Slaget vid Castillon

Sammanfattning

Slaget vid Castillon, som utkämpades den 17 juli 1453, var det sista slaget under hundraårskriget. Den engelska armén ställdes mot den fransk-bretonska armén på ena sidan och den fransk-bretonska armén på den andra. Det var också det första dokumenterade slaget där artilleriet visade sig vara den avgörande faktorn.

Efter återerövringen av Normandie 1450 skickade Karl VII av Frankrike generallöjtnant Dunois för att återerövra Guyana. Han samlade en stor armé och 1451 uppnådde han det mål han hade fått i uppdrag att uppnå.

Engelsmännen förlitade sig för att försvara staden på lojaliteten hos tusentals gasconer, som alltid hade hjälpt till att försvara erövrade områden mot fransmännens försök att återta dem. Engelsmännen hade få egna trupper i området och de engelskvänliga gasconerna fick allvarliga problem med de ständiga och bestämda franska attackerna. Dunois återerövrade Guyana på överraskande kort tid.

Den snabba återerövringen kulminerade den 30 juni 1451 när fransmännen segrande intog den gascogneiska huvudstaden Bordeaux. Den engelska stjärnan i konflikten tycktes vara på väg att blekna och det utdragna hundraårskriget närmade sig sitt slut. Men efter trehundra år av engelskt styre ansåg invånarna i staden att de var engelsmän – och de var det faktiskt. Därför skickade de en ambassad till England och krävde att kung Henrik VI skulle återerövra staden. De var missnöjda med att de nya franska herrarna hade för avsikt att reglera handeln och beskatta dem ovanligt hårt för att finansiera kriget.

Landning och tillfångatagande

Den 17 oktober 1452 landsteg Talbot i närheten av Bordeaux och förde befäl över en styrka på över 3 000 man och en grupp erfarna bågskyttar.

Invånarna såg den engelska styrkan närma sig och gjorde myteri mot den franska garnisonen som försvarade staden, fördrev dem med våld och öppnade sedan murens portar för sina ”landsmän”. Den gasconiska delen av befolkningen följde de andras exempel och välkomnade den invaderande armén. De flesta byar runt om i Guyana gjorde detsamma.

Den förmodat enkla franska återerövringen hotade att kompliceras av ett allvarligt fel i den strategiska informationen: Karl VII hade trott att Talbot var på väg att erövra Normandie. Istället hade engelsmännen dykt upp i Bordeaux.

Under vintern beslutade Karl VII av Frankrike att agera: han samlade sina arméer och förberedde dem för ett straffkampanj för att återta Bordeaux. När våren kom avancerade Karl mot staden och delade upp sin styrka i tre separata kårer som marscherade från tre olika håll: från nordost, öst och sydost. Kungen själv ledde den bakre reserven.

Förstärkningar och ändrade planer

Talbot ställdes inför det allvarliga problemet med den fientliga armé som förföljde honom och bad om och fick förstärkningar. Han fick ytterligare 3 000 män under sin son Sieur de Lisles befäl, men dessa var fortfarande otillräckliga för att ta itu med de tusentals och åter tusentals fransmän som låg på huk vid Gasconiens gränser. Många gasconer (kanske 3 000) anslöt sig också till Talbot.

John Bureau, befälhavare för den galliska armén, beordrade sin östra armé att belägra den närbelägna staden Castillon (nu Castillion-la-Bataille) på Dordognes strand, vilket tvingade Talbot att överge sin ursprungliga plan, som gick ut på att bygga ett fäste i Bordeaux och stå emot en belägring där. När den engelska befälhavaren fick höra detta var han tvungen att lämna staden och bege sig till Castillon för att försöka häva belägringen.

Det franska befälet

Som ofta var fallet under hundraårskriget hade den franska armén inte ett enda befäl. Det nominella befälet innehades av Jean de Blois, greve av Périgord, vicomte av Limoges och greve av Penthievre. Blois var bretonskt.

