynastins expansion söderut innehåller de första skriftliga beskrivningarna av Tai-Kadai-talande folk eller Ai Lao som bodde i områdena i dagens Yunnan och Guangxi i Kina. Taifolket migrerade söderut i en serie vågor med början på 700-talet och accelererade efter mongolernas erövring av Yunnan (1253-1256) till de norra delarna av det som skulle komma att bli kungariket Lan Xang.

De bördiga dalarna i norra delen av Mekong var ockuperade av monfolkets Dvaravati-kultur och senare av khmererna, där den viktigaste stadsstaten i norr var känd som Muang Sua och växelvis som Xieng Dong Xieng Thong ”Staden med flamträd vid floden Dong” (den moderna staden Luang Prabang).

I och med Sukhothai-riket kom de viktigaste stadsstaterna i Muang Sua (Luang Prabang) och söderut till tvillingstäderna Vieng Chan Vieng Kham (Vientiane) alltmer under Tai-inflytande. Efter Sukhothai-kungen Ram Khamhaengs död och interna tvister inom kungariket Lan Na var både Vieng Chan Vieng Kham (Vientiane) och Muang Sua (Luang Prabang) självständiga lao-tai-mandalas fram till grundandet av Lan Xang 1353.

Legenderna om Khun Borom

Det kulturella minnet av de tidiga folkvandringarna och blandningen av tai-inflytande med ursprungsbefolkningen, mon- och khmerfolken bevarades i Lan Xangs ursprungsmyter och traditioner. De kulturella, språkliga och politiska rötterna som framhäver det gemensamma i dessa tidiga legender kan hjälpa till att förstå Lan Xang och dess förbindelser med grannkungariken. Nithan Khun Borum ”Historien om Khun Borom” var central i dessa ursprungsberättelser och utgjorde inledningen till Phongsavadan eller hovkrönikor som lästes högt vid lyckosamma tillfällen och festivaler. Under hela Lan Xangs historia var monarkins legitimitet knuten till den enda dynastin Khun Lo, den legendariske kungen av Muang Sua och son till Khun Borom.

Kung Fa Ngums erövringar

Lan Xangs traditionella hovhistoria börjar under Nāga-året 1316 (nāga är en mytisk orm från Mekong och en beskyddande ande för kungariket) med Fa Ngums födelse. Fa Ngums farfar Souvanna Khampong var kung av Muang Sua och hans far Chao Fa Ngiao var kronprins. Som ung skickades Fa Ngum till Khmerriket för att leva som son till kung Jayavarman IX, där han fick prinsessan Keo Kang Ya. År 1343 dog kung Souvanna Khampong, och en arvstvist om Muang Sua ägde rum.

År 1349 fick Fa Ngum en armé som kallades ”de tio tusen” för att ta över kronan. Vid den tiden var khmerriket på tillbakagång (möjligen på grund av ett utbrott av den svarta döden och det kombinerade inflödet av tai-folk), både Lanna och Sukhothai hade etablerats i det som hade varit khmerterritorium, och siameserna växte fram i det område vid Chao Phraya-floden som skulle komma att bli kungariket Ayutthaya. Möjligheten för khmererna var att skapa en vänskaplig buffertstat i ett område som de inte längre effektivt kunde kontrollera med endast en måttligt stor militär styrka.

Fa Ngums fälttåg inleddes i södra Laos, där han intog städerna i området kring Champasak och rörde sig norrut genom Thakek och Kham Muang längs Mekongfloden. Från sin position vid mellersta Mekong bad Fa Ngum om hjälp och förnödenheter från Vientiane för att attackera Muang Sua, vilket de vägrade. Prins Nho av Muang Phuan (Muang Phoueune) erbjöd dock hjälp och vasallskap till Fa Ngum för att få hjälp i en egen tronföljdstvist och hjälp med att säkra Muang Phuan från Đại Việt. Fa Ngum gick med på det och flyttade snabbt sin armé för att inta Muang Phuan och sedan vidare för att inta Xam Neua och flera mindre städer i Đại Việt.

Det vietnamesiska kungadömet Đại Việt, som oroade sig för sin rival Champa i söder, sökte en tydligt definierad gräns mot Fa Ngums växande makt. Resultatet blev att man använde den annamitiska bergskedjan som både en kulturell och territoriell barriär mellan de två rikena. Fa Ngum fortsatte sina erövringar och vände sig mot Sip Song Chau Tai längs Röda och Svarta flodens dalar, som var starkt befolkade av laoiter. Efter att ha säkrat en betydande styrka av laoiter från varje område som tillhörde hans domäner flyttade Fa Ngum ner längs Nam Ou för att inta Muang Sua. Trots tre attacker kunde kungen av Muang Sua, som var Fa Ngums farbror, inte avskräcka storleken på Fa Ngums armé och begick hellre självmord än att bli tagen levande.

År 1353 kröntes Fa Ngum: 225 och gav sitt kungarike namnet Lan Xang Hom Khao ”Landet med en miljon elefanter och den vita parasollen”.Fa Ngum fortsatte sina erövringar för att säkra områdena runt Mekong genom att inta Sipsong Panna (det moderna Xishuangbanna Dai Autonoma Prefektur) och började röra sig söderut till Lannas gränser längs Mekong. Kung Phayu av Lanna reste en armé som Fa Ngum övermannade vid Chiang Saen och tvingade Lanna att avstå en del av sitt territorium och ge värdefulla gåvor i utbyte mot ömsesidigt erkännande. Efter att ha säkrat sina närmaste gränser återvände Fa Ngum till Muang Sua.

