Harry S. Truman

Sammanfattning

Harry S. Truman (8 maj 1884 – 26 december 1972) var USA:s 33:e president från 1945 till 1953. Han var medlem av det demokratiska partiet under hela sin livstid och hade tidigare tjänstgjort som amerikansk senator från delstaten Missouri från 1935 till 1945. Han valdes till den sittande presidenten Franklin D. Roosevelts kandidatexpert i presidentvalet 1944. Truman installerades som vicepresident 1945 och tjänstgjorde i mindre än tre månader tills president Roosevelt dog. Truman, som nu tjänstgjorde som president, genomförde Marshallplanen för att återuppbygga ekonomin i Västeuropa och införde både Trumandoktrinen och Nato för att begränsa kommunismens expansion. Han föreslog många liberala inhemska reformer, men få av dem antogs av den konservativa koalitionen som dominerade kongressen.

Truman växte upp i Independence, Missouri, och under första världskriget stred han i Frankrike som kapten i fältartilleriet. När han återvände hem öppnade han en kurirbutik i Kansas City, Missouri, och valdes till domare i Jackson County 1922. Truman valdes in i USA:s senat från Missouri 1934 och blev nationellt känd som ordförande för Trumankommittén, som syftade till att minska slöseri och ineffektivitet i krigskontrakt. När han tillträdde som president informerades han om Manhattanprojektet. Truman godkände den första och enda användningen av kärnvapen i kriget mot Japans imperium. Trumans administration bedrev en internationalistisk utrikespolitik genom ett nära samarbete med den brittiske premiärministern Clement Attlee. Truman fördömde bestämt isolationismen. Han gav New Deal-koalitionen energi under presidentvalet 1948 och vann en överraskande seger mot Thomas E. Dewey som säkrade hans egen presidentperiod.

Efter det kalla krigets början övervakade Truman luftbron i Berlin och Marshallplanen 1948. När Nordkorea invaderade Sydkorea 1950 lobbade han för att FN skulle ingripa i Koreakriget. Trumanadministrationen satte in styrkor i Koreakriget utan kongressens tillstånd och när kriget stod stilla sjönk hans popularitet. Inrikespolitiskt ledde hans administration framgångsrikt den amerikanska ekonomin genom efterkrigstidens ekonomiska utmaningar; den förväntade efterkrigsdepressionen inträffade aldrig. År 1948 föreslog han den första omfattande lagstiftningen om medborgerliga rättigheter sedan rekonstruktionen. Kongressen misslyckades med att anta dessa åtgärder, vilket fick Truman att utfärda exekutivorderna 9980 och 9981 som beordrade att de väpnade styrkorna och de federala myndigheterna skulle avskiljas.

Korruptionen i Trumans administration blev en central kampanjfråga i presidentvalet 1952. Han var valbar för omval 1952, men med svaga opinionssiffror beslöt han att inte ställa upp. Republikanen Dwight D. Eisenhower angrep Trumans meriter och vann lätt. Truman gick in i en pensionering som präglades av grundandet av hans presidentbibliotek och publiceringen av hans memoarer. Man trodde länge att hans pensionsår var ekonomiskt svåra för Truman, vilket ledde till att kongressen röstade för en pension för tidigare presidenter, men så småningom kom det fram många bevis för att han samlade på sig en betydande förmögenhet, en del av den medan han fortfarande var president. När han lämnade sitt ämbete kritiserades Trumans administration hårt, men en kritisk omvärdering av hans presidentskap har förbättrat hans rykte bland historiker och allmänheten.

Truman föddes i Lamar, Missouri, den 8 maj 1884 som äldsta barn till John Anderson Truman och Martha Ellen Young Truman. Han fick sitt namn efter sin morbror i mödravården, Harrison ”Harry” Young. Hans mittinitial, ”S”, hedrar hans morfäder, Anderson Shipp Truman och Solomon Young. En bror, John Vivian, föddes strax efter Harry, följt av systern Mary Jane. Trumans anor är huvudsakligen engelska med en del skotsk-irländska, tyska och franska anor.

John Truman var jordbrukare och boskapshandlare. Familjen bodde i Lamar tills Harry var tio månader gammal, då de flyttade till en gård nära Harrisonville i Missouri. Därefter flyttade de till Belton och 1887 till hans morföräldrars 240 hektar stora gård i Grandview. När Truman var sex år flyttade hans föräldrar till Independence, Missouri, så att han kunde gå i den presbyterianska kyrkans söndagsskola. Han gick inte i en konventionell skola förrän han var åtta år. När han bodde i Independence fungerade han som shabbos goy för judiska grannar och utförde uppgifter åt dem på sabbaten som deras religion hindrade dem från att göra den dagen.

Truman var intresserad av musik, läsning och historia, vilket uppmuntrades av hans mor, som han stod mycket nära. Som president bad han henne om såväl politiska som personliga råd. Han steg upp klockan fem varje morgon för att öva på pianot, som han studerade mer än två gånger i veckan tills han var femton år och blev en ganska skicklig pianist. Truman arbetade som page vid 1900 års demokratiska nationalkonvent i Kansas City; hans far hade många vänner som var aktiva inom det demokratiska partiet och som hjälpte den unge Harry att få sin första politiska position.

Efter att ha tagit examen från Independence High School 1901 skrev Truman in sig på Spalding”s Commercial College, en handelsskola i Kansas City. Han studerade bokföring, stenografi och maskinskrivning men slutade efter ett år.

Truman arbetade en kort tid i postrummet på Kansas City Star innan han utnyttjade sin erfarenhet från handelshögskolan för att få ett jobb som tidtagare för byggnadsarbetarna på Atchison, Topeka & Santa Fe Railway, vilket innebar att han fick sova i arbetsläger längs järnvägslinjerna. Truman och hans bror Vivian arbetade senare som kontorister på National Bank of Commerce i Kansas City.

År 1906 återvände Truman till Grandview-gården där han bodde tills han gick in i armén 1917. Under denna period uppvaktade han Bess Wallace. Han friade 1911, men hon avvisade honom. Truman sade senare att han hade för avsikt att fria igen, men att han ville ha en bättre inkomst än den som en bonde tjänar. Under åren på gården och omedelbart efter första världskriget blev han därför aktiv i flera affärsverksamheter, bland annat en bly- och zinkgruva nära Commerce, Oklahoma, ett företag som köpte mark och hyrde ut oljeborrningsrättigheterna till prospektörer samt spekulationer i fastigheter i Kansas City. Truman fick ibland en viss inkomst från dessa företag, men inget av dem visade sig vara framgångsrikt på lång sikt.

Truman är den enda presidenten sedan William McKinley (vald 1896) som inte har en högskoleexamen. Förutom att han kortvarigt hade deltagit i handelshögskolan tog han 1923-1925 kvällskurser för att få en LL.B.-examen vid Kansas City Law School (nu University of Missouri-Kansas City School of Law), men hoppade av efter att ha förlorat omvalet som länsdomare. Han informerades av advokater i Kansas City-området om att hans utbildning och erfarenhet förmodligen var tillräcklig för att få en licens att praktisera juridik, men han fullföljde inte detta eftersom han vann valet som ordförande i länsrätten.

När Truman var president 1947 ansökte han om att bli advokat. En vän som var advokat började ordna med arrangemangen och informerade Truman om att hans ansökan måste bestyrkas av en notarius publicus. När Truman fick denna information hade han ändrat sig, så han följde aldrig upp den. Efter upptäckten av Trumans ansökan 1996 utfärdade Missouris högsta domstol honom en postum hederslicens.

Nationalgardet

Eftersom han inte hade tillräckligt med pengar för att kunna gå på college övervägde Truman att gå på United States Military Academy i West Point, New York, där det inte fanns några terminsavgifter, men han vägrades att bli antagen på grund av sin dåliga syn. Han tog värvning i Missouris nationalgarde 1905 och tjänstgjorde fram till 1911 i Kansas City-baserade Battery B, 2nd Missouri Field Artillery Regiment, där han uppnådde korpralsgrad. Vid sin rekrytering var hans syn utan glasögon oacceptabel 20 %.

Första världskriget

När USA gick in i första världskriget 1917 gick Truman tillbaka till Battery B och rekryterade framgångsrikt nya soldater till den växande enheten, för vilken han valdes till förste löjtnant. Innan han skickades till Frankrike skickades Truman för utbildning till Camp Doniphan, Fort Sill, nära Lawton, Oklahoma, när hans regemente federaliserades som 129th Field Artillery. Regementschef under utbildningen var Robert M. Danford, som senare blev arméns chef för fältartilleriet. Truman sade senare att han lärde sig mer praktisk och användbar information av Danford på sex veckor än under sex månaders formell arméundervisning, och när Truman senare tjänstgjorde som artilleriinstruktör mönstrade han medvetet sitt tillvägagångssätt efter Danfords.

Truman skötte också lägrets matsal tillsammans med Edward Jacobson, en klädhandlare som han kände från Kansas City. Till skillnad från de flesta kantiner som finansierades av förbandsmedlemmar och som vanligtvis förlorade pengar, gick den kantin som drevs av Truman och Jacobson med vinst och gav varje soldat tillbaka sina 2 dollar och 10 000 dollar i utdelning på sex månader. På Fort Sill träffade Truman löjtnant James M. Pendergast, brorson till Tom Pendergast, en politisk chef i Kansas City, en förbindelse som fick ett stort inflytande på Trumans senare liv.

I mitten av 1918 befann sig cirka en miljon soldater från de amerikanska expeditionstrupperna i Frankrike. Truman befordrades till kapten den 23 april och i juli blev han chef för det nyanlända batteri D, 129th Field Artillery, 35th Division. Batteri D var känt för sina disciplinproblem och Truman var till en början impopulär på grund av sina ansträngningar att återställa ordningen. Trots att männen försökte skrämma honom till att sluta lyckades Truman genom att göra sina korpraler och sergeanter ansvariga för disciplinen. Han lovade att backa upp dem om de presterade dugligt och att de skulle bli nedgraderade till meniga om de inte gjorde det. I en händelse som i batteriets historia är ihågkommen som ”Slaget vid Who Run” började hans soldater fly under en plötslig nattlig attack från tyskarna i Vogeserna; Truman lyckades beordra sina män att stanna kvar och slåss, och använde sig av svordomar från sin tid vid järnvägen. Männen blev så förvånade över att höra Truman använda ett sådant språk att de genast lydde.

Trumans enhet deltog i ett massivt, i förväg arrangerat anfallsspärreldrag den 26 september 1918, när Meuse-Argonneoffensiven inleddes. De avancerade med svårighet över gropig terräng för att följa infanteriet och upprättade en observationspost väster om Cheppy. Den 27 september såg Truman genom sin kikare ett fientligt artilleribatteri som ställde upp över en flod i en position som skulle göra det möjligt för dem att beskjuta den angränsande 28:e divisionen. Trumans order begränsade honom till mål som var vända mot 35:e divisionen, men han ignorerade detta och väntade tålmodigt tills tyskarna hade gått med sina hästar en bra bit bort från sina kanoner, vilket säkerställde att de inte kunde förflytta sig utanför räckvidd för Trumans batteri. Han beordrade sedan sina män att öppna eld, och deras attack förstörde fiendens batteri. Hans agerande har fått erkännande för att ha räddat livet på soldater från 28:e divisionen som annars skulle ha hamnat under tyskarnas beskjutning. Truman fick en utskällning av sin regementschef, överste Karl D. Klemm, som hotade att sammankalla en krigsrätt, men Klemm genomförde aldrig detta och Truman straffades inte.

