Whitney Houston

Resumo

Whitney Elizabeth Houston (9 de Agosto de 1963 – 11 de Fevereiro de 2012) era uma cantora e actriz americana. Apelidada de “The Voice”, é uma das artistas de gravação mais vendidas de todos os tempos, com vendas de mais de 200 milhões de discos em todo o mundo. Houston influenciou muitas cantoras na música popular, e é conhecida pela sua voz poderosa e com alma e capacidades de improvisação vocal. É a única artista a ter tido sete singles consecutivos número um na Billboard Hot 100, desde “Saving All My Love for You” em 1985 até “Where Do Broken Hearts Go” em 1988. Houston também aumentou a sua popularidade ao entrar na indústria cinematográfica. Os seus trabalhos, que incluem gravações e filmes, geraram grande sucesso e controvérsia. Recebeu inúmeros elogios ao longo da sua carreira e postumamente, incluindo dois Emmy Awards, oito Grammy Awards, e 16 Billboard Music Awards, bem como induções ao Rhythm and Blues Music Hall of Fame e ao Rock and Roll Hall of Fame.

Houston começou a cantar na igreja quando era criança e tornou-se vocalista de fundo enquanto andava no liceu. Foi uma das primeiras mulheres negras a aparecer na capa de Seventeen, depois de se ter tornado modelo adolescente em 1981. Com a orientação do presidente da Arista Records Clive Davis, Houston assinou com a editora aos 19 anos de idade. Os seus dois primeiros álbuns de estúdio, Whitney Houston (1985) e Whitney (1987), ambos atingiram o número um no Billboard 200 e estão entre os álbuns mais vendidos de todos os tempos. O terceiro álbum de estúdio de Houston, I’m Your Baby Tonight (1990), rendeu dois singles número um da Billboard Hot 100: “I’m Your Baby Tonight” e “All the Man That I Need”.

Houston fez a sua estreia como actriz com o filme de thriller romântico The Bodyguard (1992). Na altura do seu lançamento, o filme era o décimo filme com o maior brilho de todos os tempos. No entanto, recebeu críticas negativas pelo seu guião e pelas actuações dos actores principais. Gravou seis canções para a banda sonora do filme, incluindo “I Will Always Love You” que ganhou o Grammy Award for Record of the Year e se tornou o single físico mais vendido por uma mulher na história da música. A banda sonora de The Bodyguard ganhou o Grammy Award for Album of the Year e continua a ser o álbum de banda sonora mais vendido de todos os tempos. Houston passou a estrelar e gravar bandas sonoras para dois filmes de grande projecção, Waiting to Exhale (1995) e The Preacher’s Wife (1996). A banda sonora de The Preacher’s Wife, que foi produzida por Houston, tornou-se o álbum gospel mais vendido de todos os tempos. Como produtora de filmes, produziu filmes multiculturais incluindo Cinderela (1997) e séries incluindo The Princess Diaries e The Cheetah Girls.

O primeiro álbum de estúdio de Houston em oito anos, My Love Is Your Love (1998), vendeu milhões e gerou vários singles de sucesso, incluindo “Heartbreak Hotel”, “It’s Not Right but It’s Okay” e “My Love Is Your Love”. Na sequência do sucesso, renovou o seu contrato com a Arista por 100 milhões de dólares – um dos maiores negócios de gravação de todos os tempos. No entanto, os seus problemas pessoais começaram a ensombrar a sua carreira e o álbum de estúdio de 2002, Just Whitney, recebeu críticas mistas. O seu uso de drogas e um casamento tumultuoso com o cantor Bobby Brown recebeu uma ampla cobertura mediática. Após uma pausa de seis anos de gravação, Houston voltou ao topo da tabela Billboard 200 com o seu último álbum de estúdio, I Look to You (2009). A 11 de Fevereiro de 2012, Houston afogou-se acidentalmente numa banheira no Beverly Hilton em Beverly Hills, com doenças cardíacas e uso de cocaína como factores contribuintes. A notícia da sua morte coincidiu com os Prémios Grammy de 2012 e foi coberta internacionalmente.

1963-1984: Início da vida, família e carreira

Whitney Elizabeth Houston nasceu a 9 de Agosto de 1963, no que era então um bairro de rendimento médio em Newark, New Jersey. Era filha de John Russell Houston Jr., ex-agente do exército e administrador da cidade de Newark, e da cantora gospel Emily “Cissy” (Drinkard) Houston. O seu irmão mais velho Michael é compositor e o seu meio-irmão mais velho é o antigo jogador de basquetebol e cantor Gary Garland. Os seus pais eram ambos afro-americanos e diz-se que ela teve ascendência holandesa e nativo-americana. Através da sua mãe, Houston foi prima das cantoras Dionne Warwick e Dee Dee Warwick. A sua madrinha era Darlene Love e a sua tia honorária era Aretha Franklin, que conheceu aos oito ou nove anos de idade quando a sua mãe a levou para um estúdio de gravação. Houston foi criada Baptista, mas também foi exposta à igreja Pentecostal. Após os motins de Newark em 1967, a família mudou-se para uma área de classe média em East Orange, New Jersey, quando ela tinha quatro anos.

Aos onze anos, Houston começou a actuar como solista no coro gospel júnior da Igreja Baptista Nova Esperança em Newark, onde também aprendeu a tocar piano. A sua primeira actuação a solo na igreja foi “Guia-me, ó Grande Jeová”.

Enquanto Houston ainda estava na escola, a sua mãe, Cissy, continuou a ensiná-la a cantar. Cissy era membro do grupo “As Doce Inspirações” que também abriu e cantou para Elvis Presley. Houston passou alguns dos seus adolescentes em digressão pelas discotecas onde Cissy actuava e ocasionalmente subia ao palco e actuava com ela. Houston também foi exposta à música de Chaka Khan, Gladys Knight e Roberta Flack, a maioria das quais teria influência sobre ela como cantora e intérprete. Em 1977, com 14 anos, tornou-se cantora de apoio no single “Life’s a Party” da Michael Zager Band. Quando tinha cerca de 16 anos, Houston cantou vocais de fundo para Chaka Khan e Lou Rawls nos seus álbuns de 1980, Naughty e Shades of Blue, respectivamente.

Houston frequentou a Mount Saint Dominic Academy, uma escola secundária católica feminina em Caldwell, Nova Jersey; formou-se em 1981. Durante a sua adolescência, Houston conheceu Robyn Crawford, que descreveu como a “irmã que nunca teve”. Crawford tornou-se a melhor amiga, companheira de quarto e assistente executiva de Houston. Depois da ascensão de Houston ao estrelato, ela e Crawford foram considerados amantes, o que ambos negaram em 1987. Em 2019, vários anos após a morte de Houston, Crawford declarou que a sua relação inicial tinha incluído a actividade sexual, mas que Houston pôs fim a esta situação por medo das reacções dos outros.

No início dos anos 80, Houston começou a trabalhar como modelo de moda depois de um fotógrafo a ter visto no Carnegie Hall a cantar com a sua mãe. Ela tornou-se a primeira mulher de cor a aparecer na capa de Seventeen; apareceu em Glamour, Cosmopolitan e Young Miss e apareceu num anúncio de TV Canada Dry soft drink. A sua aparência e o seu charme de rapariga na porta seguinte tornaram-na numa das modelos adolescentes mais procuradas. Em 1982, sob sugestão da amiga de longa data Valerie Simpson, Houston assinou com Tara Productions e contratou Daniel Gittleman, Seymour Flics e Gene Harvey como seus gestores. Com eles, Houston prosseguiu a sua carreira de gravação trabalhando com os produtores Michael Beinhorn, Bill Laswell e Martin Bisi num álbum que eles lideravam chamado One Down, que foi creditado ao grupo Material. Para esse projecto, ela contribuiu com a balada “Memories”, uma capa de uma canção de Hugh Hopper de Soft Machine. Robert Christgau de The Village Voice chamou à sua contribuição “uma das baladas mais deslumbrantes que já ouviram”. Também apareceu como vocalista principal numa faixa de um álbum de Paul Jabara, intitulado Paul Jabara and Friends, lançado pela Columbia Records em 1983.

Em 1983, Gerry Griffith, um representante da A&R da Arista Records, viu Houston actuar com a sua mãe numa discoteca de Nova Iorque. Convenceu o chefe da Arista, Clive Davis, a arranjar tempo para a ver actuar. Davis ficou impressionado e ofereceu imediatamente um acordo discográfico mundial, que Houston acabou por assinar depois de ser procurado alternativamente por outra editora. (Houston tinha sido oferecida por agências de gravação antes – por Michael Zager em 1980 e pela Elektra Records em 1981 – mas a sua mãe recusou-as com o argumento de que Whitney ainda não tinha concluído o ensino secundário). Mais tarde nesse ano, Houston fez a sua estreia na televisão nacional ao lado de Davis no The Merv Griffin Show. Ela interpretou “Home”, uma canção do musical The Wiz.

Houston não começou imediatamente a trabalhar num álbum. A editora queria certificar-se de que nenhuma outra editora a assinava e Davis queria certificar-se de que ele tinha o material e os produtores certos para o seu álbum de estreia. Alguns produtores transmitiram o projecto por causa de compromissos anteriores. Houston gravou pela primeira vez um dueto com Teddy Pendergrass, “Hold Me”, que apareceu no seu álbum de ouro, Love Language. O single foi lançado em 1984 e deu a Houston o seu primeiro sabor de sucesso, tornando-se um sucesso do Top 5 de R&B. Também apareceria no seu álbum de estreia em 1985.

1985–1986: Whitney Houston e ascensão à proeminência internacional

Com produção de Michael Masser, Kashif, Jermaine Jackson e Narada Michael Walden, o álbum de estreia de Houston Whitney Houston foi lançado no Dia dos Namorados, a 14 de Fevereiro de 1985. A revista Rolling Stone elogiou Houston, chamando-a de “uma das vozes novas mais excitantes dos últimos anos”, enquanto que o The New York Times chamou ao álbum “uma impressionante e musicalmente conservadora vitrine para um talento vocal excepcional”. A Arista Records promoveu o álbum de Houston com três singles diferentes do álbum nos Estados Unidos, no Reino Unido e noutros países europeus. No Reino Unido, a canção dance-funk “Someone for Me”, que não foi a primeira a ser gravada, foi o primeiro single, enquanto “All at Once” foi em países europeus como a Holanda e a Bélgica, onde a canção atingiu os cinco primeiros lugares nas paradas de singles, respectivamente.

Nos EUA, a balada com alma “You Give Good Love” foi escolhida como o single principal da estreia de Houston para a estabelecer no mercado negro. Fora dos EUA, a canção não conseguiu obter atenção suficiente para se tornar um sucesso, mas nos EUA, deu ao álbum o seu primeiro grande sucesso ao atingir o seu pico no nº 3 na tabela Hot 100 da US Billboard e o nº 1 na tabela Hot R&B. Como resultado, o álbum começou a vender fortemente e Houston continuou a promoção através de discotecas em digressão nos EUA. Começou também a actuar em talk shows de televisão a altas horas da noite, que normalmente não eram acessíveis a actos negros não estabelecidos. A balada jazzy “Saving All My Love for You” foi lançada a seguir e tornar-se-ia o primeiro single nº 1 de Houston, tanto nos EUA como no Reino Unido. Foi então um número de abertura para o cantor Jeffrey Osborne na sua digressão nacional.

