Hernando de Soto

Resumo

Hernando de Soto (c. 1500 – 21 de Maio de 1542) foi um explorador e conquistador espanhol que esteve envolvido em expedições na Nicarágua e na Península de Yucatan. Desempenhou um papel importante na conquista do Império Inca por Francisco Pizarro no Peru, mas é mais conhecido por liderar a primeira expedição europeia no interior do território dos Estados Unidos modernos (através da Florida, Geórgia, Alabama, Mississippi, e muito provavelmente Arkansas). É o primeiro europeu documentado como tendo atravessado o rio Mississippi.

A expedição norte-americana de De Soto foi um vasto empreendimento. Ela percorreu o que é agora o sudeste dos Estados Unidos, tanto em busca de ouro, que tinha sido relatado por várias tribos nativas americanas e exploradores costeiros anteriores, como de uma passagem para a China ou para a costa do Pacífico. De Soto morreu em 1542 nas margens do rio Mississippi; diferentes fontes discordam sobre a localização exacta, quer fosse o que é agora Lake Village, Arkansas, ou Ferriday, Louisiana.

Hernando de Soto nasceu por volta de 1500 na Extremadura, Espanha, para pais que eram ambos escondidos, nobreza de meios modestos. A região era pobre e muitas pessoas lutavam para sobreviver; os jovens procuravam formas de procurar a sua fortuna noutro lugar. Ele nasceu na actual província de Badajoz:  135 Três cidades – Badajoz, Barcarrota e Jerez de los Caballeros – reivindicam ser o seu local de nascimento. Passou algum tempo em cada lugar, quando era criança. No seu testamento estipulou que o seu corpo fosse enterrado em Jerez de los Caballeros, onde outros membros da sua família foram enterrados. Alguns anos antes do seu nascimento, os Reinos de Castela e Aragão conquistaram o último reino islâmico da Península Ibérica. Espanha e Portugal estavam cheios de jovens em busca de uma oportunidade de fama militar após a derrota dos Mouros. Com a descoberta de Cristóvão Colombo de novas terras (que ele pensava ser a Ásia Oriental) através do oceano a oeste, os jovens foram atraídos por rumores de aventura, glória e riqueza.

De Soto navegou para o Novo Mundo com Pedro Arias Dávila, nomeado como o primeiro Governador do Panamá. Em 1520 participou na expedição de Gaspar de Espinosa a Verágua, e em 1524, participou na conquista da Nicarágua sob o comando de Francisco Hernández de Córdoba. Ali adquiriu uma encomienda e um cargo público em León, Nicarágua: 135 bravos líderes, lealdade inabalável, e esquemas implacáveis para a extorsão de aldeias nativas pelos seus chefes capturados tornaram-se as marcas registradas de Soto durante a conquista da América Central. Ganhou fama como excelente cavaleiro, lutador, e táctico. Durante esse tempo, de Soto foi influenciado pelos feitos dos exploradores ibéricos: Juan Ponce de León, o primeiro europeu a chegar à Florida; Vasco Núñez de Balboa, o primeiro europeu a chegar à costa do Oceano Pacífico das Américas (e Fernão de Magalhães, que navegou pela primeira vez para a Ásia Oriental. Em 1530, de Soto tornou-se um regidor de León, Nicarágua. Liderou uma expedição pela costa da Península de Yucatán em busca de uma passagem entre o Oceano Atlântico e o Oceano Pacífico para permitir o comércio com o Oriente, o mercado mais rico do mundo. Na sua falta, e sem meios para explorar mais, de Soto, após a morte de Pedro Arias Dávila, deixou as suas propriedades na Nicarágua. Trazendo os seus próprios homens em navios que contratou, de Soto juntou-se a Francisco Pizarro na sua primeira base de Tumbes pouco antes da partida para o interior do actual Peru: 143

Pizarro rapidamente fez de Soto um dos seus capitães:  171

Quando Pizarro e os seus homens encontraram pela primeira vez o exército do Inca Atahualpa em Cajamarca, Pizarro enviou de Soto com quinze homens para convidar Atahualpa para uma reunião. Quando os homens de Pizarro atacaram Atahualpa e a sua guarda no dia seguinte (a Batalha de Cajamarca), de Soto liderou um dos três grupos de soldados montados. Os espanhóis capturaram Atahualpa. De Soto foi enviado para o campo do exército inca, onde ele e os seus homens saquearam as tendas de Atahualpa.