Vid andra insatser under Meuse-Argonneoffensiven gav Trumans batteri stöd till George S. Pattons stridsvagnsbrigad och avlossade några av krigets sista skott den 11 november 1918. Batteri D förlorade inga män under Trumans befäl i Frankrike. För att visa sin uppskattning av hans ledarskap gav hans män honom en stor kärleksfull pokal när de återvände till USA efter kriget.

Kriget var en omvälvande upplevelse där Truman visade sina ledaregenskaper. Han hade gått in i tjänst 1917 som en familjejordbrukare som hade arbetat i kontorsjobb som inte krävde förmågan att motivera och leda andra, men under kriget fick han ledarerfarenhet och en framgångsrik historia som i hög grad förbättrade och stödde hans politiska karriär i Missouri efter kriget.

Truman växte upp i presbyterianska och baptistkyrkorna, men undvek väckelserörelser och förlöjligade ibland väckelsepredikanter. Han talade sällan om religion, som för honom främst innebar etiskt beteende enligt traditionella protestantiska linjer. Truman skrev en gång i ett brev till sin blivande fru Bess: ”Du vet att jag inte vet något om fastan och sådana saker…” De flesta av de soldater han kommenderade under kriget var katoliker, och en av hans nära vänner var 129:e fältartilleriets kaplan, Monsignor L. Curtis Tiernan. De två förblev vänner fram till Tiernans död 1960. Utvecklingen av ledarskaps- och interpersonella färdigheter som senare gjorde honom till en framgångsrik politiker hjälpte Truman att komma överens med sina katolska soldater, liksom han gjorde med soldater från andra kristna samfund och enhetens judiska medlemmar.

Officersreservkåren

Truman blev hedervärt avskedad från armén som kapten den 6 maj 1919. År 1920 utnämndes han till major i Officers Reserve Corps. Han blev överstelöjtnant 1925 och överste 1932. Under 1920- och 1930-talen var han befälhavare för 1st Battalion, 379th Field Artillery, 102d Infantry Division. Efter befordran till överste avancerade Truman till chef för samma regemente.

Efter valet till senaten förflyttades Truman till General Assignments Group, en enhet för mindre aktiva officerare, trots att han inte hade blivit informerad i förväg. Truman protesterade mot sin omplacering, vilket ledde till att han återupptog regementsledningen. Han förblev en aktiv reservist fram till början av 1940-talet. Truman anmälde sig frivilligt till aktiv militärtjänstgöring under andra världskriget, men blev inte antagen, dels på grund av sin ålder, dels på grund av att president Franklin D. Roosevelt önskade att senatorer och kongressledamöter som tillhörde den militära reserven skulle stödja krigsarbetet genom att stanna kvar i kongressen, eller genom att avsluta sin aktiva tjänstgöring och återuppta sina platser i kongressen. Han var inaktiv reservist från början av 1940-talet tills han gick i pension som överste i den då ombildade amerikanska arméreserven den 20 januari 1953.

Militära utmärkelser och dekorationer

Truman tilldelades en segermedalj från första världskriget med två stridsspännen (för St Mihiel och Meuse-Argonne) och ett spänne för defensiv sektor. Han mottog också två medaljer från de väpnade styrkornas reservstyrka.

Domare i Jackson County

Efter krigstjänstgöringen återvände Truman till Independence där han gifte sig med Bess Wallace den 28 juni 1919. Paret fick ett barn, Mary Margaret Truman.

Strax före bröllopet öppnade Truman och Jacobson tillsammans en affär på 104 West 12th Street i Kansas Citys centrum. Efter en kort inledande framgång gick butiken i konkurs under lågkonjunkturen 1921. Truman betalade inte av de sista skulderna från detta företag förrän 1935, då han gjorde det med hjälp av bankiren William T. Kemper, som arbetade bakom kulisserna för att göra det möjligt för Trumans bror Vivian att köpa Trumans skuldebrev på 5 600 dollar under försäljningen av tillgångarna från en bank som hade gått i konkurs under den stora depressionen. Lånet hade stigit och sjunkit i värde när det köptes och såldes, räntorna ackumulerades och Truman gjorde betalningar, så när den sista banken som hade det gick i konkurs var det värt nästan 9 000 dollar. Tack vare Kempers insatser kunde Vivian Truman köpa den för 1 000 dollar. Jacobson och Truman förblev nära vänner även efter det att deras butik gick i konkurs, och Jacobsons råd till Truman om sionism spelade senare en roll i den amerikanska regeringens beslut att erkänna Israel.

Med hjälp av den demokratiska maskinen i Kansas City, som leddes av Tom Pendergast, valdes Truman 1922 till domare i Jackson Countys östra distrikt – Jackson Countys domstol med tre domare bestod av domare från det västra distriktet (Kansas City), det östra distriktet (länet utanför Kansas City) och en ordförande som valdes i hela länet. Detta var en administrativ snarare än en rättslig domstol, i likhet med länskommissarierna i många andra jurisdiktioner. Truman förlorade sin omvalskampanj 1924 i en republikansk våg som leddes av president Calvin Coolidges jordskredsval till en hel mandatperiod. Två år av försäljning av medlemskap i bilklubbar övertygade honom om att en karriär inom den offentliga sektorn var säkrare för en familjefar som närmade sig medelåldern, och han planerade att kandidera till ordförandeposten som domare 1926.

Truman vann jobbet 1926 med stöd av Pendergast-maskinen, och han omvaldes 1930. Som ordförande för domstolen hjälpte Truman till att samordna tioårsplanen, som förvandlade Jackson County och Kansas Citys skyline med nya offentliga arbeten, inklusive en omfattande serie vägar och byggandet av en ny Wight and Wight-designad länsrättsbyggnad. 1926 blev han också ordförande för National Old Trails Road Association, och under sin mandatperiod övervakade han invigningen av 12 Madonna of the Trail-monument för att hedra pionjärkvinnor.

1933 utsågs Truman till chef för Missouris federala återanställningsprogram (en del av Civil Works Administration) på begäran av generalpostmästaren James Farley. Detta var en återbetalning till Pendergast för att han hade gett Kansas Citys röster till Franklin D. Roosevelt i presidentvalet 1932. Utnämningen bekräftade Pendergasts kontroll över de federala beskyddarjobben i Missouri och markerade höjdpunkten för hans makt. Det skapade också en relation mellan Truman och Roosevelts rådgivare Harry Hopkins och säkerställde Trumans ivriga stöd för New Deal.

Amerikansk senator från Missouri

Efter att ha tjänstgjort som länsdomare ville Truman kandidera till guvernör, men Pendergast avvisade dessa idéer. Omständigheterna förändrades när Pendergast motvilligt stödde honom som maskinens val i 1934 års demokratiska primärval för den amerikanska senaten i Missouri, efter att Pendergasts fyra första val hade avböjt att ställa upp. I primärvalet besegrade Truman kongressledamöterna John J. Cochran och Jacob L. Milligan med det solida stödet från Jackson County, vilket var avgörande för hans kandidatur. Avgörande var också de kontakter som han hade knutit i hela delstaten i egenskap av countyföreträdare, medlem av frimurarna, militärreservist och medlem av American Legion. I det allmänna valet besegrade Truman den sittande republikanen Roscoe C. Patterson med nästan 20 procentenheter i en fortsatt våg av pro-New Deal-demokrater som valdes efter den stora depressionen.

Truman tillträdde sitt ämbete med ett rykte som ”senatorn från Pendergast”. Han hänvisade beslut om beskydd till Pendergast men hävdade att han röstade med sitt eget samvete. Senare försvarade han besluten om beskydd genom att säga att ”genom att erbjuda lite till maskinen, Under sin första mandatperiod talade Truman mot företagens girighet och farorna med att spekulanter på Wall Street och andra penningstarka särintressen fick för stort inflytande i nationella angelägenheter. Även om han satt i de mycket uppmärksammade anslagsutskotten och interstatliga handelskommittéerna ignorerades han i stort sett av president Roosevelt och hade svårt att få svar på sina samtal från Vita huset.

I valet till USA:s senat 1940 utmanade både statsåklagaren Maurice Milligan (den tidigare motståndaren Jacob Milligans bror) och den tidigare guvernören Lloyd Stark Truman i det demokratiska primärvalet. Truman var politiskt försvagad av Pendergasts fängelse för inkomstskatteflykt året innan; senatorn hade förblivit lojal, efter att ha hävdat att republikanska domare (inte Roosevelts administration) var ansvariga för bossens fall. St. Louis partiledare Robert E. Hannegans stöd till Truman visade sig vara avgörande; han förmedlade senare uppgörelsen som satte Truman på den nationella valsedeln. I slutändan delade Stark och Milligan upp anti-Pendergast-rösterna i senatens demokratiska primärval och Truman vann med sammanlagt 8 000 röster. I valet i november besegrade Truman republikanen Manvel H. Davis med 51-49 procent. Som senator motsatte sig Truman både Nazityskland och det kommunistiska Ryssland. Två dagar efter att Hitler invaderat Sovjetunionen i juni 1941 sade han:

Om vi ser att Tyskland vinner bör vi hjälpa Ryssland, och om Ryssland vinner bör vi hjälpa Tyskland, och på så sätt låta dem döda så många som möjligt, även om jag inte vill se Hitler segra under några omständigheter.

I slutet av 1940 reste Truman till olika militärbaser. Det slöseri och den profitering han såg ledde till att han använde sitt ordförandeskap i kommittén för militära frågor, underkommittén för krigsmobilisering, för att inleda undersökningar av missförhållanden medan nationen förberedde sig för krig. En ny särskild kommitté inrättades under Truman för att genomföra en formell undersökning; Roosevelts administration stödde denna plan hellre än att stå ut med en mer fientlig undersökning från representanthuset. Kommitténs huvuduppgift var att avslöja och bekämpa slöseri och korruption i de gigantiska statliga krigskontrakten.

Trumans initiativ övertygade senatens ledare om behovet av kommittén, som återspeglade hans krav på en hederlig och effektiv förvaltning och hans misstro mot storföretagen och Wall Street. Truman ledde kommittén ”med extraordinär skicklighet” och uppnådde vanligtvis samförstånd, vilket genererade stor publicitet i media som gav honom ett nationellt rykte. Trumankommitténs verksamhet sträckte sig från att kritisera de ”dollar-a-year-män” som anlitats av regeringen, av vilka många visade sig vara ineffektiva, till att undersöka ett dåligt byggt bostadsprojekt i New Jersey för krigsarbetare.

Enligt uppgift sparade kommittén så mycket som 15 miljarder dollar (motsvarande 220 miljarder dollar år 2020), och genom sin verksamhet hamnade Truman på omslaget till Time Magazine. Enligt senatens historiska protokoll ”raderade Truman genom att leda kommittén sin tidigare offentliga image som en springpojke för politiker från Kansas City”, och ”ingen senator har någonsin fått större politiska fördelar av att leda en särskild undersökningskommitté än vad Missouris Harry S. Truman gjorde”.

