Benito Mussolini

Sammanfattning

I oktober 1922 utsåg kung Viktor Emanuel III Mussolini till ledare för ett koalitionskabinett med en mittenhögerkoalition efter marschen mot Rom. Det fascistiska partiet hade blivit en högerrörelse genom att gå samman med den nationalkonservativa Associazione Nazionalista Italiana. Genom en reform av vallagen fick Mussolini en majoritet av parlamentsplatserna 192324. Han undgick med nöd och näppe att störtas i Matteotti-krisen 1924 och lade grunden till den fascistiska diktaturen genom att avskaffa parlamentet, förbjuda den antifascistiska pressen och alla partier utom PNF, ersätta fackföreningar med företag, inrätta en politisk polisstyrka och utse borgmästare i stället för att välja dem. Som regeringschef och ofta med flera ministerposter samtidigt utfärdade Mussolini dekret med lagkraft och var formellt ansvarig endast inför monarken.

Benito Mussolini lämnade Dovia när han var nio år gammal och flyttade, troligen på uppdrag av sin mor, till en internatskola för Salesianer i Faenza, som huvudsakligen besöktes av pojkar från familjer från Romagnas stadsbourgeoisi. Mussolini, som inte accepterades som en jämlike i denna miljö, var upprepade gånger inblandad i slagsmål med andra elever. Efter att ha dragit en kniv i ett gräl blev han avstängd från skolan efter två år. I den statliga skolan i Forlimpopoli, som han gick i från och med nu, utvecklades han till en ”mönsterelev”. Han avslutade 1901 med ett diplom som gav honom rätt att undervisa i grundskolor. År 1900 gick han med i Partito Socialista Italiano (PSI) och blev vän med den senare antifascisten Olindo Vernocchi.

Efter att ha misslyckats med att försöka få tjänsten som kommunsekreterare i Predappio med hjälp av sin far, började Mussolini i februari 1902 arbeta som lärare i Gualtieri. Hans kontrakt avslutades dock redan i juni. Det är oklart om detta berodde på tvister med det lokala prästerskapet, Mussolinis slappa inställning till tjänstgöring eller den (dokumenterade) affären med en gift kvinna.

Några veckor senare emigrerade Mussolini till Schweiz – liksom 50 000 andra italienare 1902. Han arbetade här då och då (totalt några veckor) som byggnadsarbetare och butiksbiträde, men var inte beroende av regelbundet lönearbete som andra migranter, som ofta var helt utblottade, tack vare de pengar som hans föräldrar skickade. Eftersom han inte följde sin kallelse till militärtjänstgöring året därpå dömdes han av en italiensk militärdomstol för desertering. I Schweiz anslöt han sig till PSI:s utlandsorganisation och redan efter en kort tid skrev han regelbundet för den lokala partitidningen L”Avvenire del Lavoratore. När han uppträdde inför församlingar av italienska migrantarbetare visade han sin talang som politisk talare och uppmärksammade inte bara den schweiziska utan även den franska polisen på den ”anarkistiska” agitatorn, som arresterades och utvisades flera gånger. Mussolini fick snart tillgång till kretsen kring Giacinto Menotti Serrati och Angelica Balabanoff, som båda befordrade honom. Från Balabanoff tog Mussolini över viktiga delar av sin tidiga politiska världsbild. Liksom hon uppfattade han marxismen framför allt som ”revolutionär” aktivism. Hans frekventa hänvisningar till Marx tjänade från och med nu främst till att inom partiet skilja sig från Filippo Turatis reformsocialism. Mussolinis faktiska engagemang i marxistiskt tänkande förblev ytligt och eklektiskt här och senare.

I Schweiz läste Mussolini också syndikalistiska skrifter, särskilt Georges Sorels. Han läste också Henri Bergson, Gustave Le Bon, Max Stirner och Friedrich Nietzsche. År 1904 studerade han en termin vid universitetet i Lausanne tillsammans med den berömda sociologen Vilfredo Pareto och dennes assistent Pasquale Boninsegni. I sina journalistiska inlägg placerade Mussolini plötsligt dessa författares resonemang och begrepp bredvid marxistiska kategorier, utan att erkänna deras teoretiska oförenlighet. Trots en storm av indignation i Schweiz över den odemokratiska tyrannen tilldelade Lausanne universitet Mussolini en hedersdoktorsexamen i samband med universitetets 400-årsjubileum 1937, på initiativ av och på grundval av Boninsegnis otillåtna uttalanden.

Mussolini återvände till Italien i slutet av 1904. Hans mor dog kort därefter. Han hade redan kallats till militärtjänst och tjänstgjorde i ett Bersaglieri-regemente fram till september 1906. Han arbetade sedan som lärare igen, först i Tolmezzo och sedan i en katolsk skola i Oneglia. I november 1907 klarade han en examen vid Bolognas universitet och blev därmed behörig som lärare i franska. I Oneglia började Mussolini återigen skriva för den socialistiska pressen. Hans avsked i juli 1908 var hans sista misslyckande som lärare och han flyttade tillbaka till sin far i Forlì.

Efter Serratis och Balabanoffs förbön fick Mussolini i januari 1909 posten som sekreterare för det socialistiska partiet i Trento i Österrike. Han tog också över redaktionen för den lokala partitidningen. I Trento träffade han irredentisten Cesare Battisti och skrev snart regelbundet för dennes tidning Il Popolo. Han korresponderade också med Giuseppe Prezzolini, redaktör för tidskriften La Voce, som han tydligen hoppades på skydd från. Mussolini började utveckla en positiv uppfattning om ”nationen” i Trento, vilket var mycket ovanligt i den italienska socialistiska rörelsen vid den tiden och, liksom hans samröre med Prezzolini, tyder på att hans personliga ambitioner redan vid den här tiden gick utanför det socialistiska partiets ramar.