År 1351 grundade Uthong, som var gift med en dotter till khmerkungen Suphanburi, staden Ayutthaya. Resterna av khmerriket stod dock i direkt konflikt med Ayutthayas växande makt och de två blev rivaler snarare än allierade. Under hela 1350-talet expanderade Ayutthaya över västra khmerterritoriet och Khoratplatån. År 1352 attackerades Angkor av Ayutthaya i ett misslyckat försök att inta huvudstaden.

Vientiane förblev självständigt och mäktigt, och Ayutthayas växande makt hotade den regionala stabiliteten. År 1356 marscherade Fa Ngum söderut för att inta Vientiane, eftersom han inte stödde sin tidigare framryckning mot Muang Sua. År 1357 intog han Vientiane och de omgivande slätterna, och marscherade söderut för att hävda laotisk kontroll över de områden som Ayutthaya hade beslagtagit. Fa Ngum flyttade över Khoratplatån och intog de större städerna längs floderna Mun och Chi och rörde sig så långt söderut som till Roi Et.

I Roi Et utmanade Fa Ngum direkt Ayutthaya, som erkände Lan Xangs kontroll över Khoratplatån. Uthong skickade 100 elefanter, guld, silver, över 1 000 bitar elfenben och förlovade sin dotter Nang Keo Lot Fa till Fa Ngums andra hustru. År 1357 hade Fa Ngum upprättat mandala för kungariket Lan Xang som sträckte sig från Sipsong Panna:s gränser mot Kina söderut till Sambor nedanför Mekongens forsar vid Khong Island, och från den vietnamesiska gränsen längs Annamite Range till den västra sluttningen av Khoratplatån. Det var således ett av de största kungadömena i Sydostasien.

Kung Samsenthai och drottning Maha Devi

Fa Ngum ledde återigen Lan Xang till krig på 1360-talet mot Sukhothai, där Lan Xang segrade i försvaret av sitt territorium men gav de konkurrerande hovfraktionerna och den krigströtta befolkningen en anledning att avsätta Fa Ngum till förmån för hans son Oun Huean. Fa Ngum blev en exilant i Muang Nan, där han dog mellan 1373 och 1390.

År 1371 kröntes Oun Huean till kung Samsenthai (kung av 300 000 tai), ett noggrant valt namn för den lao-khmeriska prinsen som visade att han föredrog den lao-tai-befolkning som han styrde framför de khmeriska fraktionerna vid hovet. Samenthai konsoliderade sin fars vinster och bekämpade Lanna i Chiang Saen under 1390-talet. År 1402 fick han ett formellt erkännande av Lan Xang från Ming-imperiet i Kina.

År 1416, vid 60 års ålder, dog Samsenthai och efterträddes av sin sångare Lan Kham Daeng. I Viet Chronicles antecknas att under Lan Kham Daengs regeringstid 1421 ägde Lam Sơn-upproret rum under Lê Lợi mot Ming och sökte Lan Xangs hjälp. En armé på 30 000 man med 100 elefantkavalleri skickades ut, men ställde sig istället på kinesernas sida.

Lan Kham Daengs död inledde en period av osäkerhet och regimmord. Mellan 1428 och 1440 styrde sju kungar Lan Xang; alla dödades genom mord eller intriger under ledning av en drottning som endast var känd under namnet Maha Devi eller Nang Keo Phimpha ”den grymma”. Det är möjligt att hon från 1440 till 1442 styrde Lan Xang som den första och enda kvinnliga ledaren, innan hon dränktes i Mekong 1442 som ett offer till naga. År 1440 gjorde Vientiane uppror, men trots åren av instabilitet kunde huvudstaden Muang Sua slå ner upproret. Ett interregnum inleddes 1453 och avslutades 1456 med kröningen av kung Chakkaphat (1456-1479).

Kriget om den vita elefanten med Đại Việt

År 1448, under Maha Devis oroligheter, annekterades Muang Phuan och vissa områden längs Svarta floden av kungadömet Đại Việt och flera skärmytslingar ägde rum mot Lanna längs Nanfloden. År 1471 invaderade och förstörde kejsare Lê Thánh Tông av Đại Việt kungariket Champa. Även 1471 gjorde Muang Phuan uppror och flera vietnameser dödades. År 1478 gjordes förberedelser för en storskalig invasion av Lan Xang som hämnd för upproret i Muang Phuan och, ännu viktigare, för stödet till Mingriket 1421.

Ungefär samtidigt hade en vit elefant fångats och förts till kung Chakkaphat. Elefanten erkändes som en symbol för kungadömet i hela Sydostasien och Lê Thánh Tông begärde att djurets hår skulle tas med som en gåva till det vietnamesiska hovet. Begäran sågs som en förolämpning och enligt legenden skickades istället en låda fylld med dynga. Efter att förevändningen hade fastställts marscherade en massiv vietstyrka på 180 000 man i fem kolonner för att underkuva Muang Phuan, och möttes av en Lan Xang-styrka på 200 000 infanterister och 2 000 elefantkavallerister som stöd, vilken leddes av kronprinsen och tre stödjande generaler.

De vietnamesiska styrkorna vann en svårslagen seger och fortsatte norrut för att hota Muang Sua. Kung Chakkaphat och hovet flydde söderut mot Vientiane längs Mekongfloden. Vietnameserna intog huvudstaden Luang Prabang och delade sedan upp sina styrkor för att skapa en kniptångsattack. En gren fortsatte västerut och intog Sipsong Panna och hotade Lanna, medan en annan styrka gick söderut längs Mekong mot Vientiane. En kontingent vietnamesiska trupper lyckades nå den övre delen av Irrawaddyfloden (dagens Myanmar). Kung Tilok och Lanna förstörde i förebyggande syfte den norra armén, och styrkorna runt Vientiane samlades under kung Chakkaphats yngre son prins Thaen Kham. De kombinerade styrkorna förintade de vietnamesiska styrkorna som flydde i riktning mot Muang Phuan. Trots att vietnameserna bara hade omkring 4 000 man förstörde de Muang Phuans huvudstad i en sista hämndaktion innan de drog sig tillbaka.