Roosevelts rådgivare visste att Roosevelt kanske inte skulle leva ut en fjärde mandatperiod och att hans vicepresident med stor sannolikhet skulle bli nästa president. Henry Wallace hade varit Roosevelts vicepresident i fyra år och var populär bland de demokratiska väljarna, men han ansågs av vissa av Roosevelts rådgivare stå för långt till vänster och vara alltför vänligt inställd till arbetarna. Presidenten och flera av hans förtrogna ville ersätta Wallace med någon som var mer acceptabel för de demokratiska partiledarna. Den avgående ordföranden för Demokratiska nationalkommittén Frank C. Walker, den tillträdande ordföranden Hannegan, partiets kassör Edwin W. Pauley, partichefen i Bronx Ed Flynn, Chicagos borgmästare Edward Joseph Kelly och lobbyisten George E. Allen ville alla hålla Wallace borta från valsedeln. Roosevelt sade till partiledarna att han skulle acceptera antingen Truman eller Högsta domstolens domare William O. Douglas.

Partiledarna i delstaterna och städerna föredrog Truman, och Roosevelt höll med. Truman hade upprepade gånger sagt att han inte var med i tävlingen och att han inte ville ha vicepresidentposten, och han förblev tveksam. Ett skäl till detta var att hans fru och syster Mary Jane båda stod på lönelistan för hans personal i senaten, och han var rädd för negativ publicitet. Truman bedrev ingen kampanj för vicepresidentposten, även om han välkomnade uppmärksamheten som ett bevis på att han hade blivit mer än ”senatorn från Pendergast”. Trumans nominering kallades ”den andra Missourikompromissen” och mottogs väl. Roosevelt-Truman-sidan uppnådde en seger på 432-99 röster i valet och besegrade den republikanska sidan med guvernör Thomas E. Dewey från New York och hans medkandidat guvernör John Bricker från Ohio. Truman svors in som vicepresident den 20 januari 1945. Efter invigningen ringde Truman sin mor, som instruerade honom: ”Nu uppför du dig”.

Trumans korta vicepresidentperiod var relativt händelselös. Den 10 april 1945 lade Truman sin enda avgörande röst som ordförande i senaten, mot ett ändringsförslag från Robert A. Taft som skulle ha förhindrat leverans efter kriget av de varor som enligt Lend-Lease Act hade avtalats under kriget. Roosevelt kontaktade honom sällan, inte ens för att informera honom om viktiga beslut; presidenten och vicepresidenten träffades ensamma tillsammans endast två gånger under deras tid vid makten.

I en av sina första handlingar som vicepresident skapade Truman en viss kontrovers när han deltog i den vanärade Pendergasts begravning. Han sopade kritiken åt sidan och sa bara: ”Han har alltid varit min vän och jag har alltid varit hans vän.” Han hade sällan diskuterat världsfrågor eller inrikespolitik med Roosevelt; han var oinformerad om viktiga initiativ som rörde kriget och det topphemliga Manhattanprojektet, som var på väg att testa världens första atombomb. I en händelse som skapade negativ publicitet för Truman fotograferades han tillsammans med skådespelerskan Lauren Bacall när han satt på pianot på National Press Club och spelade för soldater.

Truman hade varit vicepresident i 82 dagar när president Roosevelt dog den 12 april 1945. Truman, som som vanligt var ordförande i senaten, hade just avbrutit sessionen för dagen och förberedde sig på att ta en drink i representanthusets talman Sam Rayburns kontor när han fick ett brådskande meddelande om att han omedelbart skulle bege sig till Vita huset, där Eleanor Roosevelt berättade för honom att hennes make hade avlidit efter en massiv hjärnblödning. Truman frågade henne om det fanns något han kunde göra för henne och hon svarade: ”Finns det något vi kan göra för er? För det är du som har problem nu!” Han svors in som president klockan 19.09 i Vita husets västra flygel av överdomare Harlan F. Stone.

Truman delegerade en stor del av sina befogenheter till sina kabinettstjänstemän, men insisterade bara på att han själv skulle ge det slutliga formella godkännandet av alla beslut. Efter att ha gjort sig av med Roosevelts kvarvarande medlemmar var kabinettsmedlemmarna mestadels gamla förtrogna. Vita huset var kraftigt underbemannat med inte mer än ett dussin assistenter; de kunde knappt hålla jämna steg med det tunga arbetsflödet från en kraftigt utökad verkställande avdelning. Truman fungerade dagligen som sin egen stabschef och som sin egen kontaktperson med kongressen – en instans som han redan kände mycket väl. Han var inte väl förberedd på att hantera pressen och uppnådde aldrig FDR:s joviala förtrogenhet. Fylld av latent ilska över alla motgångar i hans karriär misstrodde han journalisterna bittert. Han såg dem som fiender som låg och väntade på hans nästa slarviga misstag. Truman arbetade mycket hårt, ofta till utmattning, vilket gjorde att han blev irriterad, lätt irriterad och på gränsen till att framstå som opresidentiell eller småaktig. När det gäller viktiga frågor diskuterade han dem ingående med topprådgivare. Han behärskade detaljerna i den federala budgeten lika bra som någon annan. Truman var en dålig talare när han läste en text. Hans synliga ilska gjorde honom dock till en effektiv talare, som fördömde sina fiender medan hans anhängare ropade tillbaka till honom ”Give Em Hell, Harry!”.

Truman omgav sig med sina gamla vänner och utnämnde flera av dem till höga poster som verkade ligga långt utanför deras kompetens, däribland hans två finansminister Fred Vinson och John Snyder. Hans närmaste vän i Vita huset var hans militära rådgivare Harry H. Vaughan, som inte visste mycket om militära eller utländska frågor och kritiserades för att han bytte tillträde till Vita huset mot dyra gåvor. Truman älskade att tillbringa så mycket tid som möjligt med att spela poker, berätta historier och dricka bourbon. Alonzo Hamby noterar att:

… för många i den breda allmänheten var spelande och bourbonkonsumtion, även om de var lågmälda, inte riktigt presidentpresentation. Inte heller var den omåttliga ”ge dem helvetet”-kampanjstilen eller den enstaka profana fras som yttrades offentligt det. Poker exemplifierade ett större problem: spänningen mellan hans försök att ge en bild av ett ledarskap som nödvändigtvis är en bit över det vanliga och en informalitet som ibland tycktes gränsa till råhet.

Första mandatperioden (1945-1949)

På sin första hela dag sa Truman till journalister: ”Pojkar, om ni någonsin ber, be för mig nu. Jag vet inte om ni killar någonsin har haft en last hö som fallit över er, men när de berättade för mig vad som hände i går kändes det som om månen, stjärnorna och alla planeter hade fallit över mig.”

Truman bad alla medlemmar i Roosevelts kabinett att stanna kvar och sade att han var öppen för deras råd. Han betonade en central princip för sin administration: han skulle vara den som fattade besluten och de skulle stödja honom. Även om Truman på eftermiddagen den 12 april fick ett kort meddelande om att han hade ett nytt, mycket destruktivt vapen, var det inte förrän den 25 april som krigsminister Henry Stimson berättade detaljerna för honom. Truman gynnades av en smekmånadsperiod efter framgångarna i Europa och nationen firade V-E-dagen den 8 maj 1945, hans 61:a födelsedag.

Vi har upptäckt den mest fruktansvärda bomben i världshistorien. Det kan vara den eldförstörelse som profeterades i Eufratdalen, efter Noa och hans fantastiska ark.

Truman reste till Berlin för Potsdamkonferensen med Josef Stalin. Han var där när han fick veta att Trinity-testet – den första atombomben – den 16 juli hade lyckats. Han antydde för Stalin att han var på väg att använda en ny typ av vapen mot japanerna. Även om detta var första gången som Sovjet officiellt fick information om atombomben, kände Stalin redan till bombprojektet – han hade fått reda på det genom atomsabotage långt före Truman.

I augusti vägrade den japanska regeringen att ge upp de krav på kapitulation som uttryckligen anges i Potsdamdeklarationen. Eftersom invasionen av Japan var nära förestående godkände Truman tidsplanen för att släppa de två tillgängliga bomberna. Truman har alltid sagt att en attack mot Japan med atombomber räddade många liv på båda sidor; militära uppskattningar för invasionen av Japan var att den kunde ta ett år och resultera i 250 000 till 500 000 amerikanska förluster. Hiroshima bombades den 6 augusti och Nagasaki tre dagar senare, med 105 000 döda som följd. Sovjetunionen förklarade krig mot Japan den 9 augusti och invaderade Manchuriet. Japan gick med på att kapitulera dagen därpå.

Anhängare av Trumans beslut hävdar att bombningarna, med tanke på det ihärdiga japanska försvaret av de avlägsna öarna, räddade hundratusentals liv bland fångar, civila och stridande på båda sidor som skulle ha gått förlorade vid en invasion av Japan. Kritiker har hävdat att användningen av kärnvapen var onödig, med tanke på att konventionella attacker eller en demonstrativ bombning av ett obebott område skulle ha tvingat fram Japans kapitulation och hävdar därför att attacken utgjorde ett krigsbrott. Truman försvarade sitt beslut att använda atombomber under kriget:

Som Förenta staternas president hade jag det ödesdigra ansvaret att besluta om jag skulle använda detta vapen för första gången eller inte. Det var det svåraste beslut jag någonsin behövt fatta. Men presidenten kan inte undvika svåra problem – han kan inte skjuta över ansvaret. Jag fattade beslutet efter diskussioner med de skickligaste männen i vår regering och efter långa och bönfulla överväganden. Jag beslutade att bomben skulle användas för att snabbt avsluta kriget och rädda otaliga liv – japanska såväl som amerikanska.

Truman fortsatte att starkt försvara sig i sina memoarer 1955-1956 och sade att många liv kunde ha gått förlorade om USA hade invaderat Japans fastland utan atombomberna. År 1963 stod han fast vid sitt beslut och sade till en journalist: ”Det gjordes för att rädda 125 000 ungdomar på den amerikanska sidan och 125 000 på den japanska sidan från att dödas, och det var vad det gjorde. Det räddade förmodligen också en halv miljon ungdomar på båda sidor från att bli lemlästade för livet.”

Andra världskrigets slut följdes av en orolig övergång från krigs- till fredsekonomi. Kostnaderna för krigsinsatsen hade varit enorma, och Truman var fast besluten att minska de militära tjänsterna så snabbt som möjligt för att minska regeringens militärutgifter. Effekten av demobiliseringen på ekonomin var okänd, förslagen möttes av skepsis och motstånd, och det fanns farhågor om att nationen skulle glida tillbaka in i en depression. Under Roosevelts sista år började kongressen återta lagstiftningsmakten och Truman ställdes inför ett kongressorgan där republikaner och konservativa sydstatsdemokrater bildade ett mäktigt röstblock.

Dormande stressfaktorer från kriget blev polariserande frågor under Trumans regering. Strejker och konflikter mellan arbetsgivare och arbetstagare destabiliserade stora industrier, samtidigt som allvarlig brist på bostäder och konsumtionsvaror ökade allmänhetens stress över inflationen, som nådde en topp på sex procent under en enda månad.

Trumans svar på de amerikanska medborgarnas utbredda missnöje och protester ansågs allmänt sett ineffektivt. Kostnaderna för konsumtionsvaror ökade snabbt på grund av att man avskaffade de begränsningar av priserna på dagligvaror som gällde under depressionstiden, medan producenterna av de återstående priskontrollerade varorna kämpade på grund av de artificiellt låga priserna på sina varor. Under 1945 och 1946 vägrade jordbrukarna att sälja spannmål i flera månader trots att det behövdes desperat i USA och för att förhindra svält i Europa. På samma sätt sökte industriarbetare löneökningar. I januari 1946 blev en stålstrejk med 800 000 arbetare den största i landets historia. Den följdes av en kolstrejk i april och en järnvägsstrejk i maj. Allmänhetens åsikter om arbetsmarknadsaktioner var dock blandade och en opinionsundersökning visade att en majoritet av allmänheten var för ett förbud mot strejker för anställda i den offentliga sektorn och ett moratorium på ett år för arbetsmarknadsaktioner.

