Lyndon B. Johnson

Resumo

Lyndon Baines Johnson (27 de Agosto de 1908 – 22 de Janeiro de 1973), frequentemente referido pelas suas iniciais LBJ, foi um político americano que serviu como o 36º presidente dos Estados Unidos de 1963 a 1969. Tinha servido anteriormente como o 37º vice-presidente de 1961 a 1963 sob a presidência de John F. Kennedy. Um democrata do Texas, Johnson também serviu como representante dos EUA, senador dos EUA e líder maioritário do Senado. Ele tem a distinção de ser um dos poucos presidentes que serviu em todos os cargos eleitos a nível federal.

A política interna da Johnson visava a expansão dos direitos civis, a radiodifusão pública, Medicare, Medicaid, ajuda à educação e às artes, desenvolvimento urbano e rural, e serviços públicos. Johnson cunhou o termo “Grande Sociedade” em 1964 para descrever estes esforços. Além disso, ele procurou criar melhores condições de vida para os americanos de baixo rendimento, liderando uma campanha não oficial chamada “Guerra à Pobreza”; assistida por uma economia forte, isto ajudou milhões de americanos a ultrapassar a linha da pobreza durante a sua administração. Johnson seguiu as acções do seu predecessor no reforço do programa espacial da NASA, incluindo a expansão do Programa Apollo. Promulgou a Lei do Ensino Superior de 1965, que estabeleceu empréstimos estudantis com seguro federal. Johnson assinou a Lei de Imigração e Nacionalidade de 1965 que lançou as bases para a política de imigração dos EUA nos dias de hoje. A opinião de Johnson sobre a questão dos direitos civis colocou-o em desacordo com outros democratas brancos, do sul. O seu legado de direitos civis foi moldado pela assinatura da Lei dos Direitos Civis de 1964, a Lei dos Direitos de Voto de 1965, e a Lei dos Direitos Civis de 1968. A sua presidência viu o panorama político transformar-se significativamente, à medida que os brancos sulistas começaram a mudar-se para o Partido Republicano e os negros começaram a mudar-se para o Partido Democrata. Devido à sua agenda interna, a presidência de Johnson marcou o auge do liberalismo moderno nos Estados Unidos.

A presidência de Johnson teve lugar durante a Guerra Fria e, assim, ele deu prioridade a travar a expansão do comunismo. Antes de 1964, os EUA já estavam fortemente envolvidos na Guerra do Vietname, fornecendo armas, formação e ajuda ao Vietname do Sul. Na sequência de uma escaramuça naval com o Vietname do Norte, o Congresso aprovou a Resolução do Golfo de Tonkin, que concedeu a Johnson o poder de lançar uma intervenção militar em larga escala. O número de militares americanos no Vietname aumentou dramaticamente, e à medida que a guerra avançava, as baixas aumentavam entre os soldados americanos e civis vietnamitas. Em 1968, a Ofensiva Tet inflamou o movimento anti-guerra, incluindo entre os estudantes em idade de projecto nos campus universitários, e a opinião pública virou-se dramaticamente contra o envolvimento da América na guerra.

Em casa, Johnson enfrentou mais problemas com motins raciais nas principais cidades, e com o aumento das taxas de criminalidade. Os seus opositores políticos aproveitaram a oportunidade e levantaram exigências de políticas de “lei e ordem”. Johnson iniciou a sua presidência com um apoio quase universal, contudo a sua aprovação declinou durante toda a sua presidência, uma vez que o público ficou frustrado tanto com a Guerra do Vietname como com a agitação interna. Johnson procurou inicialmente candidatar-se à reeleição, no entanto, após resultados decepcionantes nas primárias de New Hampshire, retirou a sua candidatura. A guerra foi uma questão eleitoral importante e as eleições presidenciais de 1968 viram o candidato republicano Richard Nixon derrotar o vice-presidente de Johnson, Hubert Humphrey, num deslizamento de terras. No final da sua presidência em 1969, Johnson regressou ao seu rancho no Texas e manteve-se discreto até à morte de um ataque cardíaco em 1973.

Johnson é um dos presidentes mais controversos da história americana; a opinião pública sobre o seu legado tem evoluído continuamente desde a sua morte. Historiadores e estudiosos classificam Johnson no escalão superior devido às suas políticas internas; a sua administração aprovou muitas leis importantes que fizeram sérios avanços em matéria de direitos civis, cuidados de saúde e bem-estar, embora seja criticado pelo crescente envolvimento americano na Guerra do Vietname.

Lyndon Baines Johnson nasceu a 27 de Agosto de 1908, perto de Stonewall, Texas, numa pequena casa agrícola no rio Pedernales. Era o mais velho de cinco filhos nascidos de Samuel Ealy Johnson Jr. e Rebekah Baines. Johnson tinha um irmão, Sam Houston Johnson, e três irmãs, Rebekah, Josefa, e Lucia. A pequena cidade vizinha de Johnson City, Texas, recebeu o nome do primo do pai de LBJ, James Polk Johnson, cujos antepassados se tinham mudado para oeste da Geórgia. Johnson tinha ascendência inglesa-irlandesa, alemã, e Ulster escocesa. Através da sua mãe, foi bisneto do pioneiro do clero baptista George Washington Baines, que pastoreou oito igrejas no Texas, bem como outras no Arkansas e Louisiana. Baines foi também o presidente da Universidade de Baylor durante a Guerra Civil Americana.

O avô de Johnson, Samuel Ealy Johnson Sr., foi criado como Baptista e durante algum tempo foi membro da Igreja Cristã (o pai de Johnson também se juntou à Igreja Christadelphian no final da sua vida. Mais tarde, como político, Johnson foi influenciado na sua atitude positiva para com os judeus pelas crenças religiosas que a sua família, especialmente o seu avô, tinha partilhado com ele. O versículo bíblico favorito de Johnson veio da Versão do Rei James de Isaías 1:18. “Vinde agora, e raciocinemos juntos…”

Na escola, Johnson era um jovem falador que foi eleito presidente da sua turma do 11º ano. Formou-se em 1924 na Johnson City High School, onde participou em palestras públicas, debates e basebol. Aos 15 anos de idade, Johnson era o membro mais jovem da sua turma. Pressionado pelos seus pais para frequentar a faculdade, inscreveu-se num “sub colégio” do Southwest Texas State Teachers College (SWTSTC) no Verão de 1924, onde estudantes de escolas secundárias não acreditadas podiam frequentar os cursos do 12º ano necessários para a admissão à faculdade. Deixou a escola apenas semanas após a sua chegada e decidiu mudar-se para o sul da Califórnia. Trabalhou no consultório jurídico do seu primo e em vários trabalhos ímpares antes de regressar ao Texas, onde trabalhou como operário diurno.

Em 1926, Johnson conseguiu inscrever-se na SWTSTC (actualmente Universidade do Estado do Texas). Trabalhou durante o seu percurso escolar, participou no debate e na política do campus, e editou o jornal escolar, The College Star. Os anos universitários aperfeiçoaram as suas capacidades de persuasão e de organização política. Durante nove meses, de 1928 a 1929, Johnson fez uma pausa nos seus estudos para ensinar crianças mexicano-americanas na segregada Escola Welhausen em Cotulla, cerca de 140 km a sul de San Antonio, no condado de La Salle. O trabalho ajudou-o a poupar dinheiro para completar a sua educação, e formou-se em 1930 com um Bacharelato em História e o seu certificado de qualificação como professor do ensino secundário. Ensinou brevemente na Pearsall High School antes de assumir um cargo de professor de discurso público na Sam Houston High School, em Houston.

Quando regressou a San Marcos em 1965, depois de assinar a Lei do Ensino Superior de 1965, Johnson relembrou:

Nunca esquecerei os rostos dos rapazes e das raparigas naquela pequena Escola Mexicana Welhausen, e lembro-me ainda da dor de perceber e saber então que a faculdade estava fechada a praticamente todas essas crianças porque eram demasiado pobres. E penso que foi então que me decidi que esta nação nunca poderia descansar enquanto a porta do conhecimento permanecesse fechada a qualquer americano.

Após Richard M. Kleberg ter ganho uma eleição especial em 1931 para representar o Texas na Câmara dos Representantes dos Estados Unidos, ele nomeou Johnson como seu secretário legislativo. Isto marcou a introdução formal de Johnson na política. Johnson assegurou a posição sobre a recomendação do seu pai e a do senador estatal Welly Hopkins, para quem Johnson tinha feito campanha em 1930. Kleberg tinha pouco interesse em desempenhar as funções quotidianas de um congressista, delegando-as, em vez disso, a Johnson. Depois de Franklin D. Roosevelt ganhar as eleições presidenciais de 1932, Johnson tornou-se um apoiante vitalício do New Deal de Roosevelt. Johnson foi eleito orador do “Pequeno Congresso”, um grupo de assistentes do Congresso, onde cultivou congressistas, jornalistas, e lobistas. Os amigos de Johnson logo incluíram assistentes do Presidente Roosevelt, bem como colegas texanos como o Vice-Presidente John Nance Garner e o Congressista Sam Rayburn.

Johnson casou com Claudia Alta Taylor, também conhecida como “Lady Bird”, de Karnack, Texas, a 17 de Novembro de 1934. Conheceu-a depois de ter frequentado o Centro de Direito da Universidade de Georgetown durante vários meses. Johnson abandonou mais tarde os seus estudos em Georgetown após o primeiro semestre de 1934. Durante o seu primeiro encontro, pediu-a em casamento; muitas datas mais tarde, ela finalmente concordou. O casamento foi oficializado por Arthur R. McKinstry na Igreja Episcopal de St. Mark, em San Antonio. Tiveram duas filhas, Lynda Bird, nascida em 1944, e Luci Baines, nascida em 1947. Johnson deu aos seus filhos nomes com as iniciais LBJ; o seu cão era o Little Beagle Johnson. A sua casa era o Rancho LBJ; as suas iniciais estavam nos botões de punho, cinzeiros e roupas. Durante o seu casamento, Lyndon Johnson teve casos com “numerosas” mulheres, em particular com Alice Marsh (née Glass) que o ajudou politicamente.

Em 1935, foi nomeado chefe da Administração Nacional da Juventude do Texas, o que lhe permitiu utilizar o governo para criar educação e oportunidades de emprego para os jovens. Demitiu-se dois anos mais tarde para concorrer ao Congresso. Johnson, um patrão notoriamente duro ao longo da sua carreira, exigiu frequentemente longos dias de trabalho e trabalho aos fins-de-semana. Foi descrito por amigos, colegas políticos e historiadores como motivado por uma excepcional ânsia de poder e controlo. Como observa o biógrafo de Johnson, Robert Caro, “a ambição de Johnson era incomum – na medida em que era desincentivada pelo mínimo peso excessivo da ideologia, da filosofia, dos princípios, das crenças”.

Em 1937, após a morte do congressista James P. Buchanan, James P. Buchanan, Johnson fez campanha com sucesso numa eleição especial para o 10º distrito congressional do Texas, que cobriu Austin e o país montanhoso circundante. Ele concorreu numa plataforma do New Deal e foi efectivamente ajudado pela sua esposa. Ele serviu na Câmara de 10 de Abril de 1937, a 3 de Janeiro de 1949. O Presidente Franklin D. Roosevelt encontrou Johnson como um aliado bem-vindo e condutor de informação, particularmente sobre questões relativas à política interna no Texas (Operação Texas) e as maquinações do Vice-Presidente John Nance Garner e do Presidente da Câmara Sam Rayburn. Johnson foi imediatamente nomeado para o Comité dos Assuntos Navais. Ele trabalhou para a electrificação rural e outros melhoramentos para o seu distrito. Johnson dirigiu os projectos para empreiteiros que conhecia, tais como Herman e George Brown, que financiariam grande parte da futura carreira de Johnson. Em 1941, concorreu à nomeação para o Senado Democrata dos EUA numa eleição especial, perdendo por pouco para o governador do Texas, homem de negócios e personalidade da rádio W. Lee O’Daniel. O’Daniel recebeu 175.590 votos (30,49 por cento) contra 174.279 (30,26 por cento) de Johnson.

Dever militar activo (1941-1942)

Johnson foi nomeado Tenente Comandante na Reserva Naval dos Estados Unidos a 21 de Junho de 1940. Enquanto servia como representante dos EUA, foi chamado ao serviço activo três dias após o ataque japonês a Pearl Harbor, em Dezembro de 1941. As suas ordens eram para se apresentar ao Gabinete do Chefe de Operações Navais em Washington, D.C., para instrução e treino. Após a sua formação, pediu ao Subsecretário da Marinha James Forrestal um emprego em Washington. Em vez disso, foi enviado para inspeccionar as instalações dos estaleiros navais no Texas e na Costa Oeste. Na Primavera de 1942, o Presidente Roosevelt decidiu que precisava de melhor informação sobre as condições no Sudoeste do Pacífico, e de enviar um aliado político de grande confiança para a obter. A partir de uma sugestão da Forrestal, Roosevelt atribuiu Johnson a uma equipa de inspectores de três homens que cobriam o Sudoeste do Pacífico.

Johnson informou o General Douglas MacArthur na Austrália. Johnson e dois oficiais do Exército dos EUA foram para a 22ª base do Bomb Group, à qual foi atribuída a missão de alto risco de bombardear a base aérea japonesa em Lae, na Nova Guiné. A 9 de Junho de 1942, Johnson ofereceu-se como observador para um ataque aéreo à Nova Guiné por bombardeiros B-26. Os relatórios variam sobre o que aconteceu à aeronave que transportava Johnson durante essa missão. O biógrafo de Johnson, Robert Caro, aceita o relato de Johnson e apoia-o com o testemunho da tripulação aérea em questão: a aeronave foi atacada, desactivando um motor e voltou atrás antes de atingir o seu objectivo, embora permanecendo sob fogo pesado. Outros afirmam que voltou para trás devido a problemas com o gerador antes de atingir o objectivo e antes de encontrar aeronaves inimigas e nunca ter ficado debaixo de fogo; isto é apoiado pelos registos de voo oficiais. Outros aviões que continuaram até ao alvo ficaram debaixo de fogo perto do alvo, aproximadamente na mesma altura em que o avião de Johnson foi registado como tendo aterrado de volta à base aérea original. MacArthur recomendou Johnson para a Estrela de Prata por galanteria em acção: o único membro da tripulação a receber uma decoração. Após ter sido aprovado pelo Exército, apresentou a medalha a Johnson, com a seguinte citação:

Para galanteria em acção nas imediações de Port Moresby e Salamaua, Nova Guiné, a 9 de Junho de 1942. Numa missão de obtenção de informações na área do Sudoeste do Pacífico, o Tenente Comandante Johnson, para obter conhecimento pessoal das condições de combate, ofereceu-se como observador numa missão de combate aéreo perigosa sobre posições hostis na Nova Guiné. À medida que os nossos aviões se aproximavam da área alvo, eram interceptados por oito caças hostis. Quando, nesta altura, o avião em que o Tenente Comandante Johnson era observador, desenvolveu problemas mecânicos e foi forçado a regressar sozinho, apresentando um alvo favorável aos caças inimigos, ele evidenciou uma frieza acentuada apesar dos perigos envolvidos. As suas acções galantes permitiram-lhe obter e regressar com informações valiosas.

