Johann Wolfgang von Goethe

Resumo

Johann Wolfgang Goethe, de 1782 von Goethe († 22 de Março de 1832 em Weimar, Grão-Ducado de Saxónia-Weimar-Eisenach), era um poeta e naturalista alemão. É considerado um dos mais importantes criadores de poesia de língua alemã.

Goethe provinha de uma ilustre família burguesa; o seu avô materno era o mais alto funcionário judicial da cidade de Frankfurt, o seu pai era um médico de direito e um conselheiro imperial. Ele e a sua irmã Cornelia receberam uma educação extensiva de tutores. Seguindo os desejos do seu pai, Goethe estudou Direito em Leipzig e Estrasburgo e depois trabalhou como advogado em Wetzlar e Frankfurt. Ao mesmo tempo, ele seguiu a sua inclinação para a poesia. Conseguiu o seu primeiro reconhecimento no mundo da literatura em 1773 com o drama Goetz von Berlichingen, que lhe trouxe sucesso nacional, e em 1774 com o romance epistolar The Sorrows of Young Werther, ao qual devia até o sucesso europeu. Ambas as obras pertencem ao movimento literário de Sturm und Drang (1765 a 1785).

Aos 26 anos de idade, foi convidado para o tribunal de Weimar, onde acabou por se instalar para o resto da sua vida. Ocupou aí cargos políticos e administrativos como amigo e ministro do Duke Carl August e dirigiu o teatro do tribunal durante um quarto de século. Após a primeira década de Weimar, a actividade oficial com a negligência das suas capacidades criativas desencadeou uma crise pessoal, que Goethe evadiu ao fugir para Itália. Sentiu a viagem a Itália de Setembro de 1786 a Maio de 1788 como um “renascimento”. Devia-lhe a realização de obras importantes como Iphigenia em Tauris (1787), Egmont (1788) e Torquato Tasso (1790).

Após o seu regresso, as suas funções oficiais limitaram-se em grande parte a tarefas representativas. A riqueza da herança cultural vivida em Itália estimulou a sua produção poética, e as suas experiências eróticas com uma jovem mulher romana levaram-no a entrar num caso de amor duradouro e “incasto” com Christiane Vulpius imediatamente após o seu regresso, o qual não legalizou oficialmente até dezoito anos mais tarde com um casamento.

As obras literárias de Goethe incluem poesia, drama, poesia épica, escritos autobiográficos, escritos sobre arte e teoria literária, e escritos científicos. Além disso, a sua extensa correspondência é de importância literária. Goethe foi o precursor e o mais importante representante do movimento Sturm und Drang. O seu romance The Sorrows of Young Werther tornou-o famoso na Europa. Até Napoleão lhe pediu uma audiência por ocasião do Congresso de Príncipes de Erfurt. Em aliança com Schiller e em conjunto com Herder e Wieland, ele encarnou o Classicismo de Weimar. Os romances de Wilhelm Meister tornaram-se precursores exemplares da arte e do Bildungsromane de língua alemã. O seu drama Fausto (1808) ganhou reputação como a criação mais importante da literatura de língua alemã. Na sua velhice, era também considerado no estrangeiro como um representante da Alemanha intelectual.

No Império Alemão, foi transfigurado como poeta nacional alemão e arauto da “essência alemã” e, como tal, foi apropriado ao nacionalismo alemão. Isto levou a uma veneração não só da obra do poeta mas também da sua personalidade, cujo modo de vida foi considerado exemplar. Até hoje, os poemas, dramas e romances de Goethe estão entre as obras-primas da literatura mundial.

Origem e juventude

Johann Wolfgang von Goethe nasceu a 28 de Agosto de 1749 na casa da família Goethe (hoje Goethe House) na Grosser Hirschgraben de Frankfurt e baptizado no dia seguinte como Protestante. O seu nome cristão era Wolfgang. O seu avô Friedrich Georg Göthe (1657-1730), que veio da Turíngia, tinha-se estabelecido em Frankfurt em 1687 como mestre alfaiate e mudou a grafia do nome da família. Mais tarde, foi-lhe oferecida a oportunidade de casar numa próspera pousada e albergue de negócios. Como estalajadeiro e comerciante de vinho, tinha entrado numa fortuna considerável, que deixou sob a forma de bens imóveis, empréstimos hipotecários e vários sacos cheios de dinheiro aos seus dois filhos desde o seu primeiro casamento e ao filho mais novo Johann Caspar Goethe (1710-1782), pai de Johann Wolfgang Goethe. O pai de Goethe tinha obtido o doutoramento em jurisprudência na Universidade de Leipzig, mas não exercia a profissão de advogado. Com o título honorário de “Conselheiro Imperial”, subiu para as classes altas em Frankfurt. Como pensionista, ele viveu do produto da sua fortuna herdada, que mais tarde permitiu ao seu filho viver e estudar sem restrições financeiras. Tinha uma vasta gama de interesses e educação, mas também era rigoroso e pedante, o que levou repetidamente a conflitos na família.

A mãe de Goethe, Catharina Elisabeth Goethe, née Textor (o seu pai Johann Wolfgang Textor era o mais alto funcionário judicial da cidade como Stadtschultheiß. A mulher amante de diversão e extrovertida tinha casado com o então conselheiro Goethe de 38 anos de idade aos 17. Depois de Johann Wolfgang, nasceram mais cinco crianças, das quais apenas a irmã ligeiramente mais nova Cornelia sobreviveu à infância. O irmão tinha uma relação estreita de confiança com ela, que, segundo o biógrafo Nicholas Boyle e o psicanalista Kurt R. Eissler, incluía sentimentos incestuosos. A mãe chamou ao filho o seu “Hätschelhans”.

Os irmãos receberam uma educação elaborada. De 1756 a 1758, Johann Wolfgang frequentou uma escola pública. Depois disso, ele e a sua irmã foram ensinados juntos pelo seu pai e por um total de oito tutores. Goethe aprendeu latim, grego e hebraico como línguas clássicas da educação bem como as línguas vivas francês, italiano, inglês e “alemão judeu”, que “era uma presença viva no Judengasse de Frankfurt”. Estas línguas vivas foram ensinadas por professores da língua materna. O calendário também incluía temas científicos, religião e desenho. Além disso, aprendeu a tocar piano e violoncelo, montar a cavalo, esgrima e dançar.

O rapaz entrou em contacto com a literatura em tenra idade. Isto começou com as histórias da sua mãe para dormir e com a leitura da Bíblia na piedosa família Luterana-Protestante. No Natal de 1753, a sua avó deu-lhe um teatro de bonecos. Aprendeu de cor a peça destinada a esta etapa e voltou a apresentá-la com entusiasmo juntamente com amigos. O pequeno Goethe também mostrou os primeiros sinais da sua imaginação literária com os seus (segundo a sua própria afirmação) “começos à medida” de inventar contos de fadas caprichosos e contá-los aos seus amigos espantados na primeira pessoa para entretenimento emocionante. Havia muita leitura no lar Goethe; o seu pai possuía uma biblioteca de cerca de 2000 volumes. Assim Goethe ficou a conhecer, entre outras coisas, o popular livro do Dr. Fausto quando criança. Durante a Guerra dos Sete Anos, o comandante da cidade francesa Conde Thoranc foi esquartejado na casa dos seus pais entre 1759 e 1761. Goethe devia-lhe o seu primeiro encontro com a literatura dramática francesa e a trupe de actores que viajavam com ele. Inspirado pelas muitas línguas que aprendeu, começou um romance multilingue aos doze anos de idade, no qual todas as línguas vieram à tona num emaranhado colorido.

Segundo os seus biógrafos Nicholas Boyle e Rüdiger Safranski, Goethe era uma criança altamente dotada, mas não uma criança prodígio como Mozart. Aprendeu línguas rapidamente e possuía uma “destreza bastante infantis na composição de versos”. Era “vivaz, com um temperamento exuberante e cabeça forte, mas sem profundidade”.

Estudo e poesia precoce

Sob as instruções do seu pai, Goethe começou a estudar Direito na Universidade de Leipzig, no Outono de 1765. Em contraste com a bastante antiga Franconiana de Frankfurt, que na altura não tinha a sua própria universidade, Leipzig era uma cidade elegante e cosmopolita apelidada de Pequena Paris. Goethe foi tratado como alguém que veio das províncias e teve primeiro de se adaptar em vestuário e maneiras para ser aceite pelos seus novos concidadãos. Fornecido pelo seu pai com uma conta mensal de 100 gulden, ele tinha o dobro do dinheiro que um estudante precisava, mesmo nas universidades mais caras da altura.

Goethe viveu em Leipzig num edifício de pátio da casa Große Feuerkugel em Neumarkt. À medida que os estudantes desocupavam o seu alojamento para os comerciantes durante a feira, Goethe mudou-se para uma quinta em Reudnitz, uma aldeia a leste de Leipzig, numa altura justa.

Embora o seu pai o tivesse confiado aos cuidados do professor de História e Direito Constitucional, Johann Gottlob Böhme, que proibiu Goethe de mudar de assunto, cedo começou a negligenciar os seus estudos obrigatórios. Deu preferência à participação nas palestras poéticas de Christian Fürchtegott Gellert, a quem os estudantes podiam submeter as suas tentativas de escrita. Como Gellert estava relutante em aceitar versos, passou imediatamente as tentativas poéticas de Goethe (incluindo um poema de casamento ao seu tio Textor) para o seu adjunto, que pouco pensava neles. O pintor Adam Friedrich Oeser, com quem Goethe continuou as suas lições de desenho em Frankfurt, apresentou-lhe o ideal de arte do seu aluno Johann Joachim Winckelmann, que estava orientado para a antiguidade. Oeser – como director fundador da Academia de Arte de Leipzig, que foi fundada em 1764 – promoveu a compreensão de Goethe sobre arte e juízo artístico. Numa carta de agradecimento de Frankfurt, Goethe escreveu-lhe que tinha aprendido mais com ele do que em todos os seus anos na universidade. Por recomendação de Oeser, visitou Dresden e a Gemäldegalerie em Março de 1768. Goethe formou uma amizade com a filha de Oeser, Friederike Elisabeth (1748-1829), em 1765, que continuou em correspondência durante algum tempo após os seus anos de Leipzig. Oeser também permaneceu em estreito contacto com o próprio Goethe através de cartas até à partida deste último para Estrasburgo. A sua ligação durou até à morte de Oeser.

Goethe aprendeu as técnicas de corte e gravura de madeira com o gravador Johann Michael Stock no Urso de Prata durante os seus dias de estudante em Leipzig.

Longe da casa dos pais, a criança de 16 e 17 anos gozou de maior liberdade em Leipzig: Assistiu a espectáculos de teatro, passou noites com amigos, ou foi em excursões na área circundante. O “primeiro caso de amor sério” de Goethe teve lugar durante o seu tempo em Leipzig. O romance com Käthchen Schönkopf, a filha de um artesão e estalajadeiro, foi dissolvido por mútuo acordo após dois anos. As convulsões emocionais destes anos influenciaram o estilo de escrita de Goethe; embora ele tivesse anteriormente escrito poemas no estilo regular do Rococo, o seu tom tornou-se agora mais livre e mais tempestuoso. Uma colecção de 19 poemas anacrónicos, copiados e ilustrados pelo seu amigo Ernst Wolfgang Behrisch, resultou no livro Annette. Outra pequena colecção de poemas foi impressa em 1769 sob o título Neue Lieder, a primeira das obras de Goethe. No seu início de juventude, a poesia de Goethe é, segundo Nicholas Boyle, “inflexivelmente erótica” e lida “muito directamente com a mais poderosa fonte de vontade e sentimento individual”.

Em Julho de 1768 Goethe sofreu uma hemorragia grave como resultado de uma doença tuberculosa e foi tratado com sucesso pelo médico de Leipzig Georg Christian Reichel (1727-1771). Meio capaz de viajar novamente, regressou à casa dos seus pais em Frankfurt em Agosto – para desilusão do seu pai sem um diploma académico.

A doença que ameaçava a vida exigia uma longa convalescença e tornava-o receptivo às ideias do Pietismo, que uma amiga da sua mãe, a Herrnhuter Susanne von Klettenberg, lhe apresentou. Foi durante este período que ele encontrou temporariamente o contacto mais próximo com o cristianismo na sua vida adulta. Também se ocupou com escritos místicos e alquímicos, lendo que mais tarde se basearia em Fausto. Independentemente disso, escreveu a sua primeira comédia, Die Mitschuldigen, durante este período.

Em Abril de 1770 Goethe continuou os seus estudos na Universidade de Estrasburgo. Com 43.000 habitantes, Estrasburgo era maior do que Frankfurt e tinha sido atribuída ao reino francês na Paz de Vestefália. A maior parte do ensino na universidade era ainda em alemão.

Desta vez, Goethe dedicou-se de forma mais concentrada aos estudos jurídicos, mas também encontrou tempo para fazer toda uma série de conhecidos pessoais. O mais importante destes foi com o teólogo, teórico de arte e literário Johann Gottfried Herder. Goethe chama-lhe o “acontecimento mais significativo” do período de Estrasburgo. Durante as suas visitas quase diárias, o ancião abriu os olhos ao poder linguístico original de autores como Homero, Shakespeare e Ossian, bem como à poesia popular, fornecendo assim impulsos decisivos para o desenvolvimento poético de Goethe. Mais tarde, por intercessão de Goethe, ele deveria ser chamado ao serviço de Weimar. O seu círculo de amigos e conhecidos, que normalmente se reuniam à mesa do almoço comum, incluía também o oftalmologista e escritor de influência pietista Jung-Stilling e o teólogo e escritor Jakob Michael Reinhold Lenz. Embora rodeado de amigos de orientação religiosa, acabou por se afastar do Pietismo em Estrasburgo.

Através de um amigo estudante, foi apresentado à família do pastor Brion em Sessenheim (Goethe escreve Sesenheim). Conheceu e apaixonou-se pela filha do pastor, Friederike Brion. Quando deixou a Universidade de Estrasburgo, o jovem empenhado Goethe terminou a relação, o que naturalmente só se tornou evidente para Friederike quando esta recebeu uma carta de Goethe em Frankfurt. Como Nicholas Boyle interpreta este episódio, Friederike deve ter-se sentido seriamente comprometido, uma vez que o comportamento de Goethe em relação a ela lhe permitiu ser considerado o seu noivo. Agitado e culpado, Goethe recebeu a notícia do seu esgotamento de saúde, que retirou da sua posterior carta de resposta. Os poemas dirigidos a Friederike, que mais tarde ficou conhecido como Sesenheimer Lieder (incluindo Willkommen und Abschied, Mailied, Heidenröslein), são mal denominados “Erlebnislyrik”, segundo Karl Otto Conrady. A forma exterior da poesia não oferece nada de novo e a expressão linguística vai além da linguagem poética habitual, na melhor das hipóteses em nuances. No entanto, o eu neles apresenta traços individuais e não se apoia em “padrões predeterminados de tipos pastorais”; em vez disso, “falando eu, amante, amor e natureza aparecem numa intensidade linguística previamente desconhecida”.

No Verão de 1771, Goethe apresentou a sua dissertação jurídica (que não foi preservada) sobre o tema da relação entre o Estado e a Igreja. Os teólogos de Estrasburgo consideraram-no escandaloso; um deles chamou Goethe de “desprezador louco da religião”. O reitor da faculdade recomendou que Goethe retirasse a dissertação. No entanto, a universidade ofereceu-lhe a oportunidade de obter uma licenciatura. Para este grau inferior, ele só tinha de apresentar e defender algumas teses. A base da disputa de 6 de Agosto de 1771, que ele aprovou “cum applausu”, foram 56 teses em latim sob o título Positiones Juris. Na penúltima tese, ele abordou a controversa questão de saber se uma criança assassina deveria ser sujeita à pena de morte. Mais tarde retomou o tema de forma artística na Tragédia da Gretchen.

Advogado e poeta em Frankfurt e Wetzlar (1771-1775)

De volta a Frankfurt, Goethe abriu um pequeno escritório de advocacia, que o seu pai considerava como uma “mera estação de trânsito” para escritórios superiores (como Schultheiss como o seu avô). Exerceu a advocacia durante quatro anos, logo perdendo o interesse e com pouco entusiasmo pelo seu trabalho, até que partiu para Weimar. A poesia era mais importante para Goethe do que a profissão de advogado. No final de 1771 pôs no papel – no prazo de seis semanas – a história de Gottfrieden von Berlichingen com a mão de ferro. Após uma revisão, o drama foi auto-publicado em 1773 como Götz von Berlichingen. A obra, que quebrou com todas as regras dramáticas tradicionais, foi recebida com entusiasmo e é considerada um documento fundador do movimento Sturm und Drang. O drama epónimo Sturm und Drang foi escrito por Friedrich Maximilian Klinger, que foi um dos amigos de Goethe na sua juventude.