Durante 1533, os espanhóis mantiveram Atahualpa cativa em Cajamarca durante meses, enquanto os seus súbditos pagavam o seu resgate enchendo uma sala com objectos de ouro e prata. Durante este cativeiro, de Soto tornou-se amigo de Atahualpa e ensinou-o a jogar xadrez. Quando o resgate foi completado, os espanhóis ficaram alarmados com os rumores de um exército Inca que avançava sobre Cajamarca. Pizarro mandou de Soto com 200 soldados para escoar para o exército rumoroso.

Enquanto o de Soto estava fora, os espanhóis de Cajamarca decidiram matar Atahualpa para impedir o seu salvamento. De Soto voltou para relatar que não encontrou sinais de um exército na zona. Depois de executar Atahualpa, Pizarro e os seus homens dirigiram-se para Cuzco, a capital do Império Incas. À medida que a força espanhola se aproximava de Cuzco, Pizarro enviou o seu irmão Hernando e de Soto à frente com 40 homens. A guarda avançada travou uma batalha com as tropas incas em frente da cidade, mas a batalha tinha terminado antes da chegada de Pizarro com o resto do partido espanhol. O exército inca retirou-se durante a noite. Os espanhóis saquearam Cuzco, onde encontraram muito ouro e prata. Como soldado montado, de Soto recebeu uma parte da pilhagem, o que o tornou muito rico. Representava riquezas do campo de Atahualpa, o seu resgate, e o saque de Cuzco.

Na estrada para Cuzco, Manco Inca Yupanqui, irmão de Atahualpa, tinha-se juntado a Pizarro. Manco tinha-se escondido de Atahualpa com medo da sua vida, e estava feliz por obter a protecção de Pizarro. Pizarro conseguiu que Manco fosse instalado como o líder Inca. De Soto juntou-se à Manco numa campanha para eliminar os exércitos Inca sob o Quizquiz, que tinha sido leal a Atahualpa.: 66-67, 70-73

Por volta de 1534, de Soto servia como tenente-governador de Cuzco enquanto Pizarro construía a sua nova capital na costa; mais tarde ficou conhecida como Lima. Em 1535, o Rei Carlos concedeu a Diego de Almagro, sócio de Francisco Pizarro, o cargo de governador da parte sul do Império Inca. Quando de Almagro fez planos para explorar e conquistar a parte sul do Império Inca (agora Chile), de Soto candidatou-se a ser o seu segundo em comando, mas de Almagro recusou-o. De Soto arrumou o seu tesouro e regressou a Espanha: 367, 370-372, 375, 380-381, 396

De Soto regressou a Espanha em 1536: 135 com a riqueza recolhida da pilhagem na conquista espanhola do Império Inca. Foi admitido na prestigiosa Ordem de Santiago e “concedido o direito de conquistar a Florida”:  135 A sua parte foi-lhe atribuída pelo Rei de Espanha, e recebeu 724 marcos de ouro, e 17,740 pesos. Casou-se com Isabel de Bobadilla, filha de Pedrarias Dávila e parente de um confidente da Rainha Isabel.

De Soto solicitou ao Rei Carlos que liderasse o governo da Guatemala, com “permissão para criar descobertas no Mar do Sul”. Em vez disso, foi-lhe concedido o cargo de governador de Cuba. De Soto deveria colonizar o continente norte-americano para Espanha dentro de 4 anos, pelo que a sua família receberia um pedaço de terra de tamanho considerável.

Fascinado pelas histórias de Cabeza de Vaca, que tinha sobrevivido anos na América do Norte depois de se ter tornado náufrago e tinha acabado de regressar a Espanha, de Soto seleccionou 620 voluntários espanhóis e portugueses, incluindo alguns de ascendência africana mestiça conhecida como Creoles do Atlântico, para o acompanhar no governo de Cuba e na colonização da América do Norte. Com uma média de 24 anos de idade, os homens embarcaram de Havana em sete navios do Rei e duas caravelas de de Soto. Com toneladas de armadura e equipamento pesado, também transportaram mais de 500 cabeças de gado, incluindo 237 cavalos e 200 porcos, para a sua expedição continental planeada de quatro anos.