Johnson, que tinha usado uma câmara de filmar para gravar condições, informou Roosevelt, aos líderes da Marinha e ao Congresso que as condições eram deploráveis e inaceitáveis: alguns historiadores sugeriram que isto era em troca da recomendação de MacArthur de atribuir a Estrela de Prata. Argumentou que o sudoeste do Pacífico necessitava urgentemente de uma maior prioridade e de uma maior percentagem de fornecimentos de guerra. Os aviões de guerra enviados para lá, por exemplo, eram “muito inferiores” aos aviões japoneses; e o moral era mau. Disse à Forrestal que a Frota do Pacífico tinha uma necessidade “crítica” de mais 6.800 homens experientes. Johnson preparou um programa de doze pontos para melhorar o esforço na região, salientando “maior cooperação e coordenação dentro dos vários comandos e entre os diferentes teatros de guerra”. O Congresso respondeu tornando Johnson presidente de uma subcomissão de alto nível da Comissão de Assuntos Navais, com uma missão semelhante à da Comissão Truman no Senado. Ele sondou as ineficiências do “business as usual” em tempo de paz que permearam a guerra naval e exigiu que os almirantes se moldassem e fizessem o trabalho. Johnson foi longe demais quando propôs um projecto de lei que reprimiria o projecto de isenção dos trabalhadores dos estaleiros navais se estes estivessem ausentes do trabalho com demasiada frequência; o trabalho organizado bloqueou o projecto de lei e denunciou-o. O biógrafo de Johnson, Robert Dallek, conclui: “A missão foi uma exposição temporária ao perigo calculada para satisfazer os desejos pessoais e políticos de Johnson, mas também representou um esforço genuíno da sua parte, por muito deslocado que fosse, para melhorar a sorte dos homens combatentes da América”.

Além da Estrela de Prata, Johnson recebeu a Medalha da Campanha Americana, a Medalha da Campanha Ásia-Pacífico, e a Medalha de Vitória da Segunda Guerra Mundial. Foi libertado do serviço activo a 17 de Julho de 1942, e permaneceu na Reserva da Marinha, mais tarde promovido a Comandante a 19 de Outubro de 1949 (a partir de 2 de Junho de 1948). Renunciou à Reserva da Marinha a partir de 18 de Janeiro de 1964.

1948 Eleições para o Senado dos E.U.A.

Nas eleições de 1948, Johnson concorreu novamente ao Senado e venceu numa primária altamente controversa do Partido Democrata contra o conhecido ex-governador Coke Stevenson. Johnson atraiu multidões ao recinto da feira com o seu helicóptero alugado, apelidado de “O moinho de vento da cidade de Johnson”. Ele angariou dinheiro para inundar o estado com circulares de campanha e conquistou os conservadores, lançando dúvidas sobre o apoio de Stevenson à Lei Taft-Hartley (repressão do poder sindical). Stevenson ficou em primeiro lugar nas primárias, mas faltava uma maioria, pelo que se realizou um segundo turno eleitoral; Johnson fez uma campanha mais dura, enquanto que os esforços de Stevenson diminuíram devido à falta de fundos.

O historiador presidencial americano Michael Beschloss observou que Johnson “deu discursos supremacistas brancos” durante a campanha de 1948, a fim de assegurar o voto dos brancos. Isto cimentou a sua reputação de moderado na política americana, o que permitiria a sua capacidade de pivotar e promover as causas dos direitos civis ao assumir a presidência.

A contagem dos votos, tratada pelo Comité Central do Estado Democrático, demorou uma semana. Johnson foi anunciado o vencedor por 87 votos em 988.295, uma margem de vitória extremamente estreita. Contudo, a vitória de Johnson baseou-se em 200 “patentemente fraudulentos”: 608 boletins de voto relatados seis dias após as eleições do Box 13 no condado de Jim Wells, numa área dominada pelo chefe político George Parr. Os nomes adicionados estavam em ordem alfabética e escritos com a mesma caneta e caligrafia, seguindo-se no final da lista de eleitores. Algumas das pessoas nesta parte da lista insistiram que não tinham votado nesse dia. O juiz eleitoral Luis Salas disse em 1977 que tinha certificado 202 boletins de voto fraudulentos para Johnson. Robert Caro defendeu no seu livro de 1990 que Johnson tinha roubado as eleições no condado de Jim Wells, e que havia milhares de votos fraudulentos também noutros condados, incluindo 10.000 votos trocados em San Antonio. O Comité Central do Estado Democrático votou para certificar a nomeação de Johnson por uma maioria de um (29-28), tendo o último voto sido emitido em nome de Johnson pelo editor Frank W. Mayborn de Temple, Texas. A Convenção Estatal Democrática apoiou Johnson. Stevenson foi a tribunal, acabando por levar o seu caso perante o Supremo Tribunal dos EUA, mas com a ajuda oportuna do seu amigo e futuro juiz do Supremo Tribunal dos EUA Abe Fortas, Johnson prevaleceu com base em que a jurisdição sobre a nomeação de um nomeado recaía sobre o partido, não sobre o governo federal. Johnson derrotou firmemente o republicano Jack Porter nas eleições gerais de Novembro e foi para Washington, permanentemente apelidado de “Landslide Lyndon”. Johnson, desdenhoso dos seus críticos, adoptou alegremente o apelido.

Caloiro senador a chicoteador maioritário

Uma vez no Senado, Johnson era conhecido entre os seus colegas pelas suas “cortesias” de senadores mais antigos, especialmente o Senador Richard Russell, democrata da Geórgia, líder da coligação conservadora e, sem dúvida, o homem mais poderoso do Senado. Johnson procedeu para ganhar o favor de Russell da mesma forma que tinha “cortejado” o Presidente Sam Rayburn e ganhou o seu apoio crucial na Câmara.

Johnson foi nomeado para a Comissão de Serviços Armados do Senado, e em 1950 ajudou a criar a Subcomissão de Investigação de Preparação. Tornou-se o seu presidente, e conduziu investigações sobre os custos e eficiência da defesa. Estas investigações revelaram investigações antigas e exigiram acções que já estavam a ser tomadas em parte pela administração Truman, embora se possa dizer que as investigações da comissão reforçaram a necessidade de mudanças. Johnson ganhou manchetes e atenção nacional através da sua manipulação da imprensa, da eficiência com que a sua comissão emitiu novos relatórios, e do facto de ter assegurado que cada relatório fosse aprovado por unanimidade pela comissão. Utilizou a sua influência política no Senado para receber licenças de transmissão da Comissão Federal de Comunicações em nome da sua esposa. Após as eleições gerais de 1950, Johnson foi escolhido como Chicote da Maioria do Senado em 1951 sob o novo Líder da Maioria, Ernest McFarland do Arizona, e serviu de 1951 a 1953.

Líder democrata do Senado

Nas eleições gerais de 1952, os republicanos obtiveram a maioria tanto na Câmara como no Senado. Entre os democratas derrotados nesse ano encontrava-se McFarland, que perdeu para o arranque de Barry Goldwater. Em Janeiro de 1953, Johnson foi escolhido pelos seus colegas democratas para ser Líder Minoritário; tornou-se o senador mais júnior alguma vez eleito para este cargo. Uma das suas primeiras acções foi eliminar o sistema de antiguidade ao fazer nomeações para os comités, mantendo-o para as presidências. Nas eleições de 1954, Johnson foi reeleito para o Senado e, uma vez que os democratas ganharam a maioria no Senado, tornou-se então líder maioritário. O antigo Líder da Maioria William Knowland, da Califórnia, tornou-se o Líder Minoritário. Os deveres de Johnson eram de agendar legislação e ajudar a aprovar medidas favorecidas pelos Democratas. Johnson, Rayburn e o Presidente Dwight D. Eisenhower trabalharam bem em conjunto na aprovação da agenda interna e externa de Eisenhower.

Durante a Crise do Suez, Johnson tentou impedir o governo dos EUA de criticar a invasão israelita da península do Sinai. Juntamente com o resto da nação, Johnson ficou chocado com a ameaça de possível domínio soviético do voo espacial implicado pelo lançamento do primeiro satélite terrestre artificial Sputnik 1 e usou a sua influência para assegurar a aprovação da Lei Nacional de Aeronáutica e Espaço de 1958, que estabeleceu a agência espacial civil NASA.

Os historiadores Caro e Dallek consideram Lyndon Johnson o líder da maioria do Senado mais eficaz da história. Ele era excepcionalmente proficiente na recolha de informações. Um biógrafo sugere que ele foi “o maior coletor de informações que Washington já conheceu”, descobrindo exactamente onde cada senador se encontrava em questões, a sua filosofia e preconceitos, os seus pontos fortes e fracos e o que era necessário para obter o seu voto. Robert Baker afirmou que Johnson enviava ocasionalmente senadores em viagens da OTAN para evitar os seus votos dissidentes. No centro do controlo de Johnson estava “O Tratamento”, descrito por dois jornalistas:

O Tratamento pode durar dez minutos ou quatro horas. Chegou, envolvendo o seu alvo, à piscina do Rancho Johnson, num dos escritórios de Johnson, no bengaleiro do Senado, no próprio piso do Senado – onde quer que Johnson encontrasse um colega Senador ao seu alcance. O seu tom poderia ser a súplica, a acusação, a cajúria, a exuberância, o desprezo, as lágrimas, a queixa, e a pitada de ameaça. Era tudo isto em conjunto. Corria a gama das emoções humanas. A sua velocidade era de cortar a respiração e estava tudo numa direcção. As interjeições do alvo eram raras. Johnson antecipou-as antes de poderem ser ditas. Ele aproximou-se, o seu rosto a poucos milímetros do alvo, os seus olhos alargaram-se e estreitaram-se, as suas sobrancelhas subiram e desceram. Dos seus bolsos verteram recortes, memorandos, estatísticas. Mimicry, humor, e a genialidade da analogia fizeram do Tratamento uma experiência quase hipnótica e tornaram o alvo atordoado e indefeso.

Em 1955, Johnson persuadiu o Independent Wayne Morse do Oregon a juntar-se ao caucus democrata.

Um fumador de 60 cigarros por dia, Johnson sofreu um ataque cardíaco quase fatal a 2 de Julho de 1955, aos 46 anos de idade. Deixou abruptamente de fumar como resultado e, com apenas algumas excepções, só retomou o hábito depois de ter deixado a Casa Branca a 20 de Janeiro de 1969. Johnson anunciou que permaneceria como líder do seu partido no Senado na véspera de Ano Novo de 1956, tendo os seus médicos relatado que ele tinha feito “uma recuperação muito satisfatória” desde o seu ataque cardíaco cinco meses antes.

O sucesso de Johnson no Senado tornou-o um potencial candidato democrata à presidência; ele tinha sido o “filho favorito” da delegação do Texas na convenção nacional do partido em 1956, e parecia estar numa posição forte para concorrer à nomeação de 1960. Jim Rowe instou repetidamente Johnson a lançar uma campanha no início de 1959, mas Johnson achou melhor esperar, pensando que os esforços de John Kennedy iriam criar uma divisão nas fileiras que poderia então ser explorada. Rowe juntou-se finalmente à campanha Humphrey em frustração, outra jogada que Johnson pensou ter desempenhado na sua própria estratégia.

Candidatura a presidente

Johnson fez uma entrada tardia na campanha em Julho de 1960 que, associada a uma relutância em deixar Washington, permitiu à campanha rival Kennedy assegurar uma vantagem substancial no início entre os funcionários do Partido Democrata do Estado. Johnson subestimou as qualidades de encanto e inteligência de Kennedy, em comparação com a sua reputação de “Landslide Lyndon”, mais rude e traiçoeiro. Caro sugere que a hesitação de Johnson foi o resultado de um medo avassalador de fracasso.

Johnson tentou em vão capitalizar a juventude de Kennedy, a sua saúde precária e a sua incapacidade de tomar uma posição em relação a Joseph McCarthy. Ele tinha formado uma coligação “Stop Kennedy” com Adlai Stevenson, Stuart Symington, e Hubert Humphrey, mas isso provou ser um fracasso. Johnson recebeu 409 votos na única votação na convenção democrata para o 806 de Kennedy, e por isso a convenção nomeou Kennedy. Tip O’Neill era um representante do estado natal de Kennedy, Massachusetts, nessa altura, e recordou que Johnson abordou-o na convenção e disse: “Tip, sei que tens de apoiar Kennedy no início, mas gostaria de te ter comigo na segunda volta do escrutínio”. O’Neill respondeu: “Senador, não vai haver segunda volta do escrutínio”.

Nomeação do Vice-presidente

De acordo com o advogado especial de Kennedy Myer Feldman e o próprio Kennedy, é impossível reconstruir a forma precisa como a nomeação do vice-presidente da Johnson acabou por se realizar. Kennedy compreendeu que não podia ser eleito sem o apoio dos Democratas tradicionais do Sul, a maioria dos quais tinha apoiado Johnson; no entanto, os líderes laborais foram unânimes na sua oposição a Johnson. O presidente da AFL-CIO George Meany chamou a Johnson “o arqui-inimigo do trabalho”, enquanto que o presidente da AFL-CIO de Illinois, Reuben Soderstrom, afirmou que Kennedy tinha “feito de líderes do movimento operário americano”. Depois de muito andar para trás e para a frente com líderes do partido e outros sobre o assunto, Kennedy ofereceu a Johnson a nomeação vice-presidência no Los Angeles Biltmore Hotel às 10:15 da manhã de 14 de Julho, na manhã seguinte à sua nomeação, e Johnson aceitou. Desde esse momento até à nomeação propriamente dita nessa noite, os factos estão em disputa em muitos aspectos. (A declaração do presidente da Convenção, LeRoy Collins, de uma maioria de dois terços a favor, por voto de voz, é mesmo contestada).

Seymour Hersh declarou que Robert F. Kennedy (conhecido como Bobby) odiava Johnson pelos seus ataques à família Kennedy, e mais tarde sustentou que o seu irmão ofereceu a posição a Johnson apenas como uma cortesia, esperando que ele recusasse. Arthur M. Schlesinger Jr. concordou com a versão dos acontecimentos de Robert Kennedy, e afirmou que John Kennedy teria preferido Stuart Symington como seu companheiro de corrida, alegando que Johnson se juntou ao Presidente da Câmara Sam Rayburn e pressionou Kennedy a favorecer Johnson. Robert Kennedy queria que o seu irmão escolhesse o líder trabalhista Walter Reuther.