“Thinking About You” foi lançado como o single promocional apenas para estações de rádio orientadas para R&B, que atingiu o número dez na tabela de R&B e atingiu o top 30 nas tabelas de dança. Na altura, a MTV tinha recebido duras críticas por não tocar vídeos suficientes de negros, latinos e outras minorias raciais, ao mesmo tempo que favorecia os actos brancos. Houston afirmou durante uma entrevista com a MTV em 2001 que ela e Arista tinham tentado enviar o videoclipe de “You Give Good Love” para o canal, embora o canal o tenha rejeitado porque não se enquadrava na sua lista de reprodução, mas mais tarde conseguiram que o videoclipe fosse “Saving All My Love for You” no canal depois de a canção se ter tornado um enorme êxito de crossover com Houston a dizer que o canal “não tinha outra escolha senão tocar e eu adoro quando eles não têm escolha”. O terceiro single americano, “How Will I Know”, teve o seu auge no nº 1 e o vídeo apresentou Houston ao público da MTV.

Em 1986, um ano após o seu lançamento inicial, Whitney Houston encabeçou a tabela dos 200 álbuns da Billboard e aí permaneceu durante 14 semanas não consecutivas. O single final, “Greatest Love of All” (uma capa de “The Greatest Love of All”, originalmente gravado por George Benson em 1977), tornou-se o maior sucesso de Houston até agora; o single atingiu o seu pico no nº 1 e lá permaneceu durante três semanas na tabela Hot 100, fazendo da estreia de Houston o primeiro álbum de uma mulher a produzir três êxitos nº 1. Houston foi a artista nº 1 do ano e Whitney Houston foi o álbum nº 1 do ano nas tabelas de final de ano de 1986 da Billboard, fazendo dela a primeira mulher a ganhar essa distinção. Na altura, o álbum foi o álbum de estreia mais vendido por uma artista a solo. Houston embarcou então na sua digressão mundial, Greatest Love Tour. O álbum tinha-se tornado um sucesso internacional, foi certificado 13× platina (diamante) só nos Estados Unidos e vendeu 22 milhões de cópias em todo o mundo.

Nos Prémios Grammy de 1986, Houston foi nomeado para três prémios, incluindo o Álbum do Ano. Não foi elegível para a categoria de Melhor Artista Novo devido à sua anterior gravação em dueto R&B com Teddy Pendergrass em 1984. Ganhou o seu primeiro prémio Grammy para Melhor Performance Vocal Pop, Feminina por “Saving All My Love for You”. A interpretação da canção por Houston durante a transmissão do Grammy valeu-lhe mais tarde um Prémio Emmy por Performance Individual Excepcional numa Variedade ou Programa Musical.

Houston ganhou sete American Music Awards no total em 1986 e 1987 e um MTV Video Music Award. A popularidade do álbum também se transmitiria para os Grammy Awards de 1987, quando “Greatest Love of All” receberia uma nomeação para o Record of the Year. O álbum de estreia de Houston está listado como um dos 500 Greatest Albums of All Time da Rolling Stone e na lista Definitive 200 do Rock and Roll Hall of Fame. A grande entrada de Houston na indústria musical é considerada um dos 25 maiores marcos musicais dos últimos 25 anos, segundo o USA Today. Após o sucesso de Houston, foram abertas portas para outras mulheres afro-americanas, como Janet Jackson e Anita Baker.

1987-1991: Whitney, I’m Your Baby Tonight e “The Star-Spangled Banner”

O segundo álbum de Houston, Whitney, foi lançado em Junho de 1987. O álbum contou novamente com a produção de Masser, Kashif e Walden, bem como de Jellybean Benitez. Muitos críticos queixaram-se de que o material era demasiado semelhante ao seu álbum anterior. A Rolling Stone disse, “o canal estreito pelo qual este talento tem sido dirigido é frustrante”. Ainda assim, o álbum gozou de sucesso comercial. Houston tornou-se a primeira mulher na história da música a estrear-se em número um na tabela dos 200 álbuns da Billboard e a primeira artista a entrar na tabela dos álbuns em número um, tanto nos EUA como no Reino Unido, ao mesmo tempo que atingiu o número um ou o top dez em dezenas de outros países em todo o mundo.

O primeiro single do álbum, “I Wanna Dance with Somebody (Who Loves Me)”, foi também um enorme sucesso em todo o mundo, atingindo o seu máximo no nº 1 na tabela Hot 100 da Billboard e ultrapassando a tabela de solteiros em muitos países como a Austrália, a Alemanha e o Reino Unido. Os seus próximos três singles, “Didn’t We Almost Have It All”, “So Emotional” e “Where Do Broken Hearts Go”, todos atingiram o pico em número um na tabela US Hot 100, dando a Houston um total recorde de sete êxitos consecutivos de número um; o recorde anterior de seis êxitos consecutivos de número um tinha sido partilhado pelos Beatles e os Bee Gees. Houston tornou-se a primeira mulher a gerar quatro singles número um a partir de um álbum. Whitney foi certificada Diamond nos EUA para envios de mais de dez milhões de cópias e vendeu um total de 20 milhões de cópias em todo o mundo.

No 30º Grammy Awards em 1988, Houston foi nomeada para três prémios, incluindo o Álbum do Ano. Ganhou o seu segundo Grammy para Melhor Performance Vocal Feminina Pop por “I Wanna Dance with Somebody (Who Loves Me)”. Houston ganhou também dois American Music Awards em 1988 e 1989, respectivamente, e um Soul Train Music Award. Após o lançamento do álbum, Houston embarcou na turnê Moment of Truth World Tour, que foi uma das dez turnês de concertos com maior sucesso de 1987. O sucesso das digressões durante 1986-87 e os seus dois álbuns de estúdio classificaram Houston no 8º lugar na lista dos artistas com o maior rendimento, segundo a Forbes. Ela foi a mulher afro-americana com o maior salário, a música com o maior salário e a terceira maior artista depois de Bill Cosby e Eddie Murphy.

Houston era um apoiante de Nelson Mandela e do movimento anti-apartheid. Durante os seus dias de modelo, recusou-se a trabalhar com agências que faziam negócios com a então África do Sul do apartheid. A 11 de Junho de 1988, durante a etapa europeia da sua digressão, Houston juntou-se a outros músicos para actuar num cenário no Estádio de Wembley, em Londres, para celebrar o 70º aniversário de Nelson Mandela, então encarcerado. Mais de 72.000 pessoas assistiram ao Estádio de Wembley e mais de mil milhões de pessoas sintonizaram-se em todo o mundo enquanto o concerto de rock angariou mais de um milhão de dólares para instituições de caridade, ao mesmo tempo que sensibilizava para o apartheid. Houston voltou então para os EUA para um concerto no Madison Square Garden em Nova Iorque, em Agosto. O espectáculo foi um concerto beneficente que angariou um quarto de milhão de dólares para o United Negro College Fund. No mesmo ano, gravou uma canção para a cobertura da NBC dos Jogos Olímpicos de Verão de 1988, “One Moment in Time”, que se tornou um Top 5 nos EUA, atingindo o número um no Reino Unido e na Alemanha. Com a sua digressão mundial a continuar no estrangeiro, Houston continuava a ser um dos 20 maiores artistas de maior rendimento de 1987-88, segundo a Forbes.

Em 1989, Houston formou a The Whitney Houston Foundation For Children, uma organização sem fins lucrativos que tem angariado fundos para as necessidades das crianças de todo o mundo. A organização preocupa-se com os sem-abrigo, crianças com cancro ou SIDA e outras questões de auto-empoderamento.

Com o sucesso dos seus dois primeiros álbuns, Houston tornou-se uma superestrela internacional de crossover, apelando a todos os demográficos. No entanto, alguns críticos negros acreditavam que ela estava a “vender-se”. Sentiram que lhe faltava a alma que estava presente durante os seus concertos ao vivo. No Soul Train Music Awards de 1989, quando o nome de Houston foi chamado para uma nomeação, alguns na audiência zombaram. Houston defendeu-se contra as críticas, afirmando: “Se vais ter uma longa carreira, há uma certa forma de o fazer e eu fi-lo dessa forma. Não tenho vergonha disso”.

Houston tomou uma direcção mais urbana com o seu terceiro álbum de estúdio, I’m Your Baby Tonight, lançado em Novembro de 1990. Produziu e escolheu produtores para este álbum e, como resultado, apresentou produção e colaborações com L.A. Reid e Babyface, Luther Vandross e Stevie Wonder. O álbum mostrou a versatilidade de Houston num novo lote de ranhuras rítmicas duras, baladas com alma e faixas de dança up-tempo. As resenhas foram misturadas. A Rolling Stone sentiu que era o seu “melhor e mais integrado álbum”. enquanto a Entertainment Weekly, na altura, pensou que a mudança de Houston para uma direcção urbana era “superficial”.

I’m Your Baby Tonight continha vários êxitos: os dois primeiros singles, “I’m Your Baby Tonight” e “All the Man That I Need” atingiram o pico no número um da tabela Billboard Hot 100; “Miracle” atingiu o pico no número nove; “My Name Is Not Susan” atingiu o pico no top vinte; “I Belong to You” atingiu o top dez da tabela de R&B dos EUA e ganhou Houston uma nomeação para Grammy; e o sexto single, o dueto Stevie Wonder “We Didn’t Know”, atingiu o top vinte de R&B. Uma faixa bónus da edição japonesa do álbum, “Higher Love”, foi remixada pelo DJ e produtor discográfico norueguês Kygo e lançada postumamente em 2019 para sucesso comercial. A faixa encabeçou a tabela de canções do Clube de Dança dos EUA e atingiu o número dois no Reino Unido, tornando-se o single de maior sucesso de Houston no país desde 1999. I’m Your Baby Tonight atingiu o número três no Billboard 200 e passou a ser certificado 4× platina nos EUA, enquanto vendia um total de 10 milhões em todo o mundo.

Durante a Guerra do Golfo Pérsico, em 27 de Janeiro de 1991, Houston interpretou “The Star-Spangled Banner”, o hino nacional dos EUA, no Super Bowl XXV no Estádio de Tampa. As vozes de Houston foram pré-gravadas, o que suscitou críticas. Dan Klores, um porta-voz de Houston, disse: “Isto não é uma coisa de Milli Vanilli. Ela cantou ao vivo, mas o microfone foi desligado. Foi uma decisão técnica, parcialmente baseada no factor ruído. Este é o procedimento padrão nestes eventos”. No entanto, um single comercial e vídeo da actuação atingiu o Top 20 no Hot 100 dos EUA, dando a Houston o maior sucesso para uma actuação do hino nacional (a versão de José Feliciano atingiu o nº 50 em Novembro de 1968).