Em Janeiro de 1772, Goethe testemunhou a “terrível cerimónia” da execução pública pela espada do infanticídio Susanna Margaretha Brandt em Frankfurt. De acordo com Rüdiger Safranski, formou o fundo pessoal para a “tragédia da Gretchen” em Fausto, na qual Goethe tinha começado a trabalhar no início da década de 1770. Em 1773, a sua irmã Cornelia casou com o advogado Johann Georg Schlosser, amigo de Goethe há dez anos, seu mais velho, que tinha trabalhado como advogado no julgamento da criança assassinada. Mais tarde, em 1783, no caso paralelo da criança assassina Johanna Höhn, Goethe, a pedido do Duque Carl August de Weimar, que pretendia comutar a sua sentença de morte para prisão perpétua, implorou com o seu voto de castigo no Consílio Privado a manutenção da pena de morte, após o que Höhn foi decapitado com a espada em 28 de Novembro de 1783.

Durante estes anos, fez visitas frequentes ao círculo de Darmstadt de Empfindsamen em torno de Johann Heinrich Merck, fazendo caminhadas de 25 quilómetros de Frankfurt a Darmstadt. Goethe atribuiu grande importância ao julgamento da Merck; na sua autobiografia atestou que tinha tido “a maior influência” na sua vida. Aceitando o seu convite, Goethe escreveu críticas para a revista Frankfurter gelehrte Anzeigen, dirigida pela Merck e Schlosser.

Entre os dois escritos de Götz, Goethe tinha-se inscrito como estagiário no Tribunal da Câmara Imperial em Wetzlar em Maio de 1772, mais uma vez por insistência do seu pai. O seu colega ali, Johann Christian Kestner, descreveu Goethe mais tarde na altura:

Mais uma vez, Goethe prestou pouca atenção aos estudos jurídicos. Em vez disso, ocupou-se com os autores antigos. Num baile de campo, conheceu a noiva de Kestner, Charlotte Buff, por quem se apaixonou. Goethe tornou-se um convidado regular e bem-vindo na casa da família Buff. Depois de Charlotte lhe ter explicado que só podia esperar pela sua amizade e Goethe percebeu a desesperança da sua situação, fugiu de Wetzlar.

Um ano e meio depois, ele processou esta experiência bem como outras experiências, tanto suas como de outros, no romance epistolar As Dores do Jovem Ferreiro, que ele escreveu em apenas quatro semanas no início de 1774. A obra altamente emocional, que é atribuída tanto ao “Sturm und Drang” como ao movimento literário simultâneo do “Empfindsamkeit”, rapidamente tornou o seu autor famoso em toda a Europa. O próprio Goethe explicou mais tarde o enorme sucesso do livro e a “febre de Werther” que desencadeou ao dizer que tinha respondido exactamente às necessidades da época. O próprio poeta salvou-se da sua própria situação de vida em crise com o trabalho criativo sobre Werther: “Senti-me, como depois de uma confissão geral, feliz e livre novamente, e com direito a uma nova vida”. No entanto, manteve uma relação cordial com Kestner e Lotte através de correspondência posterior.

No seu regresso de Wetzlar, o seu pai recebeu-o com reprovações porque a sua estadia no local não tinha sido propícia ao avanço profissional do seu filho. Os anos seguintes em Frankfurt até à sua partida para Weimar estiveram entre os mais produtivos da vida de Goethe. Além de Werther, escreveu os grandes hinos (incluindo Wandrers Sturmlied, Ganymede, Prometheus e Mahomet”s Song), vários dramas curtos (incluindo Das Jahrmarktsfest zu Plundersweilern e Götter, Helden und Wieland) e os dramas Clavigo e Stella. Uma peça de teatro para amantes. Goethe também retomou o material de Fausto pela primeira vez durante este período.

Na Páscoa de 1775 Goethe ficou noiva da filha do banqueiro de Frankfurt, Lili Schönemann. No final da sua vida, disse a Eckermann que ela foi a primeira pessoa que ele “amou profunda e verdadeiramente”. Pela primeira vez, Lili ofereceu-lhe, como escreve Nicholas Boyle, “a possibilidade muito real de casamento”, mas o jovem poeta afastou-se de tal compromisso. O casamento era incompatível com os seus planos de vida. Outros obstáculos foram os diferentes meios e denominações dos seus pais. Para ganhar alguma distância, aceitou um convite dos irmãos Christian e Friedrich Leopold zu Stolberg-Stolberg para viajar pela Suíça durante vários meses. Em Zurique foi convidado da Lavater, em cuja Physiognomische Fragmenten Goethe colaborou, e conheceu Barbara Schultheß do círculo de amigos da Lavater. Isto transformou-se numa amizade para toda a vida; Goethe chamou-lhe o seu “leitor mais fiel”. Recebeu em intervalos os livros acabados do romance Wilhelm Meister que estava a ser escrito, o qual copiou com a ajuda da sua filha. É graças a uma das suas cópias que a versão original do romance, A Missão Teatral de Wilhelm Meister, descoberta em 1909 e impressa em 1910, foi transmitida à posteridade.

Em Outubro de 1775, o noivado foi interrompido pela mãe de Lili com a declaração de que o casamento não era adequado, devido à diferença de religiões. Nesta situação, Goethe, que sofreu muito com a separação, aceitou um convite do Duque Carl August, de 18 anos, para viajar até Weimar.

Ministro em Weimar (a partir de 1775)

Goethe chegou a Weimar em Novembro de 1775. A capital do Ducado de Saxe-Weimar-Eisenach tinha apenas cerca de 6000 habitantes (o Ducado cerca de 100.000), mas através dos esforços da Duquesa Madre Anna Amalia evoluiu no entanto para um centro cultural. Na altura em que Goethe foi convidado para Weimar sem propósito, ele já era um autor famoso em toda a Europa. Rapidamente ganhou a confiança do Duque Carl August, que era oito anos mais novo e tinha sido educado no espírito iluminado, e que admirava o seu tio-avô Frederick II por causa da sua amizade com Voltaire. Tal como este último, ele queria ter “uma grande mente ao seu lado”. O Duque fez tudo o que pôde para manter Goethe em Weimar; deu-lhe presentes generosos, incluindo a casa do jardim no parque no Ilm. Quando o Duque sugeriu que ele ajudasse a gerir o estado, Goethe aceitou após alguma hesitação. Foi determinado pela necessidade de uma actividade prática e eficaz. Escreveu a um amigo de Frankfurt: “Eu vou . Mesmo que seja apenas por alguns anos, é sempre melhor do que uma vida ociosa em casa, onde não posso fazer nada com o maior prazer. Aqui tenho alguns dukedoms à minha frente.

Goethe tornou-se Conselheiro Privado da Legação e membro do Consilium Privado, o órgão consultivo de três membros do Duque, a 11 de Junho de 1776, com um salário anual de 1.200 talentos. Goethe pertenceu nominalmente ao Consilium Privy até à sua dissolução em 1815. A 14 de Maio de 1780, escreveu a Kestner sobre a sua obra literária durante o seu serviço estatal, dizendo que estava a pôr a sua escrita em segundo plano, mas que “seguindo o exemplo do grande rei, que passava algumas horas por dia na flauta, permito-me por vezes exercer o talento que é meu.

Finalmente, afastou-se abruptamente de antigos amigos do período Sturm und Drang, tais como Lenz e Klinger, que o visitaram em Weimar em 1776, aí permaneceram durante muito tempo e foram apoiados financeiramente por Goethe. Até expulsou Lenz do ducado após um insulto que permanece inexplicável até hoje.

As actividades oficiais de Goethe estenderam-se de 1777 à renovação da indústria mineira de Ilmenau e de 1779 à presidência de duas comissões permanentes, a comissão de construção de estradas e a comissão de guerra, com responsabilidade pelo recrutamento de recrutas para o exército de Weimar. A sua principal preocupação era reorganizar o orçamento do Estado altamente endividado, restringindo a despesa pública e promovendo ao mesmo tempo a economia. Isto foi pelo menos parcialmente bem sucedido; por exemplo, a redução para metade das “forças armadas” levou à poupança. As dificuldades e o insucesso dos seus esforços na função pública com sobrecarga simultânea de trabalho levaram à demissão. Goethe observou no seu diário em 1779: “Ninguém sabe o que estou a fazer e com quantos inimigos estou a lutar para produzir o pouco que tenho”. Ao viajar com o duque, Goethe familiarizou-se com o país e a sua gente. As suas actividades levaram-no, entre outros lugares, a Apolda, cujas dificuldades descreve, bem como a outras áreas do ducado. Sobretudo no contexto das funções oficiais, Goethe realizou várias viagens para além das fronteiras do Estado na sua primeira década em Weimar, incluindo uma viagem a Dessau e Berlim na Primavera de 1778, à Suíça de Setembro de 1779 a Janeiro de 1780, e várias vezes às montanhas Harz (1777, 1783 e 1784). A 5 de Setembro de 1779, foi promovido a Conselheiro Privado.

O conselheiro do tribunal Johann Joachim Christoph Bode, que tinha vindo a Weimar, despertou o interesse de Goethe na Loja Maçónica “Amália” de Weimar. Durante a sua segunda viagem à Suíça, Goethe fez os seus primeiros esforços para ser admitido; a 23 de Junho de 1780 juntou-se ao alojamento. Passou rapidamente os graus habituais e foi promovido a journeyman em 1781 e em 1782, ao mesmo tempo que Carl August, a mestre. Goethe viajou para Gotha a 7 de Outubro de 1781 para se encontrar pessoalmente com Friedrich Melchior Grimm, o autor, diplomata e amigo de Denis Diderot e outros enciclopedistas alemães-franceses. Grimm já tinha visitado Goethe no Castelo de Wartburg a 8 de Outubro de 1777.

As actividades de Goethe em Ilmenau e a sua luta contra a corrupção no local levaram o Duque a dar-lhe a tarefa, a 11 de Junho de 1782, de se familiarizar com a direcção dos negócios da câmara, ou seja, as finanças do Estado, mas sem lhe dar o título oficial de presidente da câmara Johann August Alexander von Kalb, que tinha sido demitido a 6 de Junho de 1782. Deveria assistir às reuniões do Colégio de Câmara e ser informado de todas as transacções comerciais extraordinárias. No mesmo ano, foi nomeado supervisor da Universidade de Jena.

A pedido do Duque, ele recebeu o diploma de nobreza do Imperador a 3 de Junho de 1782. A nobreza pretendia facilitar o seu trabalho em tribunal e em assuntos de Estado. Mais tarde, em 1827, Goethe contou a Johann Peter Eckermann sobre a sua nobreza: “Quando me foi concedido o diploma de nobreza, muitos pensaram que eu me sentiria elevado por ele. Mas, entre nós, não foi nada, nada para mim! Nós, patrícios de Frankfurt, sempre nos considerámos iguais à nobreza, e quando eu tinha o diploma nas mãos, nada mais tinha nos meus pensamentos do que aquilo que já possuía.

As Comissões Immediat entre 1776 e 1783 foram o principal instrumento de Goethe para implementar projectos de reforma, uma vez que o sistema “ossificado” das autoridades não o conseguiu fazer. Os esforços de reforma de Goethe foram dificultados nos anos 80 pela aristocracia no ducado. A iniciativa de Goethe de reanimar a extracção de cobre e prata em Ilmenau provou ser menos que bem sucedida, razão pela qual foi finalmente interrompida por completo em 1812.

Com pouco menos de 33 anos de idade, Goethe tinha atingido o auge do sucesso. Depois do Duque, ele foi o homem mais poderoso de Weimar. Devido ao seu trabalho para o duque, foi criticado como “servo do príncipe” e “poeta déspota”.

O trabalho de Goethe no Consilium é julgado de forma diferente na literatura. Alguns autores consideram-no como um político reformista do Iluminismo que, entre outras coisas, se esforçou por libertar os camponeses da opressão e dos impostos; outros salientam que, na sua qualidade oficial, defendia tanto o recrutamento forçado de crianças do Estado para o exército prussiano como medidas para restringir a liberdade de expressão. Em 1783, votou a favor da execução da mãe solteira Johanna Catharina Höhn, que tinha matado o seu filho recém-nascido por desespero – em contraste com a compreensão e atitude compassiva que mais tarde expressou na tragédia de Gretchen.

Em 1784 Goethe conseguiu persuadir as propriedades de Weimar, Jena e Eisenach a assumir a dívida estatal de 130.000 thalers, reduzindo as suas dotações anuais para o orçamento militar de 63.400 thalers para 30.000 thalers.

Na sua primeira década em Weimar, Goethe não publicou nada, excepto alguns poemas dispersos em revistas. O seu trabalho diário deixou-lhe pouco tempo para uma actividade poética séria, especialmente porque era também responsável pela organização das festividades da corte e pelo fornecimento ao teatro amador da corte de espetáculos e peças de teatro. Entre estas produções ocasionais, que ele considerava frequentemente como uma tarefa, estava uma nova versão do festival do recinto da feira em Plundersweilern. Dos trabalhos exigentes deste período, apenas uma primeira versão em prosa de Iphigenie auf Tauris foi concluída; Egmont, Tasso e Wilhelm Meister também foram iniciados. Além disso, alguns dos poemas mais famosos de Goethe foram escritos; para além dos poemas de amor para Charlotte von Stein (por exemplo, porque nos deu os olhares profundos), estes incluíam o Erlkönig, Wandrers Nachtlied, Gränzen der Menschheit (1780) e Das Göttliche.

Por volta de 1780, Goethe começou a lidar sistematicamente com questões científicas. Mais tarde, atribuiu isto à sua preocupação oficial com questões de mineração e agricultura, exploração madeireira, etc. O seu interesse principal era inicialmente a geologia e mineralogia, a botânica e a osteologia. Neste campo, conseguiu em 1784 a suposta descoberta (porque mal conhecida, na realidade apenas uma auto-descoberta) do osso intermaxilar em humanos. No mesmo ano, escreveu o seu ensaio sobre o Granito e planeou um livro intitulado Roman der Erde.

A relação mais importante e formativa de Goethe durante esta década de Weimar foi com a senhora do tribunal Charlotte von Stein (1742-1827). Sete anos mais velho, ela foi casada com o nobre barão Josias von Stein, o chefe da corte. Ela teve sete filhos com ele, três dos quais ainda estavam vivos quando Goethe os conheceu. As 1770 cartas, billetes, “Zettelgen” e os numerosos poemas que Goethe lhe dirigiu são os documentos de uma relação extraordinariamente íntima (as cartas de Frau von Stein não sobreviveram). Neles é claro que a senhora fomentou o poeta como um “educador”. Ela ensinou-lhe modos corteses, acalmou o seu tumulto interior e reforçou a sua autodisciplina. A questão de saber se foi também uma relação sexual ou uma pura “amizade de alma” não pode ser respondida com certeza. A maioria dos autores assume que Charlotte von Stein recusou o desejo físico do seu amante. Numa carta de Roma, ele escreveu que o “pensamento de não te possuir

A tese do psicanalista Kurt Eissler de que Goethe teve a sua primeira relação sexual em Roma com a idade de 39 anos é frequentemente apresentada. O seu biógrafo Nicholas Boyle também vê o episódio romano com “Faustina” como o primeiro contacto sexual que tem provas documentais.

A partida secreta de Goethe para Itália em 1786 abalou a relação, e após o seu regresso houve uma pausa final por causa do caso de amor empenhado que Goethe tinha assumido com Christiane Vulpius, a sua última esposa, para quem a Frau von Stein não o perdoou profundamente. Ela, cuja vida inteira e auto-imagem se baseava na negação da sensualidade, via a união como uma quebra de fé da parte de Goethe. Ela exigiu-lhe as suas cartas de volta. Christiane chamou-lhe apenas “a pequena criatura” e disse que Goethe tinha duas naturezas, uma sensual e outra espiritual. Foi apenas na velhice que os dois encontraram o caminho de volta a uma relação amigável, sem que o contacto cordial do passado fosse restaurado. O jovem filho de Goethe August, que fez muitos recados entre as casas de Goethe e von Stein e que Charlotte tinha levado ao seu coração, deu o impulso para uma retoma vacilante da sua correspondência a partir de 1794, que foi, no entanto, doravante conduzida por “Sie”.

Viagem a Itália (1786-1788)

Em meados da década de 1980, no auge da sua carreira oficial, Goethe entrou numa crise. As suas actividades oficiais permaneceram sem qualquer sentido de realização, os fardos dos seus escritórios e os constrangimentos da vida em tribunal tornaram-se cansativos, e a sua relação com Charlotte von Stein tornou-se cada vez mais insatisfatória. Quando a editora Göschen lhe ofereceu uma edição completa em 1786, ele ficou chocado ao perceber que nada de novo tinha surgido dele nos últimos dez anos. Olhando para os seus fragmentos poéticos (Fausto, Egmont, Wilhelm Meister, Tasso), a sua dúvida sobre a sua dupla existência como artista e a sua intensificação oficial. Na peça de teatro Torquato Tasso, Goethe encontrou o material adequado para moldar a sua existência contraditória no tribunal. Dividiu-o em dois personagens, Tasso e Antonio, entre os quais não há reconciliação. Embora desconfiasse do equilíbrio poético, ainda assim tentou manter ambos os aspectos em equilíbrio na realidade.