Den personliga ambitionen, särskilt hos den unge Mussolini, betonas ofta i litteraturen. Det anses numera obestridligt att Mussolini drevs minst lika mycket av behovet av att ”på något sätt och någonstans” höja sig som av politisk övertygelse. Angelo Tasca, som kände honom personligen, har uttryckt åsikten att ”det yttersta målet” för Mussolini ”har alltid varit Mussolini själv; han har aldrig känt någon annan”. Innan Mussolini började sin verkliga uppgång i socialistpartiet 1910, gav han sig själv åt hoppet om att en dag bli erkänd som ”intellektuell” i Paris. Den prestigefyllda titeln professore, som blev möjlig genom 1907 års examen, var fortfarande viktig för honom även när han redan stod i spetsen för den fascistiska rörelsen. Historikern Paul O”Brien ser i den unge Mussolini en ”ambitiös småborgerlig intellektuell med en beslutsamt individualistisk känsla för sin personliga prestige” som sedan 1909 hade stått under inflytande av Italiens kulturella avantgarde, som var lika antiliberalt som antisocialistiskt.

I slutet av augusti 1909, inför ett besök av kejsar Franz Joseph I, arresterades Mussolini av den österrikiska polisen under en förevändning och deporterades till Italien fyra veckor senare.

Utvisningen från Österrike gjorde att Mussolinis namn för första gången blev föremål för politisk debatt i Rom, eftersom de socialistiska ledamöterna i deputeradekammaren tog upp frågan flera gånger fram till våren 1910. Tillbaka i Forlì övervägde Mussolini kortvarigt att emigrera till USA, men förkastade dessa planer. En ansökan till den liberal-konservativa Bolognese-tidningen Il Resto del Carlino, den mest inflytelserika tidningen i hans hemregion, misslyckades.

Kongressen i Ancona i april 1914 bekräftade vänsterflygelns dominans i partiet. Mussolini, liksom resten av partiledningen, överraskades av den så kallade ”röda veckan” (Settimana rossa), en våg av strejker och barrikader i juni 1914, men i Avanti! stödde han arbetarna med sina vanliga radikala ledare.

När första världskriget började i augusti 1914 talade Mussolini för Italiens ovillkorliga neutralitet, i linje med partiets linje. Hans artiklar hade dock redan från början en klart ”anti-tysk” ton; Tyskland, skrev Mussolini, hade sedan 1870 varit den ”bandit som smugglat sig fram längs den europeiska civilisationens väg”. Denna partiskhet skilde sig inte mycket från många italienska vänsterintellektuellas spontana sympati för den franska republiken, som förstärktes av den misstro mot ”tyskarna” (här avses österrikarna) som hade överlevt under Risorgimento. Mussolini avvisade dock uttryckligen ett italienskt ingripande till förmån för Frankrike under krigets första veckor. Vändpunkten tillkännagavs när han tryckte en interventionistisk artikel av Sergio Panunzio i Avanti! den 13 september 1914. Till Amadeo Bordiga förklarade Mussolini att han betraktade neutralitetspartier som ”reformistiska”. Detta var första gången han formulerade den ståndpunkt som han upprepade under de följande månaderna, nämligen att ”revolution” och intervention var oupplösligt förbundna med varandra. Det är omtvistat i vilken utsträckning Mussolini verkligen trodde på denna argumentation. Medan Renzo De Felice till exempel hävdar att Mussolini förblev en genuin ”revolutionär” i sin självbild fram till 1920, betonar Richard Bosworth det politiska ”dubbelspel” som Mussolini hade påbörjat senast i oktober 1914.

Den 18 oktober 1914 publicerade han artikeln ”Från absolut till aktiv och aktiv neutralitet”, där han uppmanade det socialistiska partiet att revidera sin ”negativa” inställning till kriget och erkänna att ”nationella problem finns även för socialister”:

Sväng höger

Den 15 november 1914 kom Mussolini tillbaka med en ny dagstidning, Il Popolo d”Italia, som till en början förklarades vara socialistisk. Tidningen deltog i debatten om Italiens inställning till kriget på Ententens vänliga ”interventionisters” sida. De krigiska interventionisterna talade för en minoritet i det italienska samhället; de fann stöd och en publik främst bland den liberala borgarklassen och radikala nationalister, medan massan av industri- och jordbruksarbetare var öppet emot Italiens deltagande i kriget från början. Det inflytelserika katolska prästerskapet vände sig också mot kriget, eftersom de inte var intresserade av att försvaga den ”katolska supermakten” Österrike-Ungern. Den grundläggande konflikten mellan ”interventionister” och ”neutralister”, som fördes till inbördeskrigets brant våren 1915, inledde krisen för den liberala staten, vars regering drev igenom krigsinträdet mot befolkningens och parlamentets majoritetens vilja och använde sig skickligt av den lilla men högljudda interventionistiska minoriteten, under vars ”påtryckningar” den låtsades agera. På hemmaplan bar Italiens inträde i kriget kännetecken av en statskupp – ”de ”lysande dagarna” i maj 1915 framstår på mer än ett sätt som en generalrepetition för marschen mot Rom”.