Houston doou a sua parte das receitas ao Fundo de Crise da Cruz Vermelha Americana do Golfo e foi nomeada para o Conselho de Governadores da Cruz Vermelha. A sua rendição foi aclamada pela crítica e é considerada a referência para os cantores; VH1 listou a actuação como um dos maiores momentos que abalou a televisão. Após os ataques terroristas de 11 de Setembro de 2001, o single foi relançado, com todos os lucros a irem para os bombeiros e vítimas dos ataques. Atingiu o seu auge com o nº 6 no Hot 100 e foi certificado como platina.

Mais tarde, em 1991, Houston organizou o seu concerto Welcome Home Heroes com a HBO para os soldados que combatiam na Guerra do Golfo Pérsico e suas famílias. O concerto gratuito teve lugar na Estação Naval de Norfolk, em Norfolk, Virgínia, em frente de 3.500 homens e mulheres de serviço. A HBO descreveu o concerto de modo a que fosse gratuito para todos assistir. O espectáculo deu à HBO as suas mais altas classificações de sempre.

1992–1994: Casamento, maternidade e o guarda-costas

Ao longo da década de 1980, Houston esteve romanticamente ligado ao músico Jermaine Jackson, à estrela do futebol americano Randall Cunningham e ao actor Eddie Murphy.

Depois conheceu o cantor de R&B Bobby Brown no Soul Train Music Awards de 1989. Após um namoro de três anos, os dois casaram-se a 18 de Julho de 1992. Brown teria vários atropelamentos com a lei por conduzir embriagado, posse de drogas e bateria, incluindo algum tempo de prisão. A 4 de Março de 1993, Houston deu à luz a sua filha Bobbi Kristina Brown (4 de Março de 1993 – 26 de Julho de 2015), a única filha do casal. Houston revelou numa entrevista de 1993 com Barbara Walters que ela teve um aborto espontâneo durante as filmagens de The Bodyguard.

Com o enorme sucesso comercial da sua música, surgiram ofertas de filmes, incluindo ofertas de trabalho com Robert De Niro, Quincy Jones e Spike Lee, mas Houston nunca sentiu que fosse a altura certa. O seu primeiro papel no filme foi em The Bodyguard, lançado em 1992. Houston interpretou uma estrela que é perseguida por um fã louco e contrata um guarda-costas (interpretado por Kevin Costner) para a proteger. O apelo de Houston permitiu ao público olhar para além da natureza inter-racial da relação da sua personagem com a personagem de Costner. No entanto, surgiu controvérsia porque alguns sentiram que o rosto de Houston tinha sido intencionalmente deixado de fora da publicidade do filme para esconder a relação inter-racial do filme. Numa entrevista de 1993 à Rolling Stone, Houston observou que “as pessoas sabem quem é Whitney Houston – eu sou negro. Não se pode esconder esse facto”.

Houston recebeu uma nomeação para o Prémio Razzie para a pior actriz. O Washington Post observou que Houston “nada mais fazia do que tocar”, mas acrescentou que ela saiu “em grande parte incólume se isso for possível em tão cockamamie um empreendimento”. O New York Times declarou que lhe faltava química com a Costner. Apesar das críticas mistas do filme, este teve um enorme sucesso nas bilheteiras, com mais de 121 milhões de dólares nos EUA e 410 milhões de dólares em todo o mundo, o que o tornou um dos 100 filmes com maior bilheteira na história do cinema na altura do seu lançamento, embora mais tarde tenha caído dos 100 primeiros por causa do aumento dos preços dos bilhetes desde a altura em que o filme foi lançado.

A banda sonora do filme também gozou de sucesso. Houston co-executivo produziu The Bodyguard: Álbum da banda sonora original e gravou seis canções para o álbum. A Rolling Stone descreveu-o como “nada mais do que agradável, de bom gosto e urbano”. O single principal da banda sonora foi “I Will Always Love You”, escrito e gravado originalmente por Dolly Parton em 1974. A versão de Houston foi altamente aclamada pela crítica, considerando-a como a sua “canção de assinatura” ou “performance icónica”. A Rolling Stone e o USA Today chamaram à sua interpretação uma “tour-de-force”. O single atingiu o número um no Billboard Hot 100 durante 14 semanas, o número um na tabela de R&B durante 11 semanas e o número um nas tabelas de Adult Contemporary durante cinco semanas. O single foi certificado Diamond pela RIAA, tornando o primeiro single Diamond de Houston, a terceira artista feminina que teve um single Diamond, e tornando-se o single mais vendido por uma mulher nos Estados Unidos. Com 20 milhões de cópias vendidas, tornou-se o single mais vendido de todos os tempos por uma artista solo feminina. Houston ganhou o Grammy Award for Record of the Year em 1994 por “I Will Always Love You”.

A banda sonora encabeçou a tabela Billboard 200 e aí permaneceu durante 20 semanas não consecutivas, a mais longa permanência de qualquer álbum Arista na tabela na era Nielsen SoundScan (empatada por 10ª no total por qualquer editora) e tornou-se um dos álbuns mais vendidos de sempre. Durante a semana de Natal de 1992, a banda sonora vendeu mais de um milhão de cópias no espaço de uma semana, tornando-se o primeiro álbum a conseguir esse feito sob o sistema Nielsen SoundScan. Com os seguintes singles “I’m Every Woman”, uma capa de Chaka Khan e “I Have Nothing” ambos alcançando os cinco primeiros, Houston tornou-se a primeira mulher a ter três singles no Top 11 em simultâneo. O álbum foi certificado 18× platina só nos EUA, com vendas mundiais de 45 milhões de cópias.

O álbum tornou-se o álbum de banda sonora mais vendido de todos os tempos. Houston ganhou o prémio Grammy de Álbum do Ano de 1994 pela banda sonora, tornando-se apenas na segunda mulher afro-americana a ganhar nessa categoria depois de Natalie Cole’s Unforgettable… com o álbum Love. Além disso, ela ganhou um disco oito American Music Awards na cerimónia desse ano, incluindo o Award of Merit, 11 Billboard Music Awards, 3 Soul Train Music Awards em 1993-94, incluindo Sammy Davis, Jr. Prémio como Divertidora do Ano, 5 NAACP Image Awards, incluindo a Divertidora do Ano, um recorde 5 World Music Awards,

Na sequência do sucesso do The Bodyguard, Houston embarcou noutra extensa digressão global (The Bodyguard World Tour) em 1993-94. Os seus concertos, filmes e gravações de brutos fizeram dela a terceira animadora feminina mais bem sucedida de 1993-94, logo atrás de Oprah Winfrey e Barbra Streisand, segundo a Forbes. Houston foi colocada no top cinco do ranking anual da Entertainment Weekly “Entertainer of the Year” e foi classificada pela revista Premiere como uma das 100 pessoas mais poderosas de Hollywood.

Em Outubro de 1994, Houston participou e actuou num jantar de Estado na Casa Branca em homenagem ao recém-eleito presidente sul-africano Nelson Mandela. No final da sua digressão mundial, Houston realizou três concertos na África do Sul para homenagear o Presidente Mandela, tocando para mais de 200.000 pessoas; isto fez dela o primeiro grande músico a visitar a nova nação unificada e livre do apartheid após a eleição vitoriosa de Mandela. Partes de Whitney: O Concerto para uma Nova África do Sul foram transmitidos em directo na HBO com fundos dos concertos a serem doados a várias instituições de caridade na África do Sul. O evento foi considerado o “maior evento mediático da nação desde a inauguração de Nelson Mandela”.

1995-1997: À Espera de Expirar, A Esposa do Pregador e Cinderela

Em 1995, Houston estrelou ao lado de Angela Bassett, Loretta Devine e Lela Rochon no seu segundo filme, Waiting to Exhale, um filme cinematográfico sobre quatro mulheres afro-americanas que lutam com relações. Houston interpretou a personagem principal Savannah Jackson, uma produtora de televisão apaixonada por um homem casado. Ela escolheu o papel porque viu o filme como “um avanço para a imagem das mulheres negras porque as apresenta tanto como profissionais como como mães cuidadosas”. Depois de ter estreado em número um e de ter arrecadado 67 milhões de dólares nos EUA na bilheteira e 81 milhões de dólares em todo o mundo, provou que um filme destinado principalmente a um público negro pode atravessar para o sucesso, ao mesmo tempo que abre o caminho para outros filmes totalmente pretos, como How Stella Got Her Groove Back e os filmes Tyler Perry que se tornaram populares nos anos 2000. O filme é também notável pelo seu retrato de mulheres negras como fortes cidadãos de classe média e não como estereótipos. As críticas foram principalmente positivas para o elenco do conjunto. O New York Times afirmou: “A Sra. Houston derramou o hauteur defensivo que fez com que o seu retrato de uma estrela pop em ‘The Bodyguard’ parecesse tão distante”. Houston foi nomeada para um Prémio de Imagem da NAACP por “Actriz de destaque num filme cinematográfico”, mas perdeu para a sua co-estrela Bassett.

A banda sonora que acompanha o filme, Waiting to Exhale (À espera de expirar): Álbum da banda sonora original, foi escrito e produzido por Babyface. Apesar de querer originalmente que Houston gravasse o álbum inteiro, ela recusou. Em vez disso, ela “queria que fosse um álbum de mulheres com distinção vocal” e assim reuniu várias artistas afro-americanas para a banda sonora, para acompanharem a mensagem do filme sobre mulheres fortes. Consequentemente, o álbum apresentava uma gama de artistas contemporâneas de gravação R&B feminina juntamente com Houston, tais como Mary J. Blige, Brandy, Toni Braxton, Aretha Franklin e Patti LaBelle. Exhale (Shoop Shoop Shoop)” de Houston tornou-se apenas o terceiro single na história da música a estrear em número um no Billboard Hot 100, depois de “You Are Not Alone” de Michael Jackson e “Fantasy” de Mariah Carey.

Também passaria um recorde de onze semanas no lugar nº 2 e oito semanas no topo dos gráficos de R&B, o seu segundo single mais bem sucedido nesse gráfico depois de “I Will Always Love You”. “Count On Me”, um dueto com CeCe Winans, alcançou o Top 10 dos EUA; e a terceira contribuição de Houston, “Why Does It Hurt So Bad”, alcançou o Top 30. O álbum foi certificado 7× Platinum nos Estados Unidos, denotando carregamentos de sete milhões de cópias. A banda sonora recebeu fortes críticas; como o Entertainment Weekly declarou: “o álbum desce facilmente, tal como seria de esperar de um pacote emoldurado pelas faixas de Whitney Houston… a banda sonora espera para exalar, pairando em suspense sensual” e desde então classificou-o como uma das 100 melhores bandas sonoras de filmes. Mais tarde nesse ano, a organização de caridade infantil de Houston recebeu uma VH1 Honor por todo o trabalho caritativo.