O biógrafo Robert Caro ofereceu uma perspectiva diferente; escreveu que a campanha de Kennedy estava desesperada para ganhar o que se previa ser uma eleição muito próxima contra Richard Nixon e Henry Cabot Lodge Jr. Johnson era necessário no bilhete para ajudar a carregar o Texas e os estados do Sul. A pesquisa de Caro mostrou que a 14 de Julho, John Kennedy iniciou o processo enquanto Johnson ainda estava a dormir. Às 6:30 da manhã, John Kennedy pediu a Robert Kennedy que preparasse uma estimativa dos próximos votos eleitorais “incluindo o Texas”. Robert chamou Pierre Salinger e Kenneth O’Donnell para o assistir. Salinger apercebeu-se das ramificações de contar os votos do Texas como seus e perguntou-lhe se estava a considerar um bilhete Kennedy-Johnson, e Robert respondeu “sim”. Caro afirma que foi então que John Kennedy telefonou a Johnson para marcar uma reunião; também telefonou ao governador da Pensilvânia David L. Lawrence, um apoiante de Johnson, para solicitar que ele nomeasse Johnson para vice-presidente se Johnson aceitasse o papel. De acordo com Caro, Kennedy e Johnson reuniram-se e Johnson disse que Kennedy teria problemas com os apoiantes de Kennedy que eram anti-Johnson. Kennedy voltou à sua suite para anunciar o bilhete Kennedy-Johnson aos seus apoiantes mais próximos, incluindo os chefes políticos do norte. O’Donnell estava zangado com o que considerava uma traição por parte de Kennedy, que tinha anteriormente lançado Johnson como anti-laboral e anti-liberal. Posteriormente, Robert Kennedy visitou líderes trabalhistas que estavam extremamente descontentes com a escolha de Johnson e, depois de ver a profunda oposição trabalhista a Johnson, Robert dirigiu mensagens entre as suites de hotel do seu irmão e Johnson – tentando minar o bilhete proposto sem a autorização de John Kennedy.

Caro continua na sua análise que Robert Kennedy tentou fazer com que Johnson concordasse em ser o presidente do Partido Democrata e não o vice-presidente. Johnson recusou-se a aceitar uma mudança nos planos, a menos que viesse directamente de John Kennedy. Apesar da interferência do seu irmão, John Kennedy foi firme em afirmar que Johnson era quem ele queria como companheiro de candidatura; encontrou-se com funcionários como Larry O’Brien, o seu director de campanha nacional, para dizer que Johnson iria ser vice-presidente. O’Brien recordou mais tarde que as palavras de John Kennedy foram totalmente inesperadas, mas que após uma breve consideração da situação da votação eleitoral, ele pensou que “foi um golpe de génio”. Quando John e Robert Kennedy viram a seguir o seu pai Joe Kennedy, ele disse-lhes que assinar Johnson como candidato era a coisa mais inteligente que eles já tinham feito.

Outro relato de como surgiu a nomeação de Johnson foi relatado por Evelyn Lincoln, secretária de JFK (tanto antes como durante a sua presidência). Em 1993, numa entrevista gravada em vídeo, ela descreveu como a decisão foi tomada, afirmando ser a única testemunha de um encontro privado entre John e Robert Kennedy numa suite no Hotel Biltmore, onde eles tomaram a decisão. Ela disse que entrou e saiu do quarto enquanto eles falavam e, enquanto estava no quarto, ouviu-os dizer que Johnson tinha tentado chantagear JFK para lhe oferecer a nomeação vice-presidencial com provas da sua feminização fornecidas pelo director do FBI, J. Edgar Hoover. Ela também os ouviu discutir possíveis formas de evitar fazer a oferta, e acabou por concluir que JFK não tinha escolha.

Reeleição para o Senado dos E.U.A.

Em simultâneo com a sua candidatura à vice-presidência, Johnson também procurou um terceiro mandato no Senado dos Estados Unidos. Segundo Robert Caro, “A 8 de Novembro de 1960, Lyndon Johnson ganhou uma eleição tanto para a vice-presidência dos Estados Unidos, com o bilhete Kennedy-Johnson, como para um terceiro mandato como senador (a lei texana foi alterada para lhe permitir candidatar-se a ambos os cargos). Quando ganhou a vice-presidência, tomou providências para se demitir do Senado, como lhe era exigido pela lei federal, logo que esta se reuniu a 3 de Janeiro de 1961”. Em 1988, Lloyd Bentsen, o vice presidente do candidato democrata à presidência Michael Dukakis, e um senador do Texas, tirou partido da “lei de Lyndon”, e conseguiu manter o seu lugar no Senado apesar da perda de Dukakis para George H. W. Bush.

Johnson foi reeleito senador com 1.306.605 votos (58 por cento) para 927.653 (41,1 por cento) da Torre John Republicana. O companheiro democrata William A. Blakley foi nomeado para substituir Johnson como senador, mas Blakley perdeu uma eleição especial em Maio de 1961 para Tower.

Após as eleições, Johnson estava bastante preocupado com a natureza tradicionalmente ineficaz do seu novo cargo e preparava-se para assumir a autoridade não atribuída ao cargo. Inicialmente, procurou transferir a autoridade de líder da maioria do Senado para a vice-presidência, uma vez que esse cargo o tornou presidente do Senado, mas enfrentou uma oposição veemente da Bancada Democrática, incluindo membros que ele tinha contado como seus apoiantes.

Johnson procurou aumentar a sua influência no seio do ramo executivo. Elaborou uma ordem executiva para a assinatura de Kennedy, concedendo a Johnson “supervisão geral” sobre questões de segurança nacional, e exigindo que todas as agências governamentais “cooperem plenamente com o vice-presidente na execução destas atribuições”. A resposta de Kennedy foi assinar uma carta não vinculativa solicitando a Johnson que, em vez disso, “reveja” as políticas de segurança nacional. Kennedy recusou igualmente os pedidos iniciais de Johnson para que lhe fosse atribuído um gabinete adjacente à Sala Oval e para que empregasse um pessoal a tempo inteiro do Vice-Presidente na Casa Branca. A sua falta de influência foi posta em causa mais tarde, em 1961, quando Kennedy nomeou a amiga de Johnson, Sarah T. Hughes, para um cargo de juiz federal, enquanto Johnson tinha tentado e não conseguiu a nomeação para Hughes no início da sua vice-presidência. O Presidente da Câmara, Sam Rayburn, fez a nomeação de Kennedy em troca de apoio a um projecto de lei da administração.

Além disso, muitos membros da Casa Branca Kennedy desprezaram Johnson, incluindo o irmão do presidente, o Procurador-Geral Robert F. Kennedy, e ridicularizaram a sua maneira relativamente brusca e grosseira. O Congressista Tip O’Neill recordou que os homens Kennedy “tinham um desdém por Johnson que nem sequer tentavam esconder…. Na verdade, orgulhavam-se de o ter desdenhado”.

Kennedy, no entanto, fez esforços para manter Johnson ocupado, informado, e na Casa Branca muitas vezes, dizendo aos assistentes: “Não posso dar-me ao luxo de ter o meu vice-presidente, que conhece todos os repórteres em Washington, a dizer que estamos todos lixados, por isso vamos mantê-lo feliz”. Kennedy nomeou-o para cargos como o de chefe da Comissão do Presidente para a Igualdade de Oportunidades de Emprego, através do qual ele trabalhou com afro-americanos e outras minorias. Kennedy pode ter pretendido que esta continuasse a ser uma posição mais nominal, mas Taylor Branch afirma no Pilar de Fogo que Johnson empurrou as acções da administração Kennedy mais longe e mais depressa para os direitos civis do que Kennedy pretendia inicialmente. Branch observa a ironia de Johnson ser o defensor dos direitos civis quando a família Kennedy esperava que ele apelasse aos eleitores conservadores do sul. Em particular, ele nota o discurso de Johnson’s Memorial Day 1963 em Gettysburg, Pensilvânia, como sendo um catalisador que levou a mais acção.

Johnson assumiu numerosas missões diplomáticas menores, o que lhe deu alguns conhecimentos sobre questões globais, bem como oportunidades de auto-promoção em nome da exibição da bandeira do país. Durante a sua visita a Berlim Ocidental em 19-20 de Agosto de 1961, Johnson acalmou os berlinenses que ficaram indignados com a construção do Muro de Berlim. Também participou em reuniões do Gabinete e do Conselho de Segurança Nacional. Kennedy deu a Johnson o controlo sobre todas as nomeações presidenciais envolvendo o Texas, e nomeou-o presidente do Comité Ad Hoc para a Ciência do Presidente.

Kennedy também nomeou Johnson Presidente do Conselho Nacional de Aeronáutica e Espaço. Os soviéticos venceram os Estados Unidos com o primeiro voo espacial tripulado em Abril de 1961, e Kennedy deu a Johnson a tarefa de avaliar o estado do programa espacial dos EUA e recomendar um projecto que permitisse aos Estados Unidos apanhar ou vencer os soviéticos. Johnson respondeu com uma recomendação de que os Estados Unidos ganhassem o papel de liderança, comprometendo-se com os recursos para embarcar num projecto de aterragem de um americano na Lua nos anos 60. Kennedy atribuiu prioridade ao programa espacial, mas a nomeação de Johnson proporcionou cobertura potencial em caso de fracasso.

Johnson foi tocado por um escândalo do Senado em Agosto de 1963 quando Bobby Baker, o Secretário do Líder da Maioria do Senado e um protegido de Johnson’s, foi investigado pela Comissão do Regimento do Senado por alegações de suborno e má-fé financeira. Uma testemunha alegou que Baker tinha arranjado maneira de a testemunha dar subornos para o Vice-Presidente. Baker demitiu-se em Outubro, e a investigação não se estendeu a Johnson. A publicidade negativa do caso alimentou rumores nos círculos de Washington de que Kennedy estava a planear retirar Johnson do bilhete dos Democratas nas próximas eleições presidenciais de 1964. Contudo, a 31 de Outubro de 1963, um repórter perguntou se pretendia e esperava ter Johnson no bilhete no ano seguinte. Kennedy respondeu: “Sim a essas duas perguntas”. Há poucas dúvidas de que Robert Kennedy e Johnson se odiavam mutuamente, no entanto John e Robert Kennedy concordaram que retirar Johnson do bilhete poderia produzir grandes perdas no Sul nas eleições de 1964, e concordaram que Johnson ficaria com o bilhete.

A presidência de Johnson teve lugar durante uma economia saudável, com crescimento constante e baixo desemprego. Em relação ao resto do mundo, não houve controvérsias sérias com os principais países. A atenção centrou-se, portanto, na política interna, e, após 1966, na Guerra do Vietname.

Sucessão

Johnson tomou rapidamente posse como presidente no Air Force One em Dallas a 22 de Novembro de 1963, apenas duas horas e oito minutos após John F. Kennedy ter sido assassinado, em meio a suspeitas de uma conspiração contra o governo. Ele foi empossado pela juíza distrital americana Sarah T. Hughes, uma amiga da família. Na pressa, Johnson fez o juramento de posse usando um missal católico romano da secretária do Presidente Kennedy, devido ao missal ter sido confundido com uma Bíblia. A fotografia icónica de Cecil Stoughton de Johnson a fazer o juramento de posse presidencial enquanto a Sra. Kennedy observa é a fotografia mais famosa alguma vez tirada a bordo de um avião presidencial.

Johnson estava convencido da necessidade de fazer uma transição imediata de poder após o assassinato para proporcionar estabilidade a uma nação de luto em estado de choque. Ele e os Serviços Secretos estavam preocupados com a possibilidade de ele também ser alvo de uma conspiração, e sentiam-se compelidos a retirar rapidamente o novo presidente de Dallas e a devolvê-lo a Washington. Isto foi saudado por alguns com afirmações de que Johnson estava com demasiada pressa para assumir o poder.

Em 27 de Novembro de 1963, o novo presidente proferiu o seu discurso Let Us Continue numa sessão conjunta do Congresso, dizendo que “Nenhuma oração memorial ou elogio poderia honrar a memória do Presidente Kennedy de forma mais eloquente do que a aprovação, o mais cedo possível, da Lei dos Direitos Civis pela qual tanto lutou”. A onda de luto nacional que se seguiu ao assassinato deu um enorme impulso à promessa de Johnson de levar a cabo os planos de Kennedy e à sua política de confiscar o legado de Kennedy para dar um impulso à sua agenda legislativa.

Em 29 de Novembro de 1963, apenas uma semana após o assassinato de Kennedy, Johnson emitiu uma ordem executiva para renomear o Centro de Operações de Lançamento Apollo da NASA e a NASA

Também a 29 de Novembro, Johnson criou um painel chefiado pelo Presidente do Supremo Tribunal Earl Warren, conhecido como Comissão Warren, através de ordem executiva para investigar o assassinato de Kennedy e as conspirações que o rodeiam. A comissão realizou extensas investigações e audições e concluiu unanimemente que Lee Harvey Oswald agiu sozinho no assassinato. Contudo, o relatório permanece controverso entre alguns teóricos das conspirações.

Johnson reteve os nomeados seniores Kennedy, alguns para o período completo da sua presidência. Até contratou o Procurador-Geral Robert Kennedy, com quem teve uma relação notoriamente difícil. Robert Kennedy permaneceu no cargo durante alguns meses, até partir em 1964 para concorrer ao Senado. Embora Johnson não tivesse um chefe de gabinete oficial, Walter Jenkins foi o primeiro entre um punhado de iguais e presidiu aos detalhes das operações diárias na Casa Branca. George Reedy, que foi o segundo assessor mais antigo de Johnson, assumiu o cargo de secretário de imprensa quando o próprio Pierre Salinger, de John F. Kennedy, deixou esse cargo em Março de 1964. Horace Busby era outro “homem de tripla ameaça”, como Johnson referiu aos seus assessores. Ele serviu principalmente como redactor de discursos e analista político. Bill Moyers era o membro mais jovem do pessoal de Johnson; ele tratava da programação e da redacção de discursos em part-time.

Iniciativas legislativas

O novo presidente considerou vantajoso prosseguir rapidamente um dos principais objectivos legislativos de Kennedy – uma redução de impostos. Johnson trabalhou de perto com Harry F. Byrd da Virgínia para negociar uma redução do orçamento abaixo dos 100 mil milhões de dólares em troca do que se tornou a aprovação esmagadora pelo Senado da Lei das Receitas de 1964. A aprovação pelo Congresso seguiu-se no final de Fevereiro, e facilitou os esforços para seguir os direitos civis. Em finais de 1963, Johnson lançou também a ofensiva inicial da sua Guerra contra a Pobreza, recrutando o parente Kennedy Sargent Shriver, então chefe do Corpo da Paz, para liderar o esforço. Em Março de 1964, LBJ enviou ao Congresso o Acto de Oportunidade Económica, que criou o Corpo de Trabalho e o Programa de Acção Comunitária, concebido para atacar a pobreza localmente. A lei também criou a VISTA, Voluntários ao Serviço da América, uma contraparte doméstica do Corpo de Paz.