Under dessa månader uppstod för första gången så kallade fasci, vars medlemmar organiserade gatudemonstrationer och ibland uppträdde våldsamt mot krigsmotståndare – framför allt mot institutioner och organisationer inom arbetarrörelsen. Redan under den ”röda veckan” i juni 1914 hade högerextrema medborgargrupper tagit till vapen mot arbetare. Medlemmarna i dessa grupper var i genomsnitt ”unga, från norr, utbildade, aktivister och antisocialister” och kom från borgerliga eller småborgerliga miljöer. Mussolini, som hade uteslutits ur PSI den 24 november 1914, deltog i sammanslagningen av flera tidigare oberoende Fasci till Fasci d”azione rivoluzionaria i december 1914; han kallade anhängarna av dessa grupper för fascister redan i detta tidiga skede. Han hade dock fortfarande ingen egen politisk makt – han befann sig fortfarande längst ner på en ”komplicerad stege av beskydd” jämfört med aristokratiska talesmän för interventionismen som Gabriele D”Annunzio, Filippo Tommaso Marinetti, Enrico Corradini och Luigi Federzoni. Dessa patronatsrelationer visade sig först i samband med etableringen av Popolo d”Italia, vars upplaga i maj 1915 uppgick till cirka 80 000 exemplar. I detta sammanhang spelade Filippo Naldi, en journalist från Bologna som hade nära kontakter med stora jordägare och regeringen i Rom, en viktig roll. Under den kritiska inledningsfasen försåg Naldi inte bara den utblottade Mussolini med pengar, utan försåg honom också med tryckpressar, papper och till och med några redaktörer för Resto del Carlino. Mussolinis viktigaste ekonomiska stödperson under denna fas var Ferdinando Martini, ministern för kolonierna. Stora summor kom från industrimän som Giovanni Agnelli (Fiat) och bröderna Perrone (Ansaldo). Mussolini fick också stöd från den franska underrättelsetjänsten och den franska ambassaden i Rom. Hösten 1917, när den italienska arméns sammanbrott efter Battaglia di Caporetto (det tolfte slaget vid Isonzo) tycktes vara nära förestående, stödde den brittiska underrättelsetjänsten MI5:s representation i Rom Mussolinis tidning i minst ett år med en veckobetalning på 100 pund (cirka 6 400 euro i dagens penningvärde). Dessa pengar gav Mussolini en livsstil som gjorde det möjligt för honom att regelbundet hålla sig i kontakt med de kretsar som stödde honom. Från och med då åt han middagar på dyra restauranger, skaffade en häst för utflykter och en bil.

De programmatiska riktlinjerna för Fasci di combattimento var diffusa och helt meningslösa för organisationens praktik redan vid denna tidpunkt. I mars 1919 hade inget formellt program antagits alls. Mussolini hade bara läst upp tre deklarationer i Milano där han uttryckte sin solidaritet med frontkämparna, krävde annektering av Fiume och Dalmatien och tillkännagav kampen mot de socialistiska och katolska ”neutralisterna”. Den 6 juni 1919 publicerade Popolo d”Italia slutligen ett program där ”bakom den ”vänstervridna” fasaden, som framför allt skapats av det politiska kravet på republik, kan man lätt känna igen en reaktionär kärna i frågorna om den sociala ordningen”. Programmet, även i dess snart bortglömda ”radikala” delar, var – i motsats till en utbredd legend – ingalunda ”socialrevolutionärt”, utan dess författare hade till stor del anpassat sig till den reformistiska linjen hos det nationalistiska fackförbundet Unione Italiana del Lavoro. I den krävdes att rösträttsåldern skulle sänkas till 18 år och att kvinnor skulle få rösträtt, att senaten skulle avskaffas och ersättas av ett ”tekniskt nationellt råd”, minimilöner och åttatimmarsdag, beskattning av krigsvinster, statlig socialförsäkring, utdelning av obebyggd mark till krigsveteraner, deltagande av representanter för arbetstagarorganisationer i ”ledningen” av privata och offentliga företag (”i den mån de är moraliskt och tekniskt värda det”), stängning av katolska skolor och konfiskering av kyrkans egendom. Mussolini undvek att placera Fasci di combattimento i något av de existerande politiska lägren, särskilt i detta tidiga skede. Vid fasci-kongressen, som hölls i Florens i oktober 1919, förklarade han att de ”inte var republikanska, inte socialistiska, inte demokratiska, inte konservativa, inte nationalistiska”. Han polemiserade mot den vänsterliberala premiärministern Nitti och visade solidaritet med D”Annunzios Fiume-företag, utan att knyta sig själv eller sin organisation alltför nära till detta projekt.

Från det nationella blocket till det nationella fascistpartiet

”Explosionen av antisocialistiskt våld” inträffade hösten 1920, när stora delar av den borgerliga eliten hade förlorat förtroendet för statens förmåga att kontrollera och slå tillbaka arbetarrörelsen. Liberala tidningar förespråkade nu öppet ett auktoritärt styre av en ”stark man” eller en militärdiktatur. Det var just vid denna tidpunkt som den socialistiska rörelsen gick in i en fas av desorientering och interna stridigheter, eftersom fabriksockupationerna i september 1920 hade gjort det klart att de centristiska ”maximalistiska” i PSI:s ledning var ovilliga att på allvar arbeta för en socialistisk revolution, trots sin radikala retorik (dessa fraktionsstrider ledde till att partiets vänsterflygel splittrades i januari 1921 och bildade Partito Comunista d”Italia). I oktober 1920, nästan plötsligt, ”övergick initiativet i de sociala striderna till de besuttna klasserna och den nya högern”.

Fasci, som fram till dess hade varit ”praktiskt taget meningslösa, delvis anemiska enheter, delvis obefintliga”, fick nu ett stadigt inflöde av nya medlemmar och en enormt ökad politisk betydelse. Antalet lokala fasci ökade inom några månader från 190 (oktober 1920) till 800 (slutet av 1920), 1 000 (februari 1921) och 2 200 (november 1921). Deras rykte i det antisocialistiska lägret förbättrades plötsligt när flera hundra beväpnade fascister den 21 november 1920 attackerade det konstituerande mötet för det nyvalda socialistiska kommunfullmäktige i Bologna och dödade nio personer. ”Slaget vid Bologna” inledde den fascistiska squadrismo-perioden, de väpnade ”straffexpeditionerna” mot ”röda” parti- och fackföreningshus, tidningsredaktioner, arbetarhem, kulturcentra, kommunala förvaltningar, kooperativ och enskilda personer. De enskilda grupperna utrustades ofta (och leddes ibland direkt) av industrimän och stora markägare, men gynnades framför allt av direkt och indirekt stöd från statliga organ på alla nivåer. Krigsministern i Giolitti V:s kabinett, den högerorienterade socialdemokraten Ivanoe Bonomi, som hade uteslutits ur PSI 1912, föreslog i oktober 1920 att avskedade reservofficerare skulle gå med i fasci och att en stor del av deras tidigare lön skulle betalas ut till dem. Justitieminister Luigi Fera utfärdade ett cirkulär där han instruerade domstolarna att om möjligt låta mål mot fascister falla i glömska. Hundratals socialistiska kommunala förvaltningar som hade blivit måltavlor för fascistiska ”straffexpeditioner” upplöstes också officiellt av regeringen våren 1921 ”av hänsyn till den allmänna ordningen”, bland annat i Bologna, Modena, Ferrara och Perugia. Socialisternas dominans i många kommunala parlament hade särskilt oroat de liberala eliterna sedan 1919, eftersom den sociala maktbalansen här faktiskt hotade att tippa över till vänster.