När en nationell järnvägsstrejk hotade i maj 1946 tog Truman järnvägarna i besittning för att försöka begränsa problemet, men två viktiga järnvägsfackföreningar strejkade ändå. Hela det nationella järnvägssystemet stängdes av, vilket gjorde att 24 000 godståg och 175 000 passagerartåg per dag blev stillastående. Under två dagar ökade allmänhetens ilska och Truman själv utarbetade ett ilsket meddelande till kongressen där han uppmanade veteraner att bilda en lynchmobb och förgöra fackföreningsledarna:

Varenda en av de strejkande och deras demagogiska ledare har levt i lyx … Nu vill jag att ni som är mina vapenbröder … ska följa med mig och eliminera Lewises, Whitneys, Johnstons, de kommunistiska Bridges och de ryska senatorerna och representanterna … Låt oss sätta igång transporter och produktion igen, hänga några förrädare och göra vårt eget land säkert för demokrati.

Hans stab var förbluffad, men Clark Clifford reviderade det ursprungliga utkastet och Truman höll en mildare version av talet inför kongressen. Truman krävde en ny lag som innebar att alla järnvägsstrejkande skulle inkallas till armén. När han avslutade sitt tal till kongressen fick han ett meddelande om att strejken hade lösts på presidentens villkor, men några timmar senare röstade representanthuset ändå för att inkalla de strejkande. Taft dödade lagförslaget i senaten.

Efter att järnvägsstrejken hade lösts fortsatte arbetskonflikterna att vara en underström under Trumans presidentskap. Presidentens godkännande sjönk från 82 procent i opinionsmätningarna i januari 1946 till 52 procent i juni. Detta missnöje med Trumanadministrationens politik ledde till stora demokratiska förluster i mellanårsvalen 1946, och republikanerna tog kontroll över kongressen för första gången sedan 1930. I den 80:e kongressen ingick republikanska nykomlingar som skulle komma att bli framträdande i amerikansk politik under de kommande åren, däribland senatorn Joe McCarthy från Wisconsin och kongressledamoten Richard Nixon från Kalifornien. När Truman sjönk till 32 procent i opinionsmätningarna föreslog den demokratiske senatorn William Fulbright från Arkansas att Truman skulle avgå; presidenten sa att han inte brydde sig om vad senator ”Halfbright” sa.

Truman samarbetade nära med de republikanska ledarna när det gällde utrikespolitik, men kämpade bittert mot dem i inrikesfrågor. Fackföreningarnas makt begränsades avsevärt genom Taft-Hartley-lagen som antogs utan Trumans veto. Truman lade två gånger in sitt veto mot lagförslag om sänkt inkomstskatt 1947. Även om de första vetona upprätthölls, åsidosatte kongressen hans veto mot ett lagförslag om skattesänkningar 1948. I ett anmärkningsvärt fall av bipartisanism antog kongressen presidentens succession Act of 1947, som ersatte utrikesministern med talmannen i representanthuset och senatens president pro tempore som presidentens efterträdare efter vicepresidenten.

När han förberedde sig inför valet 1948 klargjorde Truman sin identitet som demokrat i New Deal-traditionen, och förespråkade en nationell sjukförsäkring och ett upphävande av Taft-Hartley-lagen. Han bröt med New Deal genom att inleda ett aggressivt program för medborgerliga rättigheter som han kallade en moralisk prioritering. Hans ekonomiska och sociala visioner utgjorde en bred lagstiftningsagenda som kom att kallas ”Fair Deal”. Trumans förslag mottogs inte väl av kongressen, även med förnyad demokratisk majoritet i kongressen efter 1948. Den fasta södern förkastade de medborgerliga rättigheterna eftersom dessa stater fortfarande tillämpade segregation. Endast ett av de viktigaste lagförslagen i Fair Deal, Housing Act of 1949, antogs någonsin. Många av de New Deal-program som fortsatte att gälla under Trumans presidentskap har sedan dess fått mindre förbättringar och förlängningar.

Som Wilsonian internationalist stödde Truman Roosevelts politik för skapandet av Förenta nationerna och inkluderade Eleanor Roosevelt i delegationen till FN:s första generalförsamling. När Sovjetunionen utvidgade sin inflytelsesfär genom Östeuropa intog Truman och hans utrikespolitiska rådgivare en hård linje mot Sovjetunionen. I detta matchade han den amerikanska allmänna opinionen som snabbt kom att tro att Sovjet var ute efter världsherravälde.

Även om Truman inte hade någon personlig expertis i utrikesfrågor lyssnade han noga på sina främsta rådgivare, särskilt George Marshall och Dean Acheson. Republikanerna kontrollerade kongressen 1947-1948, så han samarbetade med deras ledare, särskilt senator Arthur H. Vandenburg, ordförande för den mäktiga utrikespolitiska kommittén. Han vann stöd från båda partierna för både Truman-doktrinen, som formaliserade en politik för att hålla Sovjet i schack, och Marshallplanen, som syftade till att hjälpa till att återuppbygga efterkrigstidens Europa.

För att få kongressen att spendera de enorma summor som krävdes för att få igång den dödliga europeiska ekonomin använde Truman ett ideologiskt argument och hävdade att kommunismen frodas i ekonomiskt eftersatta områden. Som en del av USA:s strategi för det kalla kriget undertecknade Truman 1947 års lag om nationell säkerhet och omorganiserade de militära styrkorna genom att slå samman krigsdepartementet och flottdepartementet till National Military Establishment (senare försvarsdepartementet) och skapa USA:s flygvapen. Genom lagen skapades också Central Intelligence Agency (CIA) och det nationella säkerhetsrådet. År 1952 konsoliderade Truman i hemlighet och gav USA:s kryptologiska delar befogenheter genom att skapa National Security Agency (NSA).

Truman visste inte vad han skulle göra med Kina, där nationalisterna och kommunisterna utkämpade ett omfattande inbördeskrig. Nationalisterna hade varit viktiga allierade under kriget och hade ett stort folkligt stöd i Förenta staterna, tillsammans med en mäktig lobby. General George Marshall tillbringade större delen av 1946 i Kina och försökte förhandla fram en kompromiss, men misslyckades. Han övertygade Truman om att nationalisterna aldrig skulle vinna på egen hand och att ett mycket storskaligt amerikanskt ingripande för att stoppa kommunisterna skulle försvaga USA:s motstånd mot Sovjet i Europa avsevärt. 1949 hade kommunisterna under Mao Zedong vunnit inbördeskriget, USA hade en ny fiende i Asien och Truman fick kritik från konservativa för att ha ”förlorat” Kina.

Den 24 juni 1948 blockerade Sovjetunionen tillträdet till de tre västkontrollerade delarna av Berlin. De allierade hade inte förhandlat fram något avtal som skulle garantera försörjningen av sektorerna djupt inne i den sovjetiskt ockuperade zonen. Befälhavaren för den amerikanska ockupationszonen i Tyskland, general Lucius D. Clay, föreslog att en stor pansarkolonn skulle skickas genom den sovjetiska zonen till Västberlin med instruktioner om att försvara sig om den stoppades eller attackerades. Truman ansåg att detta skulle innebära en oacceptabel risk för krig. Han godkände Ernest Bevins plan att försörja den blockerade staden med flyg.

Den 25 juni inledde de allierade luftbron i Berlin, en kampanj för att leverera mat, kol och andra förnödenheter med hjälp av militärflygplan i stor skala. Något liknande hade aldrig tidigare försökts och ingen enskild nation hade förmågan, varken logistiskt eller materiellt, att genomföra det. Flygtransporten fungerade, och tillträde till marken beviljades återigen den 11 maj 1949. Flygtransporten fortsatte dock i flera månader efter det. Luftbron i Berlin var en av Trumans stora utrikespolitiska framgångar; den bidrog avsevärt till hans valkampanj 1948.

Truman hade länge intresserat sig för Mellanösterns historia och sympatiserade med judar som försökte återupprätta sitt gamla hemland i det palestinska mandatområdet. Som senator tillkännagav han sitt stöd för sionismen. 1943 krävde han ett hemland för de judar som överlevt nazistregimen. Tjänstemännen vid utrikesdepartementet var dock ovilliga att förolämpa araberna, som var emot upprättandet av en judisk stat i den stora region som länge befolkats och kulturellt dominerats av araber. Försvarsminister James Forrestal varnade Truman för betydelsen av Saudiarabiens olja i ett nytt krig; Truman svarade att han skulle besluta om sin politik på grundval av rättvisa, inte olja. Amerikanska diplomater med erfarenhet av regionen motsatte sig detta, men Truman sade till dem att han hade få araber bland sina väljare.

Palestina var sekundärt i förhållande till målet att skydda den ”norra delen” av Grekland, Turkiet och Iran från kommunismen, vilket utlovades i Trumandoktrinen. Truman var trött på både den invecklade politiken i Mellanöstern och påtryckningar från judiska ledare, och han var osäker på sin politik och skeptisk till hur de judiska ”underdogs” skulle hantera makten. Senare angav han som avgörande för sitt erkännande av den judiska staten rådet från sin tidigare affärspartner Eddie Jacobson, en icke-religiös jude som Truman hade absolut förtroende för.

Truman beslutade att erkänna Israel trots invändningar från utrikesminister George Marshall, som fruktade att det skulle skada relationerna med de folkrika arabstaterna. Marshall ansåg att det största hotet mot Förenta staterna var Sovjetunionen och befarade att den arabiska oljan skulle gå förlorad för Förenta staterna i händelse av krig. Han varnade Truman för att Förenta staterna ”lekte med elden utan att ha något att släcka den”. Truman erkände staten Israel den 14 maj 1948, elva minuter efter att den förklarat sig själv som nation. Om sitt beslut att erkänna den israeliska staten sade Truman i en intervju flera år senare: ”Hitler hade mördat judar till höger och vänster. Jag såg det, och jag drömmer om det än i dag. Judarna behövde någonstans att ta vägen. Det är min inställning att den amerikanska regeringen inte kunde se passivt på medan offren för Hitlers vansinne inte tillåts bygga upp nya liv.”