Mas após a experiência sóbria da sua estagnação poética na primeira década de Weimar, escapou ao tribunal fazendo uma viagem educacional a Itália que foi inesperada para os que o rodeavam. A 3 de Setembro de 1786, partiu sem se despedir de uma cura em Karlsbad. Apenas o seu secretário e servo de confiança Philipp Seidel estava envolvido. Ele tinha pedido por escrito ao Duque uma licença de ausência indefinida após a última reunião pessoal em Karlsbad. Na véspera da sua partida, anunciou-lhe a sua ausência iminente sem lhe revelar o seu destino. A partida secreta com um destino desconhecido fazia provavelmente parte de uma estratégia para permitir a Goethe demitir-se dos seus postos mas continuar a receber o seu salário. O autor de Werther, famoso em toda a Europa, viajou incógnito sob o nome de Johann Philipp Möller, a fim de poder circular livremente em público.

Após escalas em Verona, Vicenza e Veneza, Goethe chegou a Roma em Novembro. Inicialmente permaneceu lá até Fevereiro de 1787 (primeira estadia em Roma). Após uma viagem de quatro meses para Nápoles e Sicília, regressou a Roma em Junho de 1787, onde permaneceu até ao final de Abril de 1788 (segunda estadia em Roma). Na sua viagem de regresso, fez escalas em Siena, Florença, Parma e Milão, entre outros locais. Dois meses mais tarde, a 18 de Junho de 1788, estava de regresso a Weimar.

Em Roma, Goethe ficou com o pintor alemão Wilhelm Tischbein, que pintou o que é provavelmente o retrato mais famoso do poeta (Goethe in the Campagna). Teve também trocas animadas com outros membros da colónia de artistas alemães em Roma, incluindo Angelika Kauffmann, que também pintou retratos seus, Jakob Philipp Hackert, Friedrich Bury, e o pintor suíço Johann Heinrich Meyer, que mais tarde o seguiria até Weimar e ali se tornaria o seu conselheiro artístico, entre outras coisas. Ele também estava em termos amigáveis com o escritor Karl Philipp Moritz; em conversa com ele, foram formadas as visões teóricas sobre a arte que se deveriam tornar fundamentais para a concepção “clássica” da arte de Goethe e foram estabelecidas por Moritz na sua escrita Über die bildende Nachahmung des Schönen.

Goethe ficou a conhecer e admirar os edifícios e obras de arte da antiguidade e do Renascimento em Itália; a sua admiração particular era por Rafael e pelo arquitecto Andrea Palladio. Em Vicenza, ficou entusiasmado por ver que os seus edifícios trouxeram de volta à vida as formas da antiguidade. Sob a orientação dos seus amigos artistas, praticou o desenho com grande ambição; cerca de 850 desenhos de Goethe sobreviveram do seu período italiano. No entanto, também se apercebeu que não nasceu para ser um artista visual, mas sim um poeta. Estava intensamente empenhado em completar obras literárias: Ele pôs a Ifigénia, que já estava em prosa, em verso, completou Egmont, que tinha começado doze anos antes, e continuou a escrever Tasso. Além disso, ocupou-se com estudos botânicos. Acima de tudo, porém, ele “viveu”: “Sob a protecção do incógnito (a sua verdadeira identidade era, no entanto, conhecida dos seus amigos alemães), pôde mover-se em círculos sociais simples, dar rédea solta ao seu gozo de jogos e piadas, e ter experiências eróticas”.

A viagem foi uma experiência drástica para Goethe; ele próprio falou repetidamente em cartas de um “renascimento”, uma “nova juventude” que tinha vivido em Itália. Tinha-se redescoberto a si próprio como artista, escreveu ao Duque. Sobre a sua actividade futura em Weimar, ele informou-o de que queria ser libertado das suas funções anteriores e fazer “o que ninguém além de mim pode fazer e deixar o resto para os outros”. O Duque concedeu a Goethe a prorrogação solicitada da sua licença paga para que pudesse permanecer em Roma até à Páscoa de 1788. Um dos resultados da sua viagem foi que no seu regresso a Weimar separou a sua poética da sua existência política. Com base nos seus diários, escreveu Italienische Reise entre 1813 e 1817.

O período do Classicismo de Weimar (a partir de 1789)

Poucas semanas após o seu regresso, Goethe conheceu a militante Christiane Vulpius, de 23 anos de idade, a 12 de Julho de 1788, que lhe apareceu como suplicante do seu irmão que tinha caído em maus lençóis após ter estudado Direito. Ela tornou-se sua amante e, pouco depois, sua parceira. A mãe de Goethe chamou-lhe “tesouro da cama”. Sigrid Damm conclui, e não apenas a partir das alusões eróticas nas Elegias Romanas, que Goethe escreveu na altura e nas quais a figura do seu amante romano Faustina se fundiu com a de Christiane, que os dois eram “um casal sensual dotado de fantasia apaixonada”. Quando Christiane estava fortemente grávida, Goethe queria acolhê-la em casa no Frauenplan, mas a pedido do Duque e tendo em consideração a sociedade de Weimar, transferiu-a para um apartamento fora dos portões da cidade. Em 25 de Dezembro de 1789 deu à luz o seu filho August Walter. Embora Goethe não tenha formalmente reconhecido a sua paternidade no baptizado, a criança não foi listada como ilegítima. Quatro outros filhos que tiveram juntos sobreviveram ao nascimento em apenas alguns dias. Em 1792 o duque concordou com a mudança para a casa na Frauenplan, que Goethe pôde ocupar com Christiane sem renda, antes de se tornar propriedade de Goethe em 1794 através de um presente do duque em gratidão pela sua companhia nas campanhas de 1792 e 1793.

Pouco se sabe sobre o “apego fugaz e sentimental a uma nobre senhora” de Goethe, a Henriette von Lüttwitz de 21 anos, que conheceu em Breslau na sua viagem à Silésia em 1790 após o nascimento de Agosto e a quem propôs o casamento, que o seu nobre pai rejeitou.

Christiane, que tinha pouca educação e provinha de uma família com dificuldades financeiras, viu ser-lhe negado o acesso à sociedade de Weimar, na qual Goethe se mudou. Aí foi considerada vulgar e viciada em prazer; a ilegitimidade da “relação imprópria” piorou a situação. Goethe apreciou a sua natureza natural, alegre e manteve a relação com o seu “pequeno eroticon” até ao fim da vida de Christiane em 1816. Foi apenas em 1806 que facilitou a sua posição social, casando-se com ela, abrindo-lhe o caminho para entrar numa boa sociedade. Goethe tinha decidido casar a curto prazo após a corajosa intervenção de Christiane o ter salvo do perigo mortal quando foi ameaçado por soldados franceses maraudistas na sua casa em Weimar, na noite da Batalha de Jena. O casamento teve lugar apenas cinco dias mais tarde. Goethe escolheu a data da batalha e o seu salvamento durante a noite de terror como gravura para os anéis: 14 de Outubro de 1806.

Nos anos que se seguiram à sua viagem a Itália, Goethe preocupou-se principalmente com a investigação da natureza. Ele distinguiu apenas dois períodos na sua relação com a natureza: a década anterior a 1780, que foi fortemente influenciada pela experiência da natureza, especialmente nos anos de Estrasburgo, e os cinquenta anos seguintes de estudo sistemático da natureza em Weimar. Em 1790, publicou a sua tentativa de explicar a metamorfose das plantas, uma monografia de 86 páginas que foi recebida com pouco interesse durante a vida de Goethe e que fez dele um co-fundador da morfologia comparativa. Com o grande poema didáctico Die Metamorphose der Pflanzen (A Metamorfose das Plantas), escrito em 1798, ele conseguiu combinar poesia e história natural. O poema da natureza, escrito na forma de verso do distich elegiac, é dirigido a um “amado” (Christiane Vulpius) e apresenta os seus ensinamentos morfológicos de forma concentrada. Nos anos 1790, começou também as suas investigações sobre a teoria das cores, que o ocupariam para o resto da sua vida.

Entre as obras do início dos anos 1790 estão as Elegias Romanas, uma colecção de poemas liberalmente eróticos escritos logo após o seu regresso. Nas formas da poesia antiga, Goethe não só processou a memória das experiências culturais e amorosas de Roma desde a sua primeira viagem a Itália, mas também o seu amor sensual e feliz por Christiane Vulpius. Vinte dos vinte e quatro poemas apareceram em Schiller”s Horen em 1795. A sociedade de Weimar ficou ofendida na Erótica de Goethe, embora tivesse retido quatro dos poemas mais reveladores.

Após o seu regresso de Itália, Goethe mandou o Duque libertá-lo da maior parte das suas funções oficiais. No entanto, manteve o seu lugar no Consilium e, portanto, a possibilidade de influência política. Como “ministro sem pasta” assumiu uma série de tarefas culturais e científicas, incluindo a direcção da escola de desenho e a supervisão do edifício público. Foi-lhe também confiada a gestão do Teatro do Tribunal de Weimar – uma tarefa que ocupava muito do seu tempo, uma vez que era responsável por todos os assuntos. Além disso, Goethe era activo na qualidade de consultor em assuntos relativos à Universidade de Jena, que pertencia ao ducado. Foi graças à sua intercessão que foram nomeados vários professores de renome, incluindo Johann Gottlieb Fichte, Georg Wilhelm Friedrich Hegel, Friedrich Wilhelm Joseph Schelling e Friedrich Schiller. Depois de lhe ter sido confiada a supervisão da universidade em 1807, Goethe estava particularmente empenhado na expansão da faculdade de ciências naturais.

Após completar o volume de oito volumes Göschen-Werkausgabe para o seu 40º aniversário, Goethe planeou viajar novamente para Itália. Em 1790 passou vários meses em Veneza, onde esperou a duquesa mãe no seu regresso de uma viagem de dois anos a Itália. Acompanhou-a de volta a Weimar, parando em Pádua, Vicenza, Verona e Mântua. No entanto, o alto astral da primeira viagem a Itália não regressou. O produto desta segunda viagem (involuntária) a Itália são os Epigramas venezianos, uma colecção de poemas zombadores sobre as condições europeias que “excederam o limite de tolerância estético-moral do tempo”. No quarto epigrama, sente-se “ferido” pelos estalajadeiros e sente falta da “honestidade alemã”, lamentando: “Bela é a terra; mas infelizmente! Faustinen não encontro outra vez”. Em vez disso, ansiava por Christiane, a sua “querida” que tinha deixado.

Em 1789, o sistema europeu de governo e estado foi abalado e desafiado pela Revolução Francesa. A maioria dos contemporâneos intelectuais de Goethe (por exemplo, Wieland, Herder, Hölderlin, Hegel, Georg Forster, Beethoven) estavam entusiasmados com os ideais de liberdade e fraternidade que dela emanavam, por exemplo, através da proclamação dos direitos humanos. Na sua ode Kennet euch selbst (Conheça-se a si próprio), Klopstock celebrou a revolução como “a mais nobre escritura do século”. Goethe opôs-se à revolução desde o início; para ele foi “o mais terrível de todos os acontecimentos” e também pôs em causa a sua existência de Weimar como “servo dos príncipes”. Foi um defensor de reformas graduais no espírito do Iluminismo e sentiu-se repelido, em particular, pelos excessos de violência na sequência da Revolução; por outro lado, viu a sua causa nas condições sociais do Antigo Regime. Em retrospectiva, ele disse mais tarde numa conversa com Eckermann “que as revoltas revolucionárias das classes mais baixas são uma consequência das injustiças dos grandes”. Ao mesmo tempo, porque odiava revoluções, opôs-se a ser visto como um “amigo dos existentes”: “Esse é um título muito ambíguo, que eu me proibiria de usar. Se tudo sobre a situação existente fosse excelente, bom e justo, eu não teria nada contra isso. Mas uma vez que, juntamente com muito do que é bom, há ao mesmo tempo muito do que é mau, injusto e imperfeito, um amigo do existente é frequentemente chamado não muito menos do que um amigo do obsoleto e do mau”.

Em 1792 Goethe acompanhou o duque a seu pedido na primeira guerra de coligação contra a França revolucionária. Durante três meses experimentou como observador a miséria e violência desta guerra, que terminou com uma vitória francesa. Registou as suas experiências no Campagne autobiográfico em Frankreich. Após uma curta estadia em Weimar, foi novamente para a frente com o Duque. No Verão de 1793 acompanhou-o para tomar parte no cerco de Mainz. Mainz, ocupado pelos franceses e governado pelos jacobinos alemães, foi recapturado pelas forças da coligação prussiano-austríaca após um cerco e bombardeamento de três meses.

Em 1796, o ducado juntou-se à paz especial prussiano-francesa de Basileia. Os dez anos de paz que se seguiram tornaram possível que o Classicismo de Weimar florescesse no meio de uma Europa abalada pela guerra.

Em retrospectiva, Goethe observou que a Revolução Francesa, como “o mais terrível de todos os acontecimentos”, lhe tinha custado muitos anos de esforços ilimitados “para lidar poeticamente com ela nas suas causas e consequências”. Segundo Rüdiger Safranski, Goethe experimentou a revolução como um acontecimento elementar como uma erupção vulcânica do social e político, e não foi por acaso que ele se ocupou com o fenómeno natural do vulcanismo nos meses após a revolução.

Sob a impressão da revolução, escreveu uma série de comédias satíricas, anti-revolucionárias, mas também anti-absolucionistas: Der Groß-Cophta (1791), Der Bürgerg General (1793) e o fragmento Die Aufgeregten (1793). A peça de um acto Der Bürgerg General foi a primeira peça de Goethe a lidar com as consequências da revolução. Apesar de ter sido uma das suas peças mais bem sucedidas – foi representada com mais frequência no palco de Weimar do que Iphigenia e Tasso – ele recusou-se mais tarde a reconhecê-la. Nem o incluiu na edição de sete volumes da sua Neue Schriften publicada em intervalos irregulares de 1792 a 1800 pelo editor de Berlim Johann Friedrich Unger. Até o Reineke Fuchs, o 1792

Os acontecimentos revolucionários da época também constituíram o pano de fundo das Unterhaltungen deutscher Ausgewanderter de Goethe (1795) e do verso épico Hermann und Dorothea (1797). As Unterhaltungen são uma colecção de novelas em que a revolução é apenas o tema da história da moldura. Para esquecer as querelas do dia-a-dia político, os nobres refugiados que fugiram das suas propriedades na margem esquerda do Reno para a margem direita do Reno para escapar às tropas revolucionárias francesas contam histórias uns aos outros na tradição da poesia românica de novela (Giovanni Boccaccio). Esta poesia narrativa introduziu o primeiro volume da revista Die Horen de Schiller. Hermann e Dorothea trataram directamente das consequências da revolução; nesta epopeia, Goethe vestiu a descrição do destino dos alemães na margem esquerda do Reno com o traje do hexametro clássico. A par da Glocke de Schiller, o trabalho alcançou “uma popularidade sem precedentes”.

Goethe tinha sido encarregado da direcção do teatro amador no tribunal de Weimar em 1776, numa altura em que os tribunais favoreciam o drama francês e a ópera italiana. Os actores do teatro de Weimar eram amadores nobres e burgueses, membros da corte incluindo o Duque Carl August e Goethe. Os locais mudaram. A cantora e actriz Corona Schröter de Leipzig, contratada para Weimar por sugestão de Goethe, foi inicialmente a única actriz treinada. Ela tornou-se a primeira actriz a interpretar Iphigenia na primeira versão em prosa da Iphigenie auf Tauris de Goethe, em 1779, na qual Goethe interpretou Orest e Carl August interpretou Pylades. 1779 foi também a primeira vez que uma empresa de representação foi contratada sob a direcção de Goethe.

Depois de Duke Carl August decidir fundar o Teatro do Tribunal de Weimar em 1791, Goethe assumiu a sua direcção. O teatro do tribunal abriu a 7 de Maio de 1791 com a peça Os Caçadores, de Iffland. O desejo de Goethe de manter o talentoso actor e dramaturgo Iffland no teatro de Weimar caiu por terra, uma vez que ele preferiu a posição mais atractiva de encenador do Teatro Nacional de Berlim. No decurso dos seus 26 anos de direcção, Goethe fez do Teatro do Tribunal de Weimar um dos principais palcos alemães, estreando não só muitos dos seus próprios dramas mas também os dramas posteriores de Schiller (tais como a trilogia Wallenstein, Maria Stuart, A Noiva de Messina e William Tell). Schiller também adaptou o Egmont de Goethe para a fase de Weimar.

O Duque tinha dado a Goethe uma mão livre na sua gestão teatral, que admitiu ter exercido com um tratamento bastante patriarcal dos actores e actrizes. Quando a actriz e cantora Karoline Jagemann, totalmente treinada e auto-confiante, que tinha estado envolvida em 1797, resistiu ao estilo autoritário de liderança de Goethe, ele retirou-se do teatro em 1817. Uma das razões foi que esta artista não foi apenas a indiscutível prima donna que fez brilhar o palco de Weimar, mas também a amante oficial do duque, cujo apoio encontrou na sua disputa com Goethe.