Em 1996, Houston estrelou na comédia de férias The Preacher’s Wife, com Denzel Washington. Ela interpreta a esposa cantora do evangelho de um pastor (Courtney B. Vance). Foi, em grande parte, um remake actualizado do filme The Bishop’s Wife de 1948, que estrelou Loretta Young, David Niven e Cary Grant. Houston ganhou 10 milhões de dólares pelo papel, tornando-a uma das actrizes mais bem pagas de Hollywood na altura e a actriz afro-americana mais bem remunerada de Hollywood. O filme, com todo o seu elenco afro-americano, foi um sucesso moderado, tendo ganho aproximadamente 50 milhões de dólares nas bilheteiras dos EUA. O filme deu a Houston as suas críticas mais fortes até agora. The San Francisco Chronicle disse que Houston “é bastante angelical, exibindo um talento divino por ser virtuosa e flertadora ao mesmo tempo” e ela “exala um calor suave mas espirituoso, especialmente quando elogia o Senhor na sua linda voz cantora”. Houston foi novamente nomeada para um Prémio de Imagem da NAACP e ganhou para Actriz de destaque num filme cinematográfico.

Houston gravou e co-produziu, com Mervyn Warren, a banda sonora gospel que acompanha o filme. The Preacher’s Wife: Original Soundtrack Album incluía seis canções gospel com o Coro de Missa da Geórgia que foram gravadas na Igreja Baptista Great Star Rising em Atlanta. Houston também em dueto com a lenda evangélica Shirley Caesar. O álbum vendeu seis milhões de cópias em todo o mundo e pontuou singles de sucesso com “I Believe in You and Me” e “Step by Step”, tornando-se o álbum gospel mais vendido de todos os tempos. O álbum recebeu sobretudo críticas positivas. Ganhou o prémio “Artista Contemporânea Adulta Favorita” no American Music Awards 1997 para a banda sonora de The Preacher’s Wife.

Em Dezembro de 1996, um porta-voz de Houston confirmou que ela tinha sofrido um aborto espontâneo.

Em 1997, a empresa de produção de Houston mudou o seu nome para BrownHouse Productions e juntou-se a Debra Martin Chase. O seu objectivo era “mostrar aspectos da vida dos afro-americanos que nunca tinham sido trazidos para o ecrã antes”, melhorando ao mesmo tempo a forma como os afro-americanos são retratados no cinema e na televisão. O seu primeiro projecto foi um remake feito para a televisão de Rodgers e Hammerstein’s Cinderela. Para além da co-produção, Houston estrelou no filme como a Fada Madrinha juntamente com Brandy, Jason Alexander, Whoopi Goldberg e Bernadette Peters. Houston foi inicialmente oferecido o papel de Cinderela em 1993, mas outros projectos intervieram. O filme é notável pelo seu elenco multirracial e mensagem não estereotipada. Estima-se que 60 milhões de espectadores sintonizaram o especial dando ao ABC as suas mais altas classificações televisivas em 16 anos. O filme recebeu sete nomeações Emmy, incluindo Outstanding Variety, Musical ou Comedy, enquanto ganhava Outstanding Art Direction in a Variety, Musical ou Comedy Special.

Houston e Chase obtiveram então os direitos sobre a história de Dorothy Dandridge. Houston iria interpretar Dandridge, a primeira actriz afro-americana a ser nomeada para um prémio da Academia para melhor actriz. Houston queria que a história fosse contada com dignidade e honra. No entanto, Halle Berry também tinha direitos sobre o projecto e conseguiu que a sua versão fosse a primeira. Mais tarde nesse ano, Houston prestou homenagem aos seus ídolos, tais como Aretha Franklin, Diana Ross e Dionne Warwick, interpretando os seus êxitos durante as três noites do Concerto Clássico HBO Whitney: ao vivo de Washington, D.C. O especial angariou mais de 300.000 dólares para o Fundo de Defesa das Crianças. Houston recebeu o prémio Quincy Jones Award por realizações extraordinárias na área do entretenimento no 12º Soul Train Music Awards.

1998–2000: My Love Is Your Love and Whitney: The Greatest Hits

Depois de ter passado grande parte do início e meados dos anos 90 a trabalhar em filmes e nos seus álbuns de banda sonora, o primeiro álbum de estúdio de Houston em oito anos, o aclamado pela crítica My Love Is Your Love, foi lançado em Novembro de 1998. Embora originalmente previsto ser um álbum de grandes êxitos com um punhado de canções novas, as sessões de gravação foram tão frutíferas que foi lançado um novo álbum de estúdio completo. Gravado e misturado em apenas seis semanas, contou com a produção de Rodney Jerkins, Wyclef Jean e Missy Elliott. O álbum estreou no número treze, a sua posição máxima, na tabela Billboard 200. Tinha um som mais divertido e edificante do que os lançamentos passados e viu Houston a lidar com a dança urbana, hip hop, mid-tempo R&B, reggae, canções de tocha e baladas, tudo com grande destreza.

De finais de 1998 a princípios de 2000, o álbum gerou vários singles de sucesso: “When You Believe” (US No. 15, UK No. 4), um dueto com Mariah Carey para a banda sonora The Prince of Egypt de 1998, que também se tornou um sucesso internacional ao atingir o pico no Top 10 em vários países e ganhou um prémio da Academia para Melhor Canção Original; “Heartbreak Hotel” (US No. 2, UK No. 25) contou com Faith Evans e Kelly Price, recebeu uma nomeação MTV VMA de 1999 para Melhor Vídeo R&B, e número um na tabela de R&B dos EUA durante sete semanas; “It’s Not Right but It’s Okay” (“My Love Is Your Love” (e “I Learned from the Best” (US No. 27, UK No. 19). Estes solteiros tornaram-se também êxitos internacionais e todos os solteiros, excepto “When You Believe”, tornaram-se os êxitos número um da Billboard Hot Dance.

O álbum deu a Houston algumas das suas críticas mais fortes de sempre. A Rolling Stone disse que Houston estava a cantar “com uma dentada na voz” e The Village Voice chamou-lhe “Whitney’s sharpest and most satisfying so far far”. Em 1999, Houston participou no VH-1’s Divas Live ’99, ao lado de Brandy, Mary J. Blige, Tina Turner e Cher. No mesmo ano, Houston fez-se à estrada com o seu 70º encontro My Love Is Your Love World Tour. Enquanto a etapa europeia da digressão foi a maior digressão do ano na Europa, Houston cancelou “uma série de datas de Verão citando problemas de garganta e uma ‘situação de bronquite'”. Em Novembro de 1999, Houston foi nomeada Artista Feminina R&B Top-seller do Século com vendas americanas certificadas de 51 milhões de cópias na altura e The Bodyguard Soundtrack foi nomeada Top-seller Soundtrack Album of the Century pela Associação da Indústria da Gravação da América (RIAA). Ganhou também The Artist of the Decade, prémio feminino por contribuições artísticas extraordinárias durante a década de 1990 nos 14th Soul Train Music Awards e um MTV Europe Music Award para Melhor R&B.

Em Maio de 2000, Whitney: The Greatest Hits foi lançado em todo o mundo. O disco duplo atingiu o número cinco nos Estados Unidos, atingindo o número um no Reino Unido. Para além disso, o álbum atingiu o Top 10 em muitos outros países. Enquanto as canções de balada foram deixadas inalteradas, o álbum apresenta a casa

2000–2005: Apenas Whitney e lutas pessoais

Embora Houston fosse vista como uma “boa rapariga” com uma imagem perfeita nos anos 80 e início dos anos 90, o seu comportamento tinha mudado em 1999 e 2000. Chegava muitas vezes horas atrasada para entrevistas, sessões fotográficas e ensaios, cancelava concertos e aparições em talk-show e havia relatos de comportamento errático. Actuações falhadas e perda de peso levaram a rumores sobre Houston ter consumido drogas com o seu marido. A 11 de Janeiro de 2000, enquanto viajava com Brown, os seguranças do aeroporto descobriram meia onça de marijuana na bolsa de Houston no Aeroporto Internacional Keahole-Kona, no Havai, mas ela partiu antes que as autoridades pudessem chegar. As acusações contra ela foram posteriormente retiradas, mas os rumores de uso de drogas por Houston e Brown continuariam a surgir. Dois meses mais tarde, Clive Davis foi admitido no Rock and Roll Hall da Fama; Houston tinha sido agendada para actuar no evento, mas não apareceu.

Pouco tempo depois, Houston foi agendada para actuar no Oscar, mas foi despedida do evento pelo director musical e amigo de longa data Burt Bacharach. O seu publicista citou problemas de garganta como motivo para o cancelamento. No seu livro The Big Show: High Times and Dirty Dealings Backstage at the Academy Awards, o autor Steve Pond revelou que “a voz de Houston estava tremida, ela parecia distraída e nervosa e a sua atitude era casual, quase desafiante” e que enquanto Houston deveria actuar “Over the Rainbow”, ela começaria a cantar uma canção diferente durante os ensaios. Houston admitiu mais tarde ter sido despedida.

Em Maio de 2000, a assistente executiva e amiga de Houston, Robyn Crawford, demitiu-se da empresa de gestão de Houston; em 2019, Crawford afirmou que tinha deixado o emprego de Houston depois de Houston se ter recusado a procurar ajuda para a sua dependência de drogas. No mês seguinte, a Rolling Stone publicou uma história afirmando que Cissy Houston e outros tinham realizado uma intervenção em Julho de 1999 na qual tentaram, sem sucesso, persuadir a Whitney a obter tratamento para a toxicodependência.

Em Agosto de 2001, Houston assinou um dos maiores acordos discográficos da história da música, com o Arista

Em 2002, Houston envolveu-se numa disputa legal com a John Houston Enterprise. Embora a empresa tenha sido criada pelo seu pai para gerir a sua carreira, foi na realidade dirigida pelo presidente da empresa, Kevin Skinner. Skinner entrou com uma acção judicial por quebra de contrato e processou por $100 milhões (mas perdeu), declarando que Houston devia à empresa uma compensação anteriormente não paga por ajudar a negociar o seu contrato de $100 milhões com a Arista Records e por resolver questões legais. Houston declarou que o seu pai de 81 anos não tinha nada a ver com o processo judicial. Embora Skinner tenha tentado alegar o contrário, John Houston nunca compareceu em tribunal. O pai de Houston morreu mais tarde, em Fevereiro de 2003. O processo foi arquivado a 5 de Abril de 2004 e Skinner não recebeu nada.

Também em 2002, Houston deu uma entrevista com Diane Sawyer para promover o seu álbum que então se aproximava. Durante o especial de horário nobre, ela falou sobre o seu consumo de drogas e casamento, entre outros tópicos. Ao abordar os contínuos rumores sobre drogas, ela disse: “Antes de mais nada, vamos esclarecer uma coisa. O crack é barato. Ganho demasiado dinheiro para alguma vez fumar crack. Vamos esclarecer isto. Está bem? Nós não fumamos crack. Não fazemos isso. O crack é uma loucura”. A linha “crack is wack” foi desenhada a partir de um mural que Keith Haring pintou em 1986 no campo de andebol da 128th Street e da Second Avenue em Manhattan. Houston admitiu, no entanto, ter consumido álcool, marijuana, cocaína e comprimidos; também reconheceu que a sua mãe a tinha instado a procurar ajuda relativamente ao seu consumo de drogas. Também negou ter um distúrbio alimentar e que a sua aparência muito fina estava ligada ao uso de drogas. Afirmou ainda que Bobby Brown nunca lhe tinha batido, mas reconheceu que ela lhe tinha batido.