De Soto escreveu um novo testamento antes de embarcar nas suas viagens. A 10 de Maio de 1539, ele escreveu no seu testamento:

Que seja erigida uma capela dentro da Igreja de São Miguel em Jerez de Los Caballeros, Espanha, onde De Soto cresceu, a um custo de 2.000 ducados, com um retábulo com a Virgem Maria, Nossa Senhora da Conceição, que o seu túmulo seja coberto por uma fina tela larga preta encimada por uma cruz vermelha da Ordem dos Cavaleiros de Santiago, e que em ocasiões especiais seja colocado um manto de veludo preto com o brasão De Soto sobre o altar; que seja contratado um capelão com o salário de 12.000 maravedis para realizar cinco missas todas as semanas para as almas de De Soto, seus pais e esposa; que trinta missas sejam ditas por ele no dia em que o seu corpo foi enterrado, e vinte para Nossa Senhora da Conceição, dez para o Espírito Santo, sessenta para almas no purgatório e missas para muitas outras também; que 150000 maravedis sejam dadas anualmente à sua esposa Isabel para as suas necessidades e uma quantidade igual utilizada anualmente para casar com três donzelas órfãs. …as mais pobres que podem ser encontradas”, para ajudar a sua esposa e também servir para queimar a memória de De Soto como um homem de caridade e substância.

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Os historiadores têm trabalhado para traçar a rota da expedição de Soto na América do Norte, um processo controverso ao longo dos anos. Os políticos locais viam-se obrigados a ter as suas localidades associadas à expedição. A versão mais utilizada de “De Soto’s Trail” vem de um estudo encomendado pelo Congresso dos Estados Unidos. Um comité presidido pelo antropólogo John R. Swanton publicou o Relatório Final da Comissão de Expedição De Soto dos Estados Unidos em 1939. Entre outros locais, o condado de Manatee, Florida, reivindica um local de desembarque aproximado para o de Soto e tem um memorial nacional que reconhece esse evento. No início do século XXI, a primeira parte do percurso da expedição, até à batalha de de Soto em Mabila (uma pequena cidade fortaleza no actual centro do Alabama), é disputada apenas em pequenos detalhes. A sua rota para além de Mabila é contestada. Swanton relatou que o trilho de Soto corria dali através do Mississippi, Arkansas, e Texas.

Os historiadores têm mais recentemente considerado reconstruções arqueológicas e a história oral dos vários povos nativos americanos que recontam a expedição. A maioria dos lugares históricos foram construídos em excesso e muitas provas foram perdidas. Passaram-se mais de 450 anos entre os acontecimentos e os contadores da história actual, mas algumas histórias orais foram consideradas exactas sobre acontecimentos históricos que de outra forma foram documentados.

O sítio do Governador Martin na antiga aldeia Apalachee de Anhaica, localizada a cerca de um quilómetro a leste da actual capital da Florida, em Tallahassee, foi documentado como definitivamente associado à expedição de Soto. O Sítio do Governador Martin foi descoberto pelo arqueólogo B. Calvin Jones em Março de 1987. Foi preservado como o Parque Estatal Histórico do Sítio de DeSoto.

Alternatives:O HuttoA Hutto

Alternatives:A partir de 2016, o RichardsonA partir de 2016, a Richardson

Muitos arqueólogos acreditam que o Sítio Parkin no nordeste do Arkansas era a principal cidade da província indígena de Casqui, que de Soto tinha registado. Baseam isto nas semelhanças entre as descrições das revistas da expedição de Soto e os artefactos de origem europeia descobertos no local nos anos 60.

As teorias da rota de de Soto baseiam-se nos relatos de quatro cronistas da expedição.

Milanich e Hudson avisam que as traduções mais antigas das crónicas são frequentemente “traduções relativamente livres nas quais os tradutores tomaram considerável liberdade com o texto espanhol e português”.

As crónicas descrevem o trilho de Soto em relação a Havana, de onde navegaram; o Golfo do México, para o qual contornaram enquanto viajavam para o interior e voltaram mais tarde; o Oceano Atlântico, para o qual se aproximaram durante o seu segundo ano; montanhas altas, que atravessaram imediatamente a seguir; e dezenas de outras características geográficas ao longo do seu percurso, tais como grandes rios e pântanos, em intervalos registados. Dado que a geografia natural não mudou muito desde a época de De Soto, os estudiosos analisaram essas revistas com inteligência topográfica moderna, para desenvolver um relato mais preciso da Trilha De Soto.