Under hans föregångare Franklin D. Roosevelt inrättades Fair Employment Practices Committee för att ta itu med rasdiskriminering i arbetslivet, och 1946 inrättade Truman presidentens kommitté för medborgerliga rättigheter. Den 29 juni 1947 blev Truman den första presidenten att tala inför National Association for the Advancement of Colored People (NAACP). Talet hölls vid Lincoln Memorial under NAACP:s konvent och sändes nationellt i radio. I talet redogjorde Truman för behovet av att få slut på diskrimineringen, vilket skulle främjas av den första omfattande, av presidenten föreslagna lagstiftningen om medborgerliga rättigheter. Truman förklarade om ”medborgerliga rättigheter och mänsklig frihet”:

Jag är djupt övertygad om att vi har nått en vändpunkt i vårt lands långa historia av ansträngningar att garantera frihet och jämlikhet för alla medborgare … Det är viktigare i dag än någonsin tidigare att se till att alla amerikaner åtnjuter dessa rättigheter. … När jag säger alla amerikaner, menar jag alla amerikaner … Vår omedelbara uppgift är att undanröja de sista resterna av de hinder som står mellan miljontals av våra medborgare och deras födelserätt. Det finns inget berättigat skäl för diskriminering på grund av härkomst, religion, ras eller hudfärg. Vi får inte tolerera sådana inskränkningar i friheten för något av våra folk och i deras åtnjutande av de grundläggande rättigheter som varje medborgare i ett verkligt demokratiskt samhälle måste ha. Varje människa bör ha rätt till ett anständigt hem, rätt till utbildning, rätt till adekvat sjukvård, rätt till ett meningsfullt arbete, rätt till en lika stor andel i de offentliga besluten genom röstning och rätt till en rättvis rättegång i en rättvis domstol. Vi måste se till att alla medborgare åtnjuter dessa rättigheter på lika villkor. Jag lovar mitt fulla och fortsatta stöd till dessa principer. Många av våra medborgare drabbas fortfarande av förolämpningar, den plågsamma rädslan för skrämseltaktik och, tyvärr, hotet om fysiska skador och våld från mobben. De fördomar och den intolerans som ligger till grund för denna ondska finns fortfarande kvar. Vår nations samvete och det rättsliga maskineri som upprätthåller det har ännu inte garanterat varje medborgare fullständig frihet från rädsla.

I februari 1948 lämnade Truman ett formellt meddelande till kongressen där han bad om att få anta sitt tiopunktsprogram för att säkra de medborgerliga rättigheterna, bland annat för att förhindra lynchning, rösträtt och avskaffa segregationen. ”Ingen politisk handling sedan kompromissen från 1877”, hävdade biografen Taylor Branch, ”påverkade rasrelationerna så djupt; på sätt och vis var det ett upphävande av 1877″.”

Valet 1948

Presidentvalet 1948 är ihågkommet för Trumans fantastiska seger som kom från en knappt överlägsen ledning. Våren 1948 låg Trumans popularitet bland allmänheten på 36 procent, och presidenten ansågs nästan allmänt som oförmögen att vinna valet. New Deal-agenterna inom partiet – däribland FDR:s son James Roosevelt – försökte få den demokratiska nomineringen att gå till general Dwight D. Eisenhower, en mycket populär person vars politiska åsikter och partitillhörighet var helt okänd. Eisenhower vägrade bestämt att acceptera och Truman överlistade motståndarna till sin egen nominering.

Vid Demokraternas nationella konvent 1948 försökte Truman ena partiet med en vag medborgarrättsplanering i partiprogrammet. Hans avsikt var att lindra de interna konflikterna mellan de norra och södra flyglarna i hans parti. Händelserna tog över hans ansträngningar. Ett skarpt tal av borgmästare Hubert Humphrey i Minneapolis – liksom de lokala politiska intressena hos ett antal stadsbossar – övertygade kongressen om att anta en starkare plan för medborgerliga rättigheter, som Truman godkände helhjärtat. Alla Alabamas delegater och en del av Mississippis delegater lämnade konventet i protest. Truman var oförskräckt och höll ett aggressivt tacktal där han attackerade den 80:e kongressen, som Truman kallade ”Do Nothing Congress”, och lovade att vinna valet och ”få dessa republikaner att gilla det”.

Republikanerna gillar den amerikanska jordbrukaren, men de är villiga att hjälpa honom att gå i konkurs. De står helhjärtat för det amerikanska hemmet – men inte för bostäder. De är starka för arbetare – men de är starkare för att begränsa arbetarnas rättigheter. De är för minimilöner – ju lägre minimilön desto bättre. De stöder utbildningsmöjligheter för alla – men de vill inte spendera pengar på lärare eller skolor. De anser att modern sjukvård och sjukhus är bra – för människor som har råd med dem … De tycker att amerikansk levnadsstandard är bra – så länge den inte sprids till alla människor. Och de beundrar Förenta staternas regering så mycket att de skulle vilja köpa den.

Inom två veckor efter 1948 års kongress utfärdade Truman Executive Order 9981 för att integrera USA:s väpnade styrkor och Executive Order 9980 för att integrera federala organ. Truman tog en avsevärd politisk risk genom att stödja de medborgerliga rättigheterna, och många erfarna demokrater var oroliga för att förlusten av Dixiecrats stöd skulle kunna förstöra det demokratiska partiet. South Carolinas guvernör Strom Thurmond, en segregationist, förklarade sin kandidatur till presidentposten på en Dixiecrat-biljett och ledde en fullskalig revolt av förespråkare av sydstaternas rättigheter. Detta uppror till höger motsvarades av ett uppror till vänster, lett av Wallace på Progressive Party-biljetten. Omedelbart efter det första konventet efter FDR verkade det demokratiska partiet vara på väg att upplösas. En seger i november verkade osannolik eftersom partiet inte bara var splittrat utan delat på tre sätt. Truman valde Kentucky-senatorn Alben W. Barkley som sin kandidate, även om han egentligen ville ha domaren William O. Douglas, som tackade nej till nomineringen.

Trumans politiska rådgivare beskrev den politiska scenen som ”en ohelig, förvirrande kakofoni”. De uppmanade Truman att tala direkt till folket, på ett personligt sätt. Kampanjledaren William J. Bray sade att Truman följde detta råd och talade personligt och passionerat, ibland lade han till och med sina anteckningar åt sidan för att tala med amerikanerna ”om allt som finns i mitt hjärta och min själ”.

Valkampanjen var en presidentens odyssé på 35 290 km (21 928 mil). I en personlig vädjan till nationen kors och tvärs genom Förenta staterna med tåg, och hans tal från den bakre plattformen i observationsvagnen Ferdinand Magellan kom att representera hans kampanj. Hans stridbara framträdanden fångade folkets fantasi och drog enorma folkmassor. Sex stopp i Michigan lockade sammanlagt en halv miljon människor, och en hel miljon kom till en tickerbandsparad i New York.

De stora, mestadels spontana sammankomsterna vid Trumans evenemang var ett viktigt tecken på en förändring av kampanjens dynamik, men denna förändring gick praktiskt taget obemärkt förbi av den nationella presskåren. Den fortsatte att rapportera om republikanen Thomas Deweys uppenbart nära förestående seger som ett säkert faktum. De tre stora opinionsundersökningsorganisationerna slutade med sina mätningar långt före valdagen den 2 november – Roper i september och Crossley och Gallup i oktober – och kunde därmed inte mäta den period då Truman tycks ha gått om Dewey.

I slutändan behöll Truman sin progressiva bas i Mellanvästern, vann de flesta av sydstaterna trots medborgarrättspaketet, och lyckades med smala segrar i några kritiska stater, särskilt Ohio, Kalifornien och Illinois. Den slutliga sammanräkningen visade att presidenten hade fått 303 elektorsröster, Dewey 189 och Thurmond endast 39. Henry Wallace fick ingen. Kampanjens avgörande bild kom efter valdagen, när en extatisk Truman höll upp den felaktiga förstasidan på Chicago Tribune med en stor rubrik som förkunnade ”Dewey Defeats Truman”.

Hela mandatperioden (1949-1953)

Trumans andra installation var den första som tv-sändes nationellt.

Sovjetunionens atombomprojekt gick mycket snabbare än väntat och den första bomben detonerade den 29 augusti 1949. Under de följande månaderna pågick en intensiv debatt som splittrade den amerikanska regeringen, militären och forskarvärlden om huruvida man skulle gå vidare med utvecklingen av den mycket kraftfullare vätebomben. Debatten rörde allt från teknisk genomförbarhet till strategiskt värde och moraliska aspekter av att skapa ett massivt destruktivt vapen. Den 31 januari 1950 fattade Truman beslutet att gå vidare med motiveringen att om Sovjet kunde tillverka en vätebomb måste USA också göra det för att ligga i framkant i kärnvapenkapprustningen. Utvecklingen nådde sitt slut med det första amerikanska H-bombtestet den 31 oktober 1952, vilket officiellt tillkännagavs av Truman den 7 januari 1953.

Den 25 juni 1950 invaderade den nordkoreanska armén under Kim Il-sung Sydkorea och Koreakriget inleddes. Under de första veckorna av kriget drev nordkoreanerna lätt tillbaka sina sydliga motparter. Truman krävde en flottblockad av Korea, men fick veta att den amerikanska flottan på grund av budgetnedskärningar inte kunde genomföra en sådan åtgärd. Truman uppmanade genast FN att ingripa, vilket FN gjorde och godkände trupper under FN-flagg som leddes av den amerikanske generalen Douglas MacArthur. Truman beslutade att han inte behövde något formellt tillstånd från kongressen, eftersom han trodde att de flesta lagstiftare stödde hans ståndpunkt; detta skulle komma att komma tillbaka för att förfölja honom senare när den stillastående konflikten kallades ”Mr Trumans krig” av lagstiftarna.

Den 3 juli 1950 gav Truman dock senatens majoritetsledare Scott W. Lucas ett utkast till resolution med titeln ”Joint Resolution Expressing Approval of the Action Taken in Korea”. Lucas förklarade att kongressen stödde användningen av våld, att den formella resolutionen skulle antas men var onödig och att konsensus i kongressen var att ge sitt samtycke. Truman svarade att han inte ville ”verka som om han försökte kringgå kongressen och använda sig av utomkonstitutionella befogenheter” och tillade att det var ”upp till kongressen om en sådan resolution skulle införas”.

I augusti 1950 kunde de amerikanska trupper som strömmade in i Sydkorea under FN:s beskydd stabilisera situationen. Som svar på kritiken om beredskapen sparkade Truman sin försvarsminister Louis A. Johnson och ersatte honom med den pensionerade generalen Marshall. Med FN:s godkännande beslutade Truman om en ”rollback”-politik – en erövring av Nordkorea. FN-styrkorna under ledning av general Douglas MacArthur ledde motattacken och vann en överraskande seger med en amfibielandning i slaget vid Inchon som nästan fångade inkräktarna i en fälla. FN-styrkorna marscherade norrut, mot Yalu-flodens gräns mot Kina, med målet att återförena Korea under FN:s överinseende.

Kina överraskade FN-styrkorna med en storskalig invasion i november. FN-styrkorna tvingades tillbaka till under den 38:e breddgraden och återhämtade sig sedan. I början av 1951 blev kriget ett våldsamt dödläge vid ungefär den 38:e breddgraden där det hade börjat. Truman avvisade MacArthurs begäran om att angripa kinesiska försörjningsbaser norr om Yalu, men MacArthur främjade sin plan för den republikanske husledaren Joseph Martin, som läckte den till pressen. Truman var allvarligt oroad över att en ytterligare upptrappning av kriget skulle kunna leda till en öppen konflikt med Sovjetunionen, som redan levererade vapen och tillhandahöll stridsflygplan (med koreanska märkningar och sovjetisk besättning). Den 11 april 1951 sparkade Truman därför MacArthur från sin befattning.

Avskedandet av general Douglas MacArthur var ett av de minst politiskt populära besluten i presidentens historia. Trumans popularitetssiffror sjönk kraftigt och han möttes av krav på åtal från bland annat senator Robert A. Taft. Hård kritik från praktiskt taget alla håll anklagade Truman för att vägra ta på sig skulden för ett krig som gått i stöpet och i stället skylla på sina generaler. Andra, däribland Eleanor Roosevelt och alla stabschefer, stödde offentligt Trumans beslut. MacArthur återvände under tiden till Förenta staterna till ett hjältevälkomst och talade inför kongressen, ett tal som presidenten kallade ”en massa jävla skitsnack”.