Em Dezembro de 2002, Houston lançou o seu quinto álbum de estúdio, Just Whitney. O álbum incluía produções do então marido Bobby Brown, assim como Missy Elliott e Babyface e marcou a primeira vez que Houston não produziu com Clive Davis, uma vez que Davis tinha sido lançado pela direcção de topo da BMG. Após o seu lançamento, Just Whitney recebeu críticas mistas. O álbum estreou com o número 9 na tabela Billboard 200 e teve as vendas mais altas da primeira semana de qualquer álbum que Houston alguma vez tinha lançado. Os quatro singles lançados do álbum não se saíram bem na Billboard Hot 100, mas tornaram-se êxitos do mapa de dança. Just Whitney foi certificado como platina nos Estados Unidos e vendeu aproximadamente dois milhões em todo o mundo.

Em finais de 2003, Houston lançou o seu primeiro álbum de Natal One Wish: The Holiday Album, com uma colecção de canções tradicionais de Natal. Houston produziu o álbum com Mervyn Warren e Gordon Chambers. Um single intitulado “One Wish (for Christmas)” alcançou o Top 20 na tabela Adult Contemporary e o álbum foi certificado de ouro nos EUA.

Em Dezembro de 2003, Brown foi carregado com bateria após uma altercação durante a qual ameaçou bater em Houston e depois agrediu-a. A polícia informou que Houston tinha lesões visíveis no seu rosto.

Tendo sido sempre um artista itinerante, Houston passou a maior parte de 2004 em digressão e actuando na Europa, no Médio Oriente, na Ásia e na Rússia. Em Setembro de 2004, deu uma actuação surpresa no World Music Awards, numa homenagem ao amigo de longa data Clive Davis. Após o espectáculo, Davis e Houston anunciaram planos para entrar no estúdio para trabalhar no seu novo álbum.

No início de 2004, o marido Bobby Brown estrelou no seu próprio programa de reality TV, Being Bobby Brown, no Bravo. O programa proporcionou uma visão dos acontecimentos domésticos na casa Brown. Embora fosse o veículo de Brown, Houston foi uma figura proeminente durante todo o programa, recebendo tanto tempo de ecrã como Brown. A série foi ao ar em 2005 e apresentou Houston em momentos pouco lisonjeiros. Anos mais tarde, The Guardian opinou que através da sua participação no espectáculo, Houston tinha perdido “os últimos restos da sua dignidade”. The Hollywood Reporter disse que o programa era “sem dúvida a série mais nojenta e execrável de sempre a passar na televisão”. Apesar da percepção de que o espectáculo estava naufragado, a série deu à Bravo as suas mais altas classificações no seu espaço de tempo e continuou as incursões bem sucedidas de Houston no cinema e na televisão. O programa não foi renovado para uma segunda temporada após Houston ter declarado que deixaria de aparecer no mesmo e Brown e Bravo não puderam chegar a um acordo para outra temporada.

2009–2012: Regresso e olho para si

Houston deu a sua primeira entrevista em sete anos em Setembro de 2009, aparecendo na estreia da temporada da Oprah Winfrey. A entrevista foi facturada como “a entrevista musical mais antecipada da década”. Whitney admitiu no programa ter usado drogas com o ex-marido Bobby Brown durante o seu casamento; Houston disse que Brown tinha “lacado marijuana com cocaína rock”. Ela disse à Oprah que antes do The Bodyguard o seu uso de drogas era leve, que ela usava mais drogas depois do sucesso do filme e do nascimento da sua filha e que por volta de 1996 ” era uma coisa do quotidiano … Não estava feliz por essa altura. Eu estava a perder-me”.

Houston disse à Oprah que ela tinha participado num programa de reabilitação de 30 dias. Houston também reconheceu à Oprah que o seu consumo de drogas tinha continuado após a reabilitação e que, a dada altura, a sua mãe obteve uma ordem judicial e a assistência das forças da lei para a pressionar a receber mais tratamento de drogas. (No seu livro de 2013, Remembering Whitney: My Story of Love, Loss and the Night the Music Stopped, Cissy Houston descreveu a cena que encontrou na casa de Whitney Houston em 2005 da seguinte forma: “Alguém tinha pintado as paredes e a porta com grandes olhos brilhantes e rostos estranhos”. Olhos malignos, a olhar como uma ameaça … Noutra sala, havia uma grande fotografia emoldurada da cabeça para fora. Era mais do que perturbador, ver a cara da minha filha cortada daquela maneira”. Esta visita levou Cissy a regressar com as forças da lei e a realizar uma intervenção). Houston também disse à Oprah que Bobby Brown tinha sido emocionalmente abusivo durante o seu casamento e até tinha cuspido nela numa ocasião. Quando Winfrey perguntou a Houston se ela estava livre de drogas, Houston respondeu: “‘Sim, senhora. Não pensem que não tenho desejos para isso””.

Houston lançou o seu novo álbum, I Look to You, em Agosto de 2009. Os dois primeiros singles do álbum foram a faixa título “I Look to You” e “Million Dollar Bill”. O álbum entrou no Billboard 200 no nº 1, com as melhores vendas da semana de abertura de Houston de 305.000 cópias, marcando o primeiro álbum número um de Houston desde The Bodyguard e o primeiro álbum de estúdio de Houston a chegar ao número um desde Whitney de 1987. Houston também apareceu em programas de televisão europeus para promover o álbum. Apresentou a canção “I Look to You” no programa televisivo alemão Wetten, dass…? Houston apareceu como mentor convidado no programa The X Factor no Reino Unido. Ela interpretou “Million Dollar Bill” no programa de resultados do dia seguinte, completando a canção mesmo como uma alça na parte de trás do seu vestido estalou dois segundos para a actuação. Mais tarde, ela comentou que “cantou roupas”. A actuação foi mal recebida pelos media britânicos e foi descrita como “esquisita” e “indelicada”.

Apesar desta recepção, “Million Dollar Bill” saltou para o seu pico de 14 para o número 5 (o seu primeiro top 5 do Reino Unido durante mais de uma década). Três semanas após o seu lançamento, “I Look to You went gold”. Houston apareceu na versão italiana de The X Factor, onde realizou “Million Dollar Bill” para excelentes críticas. Em Novembro, Houston interpretou “I Didn’t Know My Own Strength” no American Music Awards 2009 em Los Angeles, Califórnia. Dois dias depois, Houston interpretou “Million Dollar Bill” e “I Wanna Dance with Somebody (Who Loves Me)” na final da temporada 9 de Dancing with the Stars.

Houston embarcou mais tarde numa digressão mundial, intitulada “Nothing but Love World Tour”. Foi a sua primeira digressão mundial em mais de dez anos e foi anunciada como um regresso triunfante. No entanto, algumas críticas pobres e concertos remarcados chamaram a atenção dos meios de comunicação social para o facto de terem sido negativos. Houston cancelou alguns concertos devido a doença e recebeu críticas negativas generalizadas de fãs que ficaram desapontados com a qualidade da sua voz e actuação. Alguns fãs alegadamente abandonaram os seus concertos.

Em Janeiro de 2010, Houston foi nomeada para dois Prémios de Imagem da NAACP, um para Melhor Artista Feminina e outro para Melhor Vídeo Musical. Ganhou o prémio de Melhor Vídeo Musical pelo seu single “I Look to You”. A 16 de Janeiro, recebeu o prémio BET Honors Award for Entertainer, citando as suas realizações ao longo de 25 anos na indústria. Houston interpretou também a canção “I Look to You” na Celebration of Gospel 2011 BET, com a cantora de gospel-jazz Kim Burrell, realizada no Staples Center, Los Angeles. A actuação foi apresentada a 30 de Janeiro de 2011.

Em Maio de 2011, Houston inscreveu-se novamente num centro de reabilitação, citando problemas de drogas e álcool. Um representante de Houston disse que o tratamento ambulatório fazia parte do “processo de recuperação de longa data” de Houston. Em Setembro de 2011, The Hollywood Reporter anunciou que Houston iria produzir e estrelar ao lado de Jordin Sparks e Mike Epps no remake do filme Sparkle de 1976. No filme, Houston retrata a mãe “não tão encorajadora” da Sparks. Houston é também creditada como produtora executiva do filme. Debra Martin Chase, produtora da Sparkle, declarou que Houston merecia o título, considerando que estava lá desde o início, em 2001, quando Houston obteve os direitos de produção da Sparkle. A cantora de R&B, Aaliyah – originalmente batida para estrelar como Sparkle – morreu num acidente de avião em 2001. A sua morte descarrilou a produção, que teria começado em 2002.

O remake de Houston da Sparkle foi filmado em finais de 2011 durante um período de dois meses e foi lançado pela TriStar Pictures. A 21 de Maio de 2012, “Celebrate”, a última música de Houston gravada com Sparkle, estreou em RyanSeacrest.com. Foi disponibilizada para download digital no iTunes a 5 de Junho. A canção foi apresentada na Sparkle: Música da banda sonora Motion Picture como o primeiro single oficial. O filme foi lançado a 17 de Agosto de 2012, nos Estados Unidos.

Houston teria aparecido “desarrumada” nos dias imediatamente anteriores à sua morte. A 9 de Fevereiro de 2012, Houston visitou os cantores Brandy Norwood e Monica, juntamente com Clive Davis, nos seus ensaios para a festa de entrega de prémios pré-Grammy de Davis no The Beverly Hilton em Beverly Hills. Nesse mesmo dia, ela fez a sua última actuação pública quando se juntou a Kelly Price no palco em Hollywood, Califórnia, e cantou “Jesus Loves Me”.

Dois dias depois, a 11 de Fevereiro, Houston foi encontrada inconsciente na Suite 434 no Hotel Beverly Hilton, submersa na banheira. Os paramédicos de Beverly Hills chegaram aproximadamente às 15h30, encontraram Houston sem resposta, e realizaram RCP. Houston foi declarado morto às 15h55 PST. A causa da morte não foi imediatamente conhecida; a polícia local disse não haver “sinais óbvios de intenção criminosa”.

No dia 22 de Março de 2012, o Gabinete do Coroner do Condado de Los Angeles informou que a morte de Houston foi causada por afogamento e pelos “efeitos da doença cardíaca aterosclerótica e do uso de cocaína”. O escritório declarou que a quantidade de cocaína encontrada no corpo de Houston indicava que ela utilizava a substância pouco antes da sua morte. Os resultados toxicológicos revelaram drogas adicionais no seu sistema: difenidramina (Benadryl), alprazolam (Xanax), cannabis e ciclobenzaprina (Flexeril). A forma de morte foi listada como um “acidente”.