Antes de Goethe se encontrar pessoalmente com Schiller pela primeira vez no Outono de 1788 em Rudolstadt, Turíngia, os dois não tinham permanecido estranhos um para o outro. Cada um conhecia os primeiros trabalhos do outro. Como aluno da Karlsschule, Schiller já tinha lido Goethe”s Goetz e Werther com entusiasmo e tinha visto o homem que admirava ao lado de Karl Eugene na cerimónia de graduação da sua turma em 1780, como visitante juntamente com o Duque de Weimar. Goethe, que rejeitou os ladrões de Schiller com a sua violência, ficou surpreendido ao ver a crescente fama de Schiller após o seu regresso de Itália, e mais tarde veio a apreciar a poesia de pensamento de Schiller e os seus escritos históricos. Os juízos e sentimentos de Schiller em relação a Goethe mudaram rapidamente no início e foram concebidos para serem imediatamente revistos. Várias vezes ele chama Goethe de “egoísta emocionalmente frio”. Safranski fala de um “amor-ódio” e citações de uma carta de Schiller a Körner: “Odeio-o, embora ame o seu espírito com todo o meu coração”. Para a libertação do ressentimento e da rivalidade, Schiller encontrou mais tarde a “fórmula maravilhosa” (Rüdiger Safranski): “que não há liberdade perante a excelência mas sim amor” (carta a Goethe, 2 de Julho de 1796).

A primeira reunião pessoal em Rudolstadt, organizada por Charlotte von Lengefeld, futura esposa de Schiller, foi relativamente pouco emotiva. Num relatório para Körner, Schiller duvidou “se alguma vez nos vamos aproximar muito um do outro”. Depois deste “encontro fracassado”, Goethe prosseguiu a nomeação de Schiller para uma cátedra em Jena, que aceitou inicialmente sem salário.

Vivendo como professor de história na vizinha Jena desde 1789, Schiller tinha pedido a Goethe em Junho de 1794 para se juntar ao conselho editorial de uma revista de cultura e arte que ele planeava, Horen. Após a aceitação de Goethe, os dois reuniram-se em Jena em Julho do mesmo ano, para Goethe “um acontecimento feliz” e o início da sua amizade com Schiller. Em Setembro de 1794 convidou Schiller para uma visita mais longa a Weimar, que se prolongou até duas semanas e serviu para uma intensa troca de ideias entre eles. Este encontro foi seguido de frequentes visitas recíprocas.

Os dois poetas concordaram na sua rejeição da revolução, bem como na sua dedicação à antiguidade como o ideal artístico mais elevado; este foi o início de uma aliança de trabalho intensivo da qual tudo o que era mais pessoal foi excluído, mas que se caracterizava por uma profunda compreensão da natureza e dos métodos de trabalho do outro.

Na sua discussão conjunta de questões estéticas fundamentais, ambas desenvolveram uma concepção da literatura e da arte que viria a tornar-se a designação literário-histórica epocal do “Classicismo de Weimar”. Goethe, cuja obra literária, tal como a de Schiller, tinha anteriormente chegado a um impasse, salientou o efeito estimulante da colaboração com o jovem de dez anos: “Deste-me uma segunda juventude e tornaste-me novamente poeta, o que eu tinha praticamente deixado de ser.

No primeiro volume do Horen, as Elegias Romanas apareceram pela primeira vez sob o título Elegias e sem qualquer indicação do autor. Isto obviamente indignou “todas as mulheres respeitáveis” de Weimar. A publicação de Herder suscitou a sugestão irónica de que o Horen deveria agora ser escrito com um “u”. No Horen, Schiller publicado em 1795

Ambos os poetas se interessaram vivamente pelas obras um do outro, tanto a nível teórico como prático. Assim, Goethe influenciou Wallenstein de Schiller, enquanto este último acompanhou de forma crítica o trabalho no romance de Goethe Wilhelm Meisters Lehrjahre e encorajou-o a continuar Fausto. Goethe tinha pedido ajuda a Schiller para completar o romance de Wilhelm Meister, e Schiller não o desapontou. Comentou sobre os manuscritos que lhe foram enviados e ficou muito surpreendido por Goethe não saber exactamente como o romance deveria terminar. Escreveu a Goethe que o contava “entre a mais bela felicidade da minha existência que eu vivi para ver a conclusão deste produto”. Para Nicholas Boyle, a correspondência sobre Wilhelm Meister nos anos de 1795 e 1795 constituiu a base do seu trabalho.

Prosseguiram também projectos editoriais conjuntos. Embora Schiller dificilmente tenha participado na curta revista de arte Propyläen de Goethe, esta última publicou numerosas obras no Horen and the Musen-Almanach, também editado por Schiller. O Musen-Almanach de 1797 trouxe uma colecção de versos de escárnio escritos em conjunto, os Xenien. No ano seguinte, Musen-Almanach publicou as baladas mais famosas de ambos os autores, tais como The Goethe”s The Sorcerer”s Apprentice, The Treasure Digger, The Bride of Corinth, The God and the Bayadere, assim como Schiller”s The Diver, The Cranes of Ibykus, The Ring of Polycrates, The Glove e Knight Toggenburg.

Em Dezembro de 1799 Schiller mudou-se para Weimar com a sua família de quatro pessoas, inicialmente para um apartamento alugado anteriormente ocupado por Charlotte von Kalb; em 1802 adquiriu a sua própria casa na Esplanada. Formaram-se partidos em Weimar que desafiaram uma comparação dos dois “Dioscuri”. Por exemplo, o bem sucedido dramaturgo August von Kotzebue, que se tinha estabelecido em Weimar, tentou conduzir uma cunha entre os dois com uma celebração pomposa em honra de Schiller. Apesar de alguma irritação temporária entre eles, contudo, a sua amizade permaneceu intacta até à morte de Schiller.

A 13 de Setembro de 1804 Goethe tornou-se Conselheiro Privado com o título honorífico de Excelência.

A notícia da morte de Schiller a 9 de Maio de 1805 mergulhou Goethe num estado de estupor. Ele manteve-se afastado do funeral. Ele escreveu ao amigo músico Carl Friedrich Zelter que tinha perdido um amigo e com ele “metade da minha existência”. Para Rüdiger Safranski, a morte de Schiller marcou uma cesura na vida de Goethe, um “adeus a essa era dourada quando, durante pouco tempo, a arte era não só uma das coisas mais belas da vida, mas uma das mais importantes”. De acordo com Dieter Borchmeyer, o período formativo do Classicismo de Weimar terminou com ele.

O Goethe tardio (1805-1832)

Goethe experimentou a morte de Schiller em 1805 como uma perda drástica. Por esta altura também sofria de várias doenças (rosa facial ou erisipela facial em 1801). Também achou preocupante a situação política com a guerra que se aproximava com Napoleão Bonaparte. Na sua mente, Goethe já se via a si próprio e ao seu duque a vaguear pela Alemanha a mendigar e a procurar asilo. As suas últimas décadas foram no entanto marcadas por uma produtividade considerável e fortes experiências amorosas. Friedrich Riemer (educador do seu filho desde 1805) depressa se tornou indispensável para ele como secretário.

Safranski vê o rescaldo imediato da morte de Schiller no reinício do trabalho de Goethe sobre Fausto, bem como a pressão externa da editora Cotta. A nova edição completa de oito volumes de 1808 deveria conter a primeira versão completa da primeira parte de Fausto.

O casamento com Christiane não impediu Goethe de mostrar uma inclinação amorosa por Minna Herzlieb, a filha adoptiva de dezoito anos do livreiro Frommann em Jena, já em 1807. Safranski fala de uma “pequena paixão” que Goethe explicou como um “substituto” da “dolorosa perda sentida de Schiller”. Um eco das experiências interiores desta época pode ser encontrado no seu último romance, Die Wahlverwandtschaften (1809). É característica de Goethe a forma como liga a poesia à investigação natural neste trabalho. Na química contemporânea, foi utilizado o conceito de “afinidade electiva” dos elementos, que Goethe adoptou para abordar as “forças naturais de atracção que não podem ser finalmente controladas pela razão” entre dois pares.

Em 1810, Goethe publicou a Farbenlehre (Teoria das Cores), luxuosamente decorada, em dois volumes e um volume de placas ilustradas. Trabalhava nele há quase vinte anos. Segundo Safranski, os repetidos estudos a cores (sob a forma de experiências, observações, reflexões e estudos literários) serviram a Goethe para escapar à turbulência externa e ao tumulto interior; ele também tinha anotado as suas observações relevantes durante a campanha em França e o cerco de Mainz. A resposta à publicação foi pobre e encheu Goethe de desagrado. Embora os amigos prestassem respeito, o mundo científico quase não se apercebeu disso. O mundo literário tomou-o como uma digressão supérflua, numa época de violenta convulsão política.

Em Janeiro de 1811 Goethe começou a escrever uma grande autobiografia, mais tarde intitulada Aus meinem Leben. Poesia e Verdade. Foi assistido nisto por Bettina Brentano, que tinha registos das histórias da sua mãe sobre a infância e juventude de Goethe. Bettina visitou Goethe em Weimar em 1811. Depois de uma discussão entre ela e Christiane, Goethe rompeu com ela. As três primeiras partes da autobiografia apareceram entre 1811 e 1814. A quarta parte só apareceu após a sua morte em 1833. A concepção original foi uma história da educação do poeta estilizada como uma metamorfose com ênfase na “naturalidade das capacidades e disposições estéticas e poéticas”. Uma crise durante os trabalhos da terceira parte fez-lhe parecer inapropriado. Substituiu-o pelo demoníaco como uma “cifra do contexto dominante da natureza e da história”.

Napoleão manteve um fascínio pessoal por Goethe até ao fim da sua vida. Para ele, Napoleão foi “uma das pessoas mais produtivas que alguma vez viveu”. “A sua vida foi o passo de um semideus de batalha em batalha e de vitória em vitória”. Em 1808 Goethe encontrou-se duas vezes com Napoleão. A primeira vez que o Imperador o recebeu e Christoph Martin Wieland para uma audiência privada no Congresso de Príncipes de Erfurt a 2 de Outubro, no qual Napoleão lhe falou com apreço do seu Werther. Uma segunda reunião (novamente em conjunto com Wieland) teve lugar em Weimar, por ocasião de um baile de campo no dia 6 de Outubro. Posteriormente, ele e Wieland foram nomeados Cavaleiros da Legião de Honra. O czar Alexandre I, que também esteve presente no congresso principesco, concedeu-lhes a ambos a Ordem da Ana. Goethe usava orgulhosamente a Cruz da Legião, muito para irritar os seus contemporâneos e também o Duque Carl August, mesmo durante o tempo da revolta patriótica contra o domínio napoleónico em terras alemãs. Em 1813 expressou numa conversa: “Basta abanar as suas correntes; o homem é demasiado grande para si, não vai quebrá-las”. Imediatamente após a notícia da morte de Napoleão em Santa Helena, a 5 de Maio de 1821, o poeta italiano Alessandro Manzoni compôs a ode Il Cinque Maggio (O 5 de Maio) com 18 estrofes de seis linhas. Quando Goethe segurou a ode nas suas mãos, ficou tão impressionado com ela que imediatamente se pôs a traduzir, preservando o seu tom alto e solene.

Goethe tinha-se encontrado com Beethoven em 1812, na cidade termal boémia de Teplitz. Nessa altura, Beethoven já tinha musicado vários versos e canções de Goethe e, encomendado pelo Teatro do Tribunal de Viena em 1809, tinha escrito

Goethe cultivou muitas amizades durante a sua longa vida. O meio de comunicação mais importante para a amizade foi a carta privada. Nas últimas décadas da sua vida, formou duas amizades especiais com Carl Friedrich Zelter e Sulpiz Boisserée.

Em 1796, o músico e compositor Carl Friedrich Zelter enviou a Goethe alguns textos da Lehrjahre de Wilhelm Meister através da sua editora. Goethe agradeceu-lhe com as palavras, “que dificilmente teria pensado que uma música capaz de tais tons de coração”. Encontraram-se pela primeira vez em Fevereiro de 1802, mas já tinham estabelecido contacto por carta em 1799. A extensa correspondência com quase 900 cartas durou até à morte de Goethe. Nesta amizade de velhice, Goethe sentiu que Zelter, cuja música soava mais agradável aos seus ouvidos do que o “rugido” de Ludwig van Beethoven, o compreendia melhor, e não apenas em matéria de música.

O que a sua amizade com Zelter significava para a sua compreensão da música, ele devia a Sulpiz Boisserée pelas suas experiências com as artes plásticas. O coleccionador de arte Boisserée de Heidelberg, um discípulo de Friedrich Schlegel, tinha-o visitado pela primeira vez em Weimar em 1811. Isto levou a uma correspondência duradoura e a uma amizade duradoura, o que o enriqueceu com novas experiências artísticas nos próximos anos. Após uma viagem à região do Reno e Maio com uma visita à colecção de pinturas Boissée em Heidelberg, estas foram reflectidas no relato de viagem Ueber Kunst und Altertum em den Rhein und Mayn Gegenden de 1816. Durante a viagem em 1814, Goethe foi apanhado pela azáfama da tradicional festa de St. Rochus em Bingen, que o fascinou como o carnaval romano em tempos fez e que ele carinhosamente descreveu como uma festa folclórica.

Goethe manteve a sua distância da revolta patriótica contra o domínio estrangeiro francês. Refugiou-se espiritualmente no Oriente estudando árabe e persa; leu o Alcorão e recebeu com entusiasmo os versos do poeta persa Hafis na nova tradução do Divã do século XIV publicada por Cotta. Colocaram-no num “alto astral criativo”, que mais tarde descreveu a Eckermann como “uma puberdade repetida”: escreveu numerosos poemas em tom leve e lúdico de Hafis num curto espaço de tempo. Hendrik Birus, o editor da colecção de poemas da edição de Frankfurt, fala de uma “produtividade eruptiva”.

No Verão de 1814, Goethe viajou para a região do Reno e do Meno. Em Wiesbaden conheceu o banqueiro de Frankfurt e patrono do teatro Johann Jakob von Willemer, que conhecia desde a sua juventude, e a sua filha adoptiva Marianne Jung. Depois visitou-os na Gerbermühle, perto de Frankfurt, onde também permaneceu durante algum tempo. O banqueiro viúvo tinha acolhido Marianne quando jovem e vivia com ela em concubinato. Enquanto Goethe ainda lá estava, e possivelmente a seu conselho, os dois estavam formalmente casados com pressa. O Goethe de sessenta e cinco anos de idade apaixonou-se por Marianne. Tornou-se sua musa e parceira na poesia do Divã de West-östlicher. Um “intercâmbio lírico” e uma “encenação literária de amor” desenvolveram-se entre eles, que continuaram no ano seguinte quando se voltaram a visitar durante várias semanas. Os poemas escritos durante as semanas de Frankfurt foram incluídos principalmente no livro Suleika. Em 1850, Marianne revelou a Herman Grimm que alguns dos poemas de amor incluídos nesta colecção eram dela. Heinrich Heine elogiou a colecção de poemas na sua Die romantische Schule (A Escola Romântica): “Goethe pôs em verso o gozo mais inebriante da vida, e estes são tão leves, tão felizes, tão respirados, tão etéreos que nos perguntamos como é que tal coisa era possível na língua alemã”.

Goethe viu a sua pátria pela última vez na sua viagem em 1815. Quando ele partiu para a cura planeada em Baden-Baden em Julho de 1816 e quis fazer outra visita aos Willemers, a carruagem avariou atrás de Weimar, e depois Goethe terminou a viagem. A partir de então, absteve-se de visitar Marianne e não lhe escreveu durante algum tempo. Deixou o West-östlicher Divan inacabado durante algum tempo e só o completou em 1818.

A esposa de Goethe Christiane morreu em Junho de 1816, após uma longa doença. Tal como em outros casos de morte e doença perto dele, ele procurou distracção no trabalho ou estava preocupado com uma doença sua, ele também se retirou quando Christiane morreu. Não esteve presente nem no seu leito de morte nem no seu funeral. Goethe evitou consistentemente a visão de pessoas moribundas ou falecidas que lhe eram próximas. Johanna Schopenhauer disse a um amigo que era a sua maneira “de deixar toda a dor correr em silêncio, e apenas para se mostrar novamente aos seus amigos com toda a compostura”. Após a morte de Christiane, tornou-se mais solitário à sua volta na casa grande no Frauenplan. Mesmo a visita de Charlotte Buff, viúva de Kestner, a Weimar em Setembro de 1816 nada fez para alegrar o seu estado de espírito. Em 1817 o seu filho casou com Ottilie von Pogwisch, que a partir de então cuidou de Goethe como sua nora. Em 1817 Goethe foi dispensado da gestão do teatro do tribunal. Ao contrário dos receios de Goethe, o pequeno ducado tinha saído incólume do tumulto das guerras napoleónicas, Carl August foi autorizado a intitular-se “Alteza Real”, e as novas circunstâncias deram a Goethe o título de Ministro de Estado a 12 de Dezembro de 1815.

Goethe organizou os seus escritos e manuscritos. Os diários e as notas que lhe tinham sido deixadas durante muito tempo serviram-lhe de reavaliação da viagem italiana. Por vezes mergulhou em antigos mitos gregos e poesia órfica. Esta expressão foi encontrada em cinco estrofes que apareceram pela primeira vez em 1817 na revista Zur Morphologie, resumida sob o título Urworte. Órfico. Estavam ligados aos seus esforços para reconhecer as leis da vida sob a forma de plantas primordiais e fenómenos primordiais. Seguiu-se em 1821 a primeira versão de um volume de Wilhelm Meisters Wanderjahre, que consistia essencialmente numa colecção de novelas, algumas das quais já tinham sido publicadas anteriormente.