Mussolinis personliga roll i den fascistiska rörelsen förblev oklar fram till 1921. Hans förbindelser med ledarna för provinsfascismen, som i första hand organiserade det fascistiska våldet, var upprepade gånger mycket ansträngda. Den blivande Duce var inte en av förespråkarna för en orubblig radikalism, han var inte minst intresserad av sin egen utveckling och var benägen att kompromissa (en integration av socialisternas högerflygel och fackföreningarna i ett ”nationellt block” förblev hans mål tills detta blev omöjligt 1924). Det var avgörande för Mussolinis ställning att han bodde i landets finansiella centrum och att de stora ”donationerna” från industrimän och bankirer oftast gick direkt till honom och Popolo d”Italia även efter 1919; han var alltså relativt oberoende inom den fascistiska rörelsen och kunde fördela de medel som behövdes i provinsen.

Mussolini lyckades inför parlamentsvalet den 15 maj 1921 integrera Fasci di combattimento i ett borgerligt valblock lett av Giolitti. Mussolini hade haft kontakt med den inflytelserika politikern, som återigen var premiärminister sedan den 15 juni 1920, genom en mellanhand sedan oktober 1920. Blockco nazionale omfattade alla partier utom socialisterna, kommunisterna och de katolska popolari. För Mussolini personligen innebar denna framgång att han kom in i den zon av ”politisk respektabilitet” som definierades av de gamla eliterna. Tillsammans med Mussolini, som hade placerats högst upp på blockets listor i Milano och Bologna, kom 34 andra fascister in i deputeradekammaren (med 275 mandat för hela blocket).

Efter Bonomis avgång bildade liberalen Luigi Facta en regering i februari 1922, som allmänt betraktades som en platshållare för ett nytt Giolitti-kabinett. Under Facta inleddes en ”andra våg” av squadrismo; de socialistiska fästena i norra Italien blev måltavla för fascisternas regelbundna kampanjer, som agerade ”som en ockupationsarmé” i Romagna, till exempel. I början av mars ockuperade flera tusen squadristi Fiume, en fri stat. I de förnyade marscherna mot Bologna och Ferrara i maj-juni samlades flera tiotusentals fascister i varje fall. De socialistiska och syndikalistiska fackföreningarna, som hade bildat Alleanza del lavoro i februari 1922, uppmanade till en politisk generalstrejk mot den fascistiska terrorn den 1 augusti 1922. Den avbröts den 3 augusti efter ett fascistiskt ultimatum. I en motattack gick fascisterna nu också in i vänsterfästen som Parma och Genua, där det pågick flera dagar långa gatustrider. I oktober 1922 hade enligt nya beräkningar minst 3 000 människor dött i dessa sammandrabbningar. I september nådde fascisterna utkanten av Rom och avancerade till Terni och Civitavecchia.

Den 25 oktober lämnade Mussolini PNF:s partikongress, som hade inletts dagen innan i Neapel, och drog sig tillbaka till Milano. Även om han inte på allvar förberedde en våldsam kupp, vilket ledande skvadrister upprepade gånger hade hotat med, hade han i förväg gått med på en ”iscensatt marsch” mot huvudstaden. Denna ”marsch mot Rom”, som senare förvandlades till hörnstenen i den ”fascistiska revolutionen”, i vilken troligen bara 5 000 soldater deltog i hällande regn, började på morgonen den 28 oktober. Med företaget ville Mussolini tvinga kungen att fatta ett beslut som han kunde anta skulle vara till hans fördel. Giolitti, Salandra och Orlando var vid denna tidpunkt överens, liksom kungen, påven, arméledningen och näringslivsorganisationerna, om att utse en fascistisk premiärminister, vilket Mussolini först hade krävt offentligt i Neapel den 24 oktober. Den 29 oktober lät Viktor Emanuel III kalla Mussolini per telefon till Rom, dit han anlände nästa morgon och svors in som premiärminister den 31 oktober. Simuleringen av en politisk omstörtning främjades av den fascistiska ”segerparaden” den 31 oktober, i vilken Mussolini personligen deltog. Det var bara genom detta som ”den politiska myten om fascismens våldsamma störtande skapades”. Squadristernas intåg i Rom slutade med en attack mot arbetarkvarteret San Lorenzo, där flera personer dödades.

Mussolinis första kabinett var en koalitionsregering för den italienska högern. Mussolini var den enda ledande medlemmen av PNF med ministerpost (fascisterna Giacomo Acerbo och Aldo Finzi fick bara statssekreterare). Viktiga ministerier gick till medlemmar av det konservativa och nationalistiska etablissemanget (Giovanni Gentile (utbildning), Luigi Federzoni (kolonier), Armando Diaz (krig), Paolo Thaon di Revel (flotta)). Ministrarna Alberto De Stefani (finans), Aldo Oviglio (justitiedepartementet) och Giovanni Giuriati (befriade territorier), som kom från samma miljö, hade redan gått med i det fascistiska partiet vid denna tid. Med Stefano Cavazzoni (Arbete och sociala frågor) var högerflygeln inom Partito Popolare Italiano också representerad i regeringen, och dessutom fanns det företrädare för de flesta liberala grupperna. På det hela taget var det ”ett konservativt ministerium som uttryckte industrins, monarkins och kyrkans gemensamma vilja; det representerade ett försök att avsluta den långa perioden av politisk instabilitet efter kriget genom att inrätta en stabil regering som kunde dra nytta av det breda spektrumet av högerns många fraktioner”.