No sábado, 18 de Fevereiro de 2012, realizou-se uma cerimónia fúnebre para Houston, na Igreja Baptista New Hope em Newark, New Jersey. O culto foi agendado para duas horas, mas durou quatro. Entre aqueles que actuaram no funeral estavam Stevie Wonder (versão reescrita de “Ribbon in the Sky” e “Love’s in Need of Love Today”), CeCe Winans (“Don’t Cry” e “Jesus Loves Me”), Alicia Keys (“Send Me an Angel”), Kim Burrell (versão reescrita de “A Change Is Gonna Come”) e R. Kelly (“I Look to You”).

As actuações foram intercaladas com hinos do coro da igreja e comentários de Clive Davis, produtor discográfico de Houston; Kevin Costner; Rickey Minor, o seu director musical; a sua prima, Dionne Warwick; e Ray Watson, o seu segurança durante os últimos 11 anos. Aretha Franklin foi inscrita no programa e esperava-se que cantasse, mas não pôde comparecer ao serviço. Bobby Brown foi também convidado para o funeral, mas partiu pouco depois do início da cerimónia. Houston foi enterrado a 19 de Fevereiro de 2012, no cemitério de Fairview, em Westfield, Nova Jersey, ao lado do seu pai, John Russell Houston, que morreu em 2003. Em Junho de 2012, o McDonald’s Gospelfest, em Newark, tornou-se um tributo a Houston.

Reacção

A 11 de Fevereiro de 2012, a festa pré-Grammy de Clive Davis que se esperava que Houston participasse, que contou com a presença de muitos dos maiores nomes da música e do cinema, decorreu como previsto – embora rapidamente se tenha transformado numa homenagem a Houston. Davis falou sobre a morte de Houston no início da noite:

Por esta altura, já todos souberam da trágica notícia indescritível da morte do nosso amado Whitney. Não tenho de mascarar a minha emoção em frente de uma sala cheia de tantos e tantos amigos queridos. Estou pessoalmente devastado com a perda de alguém que significou tanto para mim durante tantos anos. Whitney estava tão cheio de vida. Ela estava tão ansiosa por esta noite, embora não estivesse agendada para actuar. Whitney era uma pessoa linda e um talento sem comparação. Ela agraciou esta etapa com a sua presença real e deu aqui tantas actuações memoráveis ao longo dos anos. Simplificando, Whitney teria querido que a música continuasse e a sua família pediu-nos que continuássemos.

Tony Bennett falou da morte de Houston antes de actuar na festa de Davis. Ele disse: “Primeiro, foi Michael Jackson, depois Amy Winehouse, agora, o magnífico Whitney Houston”. Bennett cantou “How Do You Keep the Music Playing?” e disse de Houston: “Quando a ouvi pela primeira vez, chamei Clive Davis e disse: ‘Finalmente encontraste a maior cantora que já ouvi em toda a minha vida'”.

Algumas celebridades opuseram-se à decisão de Davis de continuar com a festa enquanto decorria uma investigação policial no quarto de hotel de Houston e o seu corpo ainda se encontrava no edifício. Chaka Khan, numa entrevista ao Piers Morgan da CNN a 13 de Fevereiro de 2012, partilhou que achava que a festa deveria ter sido cancelada, dizendo: “Pensei que era uma insanidade total”. E conhecendo Whitney, não acredito que ela tivesse dito “o espectáculo tem de continuar”. Ela é o tipo de mulher que teria dito: “Parem tudo! Un-unh. Eu não vou lá estar”.

Sharon Osbourne condenou o partido Davis, declarando: “Penso que foi vergonhoso que a festa tenha continuado. Não quero estar num quarto de hotel quando há alguém que se admira que perdeu tragicamente a sua vida quatro andares acima. Não estou interessado em estar nesse ambiente e penso que quando choramos alguém, fazemo-lo em privado, fazemo-lo com pessoas que nos compreendem. Pensei que era tão errado”.

Muitas outras celebridades divulgaram declarações em resposta à morte de Houston. Darlene Love, madrinha de Houston, ao ouvir a notícia da sua morte, disse: “Senti-me como se tivesse sido atingida por um relâmpago no meu instinto”. Dolly Parton, cuja canção “I Will Always Love You” (Eu amar-te-ei sempre) foi coberta por Houston, disse: “Serei sempre grata e admirada pela maravilhosa actuação que ela fez na minha canção e posso verdadeiramente dizer do fundo do meu coração: “Whitney, amar-te-ei sempre. Sentiremos a tua falta”. Aretha Franklin disse: “É tão impressionante e inacreditável”. Não conseguia acreditar no que estava a ler ao deparar-me com o ecrã da televisão”. Outros que prestaram homenagem incluíram Mariah Carey, Quincy Jones e Oprah Winfrey.

Momentos após a notícia da sua morte surgiram, CNN, MSNBC e Fox News, todas quebradas da sua programação regular para dedicar tempo à cobertura sem parar da morte de Houston. Todas as três apresentaram entrevistas ao vivo com pessoas que tinham conhecido Houston, incluindo as que tinham trabalhado com ela juntamente com alguns dos seus pares na indústria da música. Saturday Night Live exibiu uma foto de uma Houston sorridente, ao lado de Molly Shannon, a partir da sua aparição em 1996. A MTV e a VH1 interromperam a sua programação regular no domingo 12 de Fevereiro para transmitir muitos dos vídeos clássicos de Houston com a MTV a transmitir frequentemente segmentos de notícias no meio e com várias reacções de fãs e celebridades.

A primeira hora completa após a notícia da morte de Houston falida viu 2.481.652 tweets e reweets apenas no Twitter, o que equivale a uma taxa de mais de mil tweets por segundo.

O ex-marido de Houston, Bobby Brown, foi reportado como tendo “entrado e saído do choro” depois de receber a notícia. Ele não cancelou uma actuação programada e, poucas horas após a morte súbita da sua ex-mulher, uma audiência no Mississippi observou, enquanto Brown soprava beijos ao céu, dizendo com lágrimas: “Eu amo-te, Whitney”.

Ken Ehrlich, produtor executivo do 54º Grammy Awards, anunciou que Jennifer Hudson iria realizar uma homenagem a Houston na cerimónia de 12 de Fevereiro de 2012. Disse que “os organizadores do evento acreditavam que Hudson – uma actriz galardoada com o Oscar e artista premiada com o Grammy – poderia apresentar um respeitoso tributo musical a Houston”. Ehrlich prosseguiu, afirmando: “Está demasiado fresco na memória de todos para fazer mais neste momento, mas estaríamos negligentes se não reconhecêssemos a notável contribuição de Whitney para os fãs de música em geral e em particular os seus estreitos laços com a transmissão do Grammy e as suas vitórias e nomeações ao longo dos anos”. No início da cerimónia de entrega de prémios, imagens de Houston interpretando “I Will Always Love You” dos Grammys de 1994 foram mostradas após uma oração lida pelo apresentador LL Cool J. Mais tarde no programa, após uma montagem de fotos de músicos que morreram em 2011 com Houston cantando “Saving All My Love for You” nos Grammys de 1986, Hudson prestou homenagem a Houston e aos outros artistas interpretando “I Will Always Love You”. O tributo foi parcialmente creditado pela transmissão dos Grammys recebendo a sua segunda maior nota na história.

Houston foi homenageada com várias homenagens no 43º NAACP Image Awards, realizado a 17 de Fevereiro. Uma montagem de imagem de Houston e importantes figuras negras que morreram em 2011 foi seguida de imagens de vídeo da cerimónia de 1994, que a retrataram aceitando dois Prémios de Imagem para artista e apresentadora do ano. Na sequência da homenagem em vídeo, Yolanda Adams entregou uma interpretação de “I Love the Lord” da banda sonora de The Preacher’s Wife. Na final da cerimónia, Kirk Franklin e a Família começaram a sua actuação com “O Maior Amor de Todos”.

Os Prémios Britânicos de 2012, que tiveram lugar na O2 Arena em Londres a 21 de Fevereiro, também prestaram homenagem a Houston tocando uma montagem vídeo de 30 segundos dos seus vídeos musicais com um trecho de “One Moment in Time” como música de fundo no primeiro segmento da cerimónia. O governador de Nova Jersey, Chris Christie, disse que todas as bandeiras do estado de Nova Jersey seriam hasteadas a meio-oficial na terça-feira, 21 de Fevereiro, para homenagear Houston. Houston foi também apresentada, juntamente com outras figuras recentemente falecidas da indústria cinematográfica, na montagem In Memoriam na 84ª edição dos Prémios da Academia, a 26 de Fevereiro de 2012.

Houston encabeçou a lista de pesquisas do Google em 2012, tanto a nível global como nos Estados Unidos, de acordo com a lista anual do Google Zeitgeist das pesquisas mais populares.

A 17 de Maio de 2017, Bebe Rexha lançou um single intitulado “The Way I Are (Dance with Somebody)” do seu álbum de duas partes All Your Fault. A canção menciona o nome de Houston na letra de abertura, “I’m sorry, I’m not the most pretty, I’ll never ever sing like Whitney”, antes de continuar a experimentar algumas das letras de Houston de “I Wanna Dance with Somebody (Who Loves Me)” no refrão. A canção foi em parte feita como um tributo à vida de Whitney Houston.

Vendas póstumas

De acordo com representantes da editora Houston, Houston vendeu 3,7 milhões de álbuns e 4,3 milhões de singles em todo o mundo nos primeiros dez meses do ano da sua morte. Com apenas 24 horas a passar entre a notícia da morte de Houston e a tabulação da Nielsen SoundScan das tabelas semanais dos álbuns, Whitney: The Greatest Hits subiu ao Top 10 com 64.000 cópias vendidas; foi um ganho de 10.419 por cento em comparação com a semana anterior. 43 das 100 faixas mais baixadas no iTunes foram músicas de Houston, incluindo “I Will Always Love You” do The Bodyguard em número um. Dois outros clássicos de Houston, “I Wanna Dance With Somebody (Who Loves Me)” e “Greatest Love of All”, estavam no top 10. Enquanto os fãs de Houston se apressavam a redescobrir a música do cantor, as vendas de faixas digitais únicas da música do artista subiram para mais de 887.000 downloads pagos de canções em 24 horas, só nos EUA.

O single “I Will Always Love You” regressou ao Billboard Hot 100 após quase vinte anos, atingindo o pico no número três e tornando-se um single póstumo top dez para Houston, o primeiro desde 2001. Duas outras canções de Houston também saltaram para os Hot 100: “I Wanna Dance With Somebody (Who Loves Me)” aos 25 e “Greatest Love of All” aos 36. A sua morte a 11 de Fevereiro deu origem a um incrível impulso para as suas páginas no YouTube e no Vevo. Ela passou de 868.000 visualizações na semana anterior à sua morte para 40.200.000 visualizações na semana seguinte à sua morte, um aumento de 45 vezes.