Durante estes anos, escreveu Geschichte meines botanischen Studiums (1817), seguido de pensamentos sobre morfologia, geologia e mineralogia, entre outras coisas, na série Zur Naturwissenschaft überhaupt (Sobre a Ciência Natural em Geral) até 1824. Aqui encontramos também um relato da morfologia das plantas sob a forma de uma elegia que ele já tinha escrito para a sua amada por volta de 1790. Durante este tempo esteve também em contacto com o cientista florestal Heinrich Cotta, que já tinha visitado pela primeira vez em Tharandt em 1813. Em 1818 Goethe tinha-se tornado membro da Leopoldina, uma das sociedades de ciências naturais mais renomadas.

Em Fevereiro de 1823 Goethe ficou gravemente doente, provavelmente devido a um ataque cardíaco. Após a sua recuperação, ele pareceu a alguns ser ainda mais mentalmente activo do que antes.

No Verão, partiu para Marienbad com grandes expectativas de voltar a ver Ulrike von Levetzow. Conheceu a então jovem de dezassete anos com a mãe em 1821 durante uma estadia num spa em Marienbad e tinha-se apaixonado por ela. No ano seguinte tinham voltado a encontrar-se em Marienbad e passaram horas de convívio juntos. Na sua terceira reunião, Goethe, que na altura tinha setenta e quatro anos de idade, pediu a mão de Ulrike de dezanove anos. Ele tinha pedido ao seu amigo, o Grão-Duque Carl August, para ser o seu pretendente. Ulrike declinou educadamente. Ainda na carruagem que o trouxe de volta a Weimar através de várias paragens (Karlsbad, Eger), escreveu a Marienbad Elegy, uma obra-prima lírica e “a mais importante, a mais íntima pessoalmente e portanto também o poema mais amado da sua época” na opinião de Stefan Zweig, que dedicou um capítulo das suas miniaturas históricas Sternstunden der Menschheit à história da sua criação.

Depois disso, a sua vida pertenceu “unicamente ao trabalho”. Retomou os trabalhos sobre a segunda parte de Fausto. Quase nunca escreveu a si próprio, mas ditou. Isto permitiu-lhe não só lidar com uma extensa correspondência, mas também confiar os seus conhecimentos e sabedoria de vida em conversas abrangentes ao jovem poeta Johann Peter Eckermann, que lhe era devoto.

Para a recolha, peneiração e encomenda dos resultados literários de toda a sua vida na preparação da última edição de Cotta, Goethe pôde contar com uma equipa de colaboradores: para além do escriba e copista Johann August Friedrich John, estes foram o jurista Johann Christian Schuchard, que arquivou os trabalhos de Goethe e compilou extensos índices, bem como Johann Heinrich Meyer, responsável pela revisão dos textos dos escritos art-históricos de Goethe, e o príncipe-educador Frédéric Soret, que se dedicou à edição dos escritos científicos. O bibliotecário e escritor Friedrich Wilhelm Riemer também voltou a integrar o pessoal depois de uma breve fenda sobre a educação do filho de Goethe. Na chefia do pessoal desde 1824 estava Eckermann, a quem Goethe depositou a sua confiança e lhe concedeu reconhecimento e elogios. Embora tenha dedicado todo o seu trabalho a Goethe, foi mal recompensado por ele. Além disso, tinha de ganhar a vida a ensinar inglês a viajantes instruídos. Goethe nomeou-o no seu testamento como o editor das suas obras legadas.

Em 1828 o amigo e patrono de Goethe, o Grão-Duque Carl August, morreu, e em Novembro de 1830 o seu filho August. No mesmo ano, completou os trabalhos da segunda parte de Fausto. Foi uma obra em que os anos de desenvolvimento foram para ele os mais importantes, formalmente uma peça de teatro, de facto dificilmente jogável em palco, um arco pictórico fantástico, ambíguo como muitos dos seus poemas. Finalmente, envolveu-se na controvérsia entre os dois paleontólogos Georges Cuvier e Étienne Geoffroy Saint-Hilaire (catastrofismo vs. evolução contínua das espécies). A geologia e a teoria evolutiva ocuparam-no tanto como o arco-íris, que nunca tinha sido capaz de explicar através da sua teoria da cor. A questão de como as plantas crescem também permaneceu com ele.

Em Agosto de 1831 Goethe foi novamente atraído para a Floresta da Turíngia, para o local onde uma vez recebeu a sua primeira inspiração científica, e foi para Ilmenau. 51 anos depois de ter escrito o seu poema mais conhecido Wandrers Nachtlied (“Über allen Gipfeln ist Ruh …”) numa muralha de uma pensão no pavilhão de caça “Goethehäuschen” no Kickelhahn perto de Ilmenau em 1780, visitou novamente este local em 1831 pouco antes do seu último aniversário.

Goethe morreu a 22 de Março de 1832, presumivelmente de um ataque cardíaco. Se as suas últimas palavras sobreviventes “Mais luz!” são autênticas é discutível. Foram comunicadas pelo seu médico de família Carl Vogel, que, no entanto, não se encontrava na câmara da morte no momento em questão. Quatro dias mais tarde foi enterrado na cripta principesca de Weimar.

A singularidade de Goethe

Os biógrafos de Goethe têm frequentemente chamado a atenção para a singularidade e estreita interligação da vida e obra de Goethe. No subtítulo da sua biografia – Kunstwerk des Lebens – Rüdiger Safranski chegou ao âmago da questão. Georg Simmel centrou a sua monografia de Goethe de 1913 na existência espiritual exemplar de Goethe com a encarnação de uma individualidade distinta. O discípulo George Friedrich Gundolf dedicou a sua monografia de 1916 à “representação de toda a figura de Goethe, a maior unidade na qual o espírito alemão se encarnou”, e na qual “a vida e o trabalho” aparecem apenas como diferentes “atributos de uma mesma substância”. A palavra “Olímpico” já apareceu durante a vida de Goethe. Menos florido, o psicanalista Kurt R. Eissler fala de um “génio criativo” no seu extenso estudo de Goethe e esboça o seu incrivelmente amplo círculo de rosto e actividade:

Seria errado assumir que Goethe tinha uma visão coerente do mundo; é mais apropriado falar da sua compreensão do mundo. Adquiriu conhecimentos nos campos da filosofia, teologia e ciências naturais numa extensão e amplitude sem paralelo por qualquer poeta do seu tempo, mas não unificou estes conhecimentos num sistema. No entanto, procedeu da unidade do conhecimento e da experiência humana, da ligação entre arte e natureza, ciência e poesia, religião e poesia. “Eu não tinha órgão para a filosofia no sentido próprio”, confessou no seu ensaio Einwirkung der neueren Philosophie (1820). Testemunhou assim a sua aversão às abstracções conceptuais, em cuja esfera se sentia desconfortável. No entanto, as descobertas e os conhecimentos retirados dos mais diversos campos do conhecimento fertilizaram e enriqueceram quase tudo o que ele escreveu.

Para a compreensão do seu pensamento filosófico, científico e artístico, “Anschauung” e “gegenständliches Denken” são conceitos chave reveladores. Ele contrariou a crítica da razão de Immanuel Kant com a exigência de uma crítica dos sentidos. Goethe insistiu em ganhar conhecimento através da contemplação e reflexão, mesmo sobre “fenómenos primordiais”, tais como a “planta original”. “Anschauung” para ele significava a referência empírica aos fenómenos através da observação e da experiência; nisto ele seguiu o método inductionist de Francis Bacon. “Gegenständliches Denken” é a formulação cunhada para Goethe pelo professor de psiquiatria de Leipzig Heinroth, que Goethe aceitou com gratidão no seu ensaio Bedeutende Fördernis durch ein einziges geistreiches Wort. Goethe também concordou com Heinroth que “o meu olhar é pensar, o meu pensamento é olhar”. No decurso do seu ensaio, relacionou este pensamento tanto com a sua investigação científica como com a sua “poesia representativa”. Heinrich Heine reconheceu com admiração a “capacidade de olhar, sentir e pensar em plástico” de Goethe. Andreas Bruno Wachsmuth, o presidente de longa data da Sociedade Goethe, chamou-lhe “sede de aprender sobre as coisas”.

Compreender a natureza

O investigador Goethe Dieter Borchmeyer acredita que Goethe dedicou a maior parte da sua vida à ciência natural. Stefan Bollmann afirma numa monografia sobre a investigação de Goethe sobre a natureza: “Teremos de nos habituar à ideia de que o maior poeta da Alemanha era um cientista natural”. Em qualquer caso, toda a vida de Goethe foi caracterizada por um contacto intensivo com a natureza, em que a sua abordagem foi dupla: sentir e experimentar como artista, observar e analisar como estudioso e cientista natural. Para Goethe, a natureza nas suas infinitas facetas era impossível de compreender como um todo: “não tem sistema; tem, é vida e sequência de um centro desconhecido a um limite incognoscível”. A contemplação da natureza é portanto infinita O seu “pensamento sobre a natureza” fornece a chave para compreender a sua biografia intelectual, bem como a sua obra literária. De acordo com Andreas Wachsmuth, Goethe “elevou a natureza como um reino de experiência e conhecimento à mais alta preocupação educacional do homem”.

Desde os anos de Estrasburgo e por iniciativa de Herder, Goethe atribuiu à natureza um lugar central na sua vida. Enquanto inicialmente foi influenciado por Rousseau, Klopstock e Ossian, foi a experiência e o sentimento da natureza que o tocaram, a partir de 1780 desenvolveu um interesse crescente pela investigação natural e pelas ciências naturais em Weimar. O filósofo Alfred Schmidt chama-lhe o completo “passo de um sentimento pela natureza para o conhecimento da natureza”. Como estudioso observador da natureza, Goethe pesquisou em muitas disciplinas: morfologia, geologia, mineralogia, óptica, botânica, zoologia, anatomia, meteorologia. Em retrospectiva, disse a Eckermann que estava interessado em “objectos que me rodeavam na terra e que podiam ser percebidos directamente através dos sentidos”.

Os seus conceitos-chave incluíam metamorfose e tipo, por um lado, polaridade e aumento, por outro. Entendeu a metamorfose como uma mudança gradual da forma dentro dos limites estabelecidos pelo respectivo tipo (“planta original”, “animal original”). A mudança ocorre num processo contínuo de atracção e repulsão (polaridade), o que provoca um aumento para algo superior.

O entendimento de Goethe sobre a natureza e a religião estavam ligados na ideia panteísta de pensar a natureza e Deus de forma idêntica.

Compreensão da religião

Para além de uma breve fase de aproximação às crenças pietistas, que culminou durante a convalescença de Goethe de uma doença grave nos anos 1768-1770, ele permaneceu crítico em relação à religião cristã. Desde cedo, escreveu uma carta ao teólogo Johann Caspar Lavater, que era seu amigo, em 1782, dizendo que ele não era “reconhecidamente um contra-cristo, não um não-cristo, mas, no entanto, um decididamente não-Cristo”. Goethe Werner Keller resume as reservas de Goethe sobre o cristianismo em três pontos: “Para Goethe, o simbolismo da cruz era um incómodo, a doutrina do pecado original uma degradação da criação, a deificação de Jesus na Trindade uma blasfémia do único Deus.

Segundo Heinrich Heine, Goethe foi chamado “o grande pagão Na sua visão completamente optimista da natureza humana, ele não podia aceitar os dogmas do pecado original e da condenação eterna”. A sua “piedade mundial” (um termo cunhado por Goethe em Wilhelm Meisters Wanderjahre) levou-o a opor-se a todas as religiões mundanas; ele rejeitou tudo o que era sobrenatural. A rebelião religiosa de Goethe encontrou a sua expressão poética mais forte no seu grande Sturm-und-Drang ode Prometheus. Nicholas Boyle vê nele a “rejeição explícita e furiosa do Deus dos Pietistas e do conforto mendaz do seu Salvador” de Goethe. Se a segunda estrofe do poema de papel “Ich kenne nichts Ärmer”s

Embora Goethe estivesse intensamente envolvido com o cristianismo, o judaísmo e o islamismo e os seus textos de autoridade, opôs-se a qualquer religião de revelação e à ideia de um Criador-Deus pessoal. O indivíduo tinha de encontrar o divino dentro de si mesmo e não seguir uma revelação externa à sua palavra. Ele opôs-se à revelação com contemplação. Navid Kermani fala de uma “religiosidade de contemplação directa e de uma experiência totalmente humana” que consegue “sem especulação e quase sem fé”. “A natureza não tem núcleo nem concha

Nos seus estudos sobre a natureza, Goethe encontrou os fundamentos da verdade. Uma e outra vez confessou ser um panteísta na tradição filosófica de Spinoza e um politeísta na tradição da antiguidade clássica.

Dorothea Schlegel relata que Goethe disse a um viajante que era “um ateu da história natural e da filosofia, um pagão da arte e um cristão do sentimento”.

A Bíblia e o Corão, com os quais se ocupara na altura de escrever o Divã do Ocidente-Oriente-Oriente, eram para ele “livros de história poética, intercalados aqui e acolá com sabedoria, mas também com loucura de tempo limitado”. Ele via os professores religiosos e poetas como “opositores naturais” e rivais: “os professores religiosos gostariam de ”suprimir” as obras dos poetas, ”pô-las de lado”, ”torná-las inofensivas””. Separado do dogma, encontrou ricas fontes para os seus símbolos poéticos e alusões na iconografia e tradição narrativa de todas as grandes religiões, incluindo o Islão e o Hinduísmo; a prova mais forte disto é fornecida por Fausto e pelo Divã Ocidental-Oriental.

Goethe adorava a representação plástica dos antigos deuses e semideuses, templos e santuários, enquanto a cruz e a representação dos corpos martirizados lhe eram completamente odiosas.

Goethe tratou o Islão com respeito, mas não sem críticas. Nas notas e ensaios para uma melhor compreensão do Divã ocidental-oriental, criticou Maomé por ter “atirado uma cobertura religiosa sombria sobre a sua tribo”; incluiu a imagem negativa das mulheres, a proibição do vinho e da intoxicação e a aversão à poesia.

As cerimónias e procissões da igreja foram para ele “despojamento sem alma” e “múmia”. A igreja queria governar e precisava de “uma massa de mente estreita que se acobardasse e se deixasse governar”. Toda a história da Igreja foi uma “miscelânea de erros e violência”. Por outro lado, descreveu a tradicional festa de São Rochus em Bingen com simpatia e profundo humor – semelhante à sua anterior descrição do “Carnaval Romano” (1789) – como uma alegre festa folclórica em que a vida se afirmava como boa e bela e em que se renunciava a todo o ascetismo cristão. No entanto, viu no cristianismo “um poder de ordem que ele respeitava e queria ver respeitado”. O cristianismo deveria promover a coesão social entre o povo, mas na opinião de Goethe era supérfluo para a elite intelectual, porque: “Aquele que possui ciência e arte,

Por outro lado, a ideia de renascimento não lhe era estranha. A sua crença na imortalidade, contudo, não se baseava em premissas religiosas mas sim filosóficas, tais como o conceito de Leibniz da mônada indestrutível ou a entelechia de Aristóteles. A partir da ideia de actividade, ele desenvolveu a tese em conversa com Eckermann de que a natureza era obrigada, “se eu trabalhar incansavelmente até ao meu fim, a atribuir-me outra forma de existência se a actual não puder suportar mais o meu espírito”.

Auto-imagem estética

Como revisor do Frankfurter Gelehrten Anzeigen, editado pelo seu amigo de Darmstadt Johann Heinrich Merck, Goethe no seu período Sturm und Drang tratou da estética de Johann Georg Sulzer, que era influente na altura. Na sua estética inicial, Goethe contrastou o princípio estético tradicional de que a arte é uma imitação da natureza com o génio, que na sua expressão criativa cria como a própria natureza. A criação poética era a expressão da natureza desenfreada, e Shakespeare era o seu poder criativo personificado.

A visão da arte de Goethe foi formada durante a sua viagem a Itália; estava intimamente associada com os nomes de Johann Joachim Winckelmann e do arquitecto classicista Andrea Palladio. No classicismo de Winckelmann, ele reconheceu a verdade da arte que era válida para ele, como já formulada no exemplo de Shakespeare: não é simplesmente imitada, mas sim valorizada pela natureza. Mais tarde prestou homenagem a Winckelmann, publicando as suas cartas e esboços na antologia Winckelmann und sein Jahrhundert (1805).

Após o seu regresso de Itália, as ideias da estética da autonomia que Karl Philipp Moritz tinha estabelecido no ensaio Über die bildende Nachahmung des Schönen (1788) ganharam grande importância para Goethe. Segundo Goethe, este escrito tinha surgido de conversas entre ele e Moritz em Roma. Postulou que a obra de arte não serve qualquer propósito externo e que o artista não é subserviente a ninguém mas, como criador, está em pé de igualdade com o criador do universo. Nesta afirmação, Goethe também encontrou a solução para o seu dilema entre a existência cortês e artística: como criador de beleza literária, o artista permite-se ser proporcionado por um mecenas sem servir assim os propósitos do mecenas.