Alternatives:1539: Flórida1539: Florida

Em Maio de 1539, de Soto desembarcou nove navios com mais de 620 homens e 220 cavalos, numa área geralmente identificada como baía sul de Tampa. O historiador Robert S. Weddle sugeriu que aterrasse no porto de Charlotte ou na baía de San Carlos. Ele deu o nome de Espíritu Santo a esta terra, em homenagem ao Espírito Santo. Os navios transportavam padres, artesãos, engenheiros, agricultores e comerciantes; alguns com as suas famílias, outros de Cuba, a maioria da Europa e África. Poucos dos homens tinham viajado antes para fora de Espanha, ou mesmo para longe das suas aldeias de origem.

Perto do porto de Soto, o partido encontrou Juan Ortiz, um espanhol que vivia com o povo Mocoso. Ortiz tinha sido capturado pelos Uzita enquanto procurava a expedição perdida de Narváez; mais tarde fugiu para Mocoso. Ortiz tinha aprendido a língua timucua e servido como intérprete para de Soto ao atravessar as zonas de língua timucuana a caminho de Apalachee.

Ortiz desenvolveu um método para orientar a expedição e comunicar com as várias tribos, que falavam muitos dialectos e línguas. Ele recrutou guias de cada tribo ao longo do percurso. Foi estabelecida uma cadeia de comunicação através da qual um guia que tinha vivido nas proximidades de outra área tribal podia transmitir as suas informações e língua a um guia de uma área vizinha. Como Ortiz se recusou a vestir-se como um espanhol escondido, outros oficiais questionaram os seus motivos. De Soto permaneceu leal a Ortiz, permitindo-lhe a liberdade de se vestir e viver entre os seus amigos nativos. Outro guia importante foi o rapaz de dezassete anos Perico, ou Pedro, do que é agora a Geórgia. Ele falava várias das línguas das tribos locais e podia comunicar com Ortiz. Perico foi tomado como guia em 1540. Os espanhóis tinham também capturado outros índios, que utilizavam como mão-de-obra escrava. Perico foi tratado melhor devido ao seu valor para os espanhóis.

A expedição viajou para norte, explorando a costa ocidental da Florida, e encontrando emboscadas e conflitos nativos ao longo do caminho. O exército de Hernando de Soto apreendeu a comida armazenada nas aldeias, forçou as mulheres a concubinarem, e obrigou homens e rapazes a servirem como guias e portadores. O exército travou duas batalhas com grupos Timucua, resultando em pesadas baixas Timucua. Após derrotar os guerreiros timucua resistentes, Hernando de Soto mandou executar 200, no que seria chamado o Massacre de Napituca, o primeiro massacre em grande escala por europeus no que mais tarde se tornou solo americano (Florida). O primeiro acampamento de inverno de De Soto foi em Anhaica, a capital do povo Apalachee. É um dos poucos locais da rota onde os arqueólogos encontraram vestígios físicos da expedição. Os cronistas descreveram este povoado como estando próximo da “Baía dos Cavalos”. A baía foi nomeada pelos acontecimentos da expedição de Narváez de 1527, cujos membros, morrendo de fome, mataram e comeram os seus cavalos enquanto construíam barcos para escapar junto ao Golfo do México.

Alternatives:1540: O Sudeste1540: Sudeste

A partir da sua localização de Inverno na panela ocidental da Florida, tendo ouvido falar da extracção de ouro “em direcção ao nascer do sol”, a expedição virou-se para nordeste através do que é agora o estado moderno da Geórgia. Com base em descobertas arqueológicas feitas em 2009 num local remoto e privado perto do rio Ocmulgee, os investigadores acreditam que a expedição de Soto parou no condado de Telfair. Os artefactos aqui encontrados incluem nove contas de vidro, algumas das quais com um padrão de chevron feito em Veneza durante um período de tempo limitado e que se acredita serem indicativas da expedição de Soto. Foram também encontrados seis objectos metálicos, incluindo um pingente de prata e algumas ferramentas de ferro. Os artigos mais raros foram encontrados dentro do que os investigadores acreditam ser uma grande casa do concelho dos povos indígenas que de Soto visitava.