Han fick sällskap av befälhavarna Jean de Bueil och Jacques de Chabannes. Över dem alla (med undantag för Blois politiska auktoritet) stod den erfarne militäringenjören Jean de Bureau, som åtföljdes av sin bror Gaspar som artillerichef. Som vanligt på den tiden ledde maskinchefen belägringen och belägringen. Blois och de andra, som det anstår adeln, ledde det tunga kavalleriet.

Franska försvaret

John Bureau, som var rädd för Talbot, beordrade 7 000 av sina nästan 10 000 soldater att befästa området runt Castillon: han lät dem gräva en djup vallgrav, skyddade murarna med en mängd vassa pålar och placerade 300 kanoner på parapeten. Denna attityd är oförklarlig eftersom den är så extremt defensiv. Bureau hade en enorm numerisk överlägsenhet, som vissa historiker uppskattar till 6 mot 1, men han försökte ändå inte attackera Talbot eller göra det minsta försök att tränga sig in i Castillon.

Bröderna Bureau hade varit i regionen under 1451 års kampanj och kände till den som sin egen ficka. Detta förklarar varför de beordrade sina män att gräva skyttegravar och diken direkt på sina rätta platser, på en torr bank av Lidore-floden, en biflod till Dordogne. De franska försvarslinjerna kan än i dag ses på marken från ett flygplan eller genom flygfotografering.

Förutom kanonerna hade de franska försvararna tillgång till mängder av handeldvapen, som hade levererats av en genuesisk legosoldat vid namn Guiribaut. Han gav order till de män som skulle använda dem.

Artilleriplutonerna utgjorde huvuddelen av den franska armén. Deras personalstyrka har uppskattats till 6 000 man, även om vissa militärhistoriker räknar upp till 9 000 artillerister. Kavalleriet bestod av tusen bretoner som var stationerade ungefär en mil från huvudlägret.

Lägret låg precis utanför räckhåll för Castillons defensiva artilleri, och som nämnts ovan gjorde byrån inga ansträngningar för att upprätta en tätare omringning eller isolera staden. Allt tyder på att han hade för avsikt att slåss mot alla fiendestyrkor som skulle kunna försöka häva belägringen. Som en extra säkerhetsåtgärd lämnade han tusen bågskyttar under ledning av Joachim Roualt i klostret Saint-Laurent norr om Castillon. En belägringsstyrka som närmar sig norrifrån måste passera genom den.

Första fasen

Talbot var övertygad om att han måste lämna Bordeaux för att hjälpa till att försvara Castillon och visade återigen sin välkända aggressivitet och snabba beslutsamhet. Han lämnade staden tidigt på morgonen den 16 juli med en framskjuten styrka av ryttare, följt av en stor grupp män till fots. Med den senare gruppen flyttade hans artilleri. När han lämnade Bordeaux bestod hans totala styrka av cirka 6 000 engelska soldater som stöddes av de tidigare nämnda 3 000 gasconerna.

Talbot anlände till Libourne (en stad vid Dordognes strand) vid mörkrets inbrott och Talbots förband, som bestod av 500 ryttare och 800 bågskyttar till fots, fortsatte en tvångsmarsch på natten, korsade Saint Emilion och närmade sig det franska lägret.

Talbot anlände till fiendens läger i gryningen nästa dag (17 juli 1453). Han upptäckte Roualts styrka – som hade övergivit klostret – som gömde sig i en skog norr om St Lawrence och mittemot det franska lägret, och han utkämpade en blixtrande skärmytsling som överraskade dem och ledde till att många fransmän dog. De överlevande flydde genom skogen och tog sin tillflykt till byråns läger. Denna gynnsamma åtgärd stärkte de brittiska truppernas moral.

Efter en tvångsmarsch på mer än 50 kilometer var det viktigt att ge sina män tid för vila och mat. Medan soldaterna sov eller åt frukost informerade en budbärare som hade lyckats fly från staden Talbot om att den franska armén var på flykt och att hundratals ryttare lämnade befästningarna och flydde. När den engelske befälhavaren tittade ut i fjärran kunde han se ett enormt dammoln som spreds vid horisonten.