Prins Thaen Kham erbjöd sig då att återupprätta sin far Chakkphat på tronen, men han vägrade och abdikerade till förmån för sin son som kröntes till Suvanna Balang (den gyllene stolen) 1479. Vietnameserna skulle inte invadera det enade Lan Xang under de kommande 200 åren, och Lanna blev en nära allierad till Lan Xang.

Kung Visoun och en blomstrande kultur

Genom efterföljande kungar skulle Lan Xang reparera skadorna från kriget med Đại Việt, vilket ledde till en blomstring av kultur och handel. Kung Visoun (1500-1520) var en stor beskyddare av konsten och under hans regeringstid skrevs Lan Xangs klassiska litteratur för första gången. De theravada-buddhistiska munkarna och klostren blev centra för lärande och sangha växte i både kulturell och politisk makt. Nithan Khun Borom (berättelsen om Khun Borom) dök för första gången upp i skriftlig form, tillsammans med flera transkriptioner av Jataka-berättelserna som återger Buddhas tidigare liv. Tripitaka-berättelserna transkriberades från pali till lao, och den laotiska versionen av Ramayana eller Pra Lak Pra Lam skrevs också.

Episka dikter skrevs tillsammans med avhandlingar om medicin, astrologi och juridik. Den laotiska hovmusiken systematiserades också och den klassiska hovorkestern tog form. Kung Visoun sponsrade också flera stora tempel eller ”wats” i hela landet. Han valde Phra Bang, en stående bild av Buddha i mudra eller position för att ”skingra fruktan”, som Lan Xangs främsta monument. Phra Bang hade tagits med av Fa Ngums khmerhustru Keo Kang Ya från Angkor som en gåva från hennes far. Bilden tros traditionellt ha smittats på Ceylon, som var centrum för den buddhistiska Therevada-traditionen, och var gjord av thong en legering av guld och silver.

Phra Bang hade behållits i Vientiane fram till dess, delvis på grund av den starka traditionella animistiska tron i Muang Sua. Phra Bang-bilden var så vördad att huvudstaden döptes om till dess ära från Muang Sua till Luang Prabang. Kung Visoun, hans son Photisarath, hans sonson Setthathirath och hans barnbarn Nokeo Koumane skulle ge Lan Xang en följd av starka ledare som kunde bevara och återupprätta kungadömet trots enorma internationella utmaningar under de kommande åren.

Lanna och kriget med Ayutthaya

Kung Photisarath (1520-1550) var en av de stora kungarna i Lan Xang, han tog Nang Yot Kham Tip från Lanna som sin drottning och andra drottningar från Ayutthaya och Longvek. Photisarath var en hängiven buddhist och förklarade det som statsreligion Lan Xang. År 1523 begärde han en kopia av Tripiṭaka från kung Kaeo i Lanna, och 1527 avskaffade han andedyrkan i hela riket. År 1532 tog fredsperioden slut för Lan Xang när Muang Phuan gjorde uppror och det tog Photisarath två år att helt slå ner.

År 1533 flyttade han sitt hov till Vientiane, Lan Xangs handelshuvudstad som låg på Mekongens flodslätter nedanför huvudstaden Luang Prabang. Vientiane var Lan Xangs viktigaste stad och låg vid sammanflödet av handelsvägar, men denna tillgång gjorde den också till en central punkt för invasioner som det var svårt att försvara sig mot. Flytten gjorde det möjligt för Photisarath att bättre förvalta kungariket och att svara på de avlägsna provinserna som gränsade till Đại Việt, Ayutthaya och den växande makten i Burma.

År 1539 gjorde han en pilgrimsresa till Sikhottabong och han gjorde också förbättringar i That Phanom för att stärka Lan Xangs regionala makt i söder. Även 1539 tog Photisarath emot en thailändsk adelsman som sökte asyl hos kung Chairacha av Ayutthaya för ett misslyckat uppror. Incidenten resulterade i en serie fullskaliga invasioner av Lan Xang som besegrades ordentligt vid Sala Kham 1540.

Lanna hade en rad interna arvstvister under hela 1540-talet. Det försvagade kungariket invaderades först av burmeserna och sedan 1545 av Ayutthaya. Båda invasionsförsöken slogs tillbaka även om betydande skador hade orsakats på den omgivande landsbygden. Lan Xang skickade förstärkningar för att stödja sina allierade i Lanna. Som svar på detta gav sig Chairacha iväg i spetsen för en andra armé 1547 för att inta Chiang Mai, där han återigen besegrades och tvingades till fullständig reträtt till Ayutthaya, där han dog nästan omedelbart efter sin återkomst.

Arvstvisterna i Lanna fortsatte, men Lannas läge mellan de aggressiva staterna Burma och Ayutthaya gjorde det nödvändigt att återställa ordningen i kungariket. Som ett erkännande för sin hjälp mot Ayutthaya och sina starka familjeband till Lanna erbjöds kung Photisarath Lannas tron till sin son prins Setthathirath, som 1547 kröntes till kung i Chiang Mai. Lan Xang stod på höjden av sin politiska makt, med Photisarath som kung av Lan Xang och hans son Setthathirath som kung av Lanna. Under den omfattande hovceremoni som finns nedtecknad i Chiang Mai Chronicles tog Setthathirath Smaragdbuddhan i besittning som sitt personliga palladium (som senare skulle bli Vientianes palladium) och fick prinsessorna Nang Thip och Nang Tonkham som drottningar.