A expedição continuou até aos dias de hoje na Carolina do Sul. Ali a expedição foi recebida por uma chefe feminina (Cofitachequi), que deu pérolas, comida e outros bens da sua tribo aos soldados espanhóis. A expedição não encontrou ouro, contudo, a não ser peças de uma expedição costeira anterior (presumivelmente a de Lucas Vázquez de Ayllón).

De Soto dirigiu-se para norte, para as Montanhas Apalaches da actual Carolina do Norte ocidental, onde passou um mês a descansar os cavalos enquanto os seus homens procuravam ouro. De Soto entrou em seguida no leste do Tennessee. Nesta altura, De Soto continuou ao longo do rio Tennessee para entrar no Alabama pelo norte (segundo John R. Swanton), ou virou para sul e entrou no norte da Geórgia (segundo Charles M. Hudson). A rota que Swanton propôs em 1939 ainda é geralmente aceite pela maioria dos arqueólogos e pelo governo dos Estados Unidos como a rota da expedição de Soto.

A expedição de De Soto passou mais um mês no chefe da Coosa um vassalo a Tuskaloosa, que era o chefe supremo, que se acreditava ter estado ligado à grande e complexa cultura do Mississippi, que se estendeu por todo o vale do Mississippi e os seus afluentes. De Soto virou-se para sul, em direcção ao Golfo do México, para se encontrar com dois navios que transportavam provisões frescas de Havana. De Soto exigiu mulheres e servos, e quando Tuskaloosa recusou, os exploradores europeus tomaram-no como refém. A expedição começou a fazer planos para partir no dia seguinte, e Tuskaloosa cedeu às exigências de De Soto, fornecendo portadores para os espanhóis. Ele informou de Soto que eles teriam de ir à sua cidade de Mabila (ou Mauvila), uma cidade fortificada no sul do Alabama, para receber as mulheres. De Soto deu ao chefe um par de botas e um manto vermelho para o recompensar pela sua cooperação. A tribo Móvel, sob o comando do chefe Tuskaloosa, emboscou o exército de Soto. Outras fontes sugerem que os homens de Soto foram atacados depois de tentarem forçar a entrada numa cabana ocupada pelos Tuskaloosa. Os espanhóis lutaram pela sua saída, e retaliaram queimando a cidade até ao chão. Durante o encontro de nove horas, cerca de 200 espanhóis morreram, e mais 150 ficaram gravemente feridos, de acordo com o cronista Elvas. Mais vinte morreram durante as semanas seguintes. Mataram cerca de 2.000-6.000 guerreiros em Mabila, tornando a batalha uma das mais sangrentas da história norte-americana registada.

Os espanhóis ganharam uma vitória pírrica, já que tinham perdido a maioria dos seus pertences e quase um quarto dos seus cavalos. Os espanhóis ficaram feridos e doentes, rodeados de inimigos e sem equipamento num território desconhecido. Temendo que esta palavra chegasse a Espanha se os seus homens chegassem aos navios em Mobile Bay, de Soto levou-os para longe da costa do Golfo. Mudou-se para o interior do Mississippi, muito provavelmente perto da actual Tupelo, onde passaram o Inverno.

Alternatives:1541: Para o Ocidente1541: Para o Oeste1541: Para Oeste

Na Primavera de 1541, de Soto exigiu 200 homens como carregadores da Chickasaw. Eles recusaram a sua exigência e atacaram o acampamento espanhol durante a noite. Os espanhóis perderam cerca de 40 homens e o restante do seu limitado equipamento. De acordo com os cronistas participantes, a expedição poderia ter sido destruída nesta altura, mas a Chickasaw deixou-os ir.

A 8 de Maio de 1541, as tropas de Soto chegaram ao rio Mississippi.

De Soto tinha pouco interesse no rio, o que na sua opinião era um obstáculo à sua missão. Houve uma investigação considerável sobre o local exacto onde de Soto atravessou o rio Mississippi. Uma comissão nomeada por Franklin D. Roosevelt em 1935 determinou que Sunflower Landing, Mississippi, era o local de travessia “mais provável”. De Soto e os seus homens passaram um mês a construir barcos planos, e atravessaram o rio à noite para evitar os nativos americanos que patrulhavam o rio. De Soto tinha relações hostis com os nativos nesta área.