Truman och hans generaler övervägde att använda kärnvapen mot den kinesiska armén, men valde till slut att inte trappa upp kriget till kärnvapennivå. Kriget förblev ett frustrerande dödläge i två år, med över 30 000 dödade amerikaner, tills ett vapenstillestånd avslutade striderna 1953. I februari 1952 låg Trumans godkännandevärde på 22 procent enligt Gallupundersökningar, vilket är det lägsta godkännandevärdet någonsin för en sittande amerikansk president, även om det matchades av Richard Nixon 1974.

Upptrappningen av det kalla kriget betonades av Trumans godkännande av NSC 68, ett hemligt uttalande om utrikespolitiken. Den krävde en tredubbling av försvarsbudgeten och en globalisering och militarisering av inringningspolitiken, varigenom Förenta staterna och dess Nato-allierade skulle svara militärt på faktisk sovjetisk expansion. Dokumentet utarbetades av Paul Nitze, som rådfrågade tjänstemän inom utrikes- och försvarssektorn, och det godkändes formellt av president Truman som den officiella nationella strategin efter det att kriget började i Korea. Det krävde en partiell mobilisering av den amerikanska ekonomin för att bygga upp rustningar snabbare än Sovjet. Enligt planen skulle Europa stärkas, Sovjetunionen försvagas och USA byggas upp både militärt och ekonomiskt.

Truman var en stark anhängare av Nordatlantiska fördragsorganisationen (Nato), som efter andra världskriget upprättade en formell militär allians i fredstid med Kanada och demokratiska europeiska länder som inte var under sovjetisk kontroll. Fördraget som upprättade den var mycket populärt och gick lätt igenom senaten 1949; Truman utsåg general Eisenhower till befälhavare. Natos mål var att hålla tillbaka Sovjets expansion i Europa och att sända ett tydligt budskap till kommunistledarna att världens demokratier var villiga och kapabla att bygga upp nya säkerhetsstrukturer till stöd för demokratiska ideal. USA, Storbritannien, Frankrike, Italien, Nederländerna, Belgien, Luxemburg, Norge, Danmark, Portugal, Island och Kanada var de ursprungliga undertecknarna av fördraget. Alliansen ledde till att Sovjet upprättade en liknande allians, kallad Warszawapakten.

General Marshall var Trumans främsta rådgivare i utrikespolitiska frågor och påverkade sådana beslut som USA:s val att inte erbjuda direkt militärt stöd till Chiang Kai-shek och hans nationalistiska kinesiska styrkor i det kinesiska inbördeskriget mot sina kommunistiska motståndare. Marshalls åsikt stod i strid med nästan alla Trumans andra rådgivare – Marshall ansåg att ett stöd till Chiangs styrkor skulle dränera USA:s resurser som behövdes i Europa för att avskräcka Sovjet. När kommunisterna tog kontroll över fastlandet, upprättade Folkrepubliken Kina och drev nationalisterna till Taiwan, skulle Truman ha varit villig att upprätthålla vissa förbindelser mellan USA och den nya regeringen, men Mao var ovillig. Truman meddelade den 5 januari 1950 att Förenta staterna inte skulle engagera sig i någon tvist som rörde Taiwansundet och att han inte skulle ingripa i händelse av en attack från Kina.

Den 27 juni 1950, efter att striderna i Korea hade brutit ut, beordrade Truman den amerikanska flottans sjunde flotta att gå in i Taiwansundet för att förhindra ytterligare konflikter mellan den kommunistiska regeringen på det kinesiska fastlandet och Republiken Kina (ROC) på Taiwan.

Truman arbetade vanligtvis bra med sin högsta personal – undantagen var Israel 1948 och Spanien 1945-1950. Truman var en mycket stark motståndare till Francisco Franco, Spaniens högerdiktator. Han drog tillbaka den amerikanska ambassadören (men de diplomatiska förbindelserna bröts inte formellt), höll Spanien utanför FN och avvisade allt ekonomiskt stöd till Spanien enligt Marshallplanen. I takt med att det kalla kriget eskalerade var dock stödet för Spanien starkt i kongressen, Pentagon, näringslivet och andra inflytelserika element, särskilt katoliker och bomullsodlare.

Det liberala motståndet mot Spanien hade avtagit efter att Wallace-elementet bröt med det demokratiska partiet 1948; CIO blev passiv i frågan. Medan utrikesminister Acheson ökade sina påtryckningar på Truman stod presidenten ensam i sin administration eftersom hans egna topputnämnda personer ville normalisera förbindelserna. När Kina gick in i Koreakriget och tryckte tillbaka de amerikanska styrkorna blev argumentet för allierade oemotståndligt. Truman erkände att han var ”överröstad och sliten”, men gav efter och skickade en ambassadör och ställde lån till förfogande.

I augusti 1948 vittnade Whittaker Chambers, tidigare spion för Sovjetunionen och chefredaktör på Time Magazine, inför House Un-American Activities Committee (HUAC). Han sade att ett underjordiskt kommunistnätverk hade arbetat inom den amerikanska regeringen under 1930-talet, där Chambers hade varit medlem tillsammans med Alger Hiss, som tills nyligen var en högt uppsatt tjänsteman vid utrikesdepartementet. Chambers hävdade inte att det förekom spionage under Trumans presidentskap. Även om Hiss förnekade anklagelserna dömdes han i januari 1950 för mened för förnekanden under ed.

När Sovjetunionen lyckades spränga ett kärnvapen 1949 och de nationalistiska kineserna föll samma år, drog många amerikaner slutsatsen att det var sovjetiska spioner som stod för subversionen och krävde att kommunister skulle utrotas från regeringen och andra inflytelserika platser. I hopp om att dämpa denna rädsla inledde Truman 1947 ett ”lojalitetsprogram” med Executive Order 9835. Truman hamnade dock i djupare problem när han kallade Hiss-rättegången för en ”röd tråd”. Senatorn Joseph McCarthy från Wisconsin anklagade utrikesdepartementet för att hysa kommunister och red kontroversen till politisk berömmelse, vilket ledde till den andra röda skräcken, även känd som McCarthyism. McCarthys kvävande anklagelser gjorde det svårt att uttala sig mot honom. Detta ledde till att president Harry Truman kallade McCarthy för ”den största tillgången Kreml har” genom att ”torpedera USA:s tvåpartistiska utrikespolitik”.

Anklagelser om att sovjetiska agenter hade infiltrerat regeringen trodde 78 procent av folket 1946 och blev en viktig kampanjfråga för Eisenhower 1952. Truman var tveksam till att inta en mer radikal hållning, eftersom han ansåg att det kunde hota de medborgerliga friheterna och bidra till en potentiell hysteri. Samtidigt kände han politiska påtryckningar att ange en stark nationell säkerhet. Det är oklart i vilken utsträckning president Truman informerades om Venona-avlyssningarna, som upptäckte omfattande bevis för sovjetiskt spionage i samband med atombombs-projektet och därefter. Truman fortsatte sitt eget lojalitetsprogram under en tid samtidigt som han ansåg att frågan om kommunistiskt spionage var överdriven. År 1949 beskrev Truman amerikanska kommunistledare, som hans administration åtalade, som ”förrädare”, men 1950 lade han in sitt veto mot McCarran Internal Security Act. Den antogs trots hans veto. Truman skulle senare i privata samtal med vänner förklara att hans skapande av ett lojalitetsprogram hade varit ett ”fruktansvärt” misstag.

År 1948 beställde Truman ett tillägg till Vita husets exteriör: en balkong på andra våningen i den södra portiken, som kom att kallas Trumanbalkongen. Tillägget var impopulärt. Vissa ansåg att det förstörde den södra fasadens utseende, men det gav den första familjen mer bostadsutrymme. Under tiden ledde strukturell försämring och en nästan överhängande kollaps av Vita huset till en omfattande nedmontering och återuppbyggnad av byggnadens interiör 1949-1952. Arkitektoniska och tekniska undersökningar under 1948 visade att det var osäkert att bo i huset. President Harry S. Truman, hans familj och hela personalen flyttades över gatan till Blair House under renoveringen. Eftersom den nyare västra flygeln, inklusive det ovala kontoret, förblev öppen, gick Truman till och från sitt arbete på andra sidan gatan varje morgon och eftermiddag.

Den 1 november 1950 försökte de puertoricanska nationalisterna Griselio Torresola och Oscar Collazo att mörda Truman i Blair House. På gatan utanför residenset skadade Torresola dödligt en av Vita husets poliser, Leslie Coffelt. Innan han dog sköt och dödade polisen Torresola. Collazo sårades och stoppades innan han gick in i huset. Han befanns skyldig till mord och dömdes till döden 1952. Truman omvandlade hans straff till livstids fängelse. För att försöka lösa frågan om Puerto Ricos självständighet tillät Truman en folkomröstning i Puerto Rico 1952 för att fastställa statusen på dess förhållande till USA. Nästan 82 procent av folket röstade för en ny konstitution för Estado Libre Asociado, en fortsatt ”associerad fri stat”.

Som svar på en begäran från arbetslivet

1950 undersökte senaten, under ledning av Estes Kefauver, ett stort antal anklagelser om korruption bland höga tjänstemän i administrationen, varav en del hade fått pälsar och frysar i utbyte mot tjänster. Ett stort antal anställda vid Internal Revenue Bureau (166 anställda) avgick eller avskedades 1950, och många av dem skulle snart ställas inför rätta. När justitieminister J. Howard McGrath i början av 1952 avskedade den särskilda åklagaren för att han var för nitisk, gav Truman McGrath sparken. Truman lade fram en omorganisationsplan för att reformera IRB; kongressen antog den, men korruptionen var en viktig fråga i 1952 års presidentval.

Den 6 december 1950 skrev Washington Posts musikkritiker Paul Hume en kritisk recension av en konsert med presidentens dotter Margaret Truman:

Miss Truman är ett unikt amerikanskt fenomen med en behaglig röst av liten storlek och ganska god kvalitet … kan inte sjunga särskilt bra … är platt en stor del av tiden – mer igår kväll än vid något annat tillfälle som vi har hört henne under de senaste åren … har inte förbättrats under de år som vi har hört henne … kan fortfarande inte sjunga med något som närmar sig professionell finish.

Truman skrev ett svidande svar:

Jag har just läst din usla recension av Margaret”s konsert. Jag har kommit till slutsatsen att du är en ”man med åtta magsår och fyra magsårslöner”. Det verkar som om ni är en frustrerad gammal man som önskar att han kunde ha varit framgångsrik. När du skriver en sådan poppis som stod i bakre delen av den tidning du arbetar för visar det entydigt att du är utanför balken och att minst fyra av dina magsår är på jobbet. En dag hoppas jag få träffa er. När det sker behöver du en ny näsa, en massa biff för svarta ögon och kanske en supporter underifrån! Pegler, en rännstenssnipa, är en gentleman vid din sida. Jag hoppas att ni accepterar detta uttalande som en värre förolämpning än en reflektion över er härkomst.

Truman kritiserades av många för brevet. Han påpekade dock att han skrev det som en kärleksfull far och inte som president.

1951 tvingades William M. Boyle, Trumans långvariga vän och ordförande för Demokraternas nationella kommitté, att avgå efter att ha anklagats för ekonomisk korruption.