A 29 de Fevereiro de 2012, Houston tornou-se o primeiro e único acto feminino a colocar três álbuns no Top Ten da carta dos 200 álbuns da US Billboard, todos ao mesmo tempo, com Whitney: os Greatest Hits no número 2, The Bodyguard no número 6 e Whitney Houston no número 9. A 7 de Março de 2012, Houston reivindicou mais dois feitos adicionais nos gráficos da US Billboard: ela tornou-se o primeiro e único acto feminino a colocar nove álbuns entre os 100 melhores (com Whitney: The Greatest Hits no número 2, The Bodyguard no número 5, Whitney Houston no número 10, I Look to You no número 13, Triple Feature no número 21, My Love Is Your Love no número 31, I’m Your Baby Tonight no número 32, Just Whitney no número 50 e The Preacher’s Wife no número 80); além disso, outros álbuns de Houston também constavam no ranking dos 200 álbuns mais vendidos nos Estados Unidos da América (US Billboard Top 200 Album Chart) nesta altura. Houston tornou-se também o segundo acto feminino, depois de Adele, a colocar dois álbuns no top 5 do Top 200 do US Billboard, com Whitney: The Greatest Hits no número 2 e The Bodyguard no número 5.

Libertações póstumas

O primeiro álbum de maiores êxitos póstuma de Houston, I Will Always Love You: The Best of Whitney Houston, foi lançado a 13 de Novembro de 2012, pela RCA Records. Apresenta as versões remasterizadas dos seus êxitos número um, uma canção inédita intitulada “Never Give Up” e uma versão em dueto de “I Look to You” com R. Kelly. O álbum ganhou dois prémios de imagem da NAACP por “Outstanding Album” e “Outstanding Song” (“I Look to You”). Foi certificado Gold pela RIAA em 2020.

O álbum ao vivo póstumo de Houston, Her Greatest Performances (2014), foi um número um do R&B norte-americano e recebeu críticas positivas de críticos musicais. Em 2017, a reedição do 25º aniversário de The Bodyguard (banda sonora)-I Wish You Love: Mais do The Bodyguard – foi lançado pela Legacy Recordings. Inclui versões em filme, remixes e actuações ao vivo das canções de The Bodyguard de Houston.

Em 2019, a versão de Houston e Kygo de “Amor Superior” foi lançada como uma versão única. O recorde tornou-se um sucesso mundial. Atingiu o número dois na Tabela de Solteiros do Reino Unido e atingiu o top dez em vários países. “Higher Love” foi nomeado no 2020 Billboard Music Awards para “Top Dance

Houston possuía uma gama vocal mezzo-soprano, e foi referida como “A Voz” em referência ao seu talento vocal. Jon Pareles do The New York Times afirmou que Houston “sempre teve uma grande voz, uma maravilha técnica desde as suas profundezas aveludadas até ao seu registo balístico médio, passando pelo seu toque e alturas arejadas”. Em 2008, a Rolling Stone classificou Houston entre os “100 Maiores Cantores de Todos os Tempos”, afirmando: “A sua voz é um grito mamute, coruscante”: Poucos vocalistas puderam escapar com a abertura de uma canção com 45 segundos de canto desacompanhados, mas a versão potente de Houston de ‘I Will Always Love You’ é uma tour de force”.

Matthew Perpetua da Rolling Stone também reconheceu a proeza vocal de Houston, enumerando dez actuações, incluindo “How Will I Know” na MTV VMAs de 1986 e “The Star Spangled Banner” na Super Bowl de 1991. “Whitney Houston foi abençoada com uma espantosa amplitude vocal e extraordinária habilidade técnica, mas o que a tornou verdadeiramente uma grande cantora foi a sua capacidade de se ligar a uma canção e conduzir para casa o seu drama e emoção com uma precisão incrível”, declarou. “Ela era uma intérprete brilhante e os seus espectáculos ao vivo eclipsavam frequentemente as suas gravações em estúdio”. De acordo com a Newsweek, Houston tinha um alcance de quatro oitavas.

Elysa Gardner do Los Angeles Times na sua crítica para a banda sonora The Preacher’s Wife Soundtrack elogiou muito a capacidade vocal de Houston, comentando: “Ela é, antes de mais nada, uma diva pop – a melhor que temos. Nenhuma outra estrela pop feminina – nem Mariah Carey, nem Celine Dion, nem Barbra Streisand – rivaliza bastante com Houston na sua excelente fluidez vocal e pureza de tom e na sua capacidade de infundir uma lírica com um melodrama hipnotizante”.

A cantora Faith Evans declarou: “Whitney não era apenas um cantor com uma bela voz. Ela era uma verdadeira música. A sua voz era um instrumento e ela sabia como usá-la. Com a mesma complexidade que alguém que dominou o violino ou o piano, Whitney dominava o uso da sua voz. De cada corrida a cada crescendo – ela estava em sintonia com o que podia fazer com a sua voz e não é algo simples para um cantor – mesmo um muito talentoso para conseguir. Whitney é ‘A Voz’ porque ela trabalhou para ela. Esta é alguém que estava a cantar para a sua mãe quando ela tinha 14 anos de idade em discotecas por todo o país. Esta é alguém que cantava apoio para Chaka Khan quando ela tinha apenas 17 anos. Ela teve anos e anos a aperfeiçoar a sua arte no palco e no estúdio antes de alguma vez ter sido contratada por uma editora discográfica. Vinda de uma família de cantores e rodeada de música; ela teve praticamente uma educação formal em música, tal como alguém que poderia frequentar uma escola secundária de artes performativas ou ter uma licenciatura em voz na faculdade”.

Jon Caramanica do The New York Times comentou: “A sua voz era limpa e forte, com pouco grão, bem adaptada às canções de amor e aspiração. A sua voz era uma voz de triunfo e de realização, e foi feita para qualquer número de espectáculos vocais deslumbrantes e que pararam no tempo”, tem uma faixa central realmente rica e forte que muito poucas pessoas têm. Ela soa muito bem, muito forte”. Enquanto na sua crítica de I Look to You, a crítica musical Ann Powers do Los Angeles Times escreve, “ergue-se como monumentos sobre a paisagem da pop do século XX, definindo a arquitectura do seu tempo, abrigando os sonhos de milhões e inspirando as carreiras de escalada de inúmeros imitadores”, acrescentando “Quando ela estava no seu melhor, nada podia igualar o seu enorme, limpo e fresco mezzo-soprano”.

Lauren Everitt da BBC News Magazine comentou o melisma utilizado na gravação de Houston e a sua influência. “Um ‘I’ precoce em Whitney Houston’s ‘I Will Always Love You’ leva quase seis segundos a cantar. Nesses segundos, a ex-cantora evangélica-vira-estrela pop empacota uma série de notas diferentes na sílaba única”, declarou Everitt. “A técnica é repetida ao longo da canção, mais pronunciadamente em cada ‘eu’ e ‘tu’. A técnica vocal chama-se melisma e tem inspirado uma série de imitadores. Outros artistas podem tê-la usado antes de Houston, mas foi a sua interpretação da canção de amor de Dolly Parton que empurrou a técnica para o mainstream nos anos 90. Mas talvez o que Houston pregou melhor tenha sido a moderação”. Everitt disse que “n um clima de reality shows maduros com ‘oversinging’, é fácil apreciar a capacidade de Houston de salvar o melisma para o momento certo”.

Os estilos vocais de Houston têm tido um impacto significativo na indústria musical. De acordo com Linda Lister em Divafication: A Deificação das Estrelas Pop Femininas Modernas, ela foi chamada a “Rainha da Pop” pela sua influência durante os anos 90, rivalizando comercialmente com Mariah Carey e Celine Dion. Stephen Holden do The New York Times, na sua crítica ao concerto da Radio City Music Hall de Houston a 20 de Julho de 1993, elogiou a sua atitude como cantora, escrevendo: “Whitney Houston é uma das poucas estrelas pop contemporâneas das quais se poderia dizer: a voz é suficiente. Enquanto quase todas as intérpretes cujos álbuns se vendem aos milhões recorrem a um saco de truques de artista, desde contar anedotas a dançar até à pirotecnia circense, a Sra. Houston prefere ficar ali a cantar”. Em relação ao seu estilo de cantar, acrescentou: “As suas marcas estilísticas – melismas arrepiantes que se ondulam no meio de uma canção, enfeites rodopiantes nas extremidades de frases que sugerem uma euforia quase sem fôlego – infundem as suas interpretações com flashes de relâmpagos musicais e emocionais”.

Houston debateu-se com problemas vocais nos seus últimos anos. Gary Catona, um treinador de voz que começou a trabalhar com Houston em 2005, declarou: “‘Quando comecei a trabalhar com ela em 2005, ela tinha perdido 99,9% da sua voz … Ela mal conseguia falar, quanto mais cantar. As suas escolhas de estilo de vida tinham-na tornado quase completamente rouca”. Após a morte de Houston, Catona afirmou que a voz de Houston atingiu “‘cerca de 75 a 80 por cento'” da sua capacidade anterior, depois de ter trabalhado com ela. Contudo, durante a digressão mundial que se seguiu ao lançamento de I Look to You, “surgiram vídeos do YouTube, mostrando rachaduras na voz, aparentemente incapazes de segurar as notas pelas quais ela era conhecida”.

Relativamente ao estilo musical, as actuações vocais de Houston incorporaram uma grande variedade de géneros, incluindo R&B, pop, rock, dança, pop latino, hip hop soul, e Natal. Os temas líricos nas suas gravações são principalmente sobre amor, social, religioso e feminismo. O Rock and Roll Hall of Fame declarou: “O seu som expandiu-se através de colaborações com uma vasta gama de artistas, incluindo Stevie Wonder, Luther Vandross, Babyface, Missy Elliott, Bobby Brown, e Mariah Carey”. Enquanto AllMusic comentou que, “Houston foi capaz de lidar com grandes baladas contemporâneas adultas, efervescentes, com estilo dance-pop e alma urbana contemporânea escorregadia com igual destreza”.

Houston tem sido considerado como um dos maiores vocalistas de todos os tempos e um ícone cultural. É também reconhecida como uma das artistas de R&B mais influentes da história. Artistas negras, como Janet Jackson e Anita Baker, tiveram sucesso na música popular, em parte porque Houston abriu o caminho. Baker comentou que “Por causa do que Whitney e Sade fizeram, houve uma abertura para mim … Para as estações de rádio, as cantoras negras já não são tabu”.

AllMusic notou a sua contribuição para o sucesso dos artistas negros na cena pop. O New York Times declarou que “Houston foi um grande catalisador de um movimento dentro da música negra que reconheceu a continuidade das tradições vocais soul, pop, jazz e gospel”. Richard Corliss da revista Time comentou o seu sucesso inicial, quebrando várias barreiras:

Dos dez cortes do seu primeiro álbum, seis eram baladas. Esta chanteuse teve de lutar pelo jogo aéreo com roqueiros duros. A jovem teve de ficar de pé, sem ser vacinada, no balneário do rock macho. A alma que se pavoneou teve de seduzir um público musical que ungiu poucos artistas negros com superstardom. Ela era um fenómeno à espera de acontecer, uma batida cansativa do iene do ouvinte para um regresso ao meio musical. E porque cada nova estrela cria o seu próprio género, o seu sucesso ajudou outros negros, outras mulheres, outras cantoras suaves a encontrar uma recepção ávida no mercado pop.