Ao contrário de Schiller, ele recusou-se a ver as obras poéticas como a moldagem de ideias. Em relação a Fausto, ele perguntou retóricamente qual teria sido o resultado “se eu tivesse querido encadear uma vida tão rica, colorida e altamente diversificada, como trouxe para ver em ”Fausto”, sobre o fio fino de uma única ideia contínua! Isto está de acordo com a afirmação de Goethe, gravada por Eckermann na mesma conversa, de que “quanto mais incomensurável e incompreensível para a mente for uma produção poética, melhor”. Ele também rejeitou a opinião de Denis Diderot de que a arte deveria transmitir uma réplica fiel da natureza. Ele insistiu na distinção entre natureza e arte. Segundo ele, a natureza “organiza um ser vivo indiferente, o artista um ser morto, mas um ser significativo, a natureza um ser real, o artista um ser aparente”. Para as obras da natureza, o observador deve primeiro trazer significado, sentimento, pensamento, efeito, impacto na própria mente; na obra de arte, ele quer e já deve encontrar tudo”. A arte, como resume Karl Otto Conrady, tem um valor acrescentado decisivo que a distingue da natureza. O artista acrescenta algo à natureza que não é inerente a ela.

No seu ensaio Über naive und sentimentalische Dichtung (Sobre Poesia Ingénua e Sentimental) – um “tratado sobre a tipologia da poesia” que foi muito importante para a “autodefinição do Classicismo de Weimar” – Schiller caracterizou Goethe como um poeta ingénuo e colocou-o numa linha de antepassados com Homero e Shakespeare. Schiller via poetas ingénuos como empenhados em “imitar o real”, sendo o seu objecto o mundo criado pelo poeta através da arte. Em contraste, o trabalho do poeta sentimental foi auto-reflexivamente dirigido para a “representação do ideal” da natureza perdida. Goethe, o realista e optimista, também se recusou a deixar os seus dramas e romances acabarem com a morte e a catástrofe. Numa carta a Schiller de 9 de Dezembro de 1797, ele duvidava que pudesse “escrever uma verdadeira tragédia”. Os seus dramas e romances terminam geralmente sem traços de renúncia, como o romance Wilhelm Meisters Wanderjahre com o subtítulo revelador Die Entsagenden. Nas Afinidades Eletivas ele moldou (este romance que ele levou a um final trágico.

Com a sua cunhagem da palavra “literatura mundial”, o falecido Goethe opôs-se às literaturas nacionais particulares com uma “literatura mundial geral” que não pertencia “nem ao povo nem à nobreza, nem ao rei nem ao camponês”, mas era “a propriedade comum da humanidade”. Na sua produção literária, incluindo traduções das mais importantes línguas europeias, Goethe demonstrou de forma impressionante o alcance da sua abordagem estética às literaturas da Europa, do Próximo e Extremo Oriente e à antiguidade clássica. Os ciclos de poesia West-östlicher Divan e Chinese-German Tages- und Jahreszeiten testemunham a recepção da poesia persa e chinesa. Goethe esteve em correspondência com escritores europeus, por exemplo, com o ensaísta escocês e autor de A Vida de Schiller (1825), Thomas Carlyle, com Lord Byron e o italiano Alessandro Manzoni. Traduziu as memórias do ourives renascentista Benvenuto Cellini e do diálogo satírico-filosófico de Diderot, sobrinho de Rameau. Lê regularmente revistas estrangeiras como a revista literária francesa Le Globe, a revista italiana de história cultural L”Eco e a Edinburgh Review. Gerhard R. Kaiser suspeita que nas observações de Goethe sobre a literatura mundial o autor de De l”Allemagne. (Sobre a Alemanha. 1813), Madame de Staël, que tinha visitado Weimar em 1803, estava presente sem falar porque a sua obra tinha acelerado o processo literário mundial que se desenrolava na época de Goethe.

Numa conversa com Eckermann, postulou: “A literatura nacional não quer dizer muito agora, a época da literatura mundial está próxima e todos devem agora trabalhar para acelerar esta época”. Enquanto nos seus últimos anos dificilmente considerou a literatura alemã recente digna de menção, leu “Balzac, Stendhal, Hugo de França, Scott e Byron de Inglaterra, e Manzoni de Itália”.

A obra artística de Goethe é multifacetada. A parte mais importante é a sua obra literária. Além disso, há os seus desenhos com mais de 3.000 obras deixadas para trás, os seus 26 anos como director de teatro em Weimar e, por último mas não menos importante, o planeamento da “Casa Romana” no parque do Ilm. O seu trabalho sobrepõe-se e é permeado pelos seus pontos de vista sobre a natureza e religião e a sua compreensão estética.

Poesia

Goethe foi um poeta desde a sua juventude até à velhice. Com os seus poemas, ele moldou as épocas literárias de Sturm und Drang e Classicismo de Weimar. Grande parte da sua poesia alcançou fama mundial e pertence à parte mais importante do cânone lírico da literatura de língua alemã.

Ao longo de cerca de 65 anos, escreveu mais de 3000 poemas, alguns dos quais surgiram independentemente, outros em ciclos como as Elegias Romanas, o Ciclo Sonnet, o Divã do Oeste-Oriente-Oriente ou a Trilogia da Paixão. A obra lírica mostra uma surpreendente variedade de formas e expressões e corresponde à imensidão da experiência interior. Ao lado de poemas longos, que compreendem várias centenas de versos, são ditos simples, ao lado de versos com uma elevada complexidade linguística e metafórica, ao lado de estritos e anti-metros são estrofes canoras ou zombadoras, bem como poemas sem rimas em ritmos livres. Com as suas obras líricas completas, Goethe “criou realmente” o poema em língua alemã e deixou para trás modelos contra os quais quase todos os poetas posteriores se mediram a si próprios.

Na sua produção lírica, Goethe adoptou todas as formas deste género literário conhecidas da literatura mundial (antiga e nova) com virtuosismo métrico. A sua expressividade poética tornou-se para ele tão natural “como comer e respirar”. Ao compilar os seus poemas, raramente procedeu cronologicamente, mas de acordo com critérios de coerência temática, segundo os quais os poemas individuais poderiam complementar-se mas também contradizer-se mutuamente. Isto coloca grandes problemas à investigação de Goethe ao publicar a sua obra lírica em edições completas críticas. Um esboço que se revelou influente e de fácil acesso é o de Erich Trunz na edição de Hamburgo. Os dois volumes editados por Trunz estão dispostos em ordem ligeiramente cronológica no primeiro volume, Poemas e Épicos I: Primeiros Poemas, Sturm und Drang, Poemas dos Primeiros Anos do Homem. O Período Clássico. Obras de velhice. O segundo volume, Poemas e Épicos II, contém o Divã Ocidental-Oriental e os versos épicos de Reineke Fuchs. Hermann e Dorothea e Achilleis.

A obra épica de Goethe, tal como a sua obra dramática, abrange quase todas as formas de literatura épica: a fábula animal (Reineke Fuchs), o verso épico (Hermann und Dorothea), a novela (Novelle), o romance (Die Wahlverwandtschaften, Wilhelm Meisters Lehr- und Wanderjahre) e o romance epistolar (Die Leiden des jungen Werthers), o relato de viagem (Italienische Reise) e os escritos autobiográficos (Dichtung und Wahrheit, Campagne in Frankreich).

O primeiro romance de Goethe, The Sorrows of Young Werther, tornou-se um dos maiores sucessos da história literária alemã. O autor utilizou uma forma narrativa típica do século XVIII, o romance epistolar. Mas radicalizou este género, não representando uma troca de cartas entre personagens de romance, mas escrevendo um romance monólogo epistolar. Em Dichtung und Wahrheit (Poesia e Verdade), ele confessa que com o romance fez uso poético da sua vida pela primeira vez. Com a descrição sensível da sua história de amor não cumprida com Charlotte Buff em Wetzlar, desencadeou uma verdadeira “moda Werther”. As pessoas vestidas como ele (casaco azul, calças amarelas, botas castanhas), falavam e escreviam como ele. Havia também numerosos imitadores suicidas, para os quais o suicídio de Werther serviu de modelo (ver Efeito Werther). A sua primeira reputação europeia deveu-se a este romance, que era acessível na maioria das línguas europeias por volta de 1800. Até Napoleão veio falar deste livro durante o seu encontro histórico com Goethe, em Erfurt, a 2 de Outubro de 1808.

Os romances de Wilhelm Meister ocupam uma posição central na obra épica de Goethe. O romance Wilhelm Meisters Lehrjahre foi considerado pelos românticos como um acontecimento histórico e o “paradigma do romance romântico” (Novalis), e pelos narradores realistas como o “prelúdio para a história do Bildungsroman e o romance do desenvolvimento” no mundo de língua alemã. Em particular, serviu os narradores realistas como Karl Immermann, Gottfried Keller e Adalbert Stifter, e mais tarde Wilhelm Raabe e Theodor Fontane, como paradigma para a reprodução poética da realidade real. Em contraste, a obra tardia Wilhelm Meisters Wanderjahre aparece como uma “obra de arte altamente moderna” devido à sua forma aberta, com a tendência de dispensar a autoridade substantiva de um herói central e narrador omnisciente, que “oferece ao leitor uma multiplicidade de opções de recepção”. A missão teatral do antecessor Wilhelm Meister, publicada apenas postumamente (1911) – um fragmento do “Urmeister” – está ainda mais próxima do Sturm und Drang em termos de conteúdo e é formalmente atribuída ao género do teatro e ao romance dos artistas. Os Românticos já tinham recebido Wilhelm Meisters Lehrjahre sob este género.

Numa conversa, Goethe descreveu Die Wahlverwandtschaften como o seu “melhor livro”. Numa espécie de arranjo experimental, ele reúne dois casais, cujo destino ligado à natureza ele molda de acordo com o modelo das forças químicas de atracção e repulsão, impondo as suas leis sobre as relações entre os dois casais. Uma ambivalência de formas morais de vida e paixões enigmáticas determina os acontecimentos do romance. O romance faz lembrar o primeiro romance de Goethe, Werther, principalmente através da “reivindicação incondicional, mesmo imprudente, de amor” de uma das personagens principais (Eduard), “em contraste com a renúncia auto-controlada” dos outros. Thomas Mann viu nele “o trabalho mais idealista de Goethe”, o único produto de maior alcance que Goethe, segundo a sua autoestima, “trabalhou depois de apresentar uma ideia aprofundada”. O trabalho abriu a série de romances europeus de casamento (dissolução): Madame Bovary de Flaubert, Anna Karenina de Tolstoy, Effi Briest de Fontane. Foi criticado como imoral, embora o autor apenas mencione o adultério.

Goethe publicou a sua Viagem Italiana décadas após a sua viagem. Não é um livro de viagens no sentido habitual, mas um auto-retrato no encontro com o Sul, uma peça de autobiografia. Foi publicada pela primeira vez em 1816-1817 como a “segunda secção” da sua autobiografia Aus meinem Leben, cuja “primeira secção” continha poesia e verdade. Goethe usou como base o seu diário de viagem italiano enviado a Charlotte von Stein em sequências soltas e as suas cartas para ela e Herder na altura. Só em 1829 é que a obra foi publicada sob o título Italienische Reise com uma segunda parte: “Zweiter Römischer Aufenthalt”. Nele, as cartas originais editadas alternam com relatórios escritos mais tarde.

Com Dichtung und Wahrheit (Poesia e Verdade), Goethe começou a escrever uma grande autobiografia na primeira década do século XIX. A sua concepção original era uma história da educação do poeta estilizada como uma metamorfose. Ao trabalhar na terceira parte, deparou-se com uma crise com este modelo de interpretação; substituiu-o pela categoria do “demónio”, com a qual procurou captar o incontroláveis de um contexto natural e histórico avassalador. O relato não foi além da descrição da infância, juventude, estudos e primeiros sucessos literários.

Drama

Desde a sua juventude até aos últimos anos da sua vida, Goethe escreveu mais de vinte dramas, dos quais Götz von Berlichingen, Clavigo, Egmont, Stella, Iphigenie auf Tauris, Torquato Tasso e, sobretudo, as duas partes de Fausto ainda pertencem ao repertório clássico dos teatros alemães. Embora as suas peças cubram toda a gama de formas teatrais – peça de pastor, farsa, comédia, drama heróico, tragédia – os dramas e tragédias clássicos constituem o foco principal da sua produção dramática. Três das suas peças tornaram-se marcos da literatura dramática alemã.

O avanço de Goethe como dramaturgo veio com o drama Sturm und Drang Götz von Berlichingen mit der eisernen Hand; tornou-o famoso de um dia para o outro. Os contemporâneos viram nele “algo do espírito de Shakespeare”, de facto em Goethe o “Shakespeare alemão”. Além da “citação de Götz”, a exclamação “É um prazer ver um grande homem”, que foi cunhada para a personagem principal, tornou-se parte do vocabulário proverbial dos Alemães. Outro drama histórico, Egmont, está também organizado em torno de uma única personagem dominante, actuando também como representante do autor, que entendeu as suas obras como “fragmentos de uma grande confissão”.

O drama Iphigenie auf Tauris é considerado exemplar para o classicismo de Goethe. O próprio Goethe descreveu-o a Schiller como “totalmente diabolicamente humano”. Friedrich Gundolf até viu nele o “evangelho da humanidade alemã por excelência”. A versão original em prosa foi escrita em verso branco na versão final (1787), como Torquato Tasso, o “primeiro drama de artista puro da literatura mundial”, que foi completada ao mesmo tempo.

A tragédia de Fausto, na qual Goethe trabalhou durante mais de sessenta anos, é descrita pelo perito e editor de Fausto do volume com os poemas de Fausto na edição de Frankfurt, Albrecht Schöne, como a “soma da sua poesia”. Com Fausto, Goethe retomou um tema renascentista sobre a arrogância humana e apurou-o à questão de saber se a busca do conhecimento pode ser reconciliada com o desejo de felicidade. Heinrich Heine chamou ao drama de Fausto “a Bíblia secular dos Alemães”. O filósofo Hegel elogiou o drama como a “tragédia filosófica absoluta” em que “por um lado, a falta de satisfação na ciência, e por outro, a vivacidade da vida mundial e o prazer terreno dão uma amplitude de conteúdo como nenhum outro poeta dramático se atreveu antes numa só e mesma obra”. Após a fundação do Reich alemão, Fausto foi transfigurado num “mito nacional”, uma “encarnação da essência alemã e do sentido de missão alemão”. As interpretações mais recentes fazem recuar o tradicional optimismo interpretativo do “Faustiano” com a sua figura modelo para o impulso inquieto à perfeição e, em vez disso, apontam para a “proibição do descanso” e a “compulsão à mudança” no carácter moderno do “global player Faust”.

Goethe rejeitou a teoria teatral de Johann Christoph Gottsched, que se fixava no drama francês (principalmente o de Pierre Corneille e Jean Baptiste Racine), tal como Gotthold Ephraim Lessing o tinha feito antes dele. Depois de Herder o ter apresentado aos dramas de Shakespeare em Estrasburgo, a unidade de lugar, acção e tempo exigida por Gottsched de acordo com Aristóteles apareceu-lhe como “calabouços temerosos” e “grilhões onerosos da nossa imaginação”. Com o relato de Götz von Berlichingen da sua vida, um material caiu nas suas mãos que, como “alemão-nacional, correspondia ao material inglês-nacional de Shakespeare”. No entanto, Goethe só ousou usar a forma dramática aberta escolhida em Götz, em Fausto. Segundo Albrecht Schöne, a peça já saiu “das habituais articulações dramáticas” das “regras de unidade tradicional-aristotélica” na primeira parte; na segunda, os “sinais de dissolução são inconfundíveis”. Os últimos dramas após Götz aproximaram-se – sob a influência de Lessing – do drama burguês (Stella, Clavigo) e das formas clássicas, esta última mais claramente em Iphigenia, em que a unidade de lugar (bosque em frente ao templo de Diana) e de tempo é preservada.

Escritos sobre arte e literatura

Começando com as suas obras de juventude, Goethe comentou as questões da arte e da literatura ao longo da sua vida. Começou com dois “hinos em prosa” do início da década de 1770: o Discurso no Dia de Shakespeare (1771) e o hino à Catedral de Estrasburgo e seu construtor, Erwin von Steinbach, em Von deutscher Baukunst (1772). No final da vida, escreveu uma apreciação profunda da pintura de Leonardo The Last Supper (1818), na qual negligenciou o carácter sacramental da obra e a utilizou como exemplo para demonstrar a autonomia artística com a sua própria legalidade interior. Entre elas encontram-se numerosas obras sobre arte e teoria literária, como o ensaio Über Laokoon, publicado em 1798 no primeiro volume da sua revista Propyläen, e a tradução da autobiografia do artista italiano renascentista Leben des Benvenuto Cellini (1803), bem como a obra colectiva Winckelmann und sein Jahrhundert, que ele editou. Em Briefen und Aufsätzen (1805) com os seus esboços da pessoa e obra de Winckelmann, bem como numerosos ensaios sobre literatura europeia e não europeia, que reforçaram a ideia de Goethe de uma literatura mundial emergente.