No final do século XX, a investigação sugere que outros locais podem ter sido o local da travessia de Soto, incluindo três locais no Mississippi: Comércio, Friars Point, e Paredes, assim como Memphis, Tennessee. Uma vez atravessado o rio, a expedição continuou a viajar para oeste através do Arkansas moderno, Oklahoma, e Texas. Atravessaram o rio Arkansas em Autiamique, no rio Arkansas.

Depois de um Inverno rigoroso, a expedição espanhola desceu e avançou mais erraticamente. O seu intérprete Juan Ortiz tinha morrido, tornando-lhes mais difícil obter direcções e fontes de alimento, e geralmente comunicar com os nativos. A expedição foi tão para o interior como o rio Caddo, onde se chocaram com uma tribo indígena americana chamada Tula, em Outubro de 1541. Os espanhóis caracterizaram-nos como os guerreiros mais habilidosos e perigosos que tinham encontrado. Isto pode ter acontecido na área do actual Caddo Gap, Arkansas (um monumento à expedição de Soto foi erguido naquela comunidade). Eventualmente, os espanhóis regressaram ao rio Mississippi.

Alternatives:MorteFalecimentoA morteMorto

De Soto morreu de febre a 21 de Maio de 1542, na aldeia nativa de Guachoya (fontes históricas discordam sobre se de Soto morreu perto da actual McArthur, Arkansas, ou na Louisiana) na margem ocidental do Mississippi. Louisiana ergueu um marcador histórico no local estimado.

Antes da sua morte, de Soto escolheu Luis de Moscoso Alvarado, o seu antigo maestro de campo (ou comandante de campo), para assumir o comando da expedição. Na altura da morte, de Soto possuía quatro escravos indianos, três cavalos, e 700 porcos.

De Soto tinha encorajado os nativos locais a acreditar que ele era uma divindade, especificamente um “Filho do Sol imortal”, como um estratagema para ganhar a sua submissão sem conflitos. Alguns dos nativos já se tinham tornado cépticos em relação às reivindicações da divindade de De Soto, pelo que os seus homens estavam ansiosos por ocultar a sua morte. O verdadeiro local do seu enterro não é conhecido. Segundo uma fonte, os homens de Soto esconderam o seu cadáver em mantas pesadas com areia e afundaram-no no meio do rio Mississippi durante a noite.

Regresso da expedição à Cidade do México

A expedição de De Soto tinha explorado La Florida durante três anos sem encontrar os tesouros esperados ou um local hospitaleiro para a colonização. Tinham perdido quase metade dos seus homens, e a maioria dos cavalos. Nessa altura, os soldados já estavam a usar peles de animais como vestuário. Muitos estavam feridos e de saúde precária. Os líderes chegaram a um consenso (embora não total) para acabar com a expedição e tentar encontrar um caminho de regresso a casa, ou pelo rio Mississippi, ou por terra através do Texas até à colónia espanhola da Cidade do México.

Decidiram que construir barcos seria demasiado difícil e demorado, e que navegar no Golfo do México era demasiado arriscado, pelo que se dirigiam por terra para sudoeste. Eventualmente, chegaram a uma região no actual Texas, que estava seca. As populações nativas eram constituídas na sua maioria por caçadores-colectores de subsistência. Os soldados não encontraram vilas para fazer buscas de alimentos, e o exército era ainda demasiado grande para viver da terra. Foram forçados a recuar para as regiões agrícolas mais desenvolvidas ao longo do Mississippi, onde começaram a construir sete bergantinas, ou pinácios. Derreteram todo o ferro, incluindo os cavalos e as grilhetas dos escravos, para fazer pregos para os barcos. Sobreviveram durante o Inverno, e as cheias da Primavera atrasaram-nos mais dois meses. Em Julho, partiram nos seus barcos improvisados pelo Mississippi para a costa.