Vintern 1922-23 skedde allvarliga attacker från squadristerna mot politiska motståndare, särskilt i städerna; i Turin mördade en okontrollerbar ”fascistisk exekutionspatrull” medvetet socialister, kommunister och fackföreningsmedlemmar utan att polisen – som stod under Mussolinis direkta ledning i egenskap av inrikesminister – ingrep. I stället fick tusentals fascister amnesti före årets slut. Mussolini presenterade för allmänheten att Squadre omvandlades till en nationell milis (se MVSN) i december 1922, där många av de squadrister som blivit besvikna på den ”fascistiska revolutionen” fick ”status, lön och viss lokal makt”, som en åtgärd mot den fascistiska ”illegalismen”. Samma månad inrättade Mussolini Gran Consiglio del Fascismo, vars förhållande till de konstitutionella institutionerna för tillfället inte var närmare definierat, ett forum för de fascistiska ras som inte hade fått delta i regeringsbildningen. Detta råd var endast knutet till den verkställande makten genom Mussolini.

Under loppet av 1923 slogs det fascistiska partiet samman med andra strömningar inom den italienska högern. Mussolinis sammanslagning med Associazione Nazionalista Italiana i mars blev en ”vattendelare för fascismen”. Med ANI anslöt sig många lika ”respektabla” som inflytelserika personligheter till partiet, som hade mycket goda kontakter inom militären, domstolen, byråkratin, diplomatin och ekonomin och som – Alfredo Rocco bör särskilt nämnas – spelade en avgörande roll för att upprätta och ideologiskt skydda den fascistiska regimen under de följande åren. Den konservativa flygeln inom den politiska katolicismen slöt sig också samman med PNF 1923. Luigi Sturzo, ledare för popolari, gav efter för trycket från Vatikanen i juli 1923 och drog sig tillbaka. Mussolini kunde i stort sett bryta sig loss från sitt relativa beroende av de gamla fascisterna och Ras i skuggan av denna utveckling. PNF:s medlemsantal steg till 783 000 i slutet av 1923 på grund av inflödet av många ”fascister i sista timmen” (fascisti dell”ultima ora), efter att ha legat under 300 000 i oktober 1922.

Mussolini sammanställde personligen listone, den fascistiska kollektiva listan för det nya parlamentsvalet den 6 april 1924. Förutom omkring 200 fascister fanns nästan lika många medlemmar av andra partier och organisationer med på listan, däribland Salandra och Orlando. Även om Giolitti skrev in sin egen lista tog han avstånd från den antifascistiska oppositionen.

Efter att den förenade högern hade fått majoriteten av mandaten lades grunden för att deputeradekammaren från och med den 15 februari 1925 inte längre skulle konstitueras genom val utan genom en folkomröstning. 1929 kunde folket bara rösta ja eller nej till en lista som lades fram. Denna lista med 400 folkrepresentanter valdes av det stora fascistiska rådet från en lista med 1 000 personer som föreslagits av föreningar. Nästa riktiga parlamentsval ägde inte rum förrän 1946.

Den 10 juni 1924 kidnappades Giacomo Matteotti, PSU:s sekreterare och reformistisk socialist, av sex Squadristi, tvingades in i en Lancia Lambda och knivhöggs med en fil. Den 30 maj i deputeradekammaren hade Matteotti, som inte var imponerad av de fascistiska ledamöternas iscensatta tumult, avslöjat många oegentligheter i valet i april i Mussolinis närvaro och krävt att resultatet skulle ogiltigförklaras. Han svarade på en provokation från Mussolini, som tidigare hade uppmanat kammaren att godkänna flera tusen lagar en bloc. Dessutom cirkulerade rykten om att Matteotti hade material med vilket ledande fascister kunde dömas för korruption. Det har ännu inte bevisats att Mussolini beordrade mordet på Matteotti. Trots detta har den senaste forskningen visat att personer i regeringschefens närmaste krets – däribland Rossi, Finzi och Marinelli – hjälpte till att förbereda dådet eller kände till förberedelserna. Den förestående korruptionsskandalen, som gällde mutor från det amerikanska oljebolaget Standard Oil, verkar ha varit motivet, men inte Matteottis framträdande i parlamentet.

Mordet på oppositionspolitikern visade sig vara en politisk katastrof för Mussolini; på grund av sitt borgerliga ursprung och sin mycket moderata socialism, som var orienterad mot det brittiska Labourpartiet, respekterades Matteotti, som Mussolini hade uppvaktat gång på gång fram till dess, också av många liberaler. Mussolini informerades tydligen om brottet av Dumini på kvällen den 10 juni, men dagen därpå förnekade han att han inte kände till Matteottis vistelseort inför parlamentet, och hans kropp hittades slutligen på en romersk huvudväg den 16 augusti. Han instruerade sin personal att skapa ”så mycket förvirring som möjligt” i frågan. Inom några dagar ledde utredningen dock direkt till Mussolinis förrum eftersom kidnapparnas fordon hade identifierats. Detta gav den antifascistiska oppositionen ett oväntat tillfälle att ge den redan etablerade regimen ett allvarligt och kanske avgörande slag. Mussolini medgav senare att i juni 1924 skulle ”några få beslutsamma män” ha räckt för att utlösa ett framgångsrikt uppror mot de fullständigt misskrediterade fascisterna. Under tiden, efter en kort period av förlamning, mobiliserade Mussolini milisen, avsatte Emilio De Bono som polischef, lät arrestera Dumini, Volpi, Rossi och Marinelli och överförde inrikesministeriet till den före detta nationalisten Federzoni.