Freden skulle inte vara långvarig. År 1548 invaderade burmeserna Ayutthaya men misslyckades med att inta huvudstaden. Samma år närmade sig Photisarath Burma och erbjöd honom en allians. Photisarath accepterade varken alliansen eller stödde Ayutthaya som utan framgång hade försökt invadera Lan Xang bara åtta år tidigare. År 1550 återvände Photisarath till Luang Prabang, men dödades i en olycka när han red på en elefant framför de femton internationella delegationer som sökte audiens.

Kung Setthathirath och de burmesiska invasionerna

År 1548 hade kung Setthathirath (som kung av Lanna) tagit Chiang Saen som sin huvudstad. Chiang Mai hade fortfarande mäktiga fraktioner vid hovet, och hoten från Burma och Ayutthaya växte. Efter sin fars för tidiga död lämnade kung Setthathirath Lanna och lämnade sin hustru som regent. När Setthathirath anlände till Lan Xang kröntes han till kung av Lan Xang. Avresan uppmuntrade de rivaliserande fraktionerna vid hovet, som 1551 krönte Chao Mekuti till kung av Lanna.

År 1553 skickade kung Setthathirath en armé för att återerövra Lanna men besegrades. År 1555 skickade kung Setthathirath återigen en armé för att återerövra Lanna under ledning av Sen Soulintha och lyckades ta Chiang Saen. För sin framgång fick Sen Soulintha titeln Luxai (segerrik) och erbjöd en av sina döttrar till kung Setthathirath. År 1556 invaderade Burma under kung Bayinnaung Lanna. Kung Mekuti av Lanna överlämnade Chiang Mai utan strid, men återinsattes som burmesisk vasall under militär ockupation.

År 1560 flyttade kung Setthathirath formellt Lan Xangs huvudstad från Luang Prabang till Vientiane, som skulle förbli huvudstad under de kommande tvåhundrafemtio åren. Den formella flytten av huvudstaden följde ett omfattande byggprogram som innefattade en förstärkning av stadens försvar, byggandet av ett massivt formellt palats och Haw Phra Kaew för att hysa Smaragdbuddhan, samt stora renoveringar av That Luang i Vientiane. I Luang Prabang byggdes Wat Xieng Thong, kanske som kompensation för förlusten av status som Lan Xangs tidigare huvudstad, och i Nakhon Phanom gjordes stora renoveringar av That Phanom.

År 1563 undertecknades ett fördrag mellan Lan Xang och Ayutthaya, som beseglades genom att prinsessan Thepkasattri (vars mor var drottning Suriyothai av Ayutthaya) förlovades. Kung Maha Chakkraphat försökte dock i stället byta ut prinsessan Kaeo Fa, vilket omedelbart avvisades. Mitt under oenigheten invaderade burmeserna norra Ayutthaya med hjälp av Maha Thammaracha, den kungliga vicekungen och guvernören i Phitsanulok. Det var först då, 1564, som kung Chakkraphat skickade prinsessan Thepkasattri till Lan Xang tillsammans med en massiv hemgift i ett försök att köpa tillbaka den brutna alliansen.

Medan processionen var på väg överföll Maha Thammaracha prinsessan i ett bakhåll och skickade henne till sina överherrar i Burma; hon begick självmord kort därefter eller på vägen dit. Inför hotet från en överlägsen burmesisk styrka hade kung Chakkraphat förlorat en potentiell allians med Lan Xang, Ayutthayas norra territorier och hans dotter. För att förhindra ytterligare intrång blev kung Chakkraphat Burmas vasall och var tvungen att överlämna både sig själv och sin son prins Ramesuan som gisslan till kung Bayinnaung och lämna en annan son, prins Mahinthrathirat, som vasall i Ayutthaya.

Burmeserna vände sig sedan norrut för att avsätta kung Mekuti av Lanna, som hade misslyckats med att stödja den burmesiska invasionen av Ayutthaya 1563. När Chiang Mai föll i burmesernas händer flydde ett antal flyktingar till Vientiane och Lan Xang. Kung Setthathirath, som insåg att Vientiane inte skulle kunna hållas mot en långvarig belägring, beordrade att staden skulle evakueras och tömmas på förnödenheter. När burmeserna intog Vientiane tvingades de ut på landsbygden för att hämta förnödenheter, där kung Setthathirath hade organiserat gerillaattacker och små räder för att trakassera de burmesiska trupperna. På grund av sjukdom, undernäring och demoraliserande gerillakrig tvingades kung Bayinnaung retirera 1565 och lämnade Lan Xang som det enda kvarvarande oberoende Tai-kungariket.

År 1567 konungen Mahinthrathathirat konungen Setthathirath med hemliga planer på att Ayutthaya skulle göra uppror mot Burma genom att inleda ett motangrepp mot Mahathammarachathirat i Phitsanulok. Planen skulle innebära en invasion över land från Lan Xang med hjälp av den kungliga flottan i Ayutthaya som skulle passera uppför Nanfloden. Mahathammarachathirat befann sig i Burma vid denna tid, och Maha Chakkraphat hade fått tillåtelse att återvända till Ayutthaya eftersom Burma stod inför små uppror i Shanområdena.

Planen upptäcktes och förstärkningar skickades till Phitsanulok. Kung Setthathirath insåg att Phitsanulok var för befäst och drog tillbaka sin attack, men satte upp ett förödande bakhåll på sin reträtt till Vientiane där fem burmesiska generaler som förföljde honom dödades. Kung Chakkraphat utnyttjade denna svaghet och beordrade en andra attack mot Phitsanulok, där han lyckades inta staden, men kunde bara hålla den kortvarigt efter att ha lidit upprepade tunga förluster.