Demorando cerca de duas semanas a fazer a viagem, a expedição encontrou frotas hostis de canoas de guerra ao longo de todo o percurso. A primeira foi liderada pelo poderoso chefe Quigualtam, cuja frota seguiu os barcos, disparando flechas contra os soldados durante dias a fio à medida que estes se desviavam pelo seu território. Os espanhóis não tinham armas ofensivas eficazes sobre a água, uma vez que as suas bestas tinham deixado de funcionar durante muito tempo. Dependiam da armadura e dos tapetes de dormir para bloquear as flechas. Cerca de 11 espanhóis foram mortos ao longo deste trecho e muitos mais feridos.

Ao chegarem à foz do Mississippi, permaneceram perto da costa do Golfo, dirigindo-se para sul e oeste. Após cerca de 50 dias, chegaram ao rio Pánuco e à cidade fronteiriça espanhola de Pánuco. Aí descansaram durante cerca de um mês. Durante este tempo, muitos dos espanhóis, tendo regressado em segurança e reflectindo sobre os seus feitos, decidiram que tinham deixado La Florida demasiado cedo. Houve algumas lutas dentro da empresa, levando a algumas mortes. Mas, depois de terem chegado à Cidade do México e o Vice-Rei Don Antonio de Mendoza ofereceu-se para liderar outra expedição a La Florida, poucos dos sobreviventes se ofereceram como voluntários. Dos 700 participantes registados no início, entre 300 e 350 sobreviveram (311 é um número comummente aceite). A maioria dos homens ficou no Novo Mundo, estabelecendo-se no México, Peru, Cuba, e outras colónias espanholas.

Os espanhóis acreditavam que a excursão de Soto à Florida era um fracasso. Não adquiriram nem ouro nem prosperidade e não fundaram colónias. Mas a expedição teve várias consequências importantes.

Contribuiu para o processo de intercâmbio colombiano. Por exemplo, alguns dos suínos trazidos por de Soto escaparam e tornaram-se os antepassados dos porcos selvagens razorback no sudeste dos Estados Unidos.

De Soto foi fundamental para o desenvolvimento de uma relação hostil entre muitas tribos nativas americanas e europeias. Quando a sua expedição encontrou nativos hostis nas novas terras, na maioria das vezes foram os seus homens que instigaram os confrontos.

Mais devastadoras do que as batalhas foram as doenças que podem ter sido transportadas pelos membros da expedição. Devido à falta de imunidade dos povos indígenas que os europeus tinham adquirido através de gerações de exposição a estas doenças eurasiáticas, os nativos americanos podem ter sofrido epidemias de doenças após a exposição a doenças como o sarampo, varíola e varíola de galinha. Várias áreas atravessadas pela expedição tornaram-se despovoadas, potencialmente devido a doenças causadas pelo contacto com os europeus. Vendo as elevadas fatalidades e devastação causadas, muitos nativos teriam fugido das áreas povoadas para as colinas e pântanos circundantes. Em algumas áreas, a estrutura social teria mudado devido a elevadas perdas populacionais devido a epidemias. No entanto, estudiosos recentes começaram a questionar-se se a expedição teria trazido alguma doença nova. A chegada de muitas doenças, para além da malária, é contestada e estas podem não ter entrado na região até muito mais tarde. A primeira epidemia documentada de varíola no sudeste chegou em 1696, e as estruturas sociais do Mississippi persistiram em algumas partes da região até ao século XVIII.

Os registos da expedição contribuíram grandemente para o conhecimento europeu sobre a geografia, biologia e etnologia do Novo Mundo. As descrições da expedição de Soto sobre os nativos norte-americanos são a fonte de informação mais conhecida sobre as sociedades do Sudeste. São a única descrição europeia da cultura e dos hábitos das tribos nativas norte-americanas antes destes povos terem encontrado outros europeus. Os homens de De Soto foram tanto os primeiros como quase os últimos europeus a testemunhar as aldeias e a civilização da cultura do Mississippi.

A expedição de De Soto levou a coroa espanhola a reconsiderar a atitude da Espanha em relação às colónias a norte do México. Ele reivindicou grandes partes da América do Norte para Espanha. Os espanhóis concentraram as suas missões no estado da Florida e ao longo da costa do Pacífico.

Muitos parques, cidades, condados e instituições foram nomeados em homenagem a Hernando de Soto, para incluir:

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Fontes

  1. Hernando de Soto
  2. Hernando de Soto