I december 1924 nådde krisen en oväntad höjdpunkt igen. Presspublikationer kopplade samman framstående fascister som Balbo och Grandi med en mängd våldshandlingar. Till och med partiets främre led måste nu frukta att de snart skulle ställas till svars inför rätta, eftersom en grupp fascistiska ”normaliseringsmän” – som verkade ha Mussolinis öra – sedan några månader tillbaka krävde att de skulle skiljas från de radikala och kriminella elementen. Den 26 december publicerade dock en oppositionstidning ett memorandum som Cesare Rossi läckt ut till tidningen och som också direkt kopplade Mussolini till liknande fall, även om det inte gällde mordet på Matteotti. Nu verkade det som om utredningar mot regeringschefen själv inte längre kunde förhindras. Under de följande dagarna höll kabinettet på att falla sönder och Mussolini ansågs av observatörer vara ”slut”. Ledare för milisen och några ras dök oanmälda upp på Mussolinis kontor den 31 december och ställde ett slutgiltigt krav för att få oppositionen tystad en gång för alla. Precis som 1921 stod Mussolini nu inför en öppen revolt av fascistiska extremister (och precis som 1921 var Balbo en av organisatörerna). Han sammankallade deputeradekammaren samma dag, den 3 januari 1925, och i ett noggrant förberett tal accepterade han ”det politiska, moraliska och historiska ansvaret” för mordet på Matteotti, men inte det materiella ansvaret. Vid detta framträdande klargjorde Mussolini samtidigt att regeringen, polisen och prefekterna för honom på lång sikt representerade den legitima myndigheten, så förtrycket av oppositionen måste ske ”lagligt” – detta var precis ”vad det konservativa etablissemanget ville höra”. På så sätt lyckades han lägga grunden för sin personliga diktatur. Hans motståndare följde inte uppmaningen att åtala honom för detta brott eftersom det var hopplöst att göra det.

1926 avskaffades de valda kommunala råden och från och med då styrde en borgmästare (podestà) som utsågs av prefekterna kommunerna. Fram till regimens slut tillhandahölls dessa ”mini-capos” vanligen av samma lokala eliter som hade varit ansvariga på respektive ort sedan Risorgimento.

Mussolini genomförde diktaturens inrättande – som tillkännagavs den 3 januari 1925 – ”lagligt”, det vill säga utan att ersätta de politiska förfaranden som fastställts i konstitutionen med andra. Det fascistiska partiet, som leddes av Farinacci 192526 och som var upptaget av interna tvister, spelade ingen aktiv roll i denna process. Detsamma gällde milisen, vars ledning nu togs över av före detta arméofficerare. För det verkliga politiska styret i det fascistiska Italien var prefekterna avgörande, i ännu högre grad än i det liberala Italien. Mussolini såg till att det fanns en uttalad strukturell kontinuitet. Mellan 1922 och 1929 avgick 86 prefekter eller ersattes. Deras efterträdare var mestadels ”opolitiska” karriärtjänstemän; de 29 prefekter som kom från PNF fick vanligtvis mindre och mindre viktiga provinser. Mussolini genomdrev resolut denna maktstruktur mot motstridiga tendenser inom det fascistiska partiet och ingrep upprepade gånger i konflikter mellan prefekterna och partisekreterarna i provinserna, som den 5 januari 1927:

Även i regeringen förlitade sig Mussolini endast i mycket begränsad utsträckning på fascister inom partiet, som ofta bara fick statssekreterare och sällan satt kvar länge på sina poster. Endast Dino Grandi och Giuseppe Bottai lyckades hålla sig permanent i toppen av statsapparaten.

På 1920-talet agerade Storbritannien internationellt som Italiens ”beskyddare”. London såg i landet en motvikt mot den franska hegemonin på kontinenten och en eventuell återkomst av Tyskland. Båda länderna samordnade sin inställning till reparationsfrågan och Nationernas Förbund. Mussolinis (för tillfället teoretiska) ambitioner i Medelhavet (Korsika, Tunisien) riktades – liksom på Balkan – i första hand mot Frankrike, men inte mot Storbritannien, som var berett att göra koloniala eftergifter till Italien. Sommaren 1924 överlämnade britterna Jubaland till Italien, och i februari 1926 överlämnades oasen Jarabub. Besöket av den brittiske utrikesministern Austen Chamberlain, under vilket hans hustru demonstrativt satte på sig ett märke från det fascistiska partiet, stärkte Mussolinis hand i december 1924 under Matteotti-krisen. Winston Churchill, som då var finansminister, besökte Mussolini i januari 1927 och uttalade sig därefter mycket positivt om honom och regimen. I konservativa kretsar i Storbritannien utvecklades en veritabel personkult kring Mussolini under 1920-talet och det tidiga 1930-talet.

Den 31 augusti 1923, i skuggan av Ruhrkrisen, lät Mussolini beskjuta och ockupera den grekiska ön Korfu för att få ”upprättelse” för mordet på en italiensk general på grekiskt territorium (se Korfu-krisen). I januari 1924 erkände Jugoslavien Italiens annektering av Fiume (se Romfördraget). Från och med 1925 kunde Mussolini eliminera Jugoslaviens inflytande i Albanien och knyta landet nära till Italien politiskt och ekonomiskt (jfr Tirana-pakten). År 1926 började Italien stödja kroatiska och makedonska nationalister ekonomiskt och materiellt för att underminera den jugoslaviska staten. De albanska separatisterna i Kosovo fick också italienska bidrag med Mussolinis godkännande.

Resultatet av Locarnokonferensen (oktober 1925) var ambivalent för Italien. Mussolini hade i de inledande förhandlingarna inte kunnat få igenom den önskade garantin för den österrikisk-italienska gränsen och Österrikes självständighet från Tysklands sida och ville därför till en början hålla sig borta från konferensen. Överraskande nog erbjöd Chamberlain honom dock att ansluta sig till Storbritannien som garant för de fransk-tyska och tysk-belgiska gränserna. Storbritannien gav därmed för första gången Italien officiellt status som stormakt. Mussolini utnyttjade tillfället för ett dramatiskt framträdande; på förhandlingarnas sista dag åkte han överraskande över Lago Maggiore i en motorbåt med en stor livvakt, dök upp vid förhandlingarna i några minuter och körde sedan iväg igen.