Cartas

Na opinião de Nicholas Boyle, Goethe era “um dos maiores escritores de cartas do mundo” e a carta era para ele a “forma literária mais natural”. Cerca de 12.000 cartas dele e 20.000 para ele sobreviveram. Só a importante correspondência entre Goethe e Schiller compreende 1015 cartas sobreviventes. Dirigiu cerca de uma mil e quinhentas cartas a Charlotte von Stein.

Desenhos

Goethe desenhou ao longo da sua vida, “de preferência com lápis, carvão, giz e tinta colorida”, e várias gravuras iniciais também sobreviveram. Os seus temas preferidos eram retratos de cabeças, cenas de teatro e paisagens. Centenas de desenhos foram feitos durante a sua primeira viagem à Suíça com os irmãos Stolberg em 1775 e durante a sua viagem à Itália em 1786-1788. Em Roma os seus colegas artistas ensinaram-lhe pintura e desenho em perspectiva e motivaram-no a estudar anatomia humana. Assim, adquiriu conhecimentos de anatomia do famoso cirurgião Lobstein. No entanto, também reconheceu as suas limitações neste metier.

Escritos científicos

O meio de Goethe para compreender a natureza era a observação; ele desconfiava de ajudas tais como o microscópio:

Esforçou-se por reconhecer a natureza no seu contexto geral com a inclusão do homem. Goethe viu a abstracção que a ciência começou a utilizar nessa altura com desconfiança devido ao isolamento associado dos objectos do observador. Contudo, o seu método não pode ser reconciliado com a ciência natural exacta moderna: “ele não transcendeu o reino da impressão sensual imediata e da contemplação mental imediata na direcção de uma lei abstracta, matematicamente verificável e sem sentido”, (Karl Robert Mandelkow) declarou o físico Hermann von Helmholtz em 1853.

A preocupação de Goethe com a ciência natural encontrou muitas vezes o seu caminho na sua poesia, por exemplo em Fausto e nos poemas A Metamorfose das Plantas e Gingo biloba. Fausto, que preocupou Goethe ao longo da sua vida, regista para o filósofo Alfred Schmidt como “a sucessão de camadas rochosas, as etapas do seu conhecimento da natureza”.

Goethe natureza viva imaginada como estando num estado de constante mudança. Assim, na botânica, tentou primeiro rastrear as diferentes espécies vegetais até uma forma básica comum, a “planta original”, a partir da qual todas as espécies deveriam ter-se desenvolvido. Mais tarde, ele voltou a sua atenção para a planta individual e acreditou reconhecer que as partes da flor e do fruto representam, em última análise, folhas transformadas. Ele publicou os resultados das suas observações em Versuch die Metamorphose der Pflanzen zu erklären (1790). Em anatomia, Goethe, juntamente com o professor de anatomia Justus Christian Loder, conseguiu, em 1784, o seu grande deleite na (suposta) descoberta do osso intermaxilar no embrião humano. O osso intermaxilar, conhecido na altura noutros mamíferos, funde-se com os ossos superiores do maxilar adjacentes em humanos antes do nascimento. A sua existência nos humanos foi negada pela maioria dos anatomistas da época. Mas quatro anos antes da observação de Goethe, o anatomista francês Félix Vicq d”Azyr já tinha relatado a sua existência num feto humano antes da Académie Royale des Sciences. Nessa altura, a sua prova em humanos era considerada uma indicação importante do seu parentesco com animais, o que foi contestado por muitos cientistas.

Goethe considerou o seu Farbenlehre (Teoria das Cores) (publicado em 1810) como a sua principal obra científica e teimou em defender as suas teses contra inúmeros críticos. Na sua velhice, ele disse que valorizava mais esta obra do que a sua poesia. Com a teoria das cores, Goethe opôs-se à de Isaac Newton, que tinha provado que a luz branca é composta por luzes de cores diferentes. Goethe, por outro lado, acreditava poder concluir a partir das suas próprias observações “que a luz é uma unidade indivisível e que as cores surgem da interacção da luz e da escuridão, luz e escuridão, através da mediação de um meio ”nublado””. Por exemplo, o sol parece avermelhado quando uma bruma nublada se espalha à sua frente e o escurece. Mesmo no tempo de Goethe, porém, reconheceu-se que estes fenómenos também podiam ser explicados pela teoria de Newton. A teoria da cor foi rapidamente rejeitada na sua essência pelos especialistas, mas exerceu uma grande influência sobre os pintores contemporâneos e subsequentes, especialmente Philipp Otto Runge. Além disso, Goethe provou assim ser um “pioneiro da psicologia científica da cor”. Actualmente, “tanto Newton como Goethe estão parcialmente certos e parcialmente errados”; ambos os investigadores são “exemplos de diferentes tipos de trabalho experimental dentro do sistema das ciências naturais modernas”.

Em geologia, Goethe preocupava-se principalmente em construir uma colecção de minerais, que tinha crescido para 17.800 pedras na altura da sua morte. Queria obter conhecimentos gerais sobre a composição material da terra e a história da terra através do conhecimento individual dos tipos de rocha. Seguiu com grande interesse as novas descobertas da investigação química. Como parte da sua responsabilidade pela Universidade de Jena, estabeleceu a primeira cátedra de química numa universidade alemã.

Transcrições de conversas

Para a investigação de Goethe, as extensas transcrições das conversas de Johann Peter Eckermann com Goethe nos últimos anos da sua vida, as conversas de Goethe com o chanceler Friedrich von Müller e as Mittheilungen über Goethe de Friedrich Wilhelm Riemer são de considerável importância para a compreensão do trabalho e da personalidade de Goethe. As transcrições publicadas por Eckermann após a morte de Goethe em duas partes em 1836 e uma terceira parte em 1848 cobrem o período de 1823 a 1832. O Chanceler von Müller, que era amigo de Goethe e nomeado por ele como seu executor, escreveu pela primeira vez uma conversa com Goethe em 1808. Nos anos seguintes, seguiram-se outros relatórios de conversas, primeiro na sua agenda, depois escritos em folhas de papel separadas. Dois discursos memoriais sobre Goethe publicados durante a sua vida em 1832 revelaram a riqueza dos seus registos de Goethe, mas não foram publicados colectivamente a partir da sua propriedade até 1870. Friedrich Wilhelm Riemer, um universalista linguístico e bibliotecário em Weimar, serviu Goethe durante três décadas, primeiro como tutor do seu filho August, depois como escrivão e secretário. Imediatamente após a morte de Goethe, ele editou a sua correspondência com Zelter e contribuiu para as grandes edições das suas obras. As suas Mittheilungen foram publicadas pela primeira vez em dois volumes em 1841.

Traduções

Goethe era um tradutor diligente e versátil. Traduziu obras de francês (Voltaire, Corneille, Jean Racine, Diderot, de Staël), inglês (Shakespeare, Macpherson, Lord Byron), italiano (Benvenuto Cellini, Manzoni), espanhol (Calderón) e grego antigo (Pindar, Homer, Sophocles, Eurípedes). Traduziu também o Cântico de Salomão da Bíblia.

Goethe recebeu várias encomendas e decorações. Napoleão Bonaparte apresentou-lhe a Cruz do Cavaleiro da Legião de Honra francesa (Chevalier de la Légion d”Honneur) a 14 de Outubro de 1808. Napoleão comentou o encontro com o lendário ditado “Voilà un homme”! (que significa “Que homem!”). Goethe apreciou esta ordem, pois era um admirador do imperador francês.

Em 1805 Goethe foi aceite como membro honorário na Universidade de Moscovo. Em 15 de Outubro de 1808 recebeu a Ordem Russa de Santa Ana de 1ª Classe do czar Alexandre I. Em 1815 o Imperador Franz I concedeu a Goethe a Ordem Imperial Austríaca de Leopold. A 30 de Janeiro de 1816 Goethe recebeu a Grande Cruz da Ordem da Casa do Falcão Branco (também a Ordem da Vigilância da Casa) reanimada pelo Grão-Duque Carl August de Saxe-Weimar-Eisenach. Recebeu o prémio pelas suas actividades oficiais como conselheiro particular e pelas suas actividades políticas. Em 1818 Goethe recebeu a Cruz de Oficial da Ordem da Legião de Honra do Rei francês Luís XVIII. No seu 78º aniversário, 28 de Agosto de 1827, recebeu a sua última decoração, a Grande Cruz da Ordem do Mérito da Coroa da Baviera. O Rei Ludwig I da Baviera veio pessoalmente à cerimónia de entrega dos prémios. Em 1830 tornou-se membro honorário do Instituto di corrispondenza archeologica.

Goethe tinha uma relação pragmática com decorações. Ao pintor de retratos Moritz Daniel Oppenheim disse em Maio de 1827: “Um título e uma medalha evitam que muitos bordéis aconteçam numa multidão …”. O asteróide do cinto principal do meio (3047) Goethe recebeu o seu nome.

Johann Wolfgang von Goethe e a sua esposa Christiane tiveram cinco filhos. Só em Agosto, o primogénito, († 27 de Outubro de 1830) atingiu a idade adulta. Uma criança já era nado-morto, as outras morreram todas muito cedo, o que não era invulgar na altura. Agosto teve três filhos: Walther Wolfgang († 20 de Janeiro de 1883) e Alma Sedina († 29 de Setembro de 1844). August faleceu em Roma dois anos antes do seu pai. Após a sua morte, a sua esposa Ottilie von Goethe deu à luz outra criança (não a de Agosto) chamada Anna Sibylle, que morreu após um ano. Os seus filhos permaneceram solteiros, de modo que a linha directa de descendentes de Johann Wolfgang von Goethe morreu em 1885. A sua irmã Cornelia teve dois filhos (sobrinhas de Goethe), cujos descendentes (linha Nicolovius) ainda hoje vivem. Ver Goethe (família).

Goethe tinha nomeado os seus três netos como herdeiros universais. Como sobrevivente dos três netos, Walther assegurou o património familiar para o público. No seu testamento, legou pessoalmente o arquivo de Goethe à Grã-Duquesa Sophie, e as colecções e bens imobiliários ao estado de Saxónia-Weimar-Eisenach.

A recepção de Goethe como autor “que teve um impacto em todas as áreas da vida mundial como praticamente nenhuma outra e deixou a sua marca formativa” é extraordinariamente diversificada e vai muito além do significado literário-artístico da sua obra.

Acolhimento durante a sua vida no país e no estrangeiro

Com Goetz von Berlichingen (impresso pela primeira vez em 1773, apresentado pela primeira vez em 1774), Goethe alcançou um sucesso retumbante com o público com formação literária, mesmo antes da primeira apresentação no Comödienhaus de Berlim. Para Nicholas Boyle, ele foi “a partir de agora e para o resto da sua longa vida uma figura pública, e muito cedo se viu nele o representante mais proeminente de um movimento” que foi chamado Sturm und Drang no século XIX. Goethe atingiu o auge da sua popularidade aos vinte e cinco anos de idade com o romance Werther. A obra encontrou acesso a todas as classes de leitores e desencadeou um amplo debate, uma vez que tratava de “problemas religiosos, ideológicos e sociopolíticos centrais” que questionavam os “princípios da ordem de vida burguesa”.

Os historiadores literários alemães dividem normalmente a poesia de Goethe em três períodos: Sturm und Drang, Weimar Classicism e Alterswerk, enquanto que de fora da Alemanha a “Era de Goethe” é vista como uma entidade única e como parte da “Era do Romantismo Europeu”. Goethe foi e é considerado pelos críticos literários alemães como um adversário da poesia romântica – as suas palavras “Clássico é o saudável, Romântico o doente” estão entre as frequentemente citadas. Essa visão generalizada, porém, negligencia esta oposição e leva à imagem de um período clássico-romântico de Klopstock a Heinrich Heine, no qual Goethe foi creditado por ter quebrado as convenções clássicas de origem francesa com ideias românticas e práticas poéticas inovadoras.

A percepção dos românticos alemães contemporâneos sobre Goethe era ambivalente. Por um lado, foi o “foco intelectual” da Jena Romântica, que o glorificou como o “verdadeiro governador do espírito poético na terra” (Novalis) e a sua poesia como a “aurora da verdadeira arte e pura beleza” (Friedrich Schlegel). Com o seu conceito de poesia universal, anteciparam a noção de Goethe da literatura mundial. Por outro lado, depois de se voltarem para o catolicismo, criticaram o anteriormente elogiado romance de Wilhelm Meister como “ateísmo artístico” (Novalis) e Goethe como “Voltaire alemão” (Friedrich Schlegel).

Também ambivalente, embora de uma forma diferente, foi o elogio de Heinrich Heine à personalidade e poesia de Goethe na sua escrita Die romantische Schule (A Escola Romântica): por um lado, celebrava-o como um olímpico e “poeta absoluto” que conseguiu transformar tudo o que escreveu numa “obra de arte bem redonda” comparável apenas a Homero e Shakespeare, mas, por outro lado, criticava a sua indiferença política no que diz respeito ao desenvolvimento do povo alemão.

Com o seu livro De l”Allemagne (Sobre a Alemanha), publicado em 1813, Madame de Staël introduziu a França, e subsequentemente a Inglaterra e a Itália, à cultura e literatura alemãs. No livro, que foi recebido em toda a Europa, ela caracterizou a literatura alemã contemporânea como arte romântica centrada em Weimar e Goethe como uma figura exemplar, de facto como “o maior poeta alemão”. Foi só depois disto que Weimar se tornou o epítome da literatura alemã para além das fronteiras da Alemanha e “só depois disto é que começaram as peregrinações de intelectuais de toda a Europa ao Frauenplan, só depois disto é que se realizaram os intercâmbios internacionais associados a nomes como Manzoni, Carlyle ou Walter Scott”. No final da sua vida, Goethe sentiu-se menos aceite pelos seus contemporâneos alemães do que pelos estrangeiros com quem tinha entrado em intercâmbio e que publicavam artigos sobre as suas obras.

Mudança na Imagem de Goethe

Após a morte do poeta até à fundação do Império Alemão, a filologia académica de Goethe falou de “uma era de afastamento e hostilidade de Goethe” e descreveu o seu 100º aniversário como “o estado mais baixo da sua reputação na nação”. De facto, no período entre 1832 e 1871, “não apareceu uma única biografia de Goethe de valor duradouro”. Mas, como relata Mandelkow, este período na história de influência de Goethe formou um “campo de tensão entre a negação e a apoteose”. Os amantes da arte Weimar e colaboradores de Goethe – os três administradores testamentários da propriedade de Goethe (Eckermann, Riemer, Chanceler Friedrich Müller) e outros do círculo imediato – fundaram o primeiro “Goethe-Verein” imediatamente após a morte de Goethe e lançaram “as primeiras fundações de uma filologia de Goethe” com as suas edições e documentações da sua propriedade. A apropriação crítica de Heinrich Heine e Ludwig Börne de Goethe foi contra o seu culto a Goethe. Ambos criticaram o seu “conforto artístico”, que se preocupava com a paz e a ordem numa época de restauração política, mas em contraste fundamental com o amargo “Goethe-hater” Börne, Heine valorizou a poesia de Goethe como a mais elevada. Para a jovem Alemanha, Goethe foi ofuscada por Schiller, cujas tendências revolucionárias se adaptaram melhor ao período de Vormärz do que a posição politicamente conservadora de Goethe.

A oposição cristã, tanto católica como protestante, também se formou contra a vida e obra de Goethe, com as Afinidades Eletivas e o Fausto em particular a entrarem na mira da crítica. Com “acuidade não dissimulada”, vários panfletos de partidários da igreja foram dirigidos contra o culto dos clássicos e Goethe que estava a surgir no último terço do século XIX. O jesuíta Alexander Baumgartner escreveu um extenso relato de Goethe, no qual caracterizava Goethe como um poeta “brilhantemente dotado”, mas castigava o seu estilo de vida “imoral”, “desejo despreocupado pela vida e hedonismo”: “No meio de uma sociedade cristã, professou abertamente o paganismo e organizou a sua vida de acordo com os seus princípios.

Depois de Goethe ter feito parte do cânone de leitura nas escolas alemãs desde os anos 1860, foi gradualmente declarado o génio do novo império após a fundação do Reich alemão em 1871. As conferências de Herman Grimm”s Goethe de 1874 foram exemplares para isto.

Surgiu uma inundação de edições de Goethe e de literatura secundária de Goethe. Desde 1885, a Sociedade Goethe dedica-se à investigação e divulgação do trabalho de Goethe; os seus membros incluem os principais líderes da sociedade a nível interno e externo, incluindo o casal imperial alemão.

Característica do culto de Goethe ao Império foi a mudança de interesse do trabalho de Goethe para “a obra de arte da sua vida bem conduzida, movimentada e rica, que no entanto se manteve unida em harmoniosa unidade”, por detrás da qual a produção poética ameaçou desaparecer na consciência geral. Em 1880, o escritor Wilhelm Raabe escreveu: “Goethe não foi dado à nação alemã por causa da poesia, etc., mas para que pudessem conhecer uma pessoa inteira desde o início até ao fim da sua vida. Esperava-se que o estudo da vida de Goethe, que foi entendido como exemplar, proporcionasse conselhos e benefícios para a própria conduta de vida. No entanto, houve também vozes que evidenciaram o vazio de conteúdo do culto de Goethe em partes da população. Gottfried Keller observou em 1884: “Cada conversa é dominada pelo nome consagrado, cada nova publicação sobre Goethe é aplaudida – mas ele próprio já não é lido, e é por isso que as obras já não são conhecidas, os conhecimentos já não avançam”. E Friedrich Nietzsche escreveu em 1878: “Goethe é um incidente sem consequências na história dos alemães: quem poderia apontar um pedaço de Goethe na política alemã dos últimos setenta anos, por exemplo!”