Kung Bayinnaung skickade en massiv invasion 1568 som svar på upproret. I början av 1569 var staden Ayutthaya direkt hotad och Vientiane skickade förstärkningar. Burmeserna hade dock planerat förstärkningarna och kung Setthathirath gick i en fälla. Efter två dagars kamp segrade Lan Xang-styrkorna i Pa Sak-dalen nära Phetchabun, varpå en av de befälhavande generalerna från Nakhon Phanom bröt söderut mot Ayutthaya. Burmeserna samlades och kunde förinta de splittrade styrkorna, och kung Setthathirath var tvungen att retirera mot Vientiane.

Burmeserna inriktade sedan sitt angrepp på Ayutthaya och intog staden. När kung Setthathirath nådde Vientiane beordrade han en omedelbar evakuering. Burmeserna tog flera veckor på sig för att omgruppera och vila efter att ha intagit Ayutthaya, vilket gjorde det möjligt för Setthathirath att samla sina styrkor och planera för ett långvarigt gerillakrig. Burmeserna anlände till Vientiane och kunde inta den lätt försvarade staden. Precis som 1565 inledde Setthathirath en gerillakampanj från sin bas nära Nam Ngum, nordost om Vientiane. År 1570 retirerade Bayinnaung, Setthathirath gick till motattack och mer än 30 000 togs till fånga, tillsammans med 100 elefanter och 2 300 bitar elfenben från de retirerande burmeserna.

År 1571 var kungariket Ayutthaya och Lan Na burmesiska vasaller. Efter att två gånger ha försvarat Lan Xang mot burmesiska invasioner flyttade kung Setthathirath söderut för att genomföra ett fälttåg mot khmerriket. Att besegra khmererna skulle ha stärkt Lan Xang avsevärt och gett det en viktig tillgång till havet, handelsmöjligheter och, viktigast av allt, europeiska skjutvapen som hade använts alltmer sedan början av 1500-talet. I Khmerkrönikorna finns uppgifter om att arméer från Lan Xang invaderade 1571 och 1572, under den andra invasionen dödades kung Barom Reacha I i en elefantduell. Khmerna måste ha samlat sig och Lan Xang drog sig tillbaka, Setthathirath försvann nära Attapeu. I de burmesiska och laotiska krönikorna finns endast ett antagande om att han dog i strid.

Setthathiraths general Sen Soulintha återvände till Vientiane med resterna av Lan Xang-expeditionen. Han blev omedelbart misstänkt och ett inbördeskrig rasade i Vientiane när en tronföljdstvist ägde rum. År 1573 framträdde han som kunglig regent men saknade stöd. När Bayinnaung hörde rapporter om oroligheterna skickade han sändebud som krävde Lan Xangs omedelbara kapitulation. Sen Soulintha lät döda sändebuden.

Bayinnaung invaderade Vientiane 1574, Sen Soulintha beordrade att staden skulle evakueras, men han saknade stöd från folket och armén. Vientiane föll till burmeserna. Sen Soulintha skickades som fånge till Burma tillsammans med Setthathiraths arvtagare prins Nokeo Koumane. En burmesisk vasall, Chao Tha Heua, lämnades kvar för att administrera Vientiane, men han skulle bara regera i fyra år. Det första Taungoo-riket (1510-99) upprättades men drabbades av interna uppror. År 1580 återvände Sen Soulintha som en burmesisk vasall, och 1581 dog Bayinnaung med sin son kung Nanda Bayin som kontrollant av Toungoo-riket. Mellan 1583 och 1591 pågick ett inbördeskrig i Lan Xang.

Lan Xang återställd

Prins Nokeo Koumane hade suttit i Taungoos domstol i sexton år och var 1591 omkring tjugo år gammal. Sangha i Lan Xang skickade ett uppdrag till kung Nandabayin och bad att Nokeo Koumane skulle återföras till Lan Xang som vasallkung. År 1591 kröntes han i Vientiane, samlade en armé och marscherade till Luang Prabang där han återförenade städerna, förklarade Lan Xang självständigt och avvisade all lojalitet med Toungoo-riket. Kung Nokeo Koumane marscherade sedan mot Muang Phuan och sedan till de centrala provinserna och återförenade alla Lan Xangs tidigare territorier.

År 1593 inledde kung Nokeo Koumane en attack mot Lanna och Taungoo-prinsen Tharrawaddy Min. Tharrawaddy Min sökte hjälp från Burma, men uppror i hela riket förhindrade allt stöd. I desperation skickades en begäran till den burmesiska vasallen i Ayutthaya kung Naresuan. Kung Naresuan skickade en stor armé och vände sig mot Tharrawaddy Min, vilket tvingade burmeserna att acceptera Ayutthaya som självständigt och Lanna som ett vasallrike. Kung Nokeo Koumane insåg att han var underlägset i antal mot Ayutthayas och Lannas kombinerade styrka och avblåste attacken. År 1596 dog kung Nokeo Koumane plötsligt och utan arvtagare. Även om han hade förenat Lan Xang och återställt kungariket så att det kunde slå tillbaka en invasion utifrån, uppstod en arvstvist och en rad svaga kungar följde fram till 1637.

Lan Xangs guldålder

Under kung Sourigna Vongsa (1637-1694) upplevde Lan Xang en femtiosjuårig period av fred och återuppbyggnad. Under denna period stod Lan Xang sangha på toppen av sin makt och drog till sig munkar och nunnor för religiösa studier från hela Sydostasien. Litteraturen, konsten, musiken och hovdansen upplevde ett uppsving. Kung Sourigna Vongsa reviderade många av Lan Xangs lagar och inrättade rättsliga domstolar. Han ingick också en rad fördrag som fastställde både handelsavtal och gränser mellan de omgivande kungadömena.

År 1641 tog Gerritt van Wuysthoff från det nederländska Ostindiska kompaniet formella handelskontakter med Lan Xang. Van Wuysthoff lämnade detaljerade europeiska redogörelser för handelsvaror och etablerade kompaniets förbindelser med Lan Xang via Longvek och Mekong.