Lei dos Direitos Civis de 1964

O Presidente Kennedy tinha apresentado ao Congresso, em Junho de 1963, um projecto de lei sobre direitos civis, que foi recebido com forte oposição. Johnson renovou o esforço e pediu a Bobby Kennedy que liderasse o empreendimento para a administração do Capitólio. Isto proporcionou uma cobertura política adequada para Johnson caso o esforço falhasse; mas se fosse bem sucedido, Johnson receberia amplo crédito. O historiador Robert Caro observa que o projecto de lei que Kennedy tinha apresentado enfrentava as mesmas tácticas que impediram a aprovação de projectos de lei de direitos civis no passado: os congressistas e senadores do sul utilizaram o procedimento do Congresso para impedir a sua votação. Em particular, atrasaram todos os grandes projectos de lei que Kennedy tinha proposto e que foram considerados urgentes, especialmente o projecto de reforma fiscal, para forçar os apoiantes do projecto de lei a retirá-lo.

Johnson estava bastante familiarizado com a táctica processual, pois desempenhou um papel numa táctica semelhante contra um projecto de lei de direitos civis que Harry Truman tinha apresentado ao Congresso quinze anos antes. Nessa luta, um projecto de lei de renovação do controlo da renda foi retido até que o projecto de lei dos direitos civis fosse retirado. Acreditando que o curso actual significava que a Lei dos Direitos Civis sofreria o mesmo destino, adoptou uma estratégia diferente da de Kennedy, que na sua maioria se tinha afastado do processo legislativo. Ao abordar primeiro o corte de impostos, a táctica anterior foi eliminada.

A aprovação da lei dos direitos civis na Câmara exigiu a sua aprovação pela Comissão do Regimento, que a tem estado a atrasar numa tentativa de a matar. Johnson decidiu fazer uma campanha para utilizar uma petição de quitação para o forçar a entrar no plenário da Câmara. Enfrentando uma ameaça crescente de que seria contornada, a comissão do Regimento da Câmara aprovou o projecto de lei e transferiu-o para o plenário da Câmara, que o aprovou pouco depois por uma votação de 290-110. No Senado, uma vez que o projecto de lei fiscal tinha sido aprovado três dias antes, os senadores anti-direitos civis foram deixados com o filibuster como único instrumento que lhes restava. A superação da obstrução exigiu o apoio de mais de vinte republicanos, que estavam a tornar-se menos apoiantes porque o seu partido estava prestes a nomear para presidente um candidato que se opunha ao projecto de lei. Segundo Caro, Johnson acabou por convencer o líder republicano Everett Dirksen a apoiar o projecto de lei que reuniu os votos republicanos necessários para ultrapassar a obstrução em Março de 1964; após 75 horas de debate, o projecto de lei passou no Senado por uma votação de 71-29. Johnson assinou a Lei dos Direitos Civis fortificada de 1964 em 2 de Julho. Diz a lenda que na noite seguinte à assinatura do projecto de lei, Johnson disse a um assessor: “Penso que acabámos de entregar o Sul ao partido republicano durante muito tempo”, antecipando uma reacção negativa dos brancos do Sul contra o Partido Democrata de Johnson.

O biógrafo Randall B. Woods argumentou que Johnson utilizou efectivamente apelos à ética judaico-cristã para obter apoio para a lei dos direitos civis. Woods escreve que Johnson minou o “filibuster” do Sul contra o projecto de lei:

LBJ envolveu a América branca numa camisa de forças moral. Como poderiam indivíduos que fervorosamente, continuamente, e esmagadoramente se identificaram com um Deus misericordioso e justo continuar a perdoar a discriminação racial, a brutalidade policial, e a segregação? Onde na ética judaico-cristã havia justificação para matar raparigas jovens numa igreja no Alabama, negando uma educação igualitária às crianças negras, impedindo pais e mães de competir por empregos que alimentassem e vestissem as suas famílias? Seria Jim Crow a resposta da América ao “comunismo sem Deus”?

Woods afirma que a religiosidade de Johnson era profunda: “Aos 15 anos juntou-se aos Discípulos de Cristo, ou cristãos, à igreja e acreditaria para sempre que era o dever dos ricos cuidar dos pobres, dos fortes ajudar os fracos, e dos educados falar pelos inarticulados”. Johnson partilhava as crenças do seu mentor, FDR, na medida em que ele emparelhava os valores liberais aos valores religiosos, acreditando que a liberdade e a justiça social serviam tanto a Deus como ao homem.

A Grande Sociedade

Johnson queria um slogan apelativo para a campanha de 1964 para descrever a sua proposta de agenda doméstica para 1965. Eric Goldman, que entrou para a Casa Branca em Dezembro desse ano, pensou que o programa doméstico de Johnson era melhor capturado no título do livro de Walter Lippman, The Good Society. Richard Goodwin ajustou-o a “The Great Society” e incorporou-o em detalhe como parte de um discurso para Johnson em Maio de 1964 na Universidade de Michigan. Abrangia movimentos de renovação urbana, transportes modernos, ambiente limpo, anti-pobreza, reforma dos cuidados de saúde, controlo da criminalidade, e reforma educacional.

Eleições presidenciais de 1964

Na Primavera de 1964, Johnson não olhou com optimismo para a perspectiva de ser eleito presidente por direito próprio. Uma mudança fundamental teve lugar em Abril quando ele assumiu a gestão pessoal das negociações entre a irmandade ferroviária e a indústria ferroviária sobre a questão da cama de penas. Johnson enfatizou às partes o potencial impacto na economia de uma greve. Após um considerável comércio de cavalos, especialmente com os transportadores que ganharam promessas do presidente de maior liberdade na fixação de direitos e subsídios de depreciação mais liberais por parte do IRS, Johnson conseguiu um acordo. Isto reforçou substancialmente a sua auto-confiança, bem como a sua imagem.

Nesse mesmo ano, Robert F. Kennedy foi amplamente considerado uma escolha impecável para concorrer como vice presidente de Johnson, mas Johnson e Kennedy nunca tinham gostado um do outro e Johnson, receando que Kennedy fosse creditado com a sua eleição como presidente, abominou a ideia e opôs-se a ela em cada turno. Kennedy estava ele próprio indeciso sobre o cargo e, sabendo que a perspectiva classificada Johnson, contentava-se em eliminar-se a si próprio da consideração. Em última análise, os pobres números das sondagens de Goldwater degradaram qualquer dependência que Johnson pudesse ter tido de Kennedy como seu companheiro de candidatura. A selecção de Hubert Humphrey como vice-presidente tornou-se então uma conclusão inevitável e pensou-se que reforçaria Johnson no Midwest e no nordeste industrial. Johnson, conhecendo bem o grau de frustração inerente ao cargo de vice-presidente, submeteu Humphrey a um desafio de entrevistas para garantir a sua absoluta lealdade e, tendo tomado a decisão, manteve o anúncio da imprensa até ao último momento para maximizar a especulação e cobertura mediática.

Em preparação para a convenção democrática, Johnson solicitou ao FBI o envio de um esquadrão de trinta agentes para cobrir as actividades da convenção; o objectivo do esquadrão era informar o pessoal da Casa Branca de quaisquer actividades perturbadoras no piso. O foco do pelotão reduziu-se à delegação do Partido Democrático da Liberdade (MFDP) do Mississippi, que procurou deslocar a delegação segregacionista branca regularmente seleccionada no Estado. As actividades do esquadrão incluíam também escutas telefónicas da sala de Martin Luther King, bem como do Comité de Coordenação Estudantil Não-Violenta (SNCC) e do Congresso de Igualdade Racial (CORE). Do princípio ao fim, a missão do plantel foi cuidadosamente redigida em termos de monitorização de actividades perturbadoras que poderiam pôr em perigo o presidente e outros altos funcionários.

Johnson estava muito preocupado com potenciais danos políticos decorrentes da cobertura mediática das tensões raciais expostas por uma luta de credenciais entre o MFDP e a delegação segregacionista, e atribuiu a Humphrey a tarefa de gerir o problema. O Comité de Credenciais da convenção declarou que dois delegados do MFDP na delegação se sentassem como observadores e concordou em “proibir futuras delegações de Estados onde quaisquer cidadãos sejam privados do direito de voto por causa da sua raça ou cor”. O MFDP rejeitou a decisão da comissão. A convenção tornou-se o aparente triunfo pessoal que Johnson desejava, mas um sentimento de traição causado pela marginalização do MFDP desencadearia desinteresse com Johnson e o Partido Democrata da esquerda; o presidente do SNCC John Lewis chamaria a isto um “ponto de viragem no movimento dos direitos civis”.

No início da campanha presidencial de 1964, Barry Goldwater parecia ser um forte concorrente, com forte apoio do Sul, o que ameaçava a posição de Johnson como ele tinha previsto em reacção à aprovação da Lei dos Direitos Civis. No entanto, Goldwater perdeu força à medida que a sua campanha avançava. A 7 de Setembro de 1964, os gestores de campanha de Johnson transmitiram o “anúncio da Daisy”. O anúncio retratava uma menina a colher pétalas de uma margarida, contando até dez. Depois, uma voz barítono tomou conta, contando de dez a zero e o visual mostrou a explosão de uma bomba nuclear. A mensagem transmitida foi que a eleição do presidente da Goldwater comportava o perigo de uma guerra nuclear. A mensagem de campanha de Goldwater foi melhor simbolizada pelo autocolante exibido pelos apoiantes que afirmavam “No seu coração, sabe que ele tem razão”. Os opositores capturaram o espírito da campanha de Johnson com autocolantes que diziam “No teu coração, sabes que ele tem razão” e “Nas tuas entranhas, sabes que ele é louco”. O Director da CIA William Colby afirmou que Tracy Barnes instruiu a CIA dos Estados Unidos para espionar a campanha de Goldwater e o Comité Nacional Republicano para fornecer informações à campanha de Johnson. Johnson ganhou a presidência por um deslizamento de terras com 61,05 por cento dos votos, o que a tornou na maior percentagem de sempre do voto popular. Na altura, esta foi também a maior margem popular do século XX – mais de 15,95 milhões de votos – que foi mais tarde ultrapassada pela vitória do Presidente em exercício Nixon em 1972. No Colégio Eleitoral, Johnson derrotou Goldwater por uma margem de 486 a 52. Johnson venceu 44 estados, em comparação com os seis de Goldwater. Os eleitores também deram a Johnson a maior maioria no Congresso desde a eleição do FDR em 1936 – um Senado com uma maioria de 68-32 e uma casa com uma margem democrática de 295-140.

Lei do Direito de Voto

Johnson iniciou o seu mandato presidencial eleito com motivos semelhantes aos que tinha ao suceder ao cargo, pronto a “levar por diante os planos e programas de John Fitzgerald Kennedy”. Não por causa da nossa tristeza ou simpatia, mas porque eles têm razão”. Ele estava reticente em levar os congressistas do sul ainda mais longe após a aprovação da Lei dos Direitos Civis de 1964 e suspeitava que o seu apoio poderia ter sido temporariamente retirado. No entanto, as marchas de Selma a Montgomery no Alabama, lideradas por Martin Luther King, acabaram por levar Johnson a iniciar um debate sobre uma lei de direitos de voto em Fevereiro de 1965.

Johnson proferiu um discurso do Congresso – Dallek considera-o a sua saudação – no qual ele disse “raramente, em qualquer altura, uma questão põe a nu o coração secreto da própria América … raramente somos confrontados com o desafio … aos valores e aos propósitos e ao significado da nossa amada nação. A questão da igualdade de direitos para os negros americanos é uma dessas questões. E se derrotarmos todos os inimigos, se duplicarmos a nossa riqueza e conquistarmos as estrelas, e ainda assim sermos desiguais a esta questão, então teremos falhado como povo e como nação”. Em 1965, conseguiu a aprovação de uma segunda lei de direitos civis chamada Lei dos Direitos de Voto, que proibia a discriminação na votação, permitindo assim que milhões de negros do Sul votassem pela primeira vez. Ao abrigo da lei, vários estados – “oito dos onze estados do sul da antiga confederação” (Alabama, Carolina do Sul, Carolina do Norte, Tennessee, Geórgia, Louisiana, Mississippi, Virgínia) – foram sujeitos ao procedimento de pré-despacho em 1965, enquanto o Texas, então o lar da maior população afro-americana de qualquer estado, foi seguido em 1975. O Senado aprovou o projecto de lei sobre os direitos de voto por uma votação de 77-19 após 2 1

Após o assassinato da trabalhadora de direitos civis Viola Liuzzo, Johnson foi à televisão anunciar a detenção de quatro Ku Klux Klansmen implicados na sua morte. Ele denunciou furiosamente o Klan como uma “sociedade de fanáticos encapuçados”, e avisou-os para “regressarem a uma sociedade decente antes que seja tarde demais”. Johnson foi o primeiro presidente a prender e processar membros do Klan desde Ulysses S. Grant, cerca de 93 anos antes. Ele virou-se para temas de redenção cristã para pressionar pelos direitos civis, mobilizando assim o apoio das igrejas do Norte e do Sul. No discurso de abertura da Universidade Howard, a 4 de Junho de 1965, disse que tanto o governo como a nação precisavam de ajudar a alcançar estes objectivos: “Para quebrar para sempre não só as barreiras da lei e da prática pública, mas também os muros que limitam a condição de muitos pela cor da sua pele”. Dissolver, o melhor que pudermos, as inimizades antigas do coração que diminuem o seu detentor, dividem a grande democracia, e fazem injustiças – aos filhos de Deus…”.

Em 1967, Johnson nomeou o advogado de direitos civis Thurgood Marshall para ser o primeiro juiz afro-americano do Supremo Tribunal. Para chefiar o novo Departamento de Habitação e Desenvolvimento Urbano, Johnson nomeou Robert C. Weaver, o primeiro secretário do gabinete afro-americano em qualquer administração presidencial dos EUA. Em 1968, Johnson assinou a Lei dos Direitos Civis de 1968, que previa a igualdade de oportunidades de habitação independentemente da raça, credo ou origem nacional. O impulso para a aprovação da lei veio do Chicago Open Housing Movement de 1966, do 4 de Abril de 1968, do assassinato de Martin Luther King Jr., e da agitação civil em todo o país após a morte de King. A 5 de Abril, Johnson escreveu uma carta à Câmara dos Representantes dos Estados Unidos, instando à aprovação da Lei da Habitação Equitativa. Com a nova atenção urgente do director legislativo Joseph Califano e do Presidente Democrático da Câmara, John McCormack, o projecto de lei (que anteriormente estava paralisado) passou a Câmara por uma larga margem no dia 10 de Abril.