Den personliga diktaturens höjdpunkt 1927-1934

Han berövade de ofta bytande ministrarna och statssekreterarna all ansvarskänsla och initiativförmåga; han ansåg att de flesta av dem ändå var ”ruttna till grunden”. Mussolini var faktiskt en av de mycket få ledande fascister som inte använde sina ämbeten för att berika sig olagligt och främja sin familjs eller klienters framsteg, även om han var känd för att främja klart inkompetenta tjänstemän, korrupta gerarkier och postjägare, samtidigt som han obevekligt kylde ner oberoende personer som var benägna att ha en avvikande åsikt. Denna tendens fick sitt fulla genomslag under första hälften av 1930-talet, då ledande personer i staten och partiet avskedades eller förflyttades i stor skala. De mest framträdande ”offren” var Balbo (som guvernör i Libyen), Grandi (som ambassadör i London), Turati (som redaktör i Turin) och Mussolinis gamle kompanjon Leandro Arpinati. Bolognas ras och Mussolinis närmaste medarbetare i inrikesministeriet avsattes från alla sina tjänster 1933, uteslöts ur partiet 1934 och förvisades till Lipariöarna. Dessutom dog Mussolinis bror Arnaldo, den ende förtrogne och rådgivare som hade tillåtits tala ”öppet” med Duce, oväntat i december 1931. Efter regeringsombildningarna 1932 och 1933 var de flesta av de ledande männen i ministerierna ”medelmåttor” som antingen inte hade något eget omdöme eller höll det för sig själva.

Mussolinis yttersta angelägenhet var alltid att han bestämde – ofta i kombination med spektakulära gester och ingripanden i andras behörighetsområden – men bara i begränsad utsträckning vad som bestämdes. Han undvek konsekvent diskussioner, även i små kretsar, och gick oftast med på det som presenterades eller lades fram för honom. Inom ministerbyråkratin och bland kunniga observatörer fick han därför snart rykte om sig att vara ett ”papplejon” som alltid företrädde åsikten hos den person som han senast hade talat med.

Vid den här tiden hade dock det fascistiska partiet redan bildat sina egna fackföreningar, som efter en rad symboliska strejker i oktober 1925 hade erkänts av industrimännen som arbetskraftens ”exklusiva” representation (och som karakteristiskt nog omedelbart accepterade att de valda företagsråden avskaffades utan ersättning). Denna överenskommelse, som undertecknades i Mussolinis närvaro, bekräftades i april 1926 genom en lag som utarbetats av Rocco och som nu uttryckligen förbjöd strejker (i stads- och statsföretag och fackföreningar) och införde obligatorisk skiljedom i alla tvister. Mussolini förklarade att klasskampen var över och att den ”opartiska” staten hädanefter skulle reglera intresseavvägningen. Regimen lyckades dock aldrig helt förhindra ”vilda” strejker. Pressen fick inte rapportera om dem, vilket också gällde oroligheterna bland lantarbetarna, som var relativt vanliga fram till första halvan av 1930-talet, särskilt i söder.

Revalveringen av valutan gav också verklig fart åt ”veteslaget”, som förblev ett ständigt tema i propagandan fram till första hälften av 1930-talet. Det var i detta sammanhang som regimen placerade ett av sina största projekt, dräneringen av de Pontinska träskmarkerna, som inleddes 1930. Även i andra delar av landet användes betydande medel till dränering, bevattningsanläggningar, beskogning och annan viktig infrastruktur på landsbygden under parollen bonifica integrale, med ibland betydande framgångar som Mussolini, som upprepade gånger dök upp på plats, visste hur han skulle utnyttja för sig själv. Åtminstone fram till 1933 ökade spannmålsproduktionen kraftigt, vilket märkbart förbättrade utrikeshandelsbalansen, men i nationalekonomiska termer visade det sig framför allt vara ett gigantiskt stödprogram för de stora jordägarna. Den vinstmarginal för spannmål som skyddstullen och den övervärderade valutan garanterade minskade inte ens under den världsekonomiska krisen i Italien, trots minskad konsumtion. Detta förvärrade den eftersatta moderniseringen av jordbruket och ledde till monokultur i många områden, i kombination med en nedgång i djurhållningen och förlust av exportmarknader, till exempel för olivolja, vin och citrusfrukter.

Mellan augusti 1933 och april 1934 byggdes retortstaden Sabaudia, som i dag har cirka 20 000 invånare, på bara tretton månader efter att Benito Mussolini hade låtit dränera Paludi Pontine, det sumpiga området sydost om Rom.

Försöken till kontakt mellan NSDAP:s ledande personer och Mussolini var äldre, men fram till partiets valframgång i september 1930 var de mycket ensidiga. Redan i november 1922 hade Mussolini fått en rapport från den italienske diplomaten Adolfo Tedaldi, där han hänvisade till Hitler som ”fascisternas ledare” i Bayern. Den senare förespråkade en tysk-italiensk allians och erkände den italienska ståndpunkten i Sydtyrolfrågan. Hitler försökte tydligen utan framgång 1922 och 1923 kontakta Mussolini, som han beundrade, genom Kurt Lüdecke. Mussolini avvisade liknande försök 1927 och återigen 1930, även om han fram till dess upprepade gånger hade fått positiva rapporter från italienare som hade träffat Hitler. Mussolini-biografen Renzo De Felice anser dock att det är möjligt att NSDAP under denna period fick pengar från en fond från det italienska konsulatet i München.