År 1642 var jesuitpatern Giovanni Maria Leria den första katolska missionären som anlände till Lan Xang. Efter fem år hade han mycket liten framgång med omvändelser i det starkt buddhistiska landet och återvände till Macao via Vietnam 1647. Han lämnade en ögonvittnesskildring av det kungliga palatset i Vientiane under Lan Xangs storhetstid.

Det kungliga palatset, vars struktur och symmetri är beundransvärd, kan ses på långt håll. Det är verkligen av en oerhörd storlek, så stort att man skulle kunna tro att det är en stad, både med tanke på dess läge och det oändliga antalet människor som bor där. Kungens lägenheter pryds av en magnifik portal och omfattar ett antal vackra rum tillsammans med en stor salong, alla gjorda av oförstörbart virke (teak) och utsmyckade på utsidan och insidan med utmärkta basreliefer, så fint förgyllda att de verkar vara pläterade med guld snarare än täckta med bladguld. Från kungens lägenheter, när man kommer in på de mycket rymliga gårdarna, ser man först en stor rad hus, alla av tegel och täckta med kakel, där vanligtvis kungens sekundära fruar bor; och bortom dem en rad av fler hus, byggda i samma symmetriska form för hovets tjänstemän. Jag skulle kunna skriva en hel volym om jag försökte beskriva exakt alla andra delar av palatset, dess rikedomar, lägenheter, trädgårdar och alla andra liknande saker.

Palatset och hela Vientiane förstördes helt av thailändarna under det lao-siamesiska kriget 1827-28.

Tvister om arv

De rättsliga reformer som kung Sourigna Vongsa införde gällde både adeln och bönderna, och när kronprinsen begick äktenskapsbrott med en palatsbiträde beordrade kungen hans död. När Sourigna Vongsa dog 1694 lämnade han efter sig två unga barnbarn (prins Kingkitsarat och prins Inthasom) och två döttrar (prinsessan Kumar och prinsessan Sumangala) med anspråk på tronen. En tronföljdstvist ägde rum där kungens brorson prins Sai Ong Hue kom fram. Sourigna Vongsas barnbarn flydde i exil i Sipsong Panna och prinsessan Sumangala till Champasak. År 1705 tog prins Kingkitsarat en liten styrka från sin farbror i Sipsong Panna och marscherade mot Luang Prabang. Sai Ong Hues bror, guvernören i Luang Prabang, flydde och kungkitsarat lät sig krönas som rivaliserande kung i Luang Prabang. År 1707 delades Lan Xang och kungadömena Luang Prabang och Vientiane uppstod. År 1713 uppstod kungariket Champasak efter ett uppror mot Vientiane.

Laokungarikena förblev självständiga fram till 1779, då de blev vasaller till Siam. Kungadömena behöll dock sina monarkiska rötter och en viss grad av autonomi. Till exempel hade Vientiane också ett tributförhållande med det vietnamesiska hovet i Huế, ett förhållande som i kölvattnet av det misslyckade laotiska upproret för självständighet (1826-1829) av Anouvong, den siste kungen av Vientiane, blev en casus belli för det siamesisk-vietnamesiska kriget (1831-34).

Mekongfloden utgjorde den politiska och ekonomiska pulsådern för kungariket Lan Xang, så till den grad att det kinesiska namnet på floden Lán Cāng 瀾滄 är synonymt med det laotiska kungadömet. Floden gav människor, handel och arméer i Lan Xang möjlighet att röra sig mellan regionala maktcentra, men utgjorde också viktiga geografiska och defensiva barriärer. Stora forsar utgjorde gränserna mellan områdena (och de efterföljande kungadömena) Luang Prabang, Vientiane och Champasak. Khonefallen och Si Phan Don-regionen var inte farbara och utgjorde ett naturligt försvar för Lan Xang mot invasioner som kom uppströms.

De större städerna i Lan Xang låg i Luang Prabang, Vientiane, inklusive städerna i Nong Khai, Muang Phuan, Muang Sa eller Muang Champa Nakhon (Champassack), Nong Khai, Sikhottabong (som under senare perioder skulle bli Thakhek, Nakhon Phanom och Sakon Nakhon) och Xiang Hun(Jinghong) (senare Muang Sing) i Sip Song Panna. Dessa större städer var kända som ”muang” eller ”vieng” och klassificerades utifrån omfattande befästningar och stadsmurar, Laos krönikor nämner fem stödjande städer och nittiosju gräns-”muang”.

De stödjande städerna fanns längs Khoratplatån och var baserade på handel eller militär betydelse. Say Fong var en handelsstation för khmerer som blev känd som ett laotiskt kulturellt centrum för skrivande och konst. Vieng Khuk nämns av Van Wuysthoff och var ”hamnstad” för Vientiane, där handel mellan kinesiska köpmän ägde rum innan den förstördes i det laotisk-siamiska kriget 1827. Söder om Vientiane på Khoratplatån var Nong Bua Lamphu (eller Muang Dan) en stor befäst stad som traditionellt administrerades av de laotiska kronprinsarna.

I Nong Bua Lamphu besegrade Lao Ayutthaya 1571 och var platsen för ett stort slag mot kung Anouvong 1827, då staden totalförstördes av Thailand på grund av sin symboliska betydelse. Roi Et på den södra Khoratplatån var också kraftigt befäst och hade grundats av khmererna som ett viktigt handelscentrum mellan floderna Pao, Mun och Chi. Handelsstäder fanns också i Loei och Nong Han Noi vid Song Khram-floden.