Medborgerliga rättigheter

I en rapport från Trumanadministrationen från 1947 med titeln To Secure These Rights presenterades en detaljerad tiopunktsagenda för reformer av de medborgerliga rättigheterna. När man talar om denna rapport måste man ta hänsyn till den internationella utvecklingen, för i och med att FN-stadgan antogs 1945 blev frågan om huruvida internationell lagstiftning om mänskliga rättigheter skulle kunna tillämpas även inom landet avgörande i Förenta staterna. Även om man i rapporten erkände att en sådan väg inte var fri från kontroverser i 1940-talets USA, tog man ändå upp möjligheten att FN-stadgan skulle kunna användas som ett juridiskt verktyg för att bekämpa rasdiskriminering i USA.

I februari 1948 lade presidenten fram en agenda för medborgerliga rättigheter för kongressen där han föreslog att flera federala kontor skulle inrättas för frågor som rösträtt och rättvisa anställningsvillkor. Detta framkallade en storm av kritik från demokraterna i sydstaterna inför det nationella nomineringskonventet, men Truman vägrade att kompromissa och sade: ”Mina förfäder var konfederater … men min mage vände sig om när jag fick veta att negersoldater, som just kommit tillbaka från utlandet, dumpades ur arméns lastbilar i Mississippi och misshandlades.”

Berättelser om de övergrepp, det våld och den förföljelse som många afroamerikanska veteraner utsattes för när de återvände från andra världskriget gjorde Truman rasande och var en viktig faktor i hans beslut att utfärda Executive Order 9981 i juli 1948, som krävde lika möjligheter i de väpnade styrkorna. I början av 1950-talet, efter flera års planering, rekommendationer och revideringar mellan Truman, kommittén för lika behandling och möjligheter och de olika militära grenarna, blev de väpnade styrkorna rasintegrerade.

Genom Executive Order 9980, som också kom 1948, blev det olagligt att diskriminera personer som sökte tjänster inom den offentliga förvaltningen på grund av ras. Genom en tredje, 1951, inrättades Committee on Government Contract Compliance (CGCC). Denna kommitté såg till att försvarsföretag inte diskriminerade på grund av ras. År 1950 lade han in sitt veto mot McCarran Internal Security Act. Den antogs trots hans veto.

Internationella resor

Truman gjorde fem internationella resor under sin tid som president.

1952 års val

1951 ratificerade USA det 22:a tillägget, som innebär att en president inte kan väljas till en tredje mandatperiod eller till en andra full mandatperiod efter att ha suttit mer än två år kvar av en tidigare vald president. Den sistnämnda klausulen gällde inte för Trumans situation 1952 på grund av en klausul som utesluter att tillägget tillämpas på den sittande presidenten.

Därför övervägde han på allvar att kandidera för en ny mandatperiod 1952 och lämnade sitt namn på valsedeln i primärvalet i New Hampshire. Men alla hans nära rådgivare övertalade honom att avstå från att kandidera, eftersom de pekade på hans ålder, hans sviktande förmågor och hans dåliga resultat i opinionsundersökningarna. Vid tiden för primärvalet i New Hampshire 1952 hade ingen kandidat fått Trumans stöd. Hans första val, överdomare Fred M. Vinson, hade avböjt att ställa upp, Illinois guvernör Adlai Stevenson hade också avvisat Truman, vicepresident Barkley ansågs vara för gammal och Truman misstrodde och ogillade senator Kefauver, som hade gjort sig känd för sina undersökningar av skandaler i Trumans administration.

Truman hade hoppats kunna rekrytera general Eisenhower som demokratisk kandidat, men fann honom mer intresserad av att söka den republikanska nomineringen. Truman lät därför sina anhängare skriva in hans namn i primärvalet i New Hampshire. Den mycket impopuläre Truman besegrades handlöst av Kefauver. 18 dagar senare meddelade presidenten formellt att han inte skulle söka en andra full mandatperiod. Truman lyckades så småningom övertala Stevenson att ställa upp, och guvernören fick nomineringen vid Demokraternas nationella konvent 1952.

Eisenhower fick den republikanska nomineringen, med senator Nixon som sin medkandidat, och drev en kampanj mot vad han ansåg vara Trumans misslyckanden: ”Korea, kommunism och korruption”. Han lovade att städa upp i ”röran i Washington” och lovade att ”åka till Korea”. Eisenhower besegrade Stevenson på ett avgörande sätt i parlamentsvalet, vilket innebar slutet på 20 år av demokratiska presidenter. Även om Truman och Eisenhower tidigare hade stått på god fot med varandra, kände Truman sig irriterad över att Eisenhower inte fördömde Joseph McCarthy under valkampanjen. På samma sätt blev Eisenhower upprörd när Truman anklagade den före detta generalen för att ha ignorerat ”ondskefulla krafter …”. antisemitism, antikatolicism och främlingsfientlighet” inom det republikanska partiet.

Finansiell situation

Innan han valdes till domare i Jackson County hade Truman tjänat lite pengar och hade skulder efter att hans affärer hade misslyckats. När han valdes till senator 1934 fick han en lön på 10 000 dollar, vilket var högt för den tiden, men behovet av att upprätthålla två hem, varav ett i det dyra Washington, Margaret Trumans collegekostnader och bidrag till stöd för behövande släktingar gjorde att familjen Truman inte hade mycket extra pengar. Han hade förmodligen omkring 7 500 dollar i kontanter och statsobligationer när han nominerades till vicepresident.

Hans ekonomi förändrades i och med att han blev president, vilket innebar en lön på 75 000 dollar, som höjdes till 100 000 dollar 1949. Detta var mer än någon annan stjärna i Major League Baseball utom Joe DiMaggio, som också tjänade 100 000 dollar under sina två sista säsonger (1950 och 1951). Från och med 1949 fick presidenten också ett kostnadsbidrag på 50 000 dollar, som till en början var skattefritt och inte behövde redovisas. Även om ersättningen blev beskattningsbar senare under hans presidentskap, redovisade Truman den aldrig i sin skattedeklaration, utan omvandlade en del av pengarna till kontanter som han förvarade i Vita husets kassaskåp och senare i ett bankfack i Kansas City.

När Truman slutade som president återvände han till Independence, Missouri, för att bo i Wallaces hem som han och Bess hade delat med hennes mor i flera år. I en biografi som i hög grad bidrog till myten om att Truman var nära fattigdom efter att ha lämnat Vita huset, uppgav McCullough att familjen Truman inte hade något annat alternativ än att återvända till Independence, eftersom hans enda inkomst var hans armépension på 112,56 dollar i månaden (motsvarande 1 089 dollar år 2020), och han hade bara kunnat spara en blygsam summa från sin lön som president. I februari 1953 undertecknade Truman ett bokavtal för sina memoarer, och i ett utkast till testamente från december samma år angav han mark värd 250 000 dollar, sparobligationer på samma belopp och kontanter på 150 000 dollar. Han skrev: ”Obligationer, mark och kontanter kommer alla från besparingar från presidentlönen och det fria utgiftskontot. Det borde räcka för att du och Margaret ska kunna leva bekvämt.”

Att skriva sina memoarer var en kamp för Truman och han hade ett dussintal medarbetare under projektet, som inte alla tjänade honom väl, men han förblev starkt involverad i slutresultatet. För memoarerna fick Truman en ersättning på 670 000 dollar (motsvarande 6 480 833 dollar år 2020). Memoarerna blev en kommersiell och kritisk framgång. De publicerades i två volymer: Memoirs by Harry S. Truman: Year of Decisions (1955) och Memoirs by Harry S. Truman: Years of Trial and Hope (1956).

Tidigare medlemmar av kongressen och de federala domstolarna fick ett federalt pensionspaket, och president Truman själv såg till att tidigare anställda inom den verkställande makten fick liknande stöd. År 1953 fanns det dock inget sådant förmånspaket för tidigare presidenter, och kongressens pensioner godkändes inte förrän 1946, efter att Truman hade lämnat senaten, så han fick ingen pension för sin tjänstgöring i senaten. Truman lobbade bakom kulisserna för en pension och skrev till kongressledarna att han hade varit nära att bli utfattig om han inte hade sålt familjens jordbruksmark. År 1958 antog kongressen lagen om tidigare presidenter (Former Presidents Act) som erbjöd en årlig pension på 25 000 dollar (motsvarande 241 822 dollar år 2020) till varje tidigare president, och det är troligt att Trumans påstående om att han befann sig i en svår ekonomisk situation spelade en roll för att lagen antogs. Den enda andra levande före detta presidenten vid den tiden, Herbert Hoover, tog också pensionen, trots att han inte behövde pengarna; enligt uppgift gjorde han det för att undvika att skämma ut Truman.

Trumans nettoförmögenhet förbättrades ytterligare 1958 när hans syskon och han själv sålde större delen av familjens gård till en fastighetsutvecklare i Kansas City. När han tjänstgjorde som länsdomare lånade Truman 31 000 dollar (motsvarande 299 859 dollar år 2020) genom att belåna gården till länets skolfond, vilket var lagligt på den tiden. När republikanerna kontrollerade domstolen 1940, tog de ut panträtt i ett försök att skämma ut Truman politiskt, och hans mor och syster Mary Jane var tvungna att lämna hemmet. År 1945 organiserade Truman ett syndikat av anhängare som köpte gården med förbehållet att de skulle sälja den tillbaka till familjen Truman. Harry och Vivian Truman köpte 87 tunnland 1945, och Truman köpte ytterligare en del 1946. I januari 1959 beräknade Truman sin nettoförmögenhet till 1 046 788,86 dollar, inklusive en andel i fotbollslaget Los Angeles Rams. Trots detta levde familjen Truman alltid blygsamt i Independence, och när Bess Truman dog 1982, nästan ett decennium efter sin make, befanns huset vara i dåligt skick på grund av uppskjutet underhåll.

Bess Trumans personliga papper offentliggjordes 2009, inklusive ekonomiska dokument och skattedeklarationer. Myten om att Truman hade haft svåra förhållanden efter sitt presidentskap var långsam att skingra; Paul Campos skrev 2021: ”Wikipedias nuvarande biografi om Truman på över 20 000 ord går så långt som till att hävda att Truman lämnade Vita huset utan några personliga besparingar, eftersom hans tidigare affärsverksamheter hade misslyckats. Varje aspekt av denna berättelse är falsk.

Trumanbiblioteket och akademiska positioner

Trumans föregångare, Franklin D. Roosevelt, hade organiserat sitt eget presidentbibliotek, men det fanns ingen lagstiftning som gjorde det möjligt för framtida presidenter att göra något liknande. Truman arbetade för att samla in privata donationer för att bygga upp ett presidentbibliotek, som han donerade till den federala regeringen för underhåll och drift – en praxis som hans efterträdare antog.

Han vittnade inför kongressen för att få pengar avsatta för att kopiera och organisera presidentens papper och var stolt över att lagförslaget antogs 1957. Max Skidmore skrev i sin bok om tidigare presidenters liv att Truman var en mycket påläst man, särskilt i historia. Skidmore tillade att lagstiftningen om presidentens papper och grundandet av hans bibliotek ”var kulmen på hans intresse för historia”. Tillsammans utgör de ett enormt bidrag till USA – ett av de största som någon tidigare president har gjort”.

Truman höll ibland kurser vid universitet, bland annat vid Yale, där han var gästföreläsare som Chubb Fellow 1958. 1962 var Truman gästföreläsare vid Canisius College.