Andra fasen

De brittiska ryttarna gick över Lidoire cirka 600 meter väster om det franska lägret. De anglo-tyska styrkorna gick inte fram mot fienden direkt från väster, utan omringade lägret med avsikt att attackera lägrets längre axel och koncentrerade sig på bankerna ovanför floden på den södra sidan.

Talbot upptäckte till sin förvåning att parapeten försvarades av tusentals bågskyttar beväpnade till tänderna och över 300 kanoner och började tro att han kanske hade underskattat det franska försvaret, men utan att tappa fattningen beordrade han en våldsam attack. De franska skyttarna förväntade sig just detta.

Engelsmannen lät sina män stiga av och stormade försvaret med ropet ”By Talbot! By St George!”. De franska kanonerna öppnade eld. Slakten var fruktansvärd, men många engelsmän och gasconer lyckades nå upp till palatset och klättra över parapeten. En engelsman, Thomas Evrigham, lyckades till och med placera sin flagga på muren, men betalade för sin bedrift med sitt liv.

Medan kanonerna svepte britterna med enfilad eld, urartade striderna i flera delar av fronten till handgemäng. Vid denna tidpunkt anlände den brittiska huvudstyrkan till slagfältet, med en total styrka på 4 000 man, vilket var helt otillräckligt i förhållande till fransmännens antal. Det franska fältförsvaret kunde hantera dem utmärkt, särskilt som det engelska artilleriet hade lämnats kvar och aldrig lyckades nå slagfältet.

Trots att elden var dödlig lyckades britterna kämpa i nästan en timme fram till middagstid. Vid den tidpunkten märkte Talbot att hans infanterister började falla tillbaka. Vad som hände var att en stor kavalleristyrka skickad av hertigen av Bretagne närmade sig från höger flank (även om vissa senare historiker hävdar att det var från vänster flank). De franska bågskyttarna, som hade tagit skydd bakom palisaden efter att ha besegrats i skogen tidigare på morgonen, kom nu ut och avfyrade ett moln av pilar mot engelsmännen, som tvingades slåss på två fronter: de var instängda mellan fransmännen i fronten och bretonerna på flanken.

Katastrofen

Engelsmännen, som var fångade mellan två stora fientliga styrkor, var tvungna att öppna upp och retirera, och blev omedelbart förföljda av byråns huvudstyrka. De retirerade snabbt och fordrade Dordogne vid Pas de Rauzan, där Talbots häst sköts och dödades (en episod som målaren Larivière skildrar i målningen som illustrerar denna artikel, även om Talbot inte bar någon rustning den dagen och hans häst var vit) och befälhavaren fastnade under hans lik. Under dessa omständigheter kände en fransk soldat vid namn Michel Perunin igen hans vapensköld och attackerade honom med sin stridsyxa och dödade honom omedelbart. Talbots son omkom också när han försökte försvara sin far.

Resten av den flyende anglo-gaskiska armén dödades eller tillfångatogs av de förföljande trupperna.

Talbots nederlag lämnade hela Guyana utan en enda engelsk armé som kunde försvara det. De gasconska städerna kapitulerade en efter en för det franska artilleriet, och när Bordeaux återigen kapitulerade för Karl VII var den militära delen av hundraårskriget i praktiken över.

Slaget vid Castillon är således krigets sista vapenaktion och den första i Europas historia där kanoner avgjorde ett slags (och ett krigs) öde.

Samma år började kung Henrik VI av England visa tydliga tecken på demens, vilket ledde till utbrottet av det engelska inbördeskriget, känt som de två rosornas krig.

Inför denna svåra situation var britterna tvungna att dra tillbaka sina trupper från Frankrike och avsäga sig alla sina territoriella anspråk på kontinenten, liksom sina anspråk på den franska tronen. Alla deras ägodelar togs ifrån dem inom några månader, utom Calais.

Källor

  1. Batalla de Castillon
  2. Slaget vid Castillon
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.