Imigração

Com a aprovação da Lei de Imigração e Nacionalidade de 1965, o sistema de imigração do país foi reformado e todas as quotas de origem nacional datadas dos anos 20 foram eliminadas. A taxa anual de afluxo duplicou entre 1965 e 1970, e voltou a duplicar até 1990, com aumentos dramáticos a partir de países da Ásia e da América Latina, incluindo o México. Os académicos dão pouco crédito a Johnson pela lei, o que não era uma das suas prioridades; ele tinha apoiado a Lei McCarren-Walter de 1952 que era impopular com os reformadores.

Financiamento federal para a educação

Johnson, cujo próprio bilhete de saída da pobreza era uma educação pública no Texas, acreditava fervorosamente que a educação era uma cura para a ignorância e a pobreza, e era uma componente essencial do sonho americano, especialmente para as minorias que suportavam instalações pobres e orçamentos apertados dos impostos locais. Ele fez da educação a principal prioridade da agenda da Grande Sociedade, com ênfase na ajuda às crianças pobres. Após o deslizamento de terras de 1964, que trouxe muitos novos congressistas liberais, LBJ lançou um esforço legislativo que tomou o nome da Lei da Educação Elementar e Secundária (com considerável facilitação por parte da Casa Branca, passou a Câmara por uma votação de 263 a 153 em 26 de Março, e depois passou sem alteração no Senado, por 73 a 8, sem passar pela comissão habitual da conferência. Este foi um feito histórico do presidente, com a aprovação da lei de mil milhões de dólares, tal como introduzida apenas 87 dias antes.

Pela primeira vez, grandes quantidades de dinheiro federal foram para escolas públicas. Na prática, a ESEA significava ajudar todos os distritos escolares públicos, com mais dinheiro a ir para distritos que tinham grandes proporções de estudantes de famílias pobres (que incluíam todas as grandes cidades). Pela primeira vez, as escolas privadas (a maioria das quais escolas católicas no interior das cidades) receberam serviços, tais como financiamento de bibliotecas, compreendendo cerca de 12 por cento do orçamento da ESEA. Embora estivessem envolvidos fundos federais, estes eram administrados por funcionários locais, e em 1977 foi relatado que menos de metade dos fundos eram aplicados na educação de crianças abaixo do limiar da pobreza. Dallek relata ainda que os investigadores citados por Hugh Davis Graham cedo descobriram que a pobreza tinha mais a ver com os antecedentes familiares e as condições de vizinhança do que com a quantidade de educação que uma criança recebia. Os primeiros estudos sugeriram melhorias iniciais para crianças pobres ajudadas pelos programas de leitura e matemática da ESEA, mas avaliações posteriores indicaram que os benefícios se desvaneceram rapidamente e deixaram os alunos pouco melhor do que os que não estavam nos esquemas. O segundo grande programa de ensino da Johnson foi a Lei do Ensino Superior de 1965, que se centrou no financiamento de estudantes com rendimentos mais baixos, incluindo bolsas, dinheiro para estudos de trabalho, e empréstimos governamentais.

Embora a ESEA tenha solidificado o apoio da Johnson entre os sindicatos de professores do K-12, nem a Lei do Ensino Superior nem os novos donativos apaziguaram os professores e estudantes universitários cada vez mais inquietos com a guerra no Vietname. Em 1967, Johnson assinou a Lei da Radiodifusão Pública para criar programas educativos de televisão para complementar as redes de radiodifusão.

Em 1965, Johnson também criou o National Endowment for the Humanities e o National Endowment for the Arts, para apoiar disciplinas académicas como literatura, história e direito, e artes como música, pintura e escultura (como a WPA em tempos fez).

“Guerra à pobreza” e reforma dos cuidados de saúde

Em 1964, a pedido de Johnson, o Congresso aprovou o Revenue Act de 1964 e o Economic Opportunity Act, como parte da guerra contra a pobreza. Johnson pôs em marcha legislação criando programas tais como Head Start, Food Stamps e Work Study. Durante os anos do mandato de Johnson, a pobreza nacional diminuiu significativamente, com a percentagem de americanos a viver abaixo do limiar da pobreza a cair de 23% para 12%.

Johnson deu um passo adicional na Guerra contra a Pobreza com um esforço de renovação urbana, apresentando ao Congresso em Janeiro de 1966 o “Programa de Cidades de Demonstração”. Para ser elegível, uma cidade teria de demonstrar a sua disponibilidade para “prender o flagelo e a decadência e ter um impacto substancial no desenvolvimento de toda a sua cidade”. Johnson solicitou um investimento de 400 milhões de dólares por ano, totalizando 2,4 mil milhões de dólares. No outono de 1966, o Congresso aprovou um programa substancialmente reduzido que custou 900 milhões de dólares, que mais tarde Johnson chamou o Programa de Cidades Modelo. A alteração do nome teve pouco efeito no sucesso da lei; o New York Times escreveu 22 anos mais tarde que o programa foi, na sua maioria, um fracasso.

O esforço inicial da Johnson para melhorar os cuidados de saúde foi a criação da Comissão sobre Doenças Cardíacas, Cancro e Acidentes Vasculares cerebrais (HDCS). Combinadas, estas doenças foram responsáveis por 71% das mortes da nação em 1962. Para promulgar recomendações da comissão, Johnson pediu ao Congresso fundos para a criação do Programa Médico Regional (o Congresso aprovou uma versão significativamente enfraquecida.

Como posição de apoio, em 1965 Johnson virou o seu foco para o seguro hospitalar para os idosos sob Segurança Social. O actor-chave no início deste programa, denominado Medicare, foi Wilbur Mills, Presidente do Comité de Meios e Formas da Câmara. Para reduzir a oposição republicana, Mills sugeriu que o Medicare fosse formado como um bolo de três camadas: seguro hospitalar ao abrigo da Segurança Social; um programa de seguro voluntário para visitas médicas; e um programa de bem-estar médico alargado para os pobres, conhecido como Medicaid. O projecto de lei foi aprovado por uma margem de 110 votos a 8 de Abril. O esforço no Senado foi consideravelmente mais complicado; contudo, o projecto de lei Medicare passou no Congresso a 28 de Julho, após negociação numa comissão de conferência. O Medicare abrange agora dezenas de milhões de americanos. Johnson deu os dois primeiros cartões Medicare ao ex-Presidente Harry S Truman e à sua esposa Bess após assinar o projecto de lei Medicare na Biblioteca Truman em Independence, Missouri.

Transportes

Em Março de 1965, Johnson enviou ao Congresso uma mensagem de transporte que incluía a criação de um novo Departamento de Transportes, que incluiria o Gabinete de Transportes do Departamento de Comércio, o Gabinete de Estradas Públicas, a Agência Federal de Aviação, a Guarda Costeira, a Administração Marítima, o Conselho de Aeronáutica Civil, e a Comissão de Comércio Interestadual. O projecto de lei foi aprovado pelo Senado após alguma negociação sobre projectos de navegação; na casa, a passagem exigiu negociação sobre interesses marítimos e o projecto de lei foi assinado a 15 de Outubro de 1965.

Controlo de armas

Embora Johnson já tivesse introduzido uma lei de controlo de armas a 6 de Junho de 1968, após o assassinato de Robert Kennedy, a secretária de imprensa de Lady Bird Johnson, Liz Carpenter, num memorando ao presidente, preocupada com o facto de o país ter sido “lavado pelo cérebro por causa do drama elevado”, e de Johnson “precisar de algumas acções dramáticas rápidas” que abordassem “a questão da violência”. Em Outubro, Johnson assinou a Lei de Controlo de Armas de 1968, mas não invocou a memória de Robert Kennedy como tantas vezes tinha feito com o seu irmão – uma omissão que o historiador Jeff Shesol argumentou ter sido motivada pelo desprezo de longa data de Johnson por Robert.

Programa espacial

Durante a administração da Johnson, a NASA conduziu o programa espacial tripulado Gemini, desenvolveu o foguete Saturn V e as suas instalações de lançamento, e preparou-se para fazer os primeiros voos tripulados do programa Apollo. Em 27 de Janeiro de 1967, a nação ficou atordoada quando toda a tripulação da Apollo 1 foi morta num incêndio numa cabina durante um teste com uma nave espacial na plataforma de lançamento, parando a Apollo no seu caminho. Em vez de nomear outra comissão ao estilo Warren, Johnson aceitou o pedido do Administrador James E. Webb para que a NASA fizesse a sua investigação, responsabilizando-se perante o Congresso e o Presidente. Johnson manteve o seu firme apoio à Apollo através da controvérsia no Congresso e na imprensa, e o programa recuperou. As duas primeiras missões tripuladas, a Apollo 7 e o primeiro voo tripulado para a Lua, a Apollo 8, foram concluídas até ao final do mandato de Johnson. Ele felicitou a tripulação da Apollo 8, dizendo: “Vocês levaram … todos nós, por todo o mundo, para uma nova era”. A 16 de Julho de 1969, Johnson assistiu ao lançamento da primeira missão de aterragem na Lua da Apollo 11, tornando-se o primeiro ex-presidente dos EUA ou presidente em funções a testemunhar o lançamento de um foguetão.

Motins urbanos

Grandes motins em bairros negros causaram uma série de “longos verões quentes”. Começaram com uma perturbação violenta nos tumultos do Harlem em 1964, e no distrito de Watts em Los Angeles em 1965, e prolongaram-se até 1971. O impulso para o avanço dos direitos civis cessou repentinamente no Verão de 1965, com os motins em Watts. Após 34 pessoas terem sido mortas e 35 milhões de dólares (equivalentes a 287,43 milhões de dólares em 2020) na propriedade ter sido danificada, o público temia uma expansão da violência para outras cidades, pelo que se perdeu o apetite por programas adicionais na agenda do LBJ.

Newark ardeu em 1967, onde seis dias de tumultos deixaram 26 mortos, 1.500 feridos, e o interior da cidade uma carapaça queimada. Em Detroit, em 1967, o Governador George Romney enviou 7.400 soldados da guarda nacional para reprimir os bombardeamentos, pilhagens, e ataques a empresas e à polícia. Johnson enviou finalmente tropas federais com tanques e metralhadoras. Detroit continuou a arder durante mais três dias até que finalmente, 43 pessoas morreram, 2.250 ficaram feridas, 4.000 foram presas; os danos materiais atingiram as centenas de milhões. A maior vaga de motins ocorreu em Abril de 1968, em mais de cem cidades após o assassinato de Martin Luther King. Johnson pediu que fossem gastos ainda mais biliões nas cidades e outra lei federal sobre direitos civis em matéria de habitação, mas este pedido teve pouco apoio por parte do Congresso. A popularidade de Johnson despencou à medida que um enorme retrocesso político branco tomou forma, reforçando a sensação de Johnson ter perdido o controlo das ruas das grandes cidades, bem como do seu partido. Johnson criou a Comissão Kerner para estudar o problema dos motins urbanos, chefiada pelo governador de Illinois Otto Kerner. De acordo com o secretário de imprensa George Christian, Johnson não ficou surpreendido com os tumultos, afirmando: “O que esperava? Não sei porque estamos tão surpreendidos. Quando se põe o pé no pescoço de um homem e se o segura durante trezentos anos, e depois o deixa subir, o que é que ele vai fazer? Ele vai derrubar o seu bloco”.

Como resultado de tumultos em Washington D.C. após o assassinato do Dr. Martin Luther King Jr., o Presidente Johnson determinou que “uma condição de violência doméstica e desordem” existia e emitiu uma proclamação e ordem executiva mobilizando tropas equipadas com combate. O New York Times relatou que 4.000 tropas regulares do Exército e da Guarda Nacional entraram na capital do país “para tentar acabar com os saques desordeiros, roubos e queimadas por bandos itinerantes de jovens negros”. Algumas das tropas foram enviadas para guardar a capital e a Casa Branca.

Contra Johnson (1966-1967)

Em 1966, a imprensa sentiu uma “lacuna de credibilidade” entre o que Johnson dizia em conferências de imprensa e o que estava a acontecer no terreno no Vietname, o que levou a uma cobertura muito menos favorável.

No final do ano, o governador democrata do Missouri, Warren E. Hearnes, avisou que Johnson iria perder o estado por 100.000 votos, apesar de ter ganho por uma margem de 500.000 em 1964. “Frustração sobre o Vietname; demasiados gastos federais e … impostos; nenhum grande apoio público aos seus programas da Grande Sociedade; e … o desencanto público com os programas de direitos civis “tinha corroído a posição do Presidente, informou o governador. Havia pontos brilhantes; em Janeiro de 1967, Johnson vangloriou-se de que os salários eram os mais altos da história, o desemprego estava a um nível mínimo de 13 anos, e os lucros das empresas e rendimentos agrícolas eram maiores do que nunca; um salto de 4,5% nos preços ao consumidor era preocupante, tal como o aumento das taxas de juro. Johnson pediu uma sobretaxa temporária de 6% nos impostos sobre o rendimento para cobrir o défice crescente causado pelo aumento das despesas. A taxa de aprovação de Johnson manteve-se abaixo dos 50%; em Janeiro de 1967, o número dos seus fortes apoiantes tinha baixado para 16%, contra 25% quatro meses antes. Ele correu até mesmo com o republicano George Romney em julgamentos nessa primavera. Pedido para explicar porque era impopular, Johnson respondeu: “Sou uma personalidade dominante, e quando faço as coisas, nem sempre agrado a toda a gente”. Johnson também culpou a imprensa, dizendo que eles mostraram “total irresponsabilidade e mentiram e erraram os factos e não têm ninguém a quem responder”. Também culpou “os pregadores, liberais e professores” que se tinham virado contra ele.Nas eleições parlamentares de 1966, os Republicanos ganharam três lugares no Senado e 47 na Câmara, revigorando a coligação conservadora e tornando mais difícil para Johnson aprovar qualquer legislação adicional da Grande Sociedade. No entanto, no final, o Congresso aprovou quase 96 por cento dos programas da Grande Sociedade da administração, que Johnson assinou então a lei.

Guerra do Vietname

Na morte de Kennedy, havia 16.000 militares americanos estacionados no Vietname a apoiar o Vietname do Sul na guerra contra o Vietname do Norte. O Vietname tinha sido dividido na Conferência de Genebra de 1954 em dois países, sendo o Vietname do Norte liderado por um governo comunista. Johnson subscreveu a Teoria Domino no Vietname e uma política de contenção que exigia que a América fizesse um esforço sério para impedir toda a expansão comunista. Ao tomar posse, Johnson inverteu imediatamente a ordem de Kennedy de retirar 1.000 militares até ao final de 1963. No final do Verão de 1964, Johnson questionou seriamente o valor de permanecer no Vietname mas, depois de se encontrar com o Secretário de Estado Dean Rusk e Presidente do Estado-Maior General Maxwell D. Taylor, declarou a sua disponibilidade “para fazer mais quando tivéssemos uma base” ou quando Saigão fosse politicamente mais estável. Expandiu os números e papéis dos militares americanos na sequência do Incidente do Golfo de Tonkin.