Mueang eller ”stadsstaterna” bildade självständiga politiska enheter som var bundna till kungens regionala makt i ett system som kallas mandala. Varje stad leddes av en stadsherre eller chao mueang. Mandalan bildade ett viktigt ömsesidigt beroende system för handel och tribut, som i högre grad byggde på kontroll av resurser och lokala befolkningar än på regionala territorier. Både krig och risproduktion krävde storskalig arbetskraft. I Sydostasien var det vanligt att en invaderande armé tvångsförflyttade en befolkning till en plats där den kunde vara mer tillgänglig för beskattning, värnplikt eller korvad. Krig var också ett viktigt sätt att generera rikedomar genom tribut, och det var inte ovanligt i mandalasystemet att man betalade tribut till mer än en regional makt åt gången.

Lan Xang hade en etnisk mångfald som berodde på handel och etnisk migration över land. De många olika bergsstammarna grupperades i de breda kulturella kategorierna Lao Theung (som omfattade de flesta inhemska grupperna och mon-khmererna) och Lao Sung. Lao Loum var etniskt dominerande och det fanns flera närbesläktade tai-grupper som omfattade Tai Dam, Tai Daeng, Tai Lu, Tai Yuan och Phuan. Kanske på grund av den komplicerade etniska mångfalden i Lan Xang var samhällsstrukturen ganska okomplicerad, särskilt i jämförelse med grannfolket thailändarna med sakdi na-systemet eller khmererna med deras komplexa kastsystem och föreställningar om ett gudomligt kungadöme eller devaraja.

Det laotiska samhället var uppdelat med kungafamiljen som religiös och världslig auktoritet i toppen, följt av adelsmännen och sedan bönderna som bestod av köpmän, hantverkare, bönder och allmänna arbetare. Utanför systemet, men framför allt, fanns sangha eller prästerskapet, som inte bara gav social rörlighet utan också möjlighet till utbildning. Bergsfolken eller Lao Theung stod utanför det sociala systemet, tillsammans med kha eller ”fångarna” som antingen togs i krig eller arbetade för brott eller skulder. Siameser, khmerer och shaner utgjorde majoriteten av de ambulerande handelsmännen, men det fanns små populationer av kineser och vietnameser runt de större handelsstäderna och i Muang Phuan.

Theravada-buddhismen var statsreligion i Lan Xang från och med kung Photisarath 1527, men hade varit en växande del av det kulturella arvet sedan Fa Ngum. I Lan Xangs byar, kloster och städer kretsade mycket av det dagliga livet kring det lokala templet eller wat. Templen var centra för lärande, och alla män förväntades tillbringa åtminstone en del av sitt liv i religiös kontemplation som munk eller novis. Kungar kunde etablera sin legitimitet genom att stödja sangha och genom att ta hand om eller bygga nya tempel. Lan Xang hade flera mäktiga Buddha-bilder som fungerade som palladium och andliga symboler för kungadömet, bland annat Phra Bang, Phra Keo (Smaragdbuddhan), Phra Saekham och Phra Luk (Kristallbuddhan i Champasak).

Animismen var också ett av de tidigaste, mest bestående och viktigaste trossystemen för Lao-Tai-grupperna, och de traditioner och metoder som började i Lan Xang har förblivit en viktig del av den laotiska andligheten. Bland de etniska bergsstammarna Lao Sung och Lao Theung var animismen den dominerande religionen. Lao Loum trodde att forntida mytiska ormar, kända som ngueak, bebodde större vattenvägar, och att de utstakade det omgivande landskapet och skyddade nyckelpunkter längs floder eller andra vattendrag. Det tidigaste namnet på Mekongfloden var Nam Nyai Ngu Luang eller ”den stora ormens stora flod”.

Ngueak, och de nāga som har ”tämjts” av buddhismen, trodde man kunde ge regn eller ändra skepnad, och nāga i synnerhet trodde man att de var skyddsandar som bodde i städerna Vientiane och Luang Prabang i Lan Xang. Nāga har levt kvar som vanliga motiv inte bara i myter och legender, utan också på laotiska tempel och i sidenvävnader. Nāga blev en stark symbol för kungariket Lan Xang, så till den grad att när Thailand tvingades avträda de territorier som skulle bli Laos 1893, beställde Thailands kungar nya statssigill som visade Thailands garuda-symbol som åt Lan Xangs nāga som ett förtäckt hot om att förlusten av territoriet inte hade glömts bort.

Naturen var också hemvist för ett antal andar som ingår i Satsana Phi. Phi är andar som tillhör byggnader eller områden, naturliga platser eller fenomen. De är också förfädersandar som skyddar människor, eller kan också innefatta illvilliga andar. Phi, som är platsers eller städers skyddsgudar, firas vid festivaler med gemensamma sammankomster och matoffer. Andarna finns med i hela den laotiska folklitteraturen.

Phi trodde man kunde påverka naturfenomen, inklusive mänskliga sjukdomar, och därför blev baci en viktig del av Laos identitet och religiös hälsa under årtusendena. Andehus var en viktig folklig sedvänja som användes för att säkerställa balansen med den naturliga och övernaturliga världen. Astrologi var också en viktig del av förståelsen av den naturliga och andliga världen och blev ett viktigt kulturellt medel för att upprätthålla sociala tabun och sedvänjor.

Lan Xang låg i centrum för handelsvägarna över land i Sydostasien. I norr och nordväst passerade landhandelsvägarna från Burma och Lanna genom Lan Xang och Sipsong Panna (Xishuangbanna) mot Yunnan, där de skulle ansluta sig till den kinesiska Tea-Horse Road. Handeln i Luang Prabang flödade längs Mekong till Vientiane där den sedan kunde transporteras över land till Nan- och Chao Praya-flodernas källflöden, eller över land med oxkärror eller elefanter över Khoratplatån till Roi Et.