Politik

Truman stödde Adlai Stevensons andra kandidatur till Vita huset 1956, även om han till en början hade föredragit den demokratiske guvernören W. Averell Harriman från New York. Han fortsatte att kampanja för demokratiska senatorskandidater under många år.

1960 gjorde Truman ett offentligt uttalande om att han inte skulle delta i det demokratiska konventet det året, eftersom han var oroad över hur John F. Kennedys anhängare hade fått kontroll över nomineringsprocessen, och han uppmanade Kennedy att avstå från att bli nominerad det året. Kennedy svarade med en presskonferens där han rakt av avvisade Trumans råd.

Trots att Truman under sin tid som president stödde medborgarrättigheterna uttryckte han kritik mot medborgarrättsrörelsen under 1960-talet. År 1960 förklarade han att han trodde att sit-in-rörelsen var en del av en sovjetisk komplott. Trumans uttalande fick ett svar från Martin Luther King Jr. som skrev ett brev till Truman där han förklarade att han var ”förbryllad” av Trumans anklagelse och krävde en offentlig ursäkt. Truman skulle senare kritisera King efter Selma-marschen 1965 och ansåg att protesten var ”dum” och hävdade att den ” åstadkom ingenting annat än att väcka uppmärksamhet”.

När Truman fyllde 80 år 1964 firades han i Washington och talade inför senaten, då han utnyttjade en ny regel som gjorde det möjligt för tidigare presidenter att få ordet.

Medicare

Efter ett fall i sitt hem i slutet av 1964 försämrades Trumans fysiska tillstånd. År 1965 undertecknade president Lyndon B. Johnson lagförslaget om Medicare vid Harry S. Trumans presidentbibliotek och museum och gav de två första Medicare-korten till Truman och hans hustru Bess för att hedra den tidigare presidentens kamp för statlig hälsovård under sin tid i ämbetet.

Den 5 december 1972 togs Truman in på Kansas Citys Research Hospital and Medical Center med lunginflammation. Han utvecklade multipel organsvikt, föll i koma och avled klockan 7.50 den 26 december vid 88 års ålder.

Bess Truman valde en enkel privat begravning på biblioteket i stället för en statsbegravning i Washington. En vecka efter begravningen deltog utländska dignitärer och tjänstemän från Washington i en minnesgudstjänst i Washington National Cathedral.

Bess dog 1982 och ligger begravd bredvid Harry vid Harry S. Truman Library and Museum i Independence, Missouri.

Biografen Robert Donovan har försökt fånga Trumans personlighet:

Han var kraftfull, hårt arbetande och enkel och hade vuxit upp nära jordmånen i Mellanvästern och förstod hur människorna på gårdarna och i småstäderna kämpade. … Efter tio år i senaten hade han stigit över Pendergasts organisation. Ändå hade han kommit från en värld av tvåbitarspolitiker, och dess aura var något som han aldrig helt och hållet lyckades avlägsna sig från. Och han behöll vissa egenskaper som man ofta ser hos maskinellt uppfödda politiker: intensivt partivänskap, envis lojalitet, en viss okänslighet när det gäller politiska medarbetares överträdelser och en ovilja att umgås med intellektuella och konstnärer.

Den amerikanska allmänhetens känsla för Truman blev allt varmare med åren. Redan 1962 rankade Arthur M. Schlesinger Sr. i en undersökning bland 75 historiker Truman bland de ”nästan stora” presidenterna. Under perioden efter hans död konsoliderades en partiell rehabilitering av hans arv bland både historiker och allmänheten. Truman dog när nationen var uppslukad av kriserna i Vietnam och Watergate, och hans död gav en ny våg av uppmärksamhet åt hans politiska karriär. I början och mitten av 1970-talet fångade Truman folkets fantasi på samma sätt som han hade gjort 1948, och den här gången framstod han som ett slags politisk folkhjälte, en president som ansågs exemplifiera integritet och ansvarstagande, något som många observatörer ansåg saknades i Nixons Vita Hus. Denna offentliga omvärdering av Truman underlättades av populariteten hos en bok med minnesbilder som Truman hade berättat för journalisten Merle Miller från och med 1961, med överenskommelsen att de inte skulle publiceras förrän efter Trumans död.

Truman har också haft sina senare tiders kritiker. Efter en genomgång av den information som Truman hade tillgång till om spionageverksamhet inom den amerikanska regeringen drog den demokratiske senatorn Daniel Patrick Moynihan 1997 slutsatsen att Truman var ”nästan medvetet obetydlig” när det gällde faran för kommunismen i Förenta staterna. År 2010 skrev historikern Alonzo Hamby att ”Harry Truman förblir en kontroversiell president”.

Historikern Donald R. McCoy skrev 1984:

Harry Truman själv gav ett starkt och långt ifrån felaktigt intryck av att vara en tuff, bekymrad och direkt ledare. Han var ibland vulgär, ofta partisk och oftast nationalistisk … På sina egna villkor kan Truman ses som en person som har förhindrat ett tredje världskrig och som har räddat från kommunistiskt förtryck en stor del av det han kallade den fria världen. Det är dock uppenbart att han till stor del misslyckades med att uppnå sitt Wilsonska mål att säkra evig fred, göra världen säker för demokrati och främja möjligheterna till individuell utveckling internationellt.

Sovjetunionens upplösning 1991 fick dock Trumans förespråkare att kräva upprättelse för sina beslut under efterkrigstiden. Enligt Trumans biograf Robert Dallek: ”Hans bidrag till seger i det kalla kriget utan en förödande kärnvapenkonflikt upphöjde honom till en stor eller nästan stor president”. Publiceringen 1992 av David McCulloughs gynnsamma biografi om Truman befäste ytterligare synen på Truman som en högt ansedd verkställande direktör.

Truman har klarat sig bra i opinionsundersökningar om presidenterna. Han har aldrig hamnat lägre än på nionde plats och rankades på femte plats i en C-SPAN-undersökning 2009.

Platser och utmärkelser

År 1959 fick han ett 50-års pris av frimurarna som ett erkännande av hans långvariga engagemang: han invigdes den 9 februari 1909 i Belton Masonic Lodge i Missouri. År 1911 hjälpte han till att grunda Grandview Lodge, och han var dess första Worshipful Master. I september 1940, under sin kampanj för omval till senaten, valdes Truman till stormästare i Missouris storloge för frimureri; Truman sade senare att frimurarvalet säkrade hans seger i det allmänna valet. År 1945 utnämndes han till 33° Sovereign Grand Inspector General och hedersledamot av högsta rådet vid Supreme Council A.A.S.R. Southern Jurisdiction Headquarters i Washington D.C. Han var också medlem av Shriners och Royal Order of Jesters, två anknutna organ inom frimureriet.

Truman var också hedersmedlem i The Society of the Cincinnati, medlem i Sons of the American Revolution (SAR) och Sons of Confederate Veterans. Två av hans släktingar var soldater i Confederate States Army.

Flygplatsen i Charlotte Amalie, Amerikanska Jungfruöarna, var känd som Harry S Truman Airport från 1948 till 1984, då den döptes om för att hedra Cyril Emmanuel King, den andra valda guvernören i Amerikanska Jungfruöarna.

År 1953 fick Truman Solomon Bublick-priset från Hebreiska universitetet i Jerusalem.

1956 reste Truman till Europa med sin fru. I England träffade han Churchill och tog emot en hedersdoktorsexamen i civilrätt från Oxfords universitet. Över hela Storbritannien hyllades han; Londons Daily Telegraph karakteriserade Truman som ”den levande och sparkande symbolen för allt det som alla tycker bäst om med Förenta staterna”.

I Aten i Grekland uppfördes 1963 en tre meter hög bronsstaty av Truman med hjälp av donationer från grekisk-amerikanska medborgare.

Truman Sports Complex, som färdigställdes 1973 och som innehåller hemmaarenorna för Kansas City Chiefs och Kansas City Royals och ligger nära Kansas Citys gräns mot Independence, är uppkallad efter den förre presidenten.

1975 inrättades Truman Scholarship som ett federalt program för att hedra amerikanska collegestudenter som visat prov på hängivenhet för offentlig verksamhet och ledarskap inom offentlig politik.

Harry S Truman College i Chicago, Illinois, som är medlem i City Colleges of Chicago, öppnades 1976 och är uppkallat efter Harry S Truman för hans engagemang för offentliga högskolor och universitet.

1984 tilldelades Truman postumt den amerikanska kongressens guldmedalj. År 1991 blev han invald i Hall of Famous Missourians, och en bronsbuste som föreställer honom finns permanent utställd i rotundan i Missouri State Capitol.

Sedan 1986 har Truman the Tiger varit den officiella maskoten för Missouri Tigers idrottsprogram vid University of Missouri.

Trots Trumans försök att minska antalet hangarfartyg, vilket ledde till amiralernas revolt 1949, uppkallades ett hangarfartyg, USS Harry S. Truman, efter honom i februari 1996. 129th Field Artillery Regiment kallas ”Truman”s Own” som ett erkännande av Trumans tjänstgöring som befälhavare för dess D Battery under första världskriget.

Den 1 juli 1996 blev Northeast Missouri State University till Truman State University för att markera dess omvandling från en lärarhögskola till ett mycket selektivt liberalt universitet och för att hedra den enda Missourian som blev president.

År 2000 invigdes huvudkontoret för utrikesdepartementet, som byggdes på 1930-talet men aldrig fått något officiellt namn, som Harry S Truman Building.

År 2001 inrättade University of Missouri Harry S. Truman School of Public Affairs för att främja studiet och utövandet av styrelsearbete.

År 2004 inrättades president Harry S. Truman Fellowship in National Security Science and Engineering som en framstående postdoktoral treårig anställning vid Sandia National Laboratories.

Följande platser är förknippade med Truman:

Synpunkter på CIA

Senare i livet angavs Truman som författare till en syndikerad tidningskrönika kallad ”Harry Truman Writes”, som i själva verket var spökskriven av David M. Noyes, en nära medarbetare, efter samråd med Truman. En kolumn i Washington Post i december 1963 med rubriken ”Limit CIA Role to Intelligence” bidrog till en bestående kontrovers om Trumans avsikter med CIA. I kolumnen hävdar Truman att han ”aldrig hade någon tanke på att när jag inrättade CIA skulle det bli inblandat i fredliga maskeringsoperationer”. Denna text baserades på tidigare korrespondens där Truman skrev till Noyes att ”Det var inte tänkt som en ”Cloak & Dagger outfit”!”. I motsats till detta konstaterar Jeffrey T. Richelson vid National Security Archive vid George Washington University att ”CIA gjorde inte mycket 1963 … som det inte redan hade börjat göra 1953, när Truman lämnade sitt ämbete”. Den tidigare CIA-chefen Allen Dulles talade med Truman om kolumnen i april 1964; enligt Dulles anteckningar: ”Jag föreslog att det verkade vara en felaktig framställning av hans ståndpunkt. Jag påpekade det antal nationella säkerhetsåtgärder … som han hade vidtagit och som handlade om hemliga operationer av CIA. Han studerade uppmärksamt Post-artikeln och verkade ganska förvånad över den. Han sade faktiskt att det var helt fel. Han sade sedan att han tyckte att det hade gjort ett mycket olyckligt intryck.”

Harry S. Trumans bibliotek och museum

Källor på nätet

Officiell

Medietäckning

Övriga

Den här artikeln innehåller material från National Archives and Records Administration som är offentligt tillgängligt: ”Records of Adjutant General”s Office”.

Källor

  1. Harry S. Truman
  2. Harry S. Truman
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.