Em Agosto de 1964, surgiram alegações dos militares de que dois destruidores norte-americanos tinham sido atacados por alguns torpedeiros norte-americanos em águas internacionais a 40 milhas (as comunicações navais e os relatos do ataque eram contraditórios. Embora Johnson quisesse muito manter as discussões sobre o Vietname fora da campanha eleitoral de 1964, sentiu-se forçado a responder à suposta agressão dos vietnamitas, pelo que procurou e obteve do Congresso a Resolução do Golfo de Tonkin a 7 de Agosto. Johnson estava determinado a dar força à sua imagem em matéria de política externa, e também queria evitar críticas como as que Truman tinha recebido na Coreia, procedendo sem o aval do Congresso à acção militar. Respondendo ao alegado ataque, também as críticas da campanha presidencial à fraqueza do acampamento de Goldwater, de falcatrua. A resolução deu a aprovação do Congresso para o uso da força militar pelo comandante-chefe para repelir futuros ataques e também para ajudar os membros da SEATO a pedir assistência. Johnson mais tarde na campanha expressou a garantia de que o principal objectivo dos EUA continuava a ser a preservação da independência do Vietname do Sul através de material e conselhos, em oposição a qualquer postura ofensiva dos EUA. A reacção do público à resolução na altura foi positiva-48% favoreceu medidas mais fortes no Vietname e apenas 14% queria negociar um acordo e partir.

Na campanha presidencial de 1964, Johnson reafirmou a sua determinação em dar um apoio comedido ao Vietname enquanto evitava outra Coreia; mas, em privado, ele tinha uma sensação de presságio sobre o Vietname – um sentimento de que, independentemente do que fizesse, as coisas acabariam mal. De facto, o seu coração estava na sua agenda da Grande Sociedade, e sentiu mesmo que os seus adversários políticos eram favoráveis a uma maior intervenção no Vietname para desviar a atenção e os recursos da sua Guerra contra a Pobreza. A situação no terreno foi agravada na queda por ataques adicionais do Viet Minh a navios dos EUA no Golfo de Tonkin, bem como por um ataque à Base Aérea de Bien Hoa no Vietname do Sul. Johnson decidiu contra uma acção de retaliação na altura, após consulta aos Chefes do Estado-Maior, e também após a sondagem pública Lou Harris ter confirmado que a sua decisão não o afectaria negativamente nas urnas. No final de 1964, havia aproximadamente 23.000 militares no Vietname do Sul; as baixas americanas em 1964 totalizaram 1.278.

No Inverno de 1964-1965, Johnson foi pressionado pelos militares a iniciar uma campanha de bombardeamentos para resistir à força a uma tomada do poder pelos comunistas no Vietname do Sul; além disso, uma pluralidade nas sondagens da altura era a favor de uma acção militar contra os comunistas, com apenas 26 a 30% de oposição. Johnson reviu as suas prioridades, e uma nova preferência por uma acção mais forte surgiu no final de Janeiro com mais uma mudança de governo em Saigão. Acordou então com Mac Bundy e McNamara que a continuação do papel passivo só levaria à derrota e à retirada em humilhação. Johnson disse: “Um governo estável ou nenhum governo estável em Saigão faremos o que devemos fazer”. Estou preparado para fazer isso; vamos avançar com força. O General Nguyễn Khánh (chefe do novo governo) é o nosso rapaz”.

Johnson decidiu em Fevereiro uma campanha sistemática de bombardeamentos, após um relatório do Bundy recomendando uma acção imediata dos EUA para evitar a derrota; também, os Vietcongs tinham acabado de matar oito conselheiros dos EUA e ferido dezenas de outros num ataque à Base Aérea de Pleiku. A campanha de oito semanas de bombardeamentos ficou conhecida como a Operação Rolling Thunder. As instruções de Johnson para consumo público eram claras: não haveria comentários de que o esforço de guerra tinha sido expandido. As estimativas a longo prazo da campanha de bombardeamentos iam desde uma expectativa de que Hanói controlaria os Vietcongues até uma de provocar Hanói e os Vietcongues a uma intensificação da guerra. Mas as expectativas a curto prazo eram consistentes de que o moral e a estabilidade do governo vietnamita do Sul seriam reforçados. Ao limitar a informação dada ao público, e mesmo ao Congresso, Johnson maximizou a sua flexibilidade para mudar de rumo.

Em Março, o Bundy começou a insistir no uso de forças terrestres – apenas operações aéreas, aconselhou ele, não iriam deter a agressão de Hanói contra o Sul. Johnson aprovou um aumento das tropas logísticas de 18.000 para 20.000 e o destacamento de dois batalhões de fuzileiros e um esquadrão aéreo de fuzileiros, além de planear o destacamento de mais duas divisões. Mais significativamente, também autorizou uma mudança de missão de operações defensivas para operações ofensivas; no entanto, continuou a insistir que isto não deveria ser representado publicamente como uma mudança na política existente.

Em meados de Junho, o total das forças terrestres dos EUA no Vietname aumentou para 82.000 ou 150 por cento. Nesse mesmo mês, o Embaixador Taylor relatou que a ofensiva de bombardeamentos contra o Vietname do Norte tinha sido ineficaz e que o exército do Vietname do Sul estava ultrapassado e em perigo de colapso. O General Westmoreland recomendou pouco depois que o Presidente aumentasse ainda mais as tropas terrestres de 82.000 para 175.000. Depois de consultar os seus chefes, Johnson, desejoso de um baixo perfil, decidiu anunciar numa conferência de imprensa um aumento para 125.000 tropas, com forças adicionais a serem enviadas mais tarde, mediante pedido. Johnson descrevia-se a si próprio, na altura, como sendo encaixotado por opções impaláveis – entre o envio de americanos para morrer no Vietname e a cedência aos comunistas. Se ele enviasse tropas adicionais, seria atacado como intervencionista e se não o fizesse, pensaria que corria o risco de ser impugnado. Continuou a insistir que a sua decisão “não implicava qualquer mudança na política”. Do seu desejo de velar a decisão, Johnson jestou em privado: “Se tem uma sogra com um só olho, e ela o tem no centro da testa, não a mantém na sala de estar”. Em Outubro de 1965, havia mais de 200.000 soldados destacados no Vietname.

Johnson foi operado a 8 de Novembro de 1965, no Hospital Naval de Bethesda para remover a sua vesícula biliar e uma pedra nos rins. Posteriormente, os seus médicos relataram que o presidente tinha passado pela cirurgia “lindamente como esperado”; ele pôde retomar as suas funções no dia seguinte. Reuniu-se com repórteres alguns dias mais tarde e garantiu à nação que estava a recuperar bem. Embora Johnson estivesse incapacitado durante a cirurgia, não houve transferência do poder presidencial para o Vice-Presidente Humphrey, uma vez que na altura não existia nenhum procedimento constitucional para o fazer. A Vigésima Quinta Emenda, que o Congresso tinha enviado aos Estados para ratificação quatro meses antes, incluía procedimentos para a transferência ordeira do poder em caso de incapacidade presidencial, mas só foi ratificada em 1967.

A impaciência pública e política com a guerra começou a surgir na Primavera de 1966, e as taxas de aprovação de Johnson atingiram um novo mínimo de 41 por cento. O Sen. Richard Russell, Presidente do Comité dos Serviços Armados, reflectiu o estado de espírito nacional em Junho de 1966, quando declarou que era altura de “acabar com isto ou sair”. Johnson respondeu dizendo à imprensa, “estamos a tentar proporcionar a máxima dissuasão que podemos à agressão comunista com um mínimo de custos”. Em resposta à intensificação das críticas ao esforço de guerra, Johnson levantou suspeitas de subversão comunista no país, e as relações com a imprensa tornaram-se tensas. O principal opositor da política de guerra de Johnson no Congresso foi o presidente do Comité de Relações Externas, James William Fulbright, que convocou uma série de audições públicas em Fevereiro para questionar uma série de especialistas sobre o progresso da guerra. O persistente Johnson começou a considerar seriamente uma campanha de bombardeamentos mais focalizada contra instalações petrolíferas, petrolíferas e de lubrificação no Vietname do Norte, na esperança de uma vitória acelerada. Humphrey, Rusk e McNamara concordaram todos, e o bombardeamento começou no final de Junho. Em Julho, os resultados das sondagens indicaram que os americanos favoreceram a campanha de bombardeamentos por uma margem de cinco para um; contudo, em Agosto, um estudo do Departamento de Defesa indicou que a campanha de bombardeamentos teve pouco impacto no Vietname do Norte.

No Outono de 1966, múltiplas fontes começaram a relatar que estavam a ser feitos progressos contra a logística e infra-estruturas do Norte do Vietname; Johnson foi instado de todos os cantos a iniciar discussões de paz. Não faltaram iniciativas de paz; contudo, entre os manifestantes, o filósofo inglês Bertrand Russell atacou a política de Johnson como “uma guerra de conquista agressiva e bárbara”, e em Junho iniciou o Tribunal Internacional de Crimes de Guerra como forma de condenar o esforço americano. O fosso com Hanói era uma exigência intransponível de ambos os lados para um fim unilateral dos bombardeamentos e da retirada das forças. Em Agosto, Johnson nomeou Averell Harriman “Embaixador para a Paz” para promover negociações. Westmoreland e McNamara recomendaram então um programa concertado para promover a pacificação; Johnson colocou formalmente este esforço sob controlo militar em Outubro. Também em Outubro de 1966, para tranquilizar e promover o seu esforço de guerra, Johnson iniciou um encontro com aliados em Manila – vietnamitas do Sul, tailandeses, sul-coreanos, filipinos, australianos, e neozelandeses. A conferência terminou com pronunciamentos para se manter firme contra a agressão comunista e para promover ideais de democracia e desenvolvimento no Vietname e em toda a Ásia. Para Johnson foi um sucesso fugaz de relações públicas – confirmado por uma taxa de aprovação do Vietname de 63% em Novembro. No entanto, em Dezembro, o índice de aprovação do Vietname de Johnson voltou a baixar nos anos 40; LBJ tinha-se tornado ansioso por justificar baixas de guerra, e falava da necessidade de uma vitória decisiva, apesar da impopularidade da causa. Numa discussão sobre a guerra com o ex-Presidente Dwight Eisenhower, a 3 de Outubro de 1966, Johnson disse que estava “a tentar vencê-la o mais depressa possível, de todas as formas que sei” e mais tarde declarou que precisava de “toda a ajuda que conseguir”.

No final do ano, era evidente que os actuais esforços de pacificação eram ineficazes, tal como tinha sido a campanha aérea. Johnson concordou então com a nova recomendação de McNamara de acrescentar 70.000 soldados em 1967 aos 400.000 anteriormente comprometidos. Enquanto McNamara recomendava não aumentar o nível de bombardeamentos, Johnson concordou com as recomendações da CIA no sentido de os aumentar. O aumento dos bombardeamentos começou apesar das conversações secretas iniciais realizadas em Saigão, Hanói, e Varsóvia. Enquanto os bombardeamentos terminaram as conversações, as intenções do Vietname do Norte não foram consideradas genuínas.

Em Janeiro e Fevereiro de 1967, foram feitas sondas para avaliar a vontade dos vietnamitas do Norte de discutir a paz, mas elas caíram em ouvidos surdos. Ho Chi Minh declarou que a única solução era uma retirada unilateral por parte dos EUA. Uma sondagem Gallup realizada em Julho de 1967 mostrou que 52% do país desaprovou a forma como o presidente lidou com a guerra, e apenas 34% pensava que estavam a ser feitos progressos. A raiva e a frustração de Johnson pela falta de uma solução para o Vietname e o seu efeito político sobre ele foi demonstrado numa declaração a Robert F. Kennedy, que se tinha tornado um crítico público proeminente da guerra e que se apresentava como um potencial adversário nas eleições presidenciais de 1968. Johnson tinha acabado de receber vários relatórios que previam progressos militares até ao Verão, e avisou Kennedy, “Vou destruir-te a ti e a cada um dos teus amigos pomba em seis meses”, gritou ele. “Estarás politicamente morto dentro de seis meses”. McNamara ofereceu a Johnson uma saída do Vietname em Maio; a administração poderia declarar o seu objectivo na guerra – a autodeterminação do Vietname do Sul – estava a ser alcançada e as próximas eleições de Setembro no Vietname do Sul proporcionariam a oportunidade para um governo de coligação. Os Estados Unidos poderiam razoavelmente esperar que esse país assumisse então a responsabilidade pelo resultado das eleições. Mas Johnson mostrou-se relutante, à luz de alguns relatórios optimistas, mais uma vez de fiabilidade questionável, o que correspondia às avaliações negativas sobre o conflito e proporcionava esperança de melhoria. A CIA estava a relatar uma grande escassez de alimentos em Hanói e uma rede eléctrica instável, bem como reduções de mão-de-obra militar.

Em meados de 1967, cerca de 70.000 americanos tinham sido mortos ou feridos durante a guerra. Em Julho, Johnson enviou McNamara, Wheeler, e outros funcionários para se encontrarem com Westmoreland e chegarem a um acordo sobre planos para o futuro imediato. Nessa altura, a guerra estava a ser geralmente descrita pela imprensa e outros como um “impasse”. Westmoreland disse que tal descrição era pura ficção, e que “estamos a ganhar lenta mas firmemente e o ritmo pode ser excelente se reforçarmos os nossos sucessos”. Apesar de Westmoreland ter procurado muitos mais, Johnson concordou com um aumento de 55.000 tropas, elevando o total para 525.000. Em Agosto Johnson, com o apoio dos Chefes das Forças Armadas, decidiu expandir a campanha aérea e isentou apenas Hanói, Haiphong e uma zona tampão com a China da lista de alvos. Em Setembro Ho Chi Minh e o primeiro-ministro do Vietname do Norte, Pham Van Dong apareceu favorável à mediação francesa, pelo que Johnson cessou os bombardeamentos numa zona de 10 milhas à volta de Hanói; isto foi recebido com insatisfação. Num discurso no Texas, Johnson concordou em parar todos os bombardeamentos se Ho Chi Minh lançasse discussões produtivas e significativas e se o Vietname do Norte não procurasse tirar partido da paragem; isto foi denominado a fórmula “San Antonio”. Não houve resposta, mas Johnson prosseguiu a possibilidade de negociações com uma tal pausa de bombardeamento.

Com a guerra ainda num impasse e à luz da desaprovação generalizada do conflito, Johnson convocou um grupo chamado “Wise Men” para um olhar fresco e profundo sobre a guerra-Dean Acheson, General Omar Bradley, George Ball, Mac Bundy, Arthur Dean, Douglas Dillon, Abe Fortas, Averell Harriman, Henry Cabot Lodge, Robert Murphy e Max Taylor. Nessa altura, McNamara, invertendo a sua posição sobre a guerra, recomendou que se colocasse um limite de 525.000 no número de forças destacadas e que se parasse o bombardeamento, uma vez que ele não via qualquer sucesso. Johnson ficou bastante agitado com esta recomendação e a demissão de McNamara foi logo seguida. Com excepção de George Ball, os “Sábios” concordaram todos que a administração deveria “avançar”. Johnson estava confiante de que Hanói aguardaria os resultados das eleições americanas de 1968 antes de decidir negociar.