I öster utgjorde Annamitbergen en barriär, men områdena Muang Phuan och Xam Neua var regelbundna handelsplatser med Vietnam. Handeln från Thakhek och Champasak flödade nedför Mekong till ön Khong, där varorna sedan transporterades förbi Si Phan Don och Khonefallen för att återigen flyta samman med Mekong och vidare till khmererna i söder. Lao-handlarna (lam) reste till Lao Theung- och Lao Sung-områdena för att byta tyg, järn och silver mot skogsprodukter, som flottades på bambuflottar genom floder tills de mötte större floder.

De viktigaste laotiska jordbruksgrödorna var klisterris och skogsträd. Båda var arbetsintensiva och svåra att transportera på landvägen. Jordbruk för självhushållning av rotfrukter, bananer, kalebasser, gurkor, jams, vattenbufflar, höns, grisar och andra domesticerade djur var vanligt i Lan Xang. Skogsprodukter var i allmänhet lättare att transportera och handlades till ett högre värde. Elefanter, elfenben, bensoinkåda (som liknar Frankincense), lack (som används vid lacktillverkning), kardemumma, bivax, noshörningshorn, tillsammans med piggsvinsklenoder och en mängd olika skinn var vanliga handelsvaror. Särskilt viktig var handeln med hjortskinn, som var mycket efterfrågat i Kina och Japan och som nådde marknaden genom Ayutthayan-handelsplatserna.

Laotiska hantverkskunskaper inom silkestillverkning, vävning, guld och särskilt silver var mycket efterfrågade. Byarna specialiserade sig på ett visst hantverk eller en viss färdighet och tillverkade verktyg, vapen, keramik, papper, smycken, alkohol (lao-lao), elefantträning eller andra unika yrken. Järnmalm bröts i Muang Phuan, tenn och ädelstenar bröts också norr om Luang Prabang eller österut längs Annamite Range.

Luang Prabang var viktig som Lan Xangs religiösa och kungliga huvudstad, men Vientiane var den största och mest befolkade staden (samt den politiska huvudstaden från och med 1560) och hade därför en avgörande kommersiell betydelse. Vientiane var ursprungligen en Mon-stad som hette Chandapuri eller ”Månens stad”. Laoterna skulle ändra namnet till Vieng Chanthaburi Sisattanak som betyder ”Muromgärdad stad med sandelträ och en miljon Nagas”, och senare förkortade de det ytterligare till helt enkelt Vieng Chan (Vientiane). Sikhottabong i Khammouan och Nakon Phanom var också regionala handelsmakter för centrala Lan Xang, precis som Roi Et var avgörande för landhandeln på Khoratplatån.

Lao utvecklade en distinkt kulturell, språklig, religiös och politisk historia under Lan Xangs fyrahundraåriga period. Monarkin i Laos, som var en direkt fortsättning på Lan Xangs traditioner, skulle fortsätta i sjuhundrafemtio år genom Khun Lo-dynastin fram till 1975. Lan Xangs nedgång i förhållande till grannkungarikena berodde främst på geografi, svaga interna politiska strukturer, begränsad jordbruksproduktion och den internationella vapenhandeln.

Trots sin relativa storlek har Lan Xang under hela sin historia varit inlandslöst. Mekongfloden, som utgjorde det viktigaste transportmedlet i kungariket, är endast farbar längs vissa sträckor. Runt Lan Xang fanns folkrika och mäktiga grannstater: Ming-Kina, Burma, Ayutthaya, Sukhothai, Lanna, Đại Việt och khmererna. Politiskt hade ett feodalt system med relativt oberoende mueang och adelsmän regionalt självstyre.

Monarkernas tronföljd baserades aldrig enbart på primogenitur, eftersom både Sena (ett råd som kunde bestå av högt uppsatta medlemmar av den kungliga familjen, ministrar och generaler) och Sangha (högt uppsatta medlemmar av prästerskapet) valde en lämplig efterträdare på grundval av både legitimitet och individuella meriter. Den statliga byråkratin som ursprungligen utformades av Fa Ngum och Samsenthai följde en militär struktur som omfattade en viss social rörlighet genom meritokrati. Med tiden blev dock de sociala skillnaderna mer etablerade och byråkratin grundades på ärftliga titlar. De politiska institutionerna i Lan Xang skapade tvister och instabilitet, särskilt under kungliga successioner.

Handeln och ekonomin i Lan Xang baserades på varor av högt värde som lätt kunde transporteras på landvägar. Jordbruksprodukter som ris var för tunga för transport och beskattades och konsumerades av den regionala mueang. De smala dalarna och klimatet längs Mekong var lämpliga för endast vissa sorter av klisterris. Rissorterna var både låg avkastning och arbetsintensiva i jämförelse med det flytande ris som odlades i Thailand. Både Ayutthaya och Thailand drog stor nytta av den internationella rishandeln med kinesiska, muslimska och europeiska handelsmän.

Efterfrågan på Lan Xangs värdefulla handelsvaror måste passera genom mellanliggande kungariken för att nå världsmarknaderna, så när till exempel den japanska efterfrågan på skogsprodukter ökade var det siameserna som gynnades av handeln. De maritima handelsvägarna blev viktigare än tevägarna i norra Lan Xang, flodhandeln längs Mekong och Chao Praya eller landhandeln med Vietnam. Handel med européer för vapen började redan 1511 i Ayutthaya, och däremot var det första europeiska handelsuppdraget till Lan Xang inte förrän på 1640-talet. Tillgången till avancerade europeiska vapen visade sig vara avgörande under de burmesiska invasionerna av Lan Xang och skulle bli allt viktigare i efterföljande krig med Vietnam och Thailand under 1700- och 1800-talen.

Källor

  1. Lan Xang
  2. Lan Xang
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.