Na República de Weimar, Goethe foi invocada como o fundamento espiritual do novo Estado. Em 1919, Friedrich Ebert, que mais tarde se tornou Presidente do Reich, proclamou que era agora tempo de fazer a transformação, “do imperialismo para o idealismo, do poder mundial para a grandeza espiritual. Temos de lidar com os grandes problemas sociais no espírito em que Goethe os agarrou na segunda parte de Fausto e em Wilhelm Meister”s Wanderjahre”. O “espírito de Weimar” foi colocado como contraponto ao “espírito de Potsdam”, que se pensava ter sido ultrapassado. No entanto, esta afirmação não teve qualquer efeito prático. A esquerda política criticou o culto do génio em torno de Goethe com a “reserva natural” de Weimar (Egon Erwin Kisch). Bertolt Brecht respondeu numa entrevista de rádio: “Os clássicos morreram na guerra. No entanto, houve também escritores importantes, tais como Hermann Hesse, Thomas Mann e Hugo von Hofmannsthal, que contrariaram a repreensão esquerdista dos clássicos com uma imagem positiva de Goethe. Hermann Hesse perguntou em 1932: “Estaria ele realmente no fim, como pensam os marxistas ingénuos que não o leram, apenas um herói da burguesia, o co-criador de uma ideologia subalterna, de curto prazo, que desde há muito floresceu novamente hoje?

Ao contrário de Schiller, Kleist e Hölderlin, a política cultural nacional-socialista teve dificuldade em apropriar-se de Goethe para os seus objectivos. Em 1930, Alfred Rosenberg tinha declarado no seu livro Der Mythus des 20. Jahrhunderts (O Mito do Século XX) que Goethe não era útil para os próximos “tempos de batalhas ferozes”, “porque a violência de uma ideia tipográfica lhe era abominável e ele não queria reconhecer a ditadura de um pensamento, tanto na vida como na poesia”. Contudo, não faltaram tentativas de usar Goethe para a ideologia do regime nazi, por exemplo em escritos como a Missão de Goethe no Terceiro Reich (Agosto Raabe, 1934) ou Goethe à Luz do Novo Começo (Wilhelm Fehse, 1935). Estes escritos foram as principais fontes referidas pelos funcionários do partido, incluindo Baldur von Schirach no seu discurso na abertura do Festival da Juventude de Weimar em 1937. O poema de Fausto foi mal utilizado como um reservatório de citações muito utilizado (especialmente o ditado de Mephisto: “O sangue é um sumo muito especial”) e Fausto foi altamente estilizado como uma “figura de proa do novo tipo de homem nacional-socialista”.

Goethe viveu um renascimento nos dois estados alemães depois de 1945. Apareceu agora como o representante de uma Alemanha melhor e mais humanista, que parecia transportar ao longo dos últimos anos de barbárie. No entanto, a apropriação de Goethe na Alemanha Oriental e Ocidental assumiu formas diferentes. Na República Democrática Alemã, foi estabelecida uma interpretação marxista-leninista, inspirada acima de tudo por Georg Lukács. O poeta tornou-se agora um aliado da Revolução Francesa e um precursor da Revolução de 1848.

Influência na literatura e na música

A influência de Goethe sobre os poetas e escritores de língua alemã nascidos depois dele é omnipresente, de modo que apenas alguns autores que lidaram com ele e com a sua obra em particular podem ser aqui mencionados.

Os poetas e escritores do período romântico assumiram a exuberância emocional do Sturm und Drang. Franz Grillparzer descreveu Goethe como o seu modelo a seguir e partilhou com ele, para além de certas convenções estilísticas, uma aversão ao radicalismo político de qualquer tipo. Friedrich Nietzsche reverenciou Goethe ao longo da sua vida e sentiu-se seu sucessor, especialmente na sua atitude céptica em relação à Alemanha e ao cristianismo. Hugo von Hofmannsthal descobriu que “Goethe pode substituir toda uma cultura como base da educação” e que “as palavras de Goethe em prosa são talvez a fonte de mais poder de ensino hoje em dia do que todas as universidades alemãs”. Escreveu numerosos ensaios sobre o trabalho de Goethe. Thomas Mann sentiu uma profunda simpatia por Goethe. Sentia-se semelhante a ele não só no seu papel de poeta, mas também em toda uma gama de traços e hábitos de carácter. Thomas Mann escreveu numerosos ensaios e artigos sobre Goethe e proferiu os discursos centrais nas celebrações do aniversário de Goethe em 1932 e 1949. Deu vida ao poeta no seu romance Lotte em Weimar, e retomou o material de Fausto no romance Doktor Faustus. Hermann Hesse, que repetidamente lidou com Goethe e numa cena do seu Steppenwolf se opôs a uma falsificação da imagem de Goethe, confessou: “De todos os poetas alemães, Goethe é aquele a quem mais devo, que mais me ocupou, me pressionou, me encorajou, me forçou a segui-lo ou a contradizê-lo”. Ulrich Plenzdorf transferiu a história de Werther para a RDA dos anos 70 no seu romance Die neuen Leiden des jungen W. (As Novas Dores da Juventude W.). Peter Hacks fez da relação de Goethe com a senhora Charlotte von Stein o tema do seu monodrama Ein Gespräch im Hause Stein sobre o ausente Herr von Goethe. No dramolet Na Mão de Goethe. Cenas do século XIX, Martin Walser fez de Johann Peter Eckermann o personagem principal e retratou-o na sua delicada relação com Goethe. O último caso de amor de Goethe com Ulrike von Levetzow em Marienbad serviu Walser como material para o seu romance Ein liebender Mann. Na história de Thomas Bernhard, Goethe morre, o personagem Goethe autodenomina-se um “paralisante da literatura alemã” que, além disso, tinha arruinado as carreiras de numerosos poetas (Kleist, Hölderlin).

Numerosos poemas de Goethe foram musicados – por compositores, especialmente do século XIX – onde o poeta promoveu o desenvolvimento da canção artística, embora tenha rejeitado categoricamente a chamada canção composta por Franz Schubert. No entanto, Schubert foi o mais prolífico dos intérpretes musicais de Goethe, com 52 cenários de Goethe. Os seus cenários incluem as populares canções Heidenröslein, Gretchen am Spinnrade e Erlkönig. Carl Loewe musicou várias das baladas de Goethe. Felix Mendelssohn Bartholdy, que conhecia Goethe pessoalmente, musicou a balada Die erste Walpurgisnacht. Em 1822, Fanny Hensel também conheceu Goethe depois de se ter queixado que havia muito poucos poemas que pudessem ser bem musicados. Goethe, que tinha uma opinião elevada sobre ela como pianista e compositora, dedicou então o seu poema Wenn ich mir in stiller Seele a ela. Em seguida, ela também musicou o poema. Para além de Robert e Clara Schumann, Hugo Wolf também deixou Goethe Settings. Robert Schumann não só pôs cenas de Goethe”s Faust à música, mas também poemas de Wilhelm Meisters Lehrjahre e um Requiem para Mignon. Hugo Wolf escreveu poemas de Wilhelm Meister e West-östlicher Divan, entre outros, para a música. Também nos séculos XX e XXI, numerosos compositores lidaram com a obra de Goethe, onde, para além do género experimentado e testado da canção para piano, a representação musical era frequentemente em novos instrumentos e formas de recitação. Gustav Mahler escreveu o cenário “mais poderoso e significativo” de Goethe, cuja “influência na música da Escola Vienense em torno de Arnold Schoenberg, Alban Berg e Anton Webern não deve ser subestimada”: a 8ª Sinfonia em grande escala (“Sinfonia das Mil”) culmina num cenário do desfiladeiro da montanha de Fausto II (1910). Ao longo da sua vida, Richard Strauss também musicou com regularidade poemas de Goethe. Cada vez mais, os compositores utilizavam outros textos do poeta, para além de poemas. Por exemplo, a compositora austríaca Olga Neuwirth combinou passagens menores da Viagem Italiana, bem como da Metamorfose das Plantas no seu …fragmentos morfológicos… para soprano e conjunto de câmara (1999). O tratado científico de Goethe sobre metamorfose também serviu Nicolaus A. Huber como base para o Lob des Granits para soprano e conjunto de câmara (1999). Excertos de texto das cartas de Goethe, juntamente com poemas como Gretchen am Spinnrade, formam a base do compositor suíço Rudolf Kelterborn”s Goethe Music (2000). Römische Elegien (1952) de Giselher Klebe, caracterizado pelo espírito da técnica rigorosa dos doze tons, é também notável na medida em que a parte vocal não é executada por uma voz que canta, mas por um orador. Proserpina de Goethe serviu Wolfgang Rihm como libreto de uma ópera com o mesmo nome (Proserpina, Schwetzingen 2009). O mesmo compositor combinou seis textos de Goethe de proveniência diferente para formar o ciclo do seu Goethe-Lieder (2004

Recepção como cientista natural

O trabalho científico de Goethe foi reconhecido e levado a sério pelos seus colegas contemporâneos; ele esteve em contacto com investigadores respeitados como Alexander von Humboldt, com quem empreendeu experiências anatómicas e galvânicas nos anos 1790, o químico Johann Wolfgang Döbereiner e o médico Christoph Wilhelm Hufeland, que foi seu médico de família de 1783 a 1793. Na literatura especializada, os seus escritos, sobretudo a Teoria das Cores, foram discutidos de forma controversa desde o início; com o desenvolvimento futuro das ciências naturais, as teorias de Goethe foram em grande parte consideradas desactualizadas. Ele viveu um renascimento temporário a partir de 1859, ano em que foi publicada a obra Sobre a Origem das Espécies de Charles Darwin. A assunção de Goethe da constante mudança no mundo vivo e a rastreabilidade das formas orgânicas para uma forma original comum levou-o agora a ser considerado um pioneiro das teorias evolutivas.

Segundo Carl Friedrich von Weizsäcker, Goethe não conseguiu “converter a ciência natural para uma melhor compreensão da sua própria essência Discípulo de Newton, não Goethe”. Mas sabemos que esta ciência não é uma verdade absoluta, mas um certo procedimento metódico”.

A Klassikstiftung Weimar acolheu a exposição especial Adventures of Reason: Goethe and the Natural Sciences por volta de 1800, de 28 de Agosto de 2019 a 16 de Fevereiro de 2020, para a qual foi publicado um volume de catálogo.

Monografias e biografias exemplares

Bibliotecas inteiras têm sido escritas sobre a vida e obra de Goethe. As enciclopédias e compêndios, anuários e guias dedicados a ele dificilmente podem ser contados. A seguir, são apresentados alguns trabalhos exemplares que analisam e interpretam o fenómeno de Goethe numa perspectiva global.

Os primeiros trabalhos deste tipo incluem:

Para os estudos literários contemporâneos, as três monografias não oferecem pontos de contacto directos.

Duas obras importantes dos anos 50

Destacam-se três obras das últimas duas décadas:

Goethe como doador de nome

A eminente importância de Goethe para a cultura e literatura de língua alemã reflecte-se na nomeação de numerosos prémios, monumentos, memoriais, instituições, museus e sociedades, como praticamente nenhum outro alemão conseguiu na vida cultural do seu país. Assim, o instituto encarregado da divulgação da cultura e língua alemãs no estrangeiro tem o seu nome: Goethe-Institut, que adquiriu grande prestígio com filiais em todo o mundo. O local de nascimento do poeta, Frankfurt, e o seu principal local de actividade, Weimar, honram-no com o Museu Nacional Goethe (Weimar), a Universidade Johann Wolfgang Goethe (Frankfurt) e o Prémio Goethe da cidade de Frankfurt am Main. A Sociedade Goethe, que existe desde 1885 e tem a sua sede em Weimar, une vários milhares de leitores e estudiosos no país e no estrangeiro. Afinal de contas, o poeta deu o seu nome a toda uma época literária que engloba o Classicismo e o Romantismo: Goethezeit.

Monumentos

Monumentos a Goethe foram erguidos em todo o mundo. O primeiro projecto em Frankfurt am Main, iniciado em 1819, falhou devido à falta de financiamento. Foi apenas em 1844 que o primeiro monumento de Goethe foi criado por Ludwig Schwanthaler e erigido na Goetheplatz. Goethe esculturas também adornam fachadas de edifícios, por exemplo o portal principal do Semper Opera House em Dresden e o portal principal da Igreja de St. Lamberti em Münster.

Filmes com Goethe como personagem principal

Série de peças de rádio

Para assinalar o 200º aniversário do nascimento de Goethe, Nordwestdeutscher Rundfunk em Hamburgo produziu uma série de peças de rádio de 35 peças de Hans Egon Gerlach intitulada Goethe erzählt sein Leben. As três primeiras peças foram produzidas em 1948 sob a direcção de Ludwig Cremer. Todos os outros episódios foram produzidos em 1949, sob a direcção de Mathias Wieman, que também deu voz ao papel do título. O tempo total de jogo é superior a 25 horas.

Índice das primeiras edições no Wikisource

Foi uma das idiossincrasias particulares de Goethe deixar poemas que ele tinha começado durante anos, por vezes décadas, para sujeitar obras já impressas a um considerável retrabalho e só depois de muito tempo é que se imprimiram algumas obras acabadas. Por conseguinte, é por vezes muito difícil datar as obras de acordo com a época da sua criação. A lista é baseada na data (presumida) de criação.

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Fontes

  1. Johann Wolfgang von Goethe
  2. Johann Wolfgang von Goethe
  3. Es handelt sich, wie der Dichter selbst anmerkte, um eine idealisierende Darstellung. Wie Stieler berichtet, habe Goethe gesagt: „Sie zeigen mir, wie ich sein könnte. Mit diesem Manne auf dem Bilde ließe sich wohl gerne ein Wörtchen sprechen. Er sieht so schön aus, dass er wohl noch eine Frau bekommen könnte.“ Zitiert nach: Jörn Göres, Emil Schaeffer (Hrsg.): Goethe. Seine äußere Erscheinung. Literarische und künstlerische Dokumente seiner Zeitgenossen. Insel, Frankfurt am Main 1999, S. 179.
  4. Werner Plumpe: Wirtschaft, Konsum und Erwerb in Goethes Elternhaus. In: Vera Hierholzer und Sandra Richter (Hrsg.): Goethe und das Geld. Der Dichter und die moderne Wirtschaft. Katalog der Ausstellung im Frankfurter Goethehaus/Freies Deutsches Hochstift vom 14. September bis 30. Dezember 2012, S. 118.
  5. Nicholas Boyle: Goethe. Der Dichter in seiner Zeit. Band I: 1749–1790. Insel, Frankfurt am Main 2004, S. 68, 87.
  6. Karl Otto Conrady: Goethe. Leben und Werk. Neuausgabe in einem Band. Artemis & Winkler, München 1994, ISBN 3-538-06638-8, S. 328.
  7. ^ /ˈɡɜːrtə/ GUR-tə, also US: /ˈɡʌtə, ˈɡeɪtə, -ti/ GUT-ə, GAY-tə, -⁠ee;[1][2] German: [ˈjoːhan ˈvɔlfɡaŋ fɔn ˈɡøːtə] (listen);[2]
  8. Goethe Johann Wolfgang, [w:] Encyklopedia PWN [online] [dostęp 2019-09-03] .
  9. M. Ursel, „Więcej światła”. O ostatnich słowach wielkich romantyków polskich, [w:] Problemy współczesnej tanatologii. Medycyna – antropologia kultury – humanistyka, t. 6, pod red. J. Kolbuszewskiego, Wrocław 2002, s. 301–307.
  10. Goethes Werke cz. IV. t. 1–50, Weimar 1887–1912, s.224n.
  11. Maszyna parowa w Tarnowskich Górach.
  12. PrzemysławP. Nadolski PrzemysławP., Miasto pod panowaniem pruskim i w obrębie II Rzeszy Niemieckiej (1763-1918). Życie kulturalne, [w:] JanJ. Drabina (red.), Historia Tarnowskich Gór, Tarnowskie Góry: Muzeum w Tarnowskich Górach, 2000, s. 315, ISBN 83-911508-3-6 .
  13. ^ Cit. in Bruno D”Amore, Arte e matematica: Metafore, analogie, rappresentazioni, Dedalo, 2015, p. 272.
  14. ^ Fausto Cercignani, Il «Faust» goethiano. Forma e sostanza, in Il «Faust» di Goethe. Antologia critica, a cura di F. Cercignani ed E. Ganni, Milano, Led, 1993, pp. 21-38.
  15. ^ Il termine Weltliteratur fu utilizzato nelle Conversazioni con Goethe, pubblicate postume dal suo confidente Johann Peter Eckermann nel 1835.
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