A 23 de Junho de 1967, Johnson viajou para Los Angeles para uma angariação de fundos democrata. Milhares de manifestantes anti-guerra tentaram passar pelo hotel onde ele estava a falar. A marcha foi liderada por uma coligação de manifestantes pela paz. No entanto, um pequeno grupo de activistas do Progressive Labor Party e SDS protestantes colocaram-se à frente da marcha e, quando chegaram ao hotel, encenaram uma concentração. Os esforços dos monitores da marcha para manter o corpo principal dos manifestantes em movimento foram apenas parcialmente bem sucedidos. Centenas de oficiais da LAPD foram reunidos no hotel e quando a marcha abrandou foi dada uma ordem para dispersar a multidão. Foi lido o Riot Act e 51 manifestantes foram presos. Este foi um dos primeiros protestos de guerra em massa nos Estados Unidos, e o primeiro em Los Angeles. Acabando num confronto com a polícia de choque, estabeleceu um padrão para os protestos maciços que se seguiram. Devido à dimensão e violência deste evento, Johnson não tentou mais discursos públicos em locais fora das bases militares.

Em Outubro, com os cada vez maiores protestos públicos contra a guerra, Johnson contratou o FBI e a CIA para investigar, monitorizar e minar os activistas anti-guerra. Em meados de Outubro, houve uma manifestação de 100.000 pessoas no Pentágono; Johnson e Rusk estavam convencidos de que fontes comunistas estrangeiras estavam por detrás da manifestação, o que foi refutado pelas conclusões da CIA.

À medida que as baixas montadas e o sucesso pareciam mais longe do que nunca, a popularidade de Johnson despencou. Estudantes universitários e outros protestaram, queimaram rascunhos de cartões, e cantaram: “Ei, ei, LBJ, quantas crianças mataste hoje?” Johnson dificilmente poderia viajar para qualquer lugar sem enfrentar protestos, e não foi permitido pelos Serviços Secretos participar na Convenção Nacional Democrática de 1968, onde milhares de hippies, yippies, Panteras Negras e outros opositores das políticas de Johnson, tanto no Vietname como nos guetos, convergiram para o protesto. Assim, em 1968, o público foi polarizado, com os “falcões” a rejeitarem a recusa de Johnson em continuar a guerra indefinidamente, e as “pombas” a rejeitarem as suas actuais políticas de guerra. O apoio à posição intermédia de Johnson continuou a encolher até que ele finalmente rejeitou a contenção e procurou um acordo de paz. No final do Verão, ele percebeu que Nixon estava mais próximo da sua posição do que Humphrey. Ele continuou a apoiar Humphrey publicamente nas eleições, e desprezou pessoalmente Nixon. Uma das citações bem conhecidas de Johnson foi “o partido Democrata no seu pior, ainda é melhor do que o partido Republicano no seu melhor”.

A 30 de Janeiro, os Vietcongs e os vietnamitas do Norte lançaram a Ofensiva Tet contra as cinco maiores cidades do Vietname do Sul, incluindo Saigão e a embaixada dos EUA no Vietname e outras instalações governamentais. Enquanto a Ofensiva Tet fracassou militarmente, foi uma vitória psicológica, que virou definitivamente a opinião pública americana contra o esforço de guerra. Iconicamente, Walter Cronkite da CBS News, votou em Fevereiro a “pessoa de maior confiança” da nação, opinou no ar que o conflito estava bloqueado e que combates adicionais não iriam mudar nada. Johnson reagiu, dizendo “Se eu perdi Cronkite, perdi a América Central”. De facto, a desmoralização sobre a guerra estava por todo o lado; 26% aprovaram então a manipulação de Johnson do Vietname; 63% desaprovaram. Johnson concordou em aumentar o nível das tropas em 22.000, apesar de uma recomendação dos Chefes das Forças Armadas para dez vezes esse número. Em Março de 1968, Johnson estava secretamente desesperado por uma forma honrosa de sair da guerra. Clark Clifford, o novo Secretário da Defesa, descreveu a guerra como “um perdedor” e propôs “cortar as perdas e sair”. A 31 de Março, Johnson falou à nação de “Passos para Limitar a Guerra no Vietname”. Anunciou então uma paragem unilateral imediata ao bombardeamento do Vietname do Norte e anunciou a sua intenção de procurar conversações de paz em qualquer lugar e a qualquer momento. No final do seu discurso, anunciou também: “Não procurarei, nem aceitarei, a nomeação do meu partido para outro mandato como vosso Presidente”.

Em Março, Johnson decidiu restringir futuros bombardeamentos com o resultado de que 90% da população do Vietname do Norte e 75% do seu território estavam fora dos limites dos bombardeamentos. Em Abril, conseguiu abrir conversações de paz, e após extensas negociações sobre o local, Paris foi aceite e as conversações começaram em Maio. Quando as conversações não produziram quaisquer resultados, foi tomada a decisão de recorrer a discussões privadas em Paris. Dois meses mais tarde, tornou-se evidente que as conversações privadas já não eram produtivas. Apesar das recomendações feitas em Agosto por Harriman, Vance, Clifford, e Bundy no sentido de parar os bombardeamentos como incentivo para Hanói se envolver seriamente em conversações de paz substantivas, Johnson recusou. Em Outubro, quando as partes chegaram perto de um acordo sobre a suspensão dos bombardeamentos, o candidato presidencial republicano Richard Nixon interveio com os vietnamitas do Sul, fazendo promessas de melhores condições, para adiar um acordo sobre a questão até depois das eleições. Após as eleições, o foco principal de Johnson no Vietname foi conseguir que Saigão se juntasse às conversações de paz de Paris. Ironicamente, só depois de Nixon ter acrescentado a sua insistência é que o fizeram. Mesmo assim, argumentaram sobre questões processuais até depois da tomada de posse de Nixon.

A Guerra dos Seis Dias e Israel

Numa entrevista de 1993 para os arquivos de história oral da Biblioteca Presidencial Johnson, o Secretário de Defesa de Johnson, Robert McNamara, declarou que um grupo de combate de porta-aviões, a 6ª Frota dos EUA, enviada num exercício de treino para Gibraltar, foi reposicionado de volta para o Mediterrâneo oriental para poder ajudar Israel durante a Guerra dos Seis Dias de Junho de 1967. Dados os rápidos avanços israelitas após o seu ataque ao Egipto, a administração “pensou que a situação era tão tensa em Israel que talvez os sírios, temendo que Israel os atacasse, ou os soviéticos que apoiavam os sírios pudessem querer restabelecer o equilíbrio do poder e pudessem atacar Israel”. Os soviéticos tomaram conhecimento desta correcção do curso e consideraram-na como um movimento ofensivo. Numa mensagem de linha directa de Moscovo, o primeiro-ministro soviético Alexei Kosygin disse: “Se queres guerra, vais ter guerra”.

A União Soviética apoiou os seus aliados árabes. Em Maio de 1967, os soviéticos deram início a um destacamento em massa das suas forças navais para o Mediterrâneo Oriental. No início da crise, começaram a fazer sombra aos porta-aviões norte-americanos e britânicos com destruidores e navios de recolha de informações. O esquadrão naval soviético no Mediterrâneo era suficientemente forte para agir como uma grande restrição à Marinha dos EUA. Numa entrevista de 1983 ao The Boston Globe, McNamara afirmou que “Quase tivemos guerra”. Disse que Kosygin estava zangado por “termos dado a volta a um porta-aviões no Mediterrâneo”.

Vigilância de Martin Luther King

Johnson continuou as escutas do FBI de Martin Luther King Jr. que tinham sido previamente autorizadas pela administração Kennedy sob a direcção do Procurador-Geral Robert F. Kennedy. Como resultado da audição das cassetes do FBI, foram feitas observações sobre as actividades extraconjugais de King por vários funcionários proeminentes, incluindo Johnson, que uma vez disse que King era um “pregador hipócrita”. Isto apesar do facto de o próprio Johnson ter tido múltiplos assuntos extraconjugais. Johnson também autorizou a escuta de conversas telefónicas de outros, incluindo os amigos vietnamitas de um associado Nixon.

Viagens internacionais

Johnson fez onze viagens internacionais a vinte países durante a sua presidência. Voou quinhentas e vinte e três mil milhas (841.690 km) a bordo do Air Force One durante o seu mandato. A sua visita à Austrália em Outubro de 1966 desencadeou manifestações de manifestantes anti-guerra. Uma das viagens internacionais mais invulgares da história presidencial ocorreu antes do Natal, em 1967. O Presidente iniciou a viagem indo ao serviço memorial do Primeiro Ministro australiano Harold Holt, que tinha desaparecido num acidente de natação e que se presumia ter afogado. A Casa Branca não revelou antecipadamente à imprensa que o Presidente faria a primeira viagem presidencial à volta do mundo. A viagem foi de vinte e seis mil novecentos e noventa e nove milhas (43.386,3 km) completada em apenas 112,5 horas (4,7 dias). O Air Force One cruzou o equador duas vezes, parou na Base Aérea de Travis, em Honolulu, Pago Pago, Camberra, Melbourne, Vietname, Karachi, e Roma.

eleições presidenciais de 1968

Como tinha servido menos de 24 meses do mandato do Presidente Kennedy, Johnson foi constitucionalmente autorizado a concorrer a um segundo mandato completo nas eleições presidenciais de 1968, ao abrigo das disposições da 22ª Emenda.Inicialmente, nenhum candidato democrata proeminente estava preparado para concorrer contra um presidente em exercício do Partido Democrata. Apenas o Senador Eugene McCarthy do Minnesota desafiou Johnson como candidato antiguerra nas primárias de New Hampshire, na esperança de pressionar os Democratas a oporem-se à Guerra do Vietname. A 12 de Março, McCarthy ganhou 42% dos votos nas primárias para os 49% de Johnson, uma exibição espantosamente forte para um tal opositor. Quatro dias mais tarde, o Senador Robert F. Kennedy de Nova Iorque entrou na corrida. As sondagens internas realizadas pela campanha de Johnson no Wisconsin, o próximo estado a realizar eleições primárias, mostraram que o Presidente se encontrava em maus lençóis. Johnson não deixou a Casa Branca para fazer campanha.

Nessa altura Johnson tinha perdido o controlo do Partido Democrata, que se estava a dividir em quatro facções geralmente antagónicas. A primeira consistia em Johnson (e Humphrey), sindicatos de trabalhadores, e chefes do partido local liderados pelo Presidente da Câmara de Chicago Richard J. Daley. O segundo grupo era composto por estudantes e intelectuais que se opunham à guerra e se mobilizavam atrás de McCarthy. O terceiro grupo era composto por católicos, hispânicos e afro-americanos, que se mobilizaram atrás de Robert Kennedy. O quarto grupo era tradicionalmente os sulistas brancos segregacionistas, que se mobilizaram atrás de George C. Wallace e do Partido Independente Americano. O Vietname foi uma das muitas questões que dividiram o partido, e Johnson não via forma de ganhar a guerra nem de unir o partido o tempo suficiente para que ele ganhasse a reeleição.

Além disso, embora não tenha sido tornado público na altura, Johnson tinha ficado mais preocupado com a sua saúde frágil e estava preocupado com a possibilidade de não viver mais um mandato de quatro anos. Em 1967, encomendou secretamente um estudo actuarial que previa com precisão a sua morte aos 64 anos.

No início de Janeiro de 1968, Johnson pediu ao antigo escritor de discursos Horace Busby que redigisse uma declaração de retirada que ele poderia colocar no seu próximo discurso sobre o Estado da União, mas o presidente não a incluiu. Dois meses mais tarde, porém, impelido pelas suas preocupações de saúde e por uma percepção crescente de que o seu capital político estava quase a desaparecer, Johnson voltou a considerar a possibilidade de se retirar; discutindo a possibilidade com Joseph Califano e Harry McPherson a 28 de Março. Três dias mais tarde, chocou a nação quando anunciou que não se candidataria à reeleição, concluindo com a linha: “Não procurarei, e não aceitarei, a nomeação do meu partido para outro mandato como vosso Presidente”. No dia seguinte, a taxa de aprovação do presidente aumentou de 36% para 49%.

Os historiadores têm debatido os factores que levaram à decisão surpresa de Johnson. Shesol diz que Johnson queria sair da Casa Branca, mas também queria vindicação; quando os indicadores se tornaram negativos, decidiu sair. Gould diz que Johnson tinha negligenciado a festa, estava a prejudicá-la pelas suas políticas do Vietname e subestimou a força de McCarthy até ao último minuto, quando já era tarde demais para Johnson recuperar. Woods diz que Johnson percebeu que precisava de partir para a nação para se curar. Dallek diz que Johnson não tinha mais objectivos domésticos, e percebeu que a sua personalidade tinha corroído a sua popularidade. A sua saúde não era boa, e ele estava preocupado com a campanha Kennedy; a sua esposa pressionava para a sua reforma e a sua base de apoio continuava a encolher. Deixar a corrida permitir-lhe-ia fazer-se passar por um pacificador. Bennett, contudo, diz que Johnson “tinha sido forçado a sair de uma corrida de reeleição em 1968 por ultraje à sua política no Sudeste Asiático”.

Após o assassinato de Robert Kennedy, Johnson reuniu os chefes do partido e os sindicatos para dar a Humphrey a nomeação na Convenção Nacional Democrática de 1968. Correspondências pessoais entre o Presidente e alguns membros do Partido Republicano sugeriram que Johnson apoiou tacitamente a campanha de Nelson Rockefeller. Ele disse que se Rockefeller se tornasse o nomeado republicano, não faria campanha contra ele (e não faria campanha por Humphrey). Na chamada surpresa de Outubro, Johnson anunciou à nação a 31 de Outubro de 1968, que tinha ordenado a completa cessação de “todos os bombardeamentos aéreos, navais e de artilharia do Vietname do Norte”, a partir de 1 de Novembro, caso o Governo de Hanói estivesse disposto a negociar e a citar o progresso com as conversações de paz de Paris. No final, os Democratas não se uniram completamente atrás de Humphrey, permitindo ao candidato republicano Richard Nixon ganhar as eleições.