I likhet med sina fascistiska underordnade misstrodde Mussolini i grunden alla företrädare för revanchistisk och alltysk nationalism norr om Alperna. Hitler, med sitt erkännande av Italiens annektering av Sydtyrolen, framstod som ett nästan unikt fenomen på den tyska högerkanten, men han representerade ett stor-tyskt program som var oförenligt med Österrikes självständighet – där Mussolini hade stött Heimwehr-rörelsen med pengar och vapen sedan 1927 och kansler Engelbert Dollfuß” politik sedan 1932 – vilket Mussolinis tidskrift Gerarchia varnade för i september 1930.

Mussolini riktade nu också offentligt hårda angrepp mot den nazistiska ideologin. Den 6 september 1934 tog han i Bari ställning till Tysklands expansiva utrikespolitik och förklarade att den nationalsocialistiska rasdoktrinen kom från andra sidan Alperna från ättlingar till ett folk som ”vid den tid då Rom hade Caesar, Vergilius och Augustus, ännu inte kunde skriva”. Samtidigt förlitade han sig på metoder för våldsam destabilisering i de inflytandeområden han gjorde anspråk på, särskilt i denna fas. Den 9 oktober 1934 mördade självmordsbombaren Vlado Chernosemski, som hade tränats i ett Ustascha-läger i Italien, den jugoslaviske kungen Alexander I och den franske utrikesministern Louis Barthou i Marseille. Mussolini vägrade att utlämna Pavelić och andra kroatiska fascister som Frankrike senare begärde. Samma år konfererade han med spanska officerare och monarkister och lovade dem vapen och pengar, efter att på liknande sätt ha stött general José Sanjurjos misslyckade kupp i augusti 1932.

Anschluss-krisen 1934 ledde till att Italien, Frankrike och Storbritannien närmade sig varandra ytterligare. I oktober 1934 reste Robert Vansittart, den högsta tjänstemannen på det brittiska utrikesdepartementet, till Rom och försäkrade Mussolini om Storbritanniens stöd i Österrikefrågan. I januari 1935 undertecknade Mussolini och den nye franske utrikesministern Pierre Laval en rad avtal (den så kallade Laval-Mussolini-pakten) som innebar samråd i alla frågor som rörde Österrike och Tyskland och att allmänna personalmöten skulle inledas. Frankrike avstod också 110 000 kvadratkilometer av Franska Ekvatorialafrika och 20 000 kvadratkilometer av Franska Somaliland till Italien, som i gengäld avstod från anspråk på Tunisien sedan 1800-talet. Dessutom förklarade Laval – men endast inofficiellt – att Frankrike, som kontrollerade järnvägslinjen från Djibouti till Addis Abeba, skulle dra sig tillbaka från alla ytterligare anspråk i Etiopien (désistement).

Inbördeskriget i Spanien påskyndade en ytterligare fördjupning av förbindelserna. Hitler och Mussolini hade till en början oberoende av varandra beslutat att ingripa i Spanien till förmån för kuppmakarna (jfr Corpo Truppe Volontarie) – Mussolini dock först efter långvariga tveksamheter den 27 juli 1936, efter att det hade blivit klart att den konservativa regeringen i Storbritannien inte stödde republiken och att den franska folkfrontsregeringen under Léon Blum hade ändrat sitt ursprungliga stöd efter samråd med Storbritannien. Ciano reste till Berchtesgaden i oktober 1936 och efter samtal med Hitler undertecknade han ett avtal den 25 oktober. Tyskland erkände Italiens annektering av Etiopien och gick med på en avgränsning av ekonomiska inflytelsesfärer i sydöstra Europa. Båda länderna kom överens om att samordna sina stödåtgärder för Franco och att agera tillsammans i den så kallade icke-interventionskommittén. Hitler förklarade verbalt att Medelhavet var ett ”italienskt hav” och krävde i gengäld handlingsfrihet i Östersjöområdet och i Östeuropa. Mussolini offentliggjorde den 1 november 1936 i ett tal på Piazza del Duomo i Milano hur de tysk-italienska förbindelserna såg ut. Där talade han för första gången om en politisk ”axel Rom-Berlin”.

Efter München var Mussolini mer beslutsam än någonsin att utnyttja den europeiska kris som Tyskland utlöste till Italiens fördel. Nu fick han också de italienska maximala kraven offentliggjorda. När Ciano den 30 november 1938 i närvaro av den franske ambassadören talade i deputeradekammaren om ”det italienska folkets naturliga anspråk”, hoppade plötsligt många deputerade upp och ropade ”Nice! Korsika! Savoy! Tunisien! Djibouti! Malta!”. Inför det stora rådet samma dag utvidgade Mussolini denna katalog till att omfatta Albanien och en del av Schweiz. Den 4 februari 1939 kallade han Italien för ”Medelhavets fånge” inför samma organ:

I början av maj 1939, efter ett nytt besök av Ribbentrop, gick Mussolini slutligen med på den tysk-italienska militäralliansen. Ciano och Ribbentrop undertecknade den så kallade stålpakten (Patto d”Acciaio, en Mussolini-neologism) i Hitlers närvaro i Berlin den 22 maj 1939. I preambeln fick Italien äntligen det bindande erkännande av den tysk-italienska gränsen som man länge hade efterlyst, men som Hitler hittills bara hade uttryckt muntligt. I huvudsak var fördraget en militär offensiv allians; det föreskrev en nästan automatisk skyldighet att stå beredd, begränsad endast av en vag bestämmelse om ”samråd” i god tid, i alla militära konflikter – dvs. även rena angreppskrig – där en av parterna skulle bli inblandad. Den nödvändiga fredsperioden på tre år, som Ciano nämnde på Mussolinis begäran under de inledande förhandlingarna, lovades muntligen av Ribbentrop, men fanns inte med i den fördragstext som utarbetades av tyska diplomater. Huruvida den italienska sidan var medveten om fördragets konsekvenser eller om Cianos ”hisnande inkompetens” spelade tyskarna i händerna är omtvistat. Mussolini betonade återigen reservationen i ett memorandum som han lät Ugo Cavallero överlämna till Hitler den 30 maj.

Källor

  1. Benito Mussolini
  2. Benito Mussolini