Stephen Holden do The New York Times disse que Houston “revitalizou a tradição de um forte canto pop-soul orientado para o evangelho”. Ann Powers, do Los Angeles Times, referiu-se a Houston como “um tesouro nacional”. Jon Caramanica, outro crítico musical do The New York Times, chamou Houston de “o grande modernizador do R&B”, acrescentando “conciliando lenta mas seguramente a ambição e o louvor da igreja com os movimentos e necessidades do corpo e o brilho do mainstream”. Também fez comparações entre a influência de Houston e outros grandes nomes da pop dos anos 80:

Ela foi, juntamente com Michael Jackson e Madonna, uma das figuras cruciais para hibridizar a pop nos anos 80, embora a sua estratégia fosse muito menos radical do que a dos seus pares. Jackson e Madonna eram por turnos lascivos e brutais e, crucialmente, dispostos a deixar a sua produção falar mais alto do que as suas vozes, uma opção que a Sra. Houston nunca optou. Além disso, ela foi menos prolífica do que qualquer um deles, alcançando a maior parte da sua fama na força dos seus primeiros três álbuns a solo e uma banda sonora, lançados de 1985 a 1992. Se ela foi menos influente do que nos anos que se seguiram, foi apenas porque o seu dom era tão raro, tão impossível de imitar. Jackson e Madonna construíram visões do mundo em torno das suas vozes; a voz da Sra. Houston era a visão do mundo. Ela era alguém mais para ser admirada, como uma peça de museu, do que para ser emulada.

O crítico musical do Independent Andy Gill também escreveu sobre a influência de Houston no R&B moderno e nos concursos de canto, comparando-o ao de Michael Jackson. “Porque Whitney, mais do que qualquer outro artista individual – incluindo Michael Jackson – traçou efectivamente o curso do R&B moderno, estabelecendo a fasquia para os padrões de soul vocalese e criando o modelo original para aquilo a que agora rotineiramente chamamos de ‘diva soul'”, afirmou Gill. “Jackson era um ícone de enorme talento, certamente, mas será tão bem lembrado (provavelmente mais) pelas suas capacidades de apresentação, pelos seus deslumbrantes movimentos de dança, como pelas suas inovações musicais. Whitney, por outro lado, apenas cantou e as ondulações da sua voz continuam a dominar a paisagem pop”. Gill disse que “há poucos, se é que há algum, imitadores Jackson nos actuais programas de talentos televisivos, mas todos os outros concorrentes são aspirantes a Whitney, tentando desesperadamente imitar essa combinação maravilhosa de efeitos vocais – o melisma fluente, a confiança crescente de mezzo-soprano, a tremulação tremulante que levou as extremidades das linhas a reinos de maior anseio”.

Da mesma forma, Steve Huey da Allmusic escreveu que a sombra da técnica prodigiosa de Houston ainda paira sobre quase todas as divas pop e cantoras de alma urbana suave – masculina ou feminina – no seu rasto e gerou uma legião de imitadores. A Rolling Stone afirmou que Houston “redefiniu a imagem de um ícone de alma feminina e inspirou cantoras que vão desde Mariah Carey a Rihanna”. A revista colocou-a em 34º lugar na sua lista dos “100 Maiores Cantores de Todos os Tempos”. A Essence classificou Houston em quinto lugar na sua lista das 50 Estrelas de R&B Mais Influentes de todos os tempos, chamando-a “a diva para acabar com todas as divas”.

Houston ganhou numerosos prémios, incluindo 2 Emmy Awards, 8 Grammy Awards, 14 World Music Awards, 16 Billboard Music Awards e 22 American Music Awards. Houston detém o recorde para a maioria dos American Music Awards recebidos num único ano por uma mulher com oito vitórias em 1994 (globalmente empatado com Michael Jackson). Houston ganhou um recorde de 11 Prémios de Música Billboard na sua quarta cerimónia em 1993.

Também teve o recorde da maioria dos WMAs ganhos num único ano, tendo ganho cinco prémios no 6º World Music Awards em 1994. Em 2001, Houston foi a primeira artista a receber um BET Lifetime Achievement Award. Uma vez que recebeu a honra com apenas 37 anos de idade na altura, Houston foi e continua a ser a artista mais jovem a receber este prémio. Cinco anos antes, em 1996, Houston tornou-se o segundo a receber o BET Walk of Fame e foi, aos 32 anos, o mais jovem a receber essa honra.

Em Maio de 2003, Houston colocou no número três da lista de “50 Greatest Women of the Video Era” da VH1. Em 2008, a revista Billboard lançou uma lista das 100 Hot 100 All-Time Top Artists para celebrar o 50º aniversário da tabela de solteiros dos EUA, classificando Houston em número nove. Da mesma forma, foi classificada como uma das “100 Maiores Artistas de Todos os Tempos” pela VH1 em Setembro de 2010. Em Novembro de 2010, a Billboard lançou o seu “Top 50 R&B

O álbum de estreia de Houston está listado como um dos 500 Greatest Albums of All Time pela revista Rolling Stone e está na lista Rock and Roll Hall of Fame’s Definitive 200. Em 2004, a Billboard escolheu o sucesso do seu primeiro lançamento nas tabelas como um dos 110 Marcos Musicais da sua história. A entrada de Houston na indústria musical é considerada um dos 25 marcos musicais dos últimos 25 anos, segundo o USA Today em 2007. Afirmou que ela abriu o caminho para a ginástica vocal de Mariah Carey. Em 2015, ela foi colocada no número nove (segundo lugar como mulher) pela Billboard na lista “35 Greatest R&B Artists Of All Time”.

Houston é um dos artistas de gravação mais vendidos de todos os tempos, com mais de 200 milhões de discos vendidos em todo o mundo. É a artista de R&B feminina mais vendida do século XX. Houston também tinha vendido mais singles físicos do que qualquer outra artista individual feminina na história. A partir de 2020, foi classificada como uma das artistas mais vendidas nos Estados Unidos pela Associação da Indústria da Gravação da América, com 60 milhões de álbuns certificados vendidos. Houston lançou sete álbuns de estúdio e dois álbuns de banda sonora, todos eles certificados em diamante, multi-platina, platina, ou ouro.

Ela é a primeira e única artista negra a ter três álbuns com certificação Diamond. Os dois primeiros álbuns de Houston, assim como o seu lançamento de 1992 The Bodyguard’s soundtrack, estão entre os álbuns mais vendidos de todos os tempos. The Bodyguard (banda sonora) continua a ser o álbum de banda sonora mais vendido de todos os tempos, com vendas globais de mais de 45 milhões de cópias. O “I Will Always Love You” de Houston tornou-se o single físico mais vendido por uma mulher na história da música, com vendas de mais de 20 milhões de cópias em todo o mundo. A sua banda sonora de 1996 para The Preacher’s Wife é o álbum gospel mais vendido de todos os tempos.

Em 1997, a Escola Franklin em East Orange, New Jersey foi renomeada para The Whitney E. Houston Academy School of Creative and Performing Arts. Realizou um doutoramento honoris causa em Humanidades na Grambling State University, Louisiana. Houston foi empossada no Hall da Fama de Nova Jersey em 2013. Em Agosto de 2014, foi empossada no Hall da Fama oficial do Ritmo e do Blues na sua segunda classe. Em Outubro de 2019, Houston foi anunciada como candidata ao Rock and Roll Hall da Fama 2020, uma das nove primeiras nomeações e um total de 16 no total.

Em 15 de Janeiro de 2020, foi anunciada como indutora para a classe 2020 do Salão, juntamente com outros cinco actos. Em Março de 2020, a Biblioteca do Congresso anunciou que o single de Houston 1992 “I Will Always Love You” tinha sido acrescentado ao seu Registo Nacional de Gravações, uma lista de “tesouros aurais dignos de preservação” devido à sua “importância cultural, histórica e estética” na paisagem sonora americana. Em Outubro de 2020, o vídeo musical de “I Will Always Love You” ultrapassou 1 bilião de visualizações no YouTube, fazendo de Houston o primeiro artista a solo do século XX a ter um vídeo a atingir esse marco histórico.

Houston foi um apoiante de longa data de várias instituições de caridade em todo o mundo. Em 1989, criou a Whitney Houston Foundation for Children. Ofereceu assistência médica a crianças doentes e sem abrigo, lutou para prevenir o abuso infantil, ensinou as crianças a ler, criou parques e parques infantis no interior da cidade e concedeu bolsas de estudo universitárias, incluindo uma à The Juilliard School.

Num concerto de 1988 no Madison Square Garden, Houston ganhou mais de $250.000 para o United Negro College Fund (UNCF).

Houston doou todos os ganhos da sua performance de 1991 do Super Bowl XXV de “The Star Spangled Banner” aos militares da Guerra do Golfo e suas famílias. A editora discográfica seguiu o exemplo e foi eleita para o Conselho de Administração da Cruz Vermelha Americana como resultado. Após os ataques terroristas de 2001, Houston relançou “The Star Spangled Banner” para apoiar os Bombeiros de Nova Iorque 9

Houston recusou-se a actuar na era do apartheid na África do Sul na década de 1980. A sua participação na actuação no Freedomfest de 1988 em Londres (para um então prisioneiro Nelson Mandela) atraiu a atenção de outros músicos e dos media.

Documentários

Desde a sua morte prematura em 2012 a vida, carreira e morte de Houston tem sido objecto de inúmeros documentários

A 27 de Abril de 2016, foi anunciado que Kevin Macdonald iria trabalhar com a equipa de produção do filme Altitude, produtores do documentário Amy Winehouse Amy (2015), num novo documentário baseado na vida e morte de Houston. É o primeiro documentário autorizado pela propriedade de Houston. Este filme, intitulado Whitney, estreou no Festival de Cannes de 2018 e foi lançado internacionalmente nos cinemas a 6 de Julho de 2018.

Lifetime lançou o documentário Whitney Houston & Bobbi Kristina: Didn’t We Almost Have It All in 2021, que The Atlanta Journal-Constitution chamou “…menos uma exposição e mais um tributo amoroso a estas duas mulheres”.

Retratos

Em 2015, Lifetime estreou o filme biográfico Whitney, que menciona que Whitney Houston recebeu o nome da importante actriz de televisão Whitney Blake, a mãe de Meredith Baxter Birney, estrela da série de televisão Family Ties. O filme foi realizado por Waiting to Exhale, de Houston, co-estrela Angela Bassett e Houston foi retratado pela modelo Yaya DaCosta.

Em Abril de 2020, foi anunciado que seria produzida uma biopsia baseada na vida de Houston, dita “sem barreiras”, intitulada I Wanna Dance with Somebody, com o argumentista Bohemian Rhapsody Anthony McCarten a escrever o guião e o realizador Kasi Lemmons ao leme. Clive Davis, o estado de Houston e a Primary Wave estão por detrás da biopia, com Sony Pictures & TriStar Pictures. A 15 de Dezembro de 2020, foi anunciado que a actriz Naomi Ackie tinha sido escolhida para retratar Houston.

(cada actriz listou os retratos de Houston)

Visitas regionais

Fontes

  1. Whitney Houston
  2. Whitney Houston