Nomeações judiciais

Johnson nomeou os juízes Abe Fortas (1965) e Thurgood Marshall (1967) para o Supremo Tribunal dos Estados Unidos. Johnson antecipou desafios judiciais às suas medidas legislativas em 1965 e achou vantajoso ter no Supremo Tribunal uma “toupeira” que pensava poder fornecer-lhe informação privilegiada, uma vez que conseguiu obter do ramo legislativo. Abe Fortas, em particular, era o indivíduo que Johnson pensava que poderia preencher o projecto de lei. A oportunidade surgiu quando ocorreu uma abertura para embaixador na ONU, com a morte de Adlai Stevenson; o Juiz Associado Arthur Goldberg aceitou a oferta de Johnson de transferência para a posição na ONU. Johnson insistiu em Fortas assumir o lugar de Goldberg, por causa da objecção da esposa de Fortas de que era demasiado cedo na sua carreira. Ela manifestou a sua desaprovação a Johnson pessoalmente, depois disso. Quando Earl Warren anunciou a sua reforma em 1968, Johnson nomeou Fortas para o suceder como Chefe de Justiça dos Estados Unidos, e nomeou Homer Thornberry para suceder a Fortas como juiz associado. No entanto, a nomeação de Fortas foi obstruída por senadores, e nenhum dos nomeados foi votado pelo Senado em plenário.

No Dia da Inauguração (20 de Janeiro de 1969), Johnson viu Nixon tomar posse, depois entrou no avião para voar de volta para o Texas. Quando a porta da frente do avião fechou, Johnson retirou um cigarro – o seu primeiro cigarro que fumara desde o seu ataque cardíaco em 1955. Uma das suas filhas tirou-lho da boca e disse: “Papá, o que estás a fazer? Vais matar-te”. Ele retirou-o e disse: “Agora criei-vos, meninas. Agora fui presidente. Agora é a minha vez”! A partir daí, ele entrou numa espiral muito autodestrutiva.

Depois de deixar a presidência em Janeiro de 1969, Johnson regressou ao seu rancho em Stonewall, Texas, acompanhado por um antigo assistente e escritor de discursos Harry J. Middleton, que redigiria o primeiro livro de Johnson, The Choices We Face, e trabalharia com ele nas suas memórias intitulado The Vantage Point: Perspectives of the Presidency 1963-1969, publicado em 1971. Nesse ano, a Biblioteca e Museu Lyndon Baines Johnson abriu no campus da Universidade do Texas, em Austin. Doou o seu rancho do Texas no seu testamento ao público para formar o Parque Histórico Nacional Lyndon B. Johnson, com a disposição de que o rancho “continue a ser um rancho de trabalho e não se torne uma relíquia estéril do passado”.

Johnson deu a Nixon notas altas em política externa, mas preocupado que o seu sucessor estivesse a ser pressionado a retirar demasiado depressa as forças americanas do Vietname do Sul antes que os vietnamitas do Sul se pudessem defender. “Se o Sul cair aos comunistas, podemos ter um sério contratempo aqui em casa”, advertiu ele.

Durante as eleições presidenciais de 1972, Johnson apoiou relutantemente o candidato presidencial democrata George McGovern, um senador do Dakota do Sul; McGovern há muito que se tinha oposto às políticas externas e de defesa de Johnson. A nomeação de McGovern e a plataforma presidencial desalentaram-no. Nixon podia ser derrotado, insistiu Johnson, “se ao menos os democratas não fossem demasiado para a esquerda”. Johnson tinha sentido que Edmund Muskie teria mais probabilidades de derrotar Nixon; contudo, recusou um convite para tentar impedir McGovern de receber a nomeação, pois sentia que a sua impopularidade dentro do Partido Democrata era tal que qualquer coisa que dissesse teria mais probabilidades de ajudar McGovern. O protegido de Johnson, John Connally, tinha servido como Secretário do Tesouro do Presidente Nixon e depois renunciou a dirigir “Democratas por Nixon”, um grupo financiado por republicanos. Foi a primeira vez que Connally e Johnson estiveram em lados opostos de uma campanha eleitoral geral.

Questões cardíacas

Em Março de 1970, Johnson sofreu um ataque de angina e foi levado para o Hospital Geral do Exército Brooke em San Antonio. Tinha ganho mais de 25 libras (pesava agora cerca de 107 kg) e foi instado a perder um peso considerável. Tinha também recomeçado a fumar após quase 15 anos de não fumar. No Verão seguinte, novamente agarrado por dores no peito, perdeu 6,8 kg (15 libras) em menos de um mês com uma dieta de choque.

Em Abril de 1972, Johnson teve um segundo ataque cardíaco enquanto visitava a sua filha, Lynda, na Virgínia. “Estou a sofrer muito”, confidenciou-o a amigos. As dores no peito regressavam quase todas as tardes – uma série de dores agudas e sacudidas que o deixavam assustado e sem fôlego. Um tanque de oxigénio portátil era mantido junto à sua cama, e ele interrompeva periodicamente o que fazia para se deitar e colocar a máscara. Continuou a fumar muito e, apesar de viver nominalmente numa dieta pobre em calorias e baixo teor de colesterol, manteve-a apenas de forma intermitente. Entretanto, começou a sentir fortes dores abdominais, diagnosticadas como diverticulose. O seu estado cardíaco agravou-se rapidamente e a cirurgia foi recomendada, pelo que Johnson voou para Houston para consultar o especialista em cardiologia Dr. Michael DeBakey, onde soube que o seu estado era terminal. DeBakey descobriu que o coração de Johnson estava em tão mau estado que, embora duas das suas artérias coronárias exigissem cirurgia de bypass, o antigo presidente não estava suficientemente bem para considerar uma tentativa e provavelmente teria morrido em cirurgia.

Johnson gravou uma entrevista de uma hora na televisão com o jornalista Walter Cronkite no seu rancho a 12 de Janeiro de 1973, na qual discutiu o seu legado, particularmente sobre o movimento dos direitos civis. Na altura ainda fumava muito, e disse a Cronkite que era melhor para o seu coração “fumar do que estar nervoso”.

Dez dias mais tarde, aproximadamente às 15:39 horas, hora central, de 22 de Janeiro de 1973, Johnson sofreu um ataque cardíaco maciço no seu quarto. Conseguiu telefonar aos agentes dos Serviços Secretos no rancho, que o encontraram ainda a segurar o receptor do telefone, inconsciente e sem respirar. Johnson foi transportado por via aérea num dos seus aviões para San Antonio e levado para o Brooke Army Medical Center, onde o cardiologista e coronel do Exército Dr. George McGranahan o declarou morto à chegada. Ele tinha 64 anos de idade.

A notícia da morte de Johnson foi dramaticamente comunicada no Evening News da CBS por Walter Cronkite, em directo na televisão, enquanto falava com Tom Johnson, secretário de imprensa de Lyndon B. Johnson.

A morte de Johnson ocorreu dois dias após a segunda inauguração de Richard Nixon, que se seguiu à vitória esmagadora de Nixon nas eleições de 1972.

Depois de estar deitado no estado na Rotunda do Capitólio dos EUA, Johnson foi homenageado com um funeral de estado no qual o Congressista do Texas J. J. Pickle e o ex-Secretário de Estado Dean Rusk o elogiaram no Capitólio. Os serviços finais tiveram lugar a 25 de Janeiro. O funeral foi realizado na National City Christian Church em Washington, D.C., onde ele tinha frequentemente venerado como presidente. A missa foi presidida pelo Presidente Richard Nixon e contou com a presença de dignitários estrangeiros, liderados por Eisaku Satō, que tinha servido como primeiro-ministro japonês durante a presidência de Johnson. Os elogios foram dados pelo Rev. Dr. George Davis, pastor da igreja, e por W. Marvin Watson, antigo carteiro geral. Nixon não falou, embora tenha assistido, como é habitual para os presidentes durante os funerais do estado, mas os elogiadores voltaram-se para ele e elogiaram-no pelas suas homenagens, como Rusk fez no dia anterior, pois Nixon mencionou a morte de Johnson num discurso que proferiu no dia a seguir à morte de Johnson, anunciando o acordo de paz para pôr fim à Guerra do Vietname.

Johnson foi enterrado no cemitério privado da sua família a poucos metros da casa em que nasceu. Os elogios foram dados pelo antigo governador do Texas John Connally e pelo Reverendo Billy Graham, o ministro que oficializou os ritos de enterro. O funeral estatal, o último para um presidente até ao de Richard Nixon em 1994, fez parte de uma semana inesperadamente ocupada em Washington, uma vez que o Distrito Militar de Washington (MDW) tratou da sua segunda grande tarefa em menos de uma semana, começando com a segunda inauguração de Nixon. A inauguração afectou o funeral estatal de várias maneiras, porque Johnson morreu apenas dois dias após a inauguração. O MDW e o Comité Inaugural das Forças Armadas cancelaram o resto das cerimónias em torno da inauguração, para permitir um funeral de Estado completo, e muitos dos militares que participaram na inauguração tomaram parte no funeral. Isso também significou que o caixão de Johnson percorreu todo o comprimento do Capitólio, entrando pela ala do Senado quando levado para a rotunda para se deitar no estado e saindo pelas escadas da ala da Casa devido à construção da inauguração nas escadas da Frente Leste.

De acordo com o biógrafo Randall Woods, Johnson posou em muitos papéis diferentes. Dependendo das circunstâncias, ele poderia ser:

“Johnson o Filho do Inquilino, Johnson o Grande Compromissor, Johnson o Sabichão, Johnson o Humilde, Johnson o Guerreiro, Johnson a Pomba, Johnson o Romântico, Johnson o Pragmático de Cabeça Dura, Johnson o Preservador das Tradições, Johnson o Cruzado pela Justiça Social, Johnson o Magnânimo, Johnson o Vindicador ou Johnson o Inculto, LBJ o Hick, Lyndon o Satyr, e Johnson o Usurpador”.

Outros historiadores notaram como ele desempenhou papéis adicionais, como relata Kent Alemanha:

“o grande papá, o ocidental-sul-Texano, o sonhador americano, o político, o filho do pai, a estrela em ascensão, o gigante imperfeito, o paradoxo Pericano (sonhos domésticos desfeitos pela guerra), o muito humano, a tragédia, o destruidor de padrões, o ascendente, e o mestre”.

Johnson era frequentemente visto como uma figura extremamente ambiciosa, incansável e imponente, que era implacavelmente eficaz na aprovação de legislação. Trabalhava 18 a 20 horas por dia sem pausa e estava ausente de quaisquer actividades de lazer. “Não havia um líder maioritário mais poderoso na história americana”, escreve o biógrafo Robert Dallek. Dallek declarou que Johnson tinha biografias de todos os senadores, sabia quais eram as suas ambições, esperanças e gostos e utilizou-as em seu proveito para conseguir votos. Outro biógrafo de Johnson observou: “Ele podia levantar-se todos os dias e aprender quais eram os seus medos, os seus desejos, os seus desejos, os seus desejos, e podia então manipulá-los, dominá-los, persuadi-los e persuadi-los”. Como Presidente, Johnson vetou 30 projectos de lei; nenhum outro Presidente na história vetou tantos projectos de lei e nunca teve um único anulado pelo Congresso. Com 1,918 m de altura, Johnson teve a sua marca particular de persuasão, conhecida como “O Tratamento Johnson”. Um escrito contemporâneo escreve: “Foi uma mistura incrível de badgering, cajolery, lembranças de favores passados, promessas de favores futuros, previsões de tristeza se algo não acontecer”. Quando aquele homem começou a trabalhar em si, de repente, apenas sentiu que estava debaixo de uma cascata e as coisas estavam a verter sobre si”.

O chapéu e as botas de cowboy de Johnson reflectiam as suas raízes no Texas e o seu amor genuíno pela região rural das colinas. De 250 acres (100 ha) de terra que lhe foi dada por uma tia em 1951, criou um rancho de 2.700 acres (1.100 ha) de trabalho com 400 cabeças de gado Hereford registadas. O Serviço de Parque Nacional mantém um rebanho de gado Hereford descendente do rebanho registado de Johnson e mantém a propriedade do rancho.

O biógrafo Randall Woods argumenta que os temas do Evangelho Social que Johnson aprendeu desde a infância permitiram-lhe transformar problemas sociais em problemas morais. Isto ajuda a explicar o seu compromisso de longa data com a justiça social, como exemplificado pela Grande Sociedade e o seu compromisso com a igualdade racial. O Evangelho Social inspirou explicitamente a sua abordagem de política externa a uma espécie de internacionalismo cristão e de construção da nação. Por exemplo, num discurso de 1966, citou longamente o Credo Social da Igreja Metodista, publicado em 1940, acrescentando “Seria muito difícil para mim escrever uma descrição mais perfeita do ideal americano”.

O historiador Kent Alemanha explica a fraca imagem pública de Johnson:

O homem que foi eleito para a Casa Branca por uma das margens mais largas da história dos EUA e que fez aprovar tanta legislação como qualquer outro político americano parece agora ser melhor recordado pelo público por suceder a um herói assassinado, conduzindo o país para um pântano no Vietname, enganando a sua santa esposa, expondo a sua barriga costurada, usando profanidades, apanhando cães pelos ouvidos, nadando nu com conselheiros na piscina da Casa Branca, e esvaziando as suas entranhas enquanto conduzia os seus negócios oficiais. De todas estas questões, a reputação de Johnson é a que mais sofre com a sua gestão da Guerra do Vietname, algo que ofuscou os seus direitos civis e as suas realizações políticas domésticas e fez com que o próprio Johnson lamentasse a sua gestão da “mulher que realmente amei – a Grande Sociedade”.

Os estudiosos, por outro lado, têm visto Johnson tanto através da lente dos seus feitos legislativos históricos, como através da sua falta de sucesso na Guerra do Vietname. A sua classificação geral entre os historiadores tem-se mantido relativamente estável nos últimos 35 anos, e a sua classificação média é superior à de qualquer um dos oito presidentes que o seguiram, embora semelhante a Reagan e Clinton.

O Manned Spacecraft Center em Houston passou a chamar-se Lyndon B. Johnson Space Center em 1973. O Texas criou um feriado estatal legal a ser observado a 27 de Agosto para assinalar o aniversário de Johnson, conhecido como Lyndon Baines Johnson Day. O Lyndon Baines Johnson Memorial Grove on the Potomac foi dedicado a 6 de Abril de 1976.

A Lyndon B. Johnson School of Public Affairs foi nomeada em sua honra, tal como a Lyndon B. Johnson National Grassland. Também foi nomeado em seu nome Lyndon B. Johnson High School em Austin, Texas; Lyndon B. Johnson High School em Laredo, Texas; Lyndon B. Johnson Middle School em Melbourne, Florida; e Lyndon B. Johnson Elementary School em Jackson, Kentucky. Interstate 635 em Dallas, Texas, é designada Lyndon B. Johnson Freeway.

Johnson foi condecorado com a Medalha Presidencial da Liberdade a título póstumo em 1980.

Em 23 de Março de 2007, o Presidente George W. Bush assinou legislação que nomeia a sede do Departamento de Educação dos Estados Unidos em homenagem ao Presidente Johnson.

Assinatura de legislação importante

Mudanças regulamentares significativas

Obras citadas

Fontes

  1. Lyndon B. Johnson
  2. Lyndon B. Johnson