Bing Crosby

Resumo

Harry Lillis Crosby Jr. (3 de Maio de 1903 – 14 de Outubro de 1977), conhecido profissionalmente como Bing Crosby, era um cantor e actor americano. A primeira estrela multimédia, foi um dos artistas musicais mais populares e influentes do século XX em todo o mundo. Foi um líder em vendas recordes, classificações de rádio, e filmes em bruto de 1926 a 1977. Realizou mais de 70 longas-metragens e gravou mais de 1.600 canções.

O seu início de carreira coincidiu com inovações de gravação que lhe permitiram desenvolver um estilo de canto íntimo que influenciou muitos cantores masculinos que se seguiram, tais como Perry Como, Dean Martin, Dick Haymes, Elvis Presley,

A revista Yank disse que ele foi “a pessoa que mais fez pelo moral dos militares estrangeiros” durante a Segunda Guerra Mundial. Em 1948, as sondagens americanas declararam-no “o homem mais admirado vivo”, à frente de Jackie Robinson e do Papa Pio XII. Em 1948, a Music Digest estimou que as suas gravações preenchiam mais de metade das 80.000 horas semanais atribuídas à música de rádio gravada.

Crosby ganhou o Óscar de Melhor Actor pela sua actuação em Going My Way (1944) e foi nomeado para a sua sequela, The Bells of St. Mary’s (1945), em frente a Ingrid Bergman, tornando-se o primeiro de seis actores a ser nomeado duas vezes por interpretar a mesma personagem. Em 1963, Crosby recebeu o primeiro Grammy Global Achievement Award. Ele é uma das 33 pessoas a ter três estrelas no Passeio da Fama de Hollywood, nas categorias de filmes, rádio, e gravação áudio. Era também conhecido pelas suas colaborações com o seu amigo Bob Hope, protagonista no Road to… films de 1940 a 1962.

Crosby influenciou o desenvolvimento da indústria de gravação pós Segunda Guerra Mundial. Depois de ver uma demonstração de um gravador alemão de qualidade de transmissão de bobina para bobina, trazido para os Estados Unidos por John T. Mullin, investiu 50.000 dólares na empresa de electrónica da Califórnia Ampex para construir cópias. Depois persuadiu a ABC a permitir-lhe gravar os seus programas. Tornou-se o primeiro artista a gravar os seus programas de rádio e a dominar as suas gravações comerciais em fita magnética.

Através do meio de gravação, construiu os seus programas de rádio com as mesmas ferramentas de direcção e artesanato (edição, retomada, ensaio, mudança de tempo) utilizadas na produção de filmes, uma prática que se tornou padrão na indústria. Para além do seu trabalho com as primeiras gravações áudio, ajudou a financiar o desenvolvimento de videocassetes, comprou estações de televisão, criou cavalos de corrida, e foi co-proprietário da equipa de basebol dos Pittsburgh Pirates, durante o qual a equipa ganhou duas World Series (1960 e 1971).

Crosby nasceu a 3 de Maio de 1903 em Tacoma, Washington, numa casa que o seu pai construiu na 1112 North J Street. Em 1906, a sua família mudou-se para Spokane, no estado oriental de Washington, onde foi criado. Em 1913, o seu pai construiu uma casa em 508 E. Sharp Avenue. A casa fica no campus da sua alma mater, Universidade Gonzaga. Funciona hoje como um museu que alberga mais de 200 artefactos da sua vida e carreira, incluindo o seu Óscar.

Era o quarto de sete filhos: os irmãos Laurence Earl “Larry” (1895-1975), Everett Nathaniel (e duas irmãs, Catherine Cordelia (1904-1974) e Mary Rose (1906-1990). Os seus pais foram Harry Lowe Crosby (1873-1964). A sua mãe era uma irlandês-americana de segunda geração. O seu pai era de ascendência escocesa e inglesa; um antepassado, Simon Crosby, emigrou de Inglaterra para a Nova Inglaterra nos anos 1630, durante a migração puritana para a Nova Inglaterra. Através de outra linha, também do lado do seu pai, Crosby é descendente do passageiro de Mayflower William Brewster (c. 1567 – 10 de Abril de 1644). A 8 de Novembro de 1937, após a adaptação de Lux Radio Theatre de She Loves Me Not, Joan Blondell perguntou a Crosby como é que ele obteve o seu apelido:

Crosby: “Bem, digo-vos, no dia dos joelhos, quando eu era um pequenote, um mero caldo de rapaz, como dizemos em Spokane, costumava cambalear pelas ruas, com uma arma em cada anca, o meu passatempo preferido depois da escola era um jogo conhecido como “Cops and Robbers”, não me importava de que lado estava, quando um polícia ou assaltante se aproximava, eu puxava os meus confiantes seis atiradores, feitos de madeira, e exclamava alto bing! bing! enquanto a minha vítima sem sorte caía agarrada ao seu lado, eu gritava bing! bing! bing!, e deixava-o tê-lo novamente, e depois, enquanto os seus amigos vinham em seu socorro, atirava enquanto eles vinham, eu gritava bing! bing! bing! bing! bing! bing! bing! bing!” Blondell: “Estou surpreendido por não te terem chamado “Assassino” Crosby! Agora conta-me outra história, avô! Crosby: “Não, então ajuda-me, é a verdade, pergunta ao Sr. De Mille” De Mille: “Eu respondo por isso, Bing”.

Acontece que essa história era um puro capricho para efeitos dramáticos; a Associated Press tinha relatado já em Fevereiro de 1932 – como mais tarde seria confirmado tanto pelo próprio Bing como pelo seu biógrafo Charles Thompson – que era de facto um vizinho – Valentine Hobart, cerca de 1910 – que lhe tinha dado o nome de “Bingo de Bingville” depois de uma banda desenhada no jornal local chamada The Bingville Bugle, que o jovem Harry gostava. Com o tempo, o Bingo foi encurtado para Bing.

Em 1917, Crosby aceitou um emprego de Verão como menino da propriedade no Auditório de Spokane, onde testemunhou alguns dos actos do dia, incluindo Al Jolson, que o prendeu com um improviso e paródias de canções havaianas. Mais tarde, descreveu a entrega de Jolson como “eléctrica”.

Crosby formou-se na Escola Secundária Gonzaga (hoje Escola Preparatória Gonzaga) em 1920 e matriculou-se na Universidade Gonzaga. Frequentou o Gonzaga durante três anos, mas não obteve um diploma. Como caloiro, jogou na equipa de basebol da universidade. A universidade concedeu-lhe um doutoramento honoris causa em 1937. Hoje, a Universidade Gonzaga alberga uma grande colecção de fotografias, correspondência, e outro material relacionado com Crosby.

Os primeiros anos

Em 1923, Crosby foi convidado a juntar-se a uma nova banda composta por estudantes do ensino secundário alguns anos mais novos que ele. Al e Miles Rinker (irmãos da cantora Mildred Bailey), James Heaton, Claire Pritchard e Robert Pritchard, juntamente com o baterista Crosby, formaram os Musicaladers, que actuaram em danças tanto para estudantes do ensino secundário como para frequentadores de clubes. O grupo actuou na estação de rádio KHQ de Spokane, mas foi dissolvido ao fim de dois anos. Crosby e Al Rinker obtiveram trabalho no Clemmer Theatre em Spokane (agora conhecido como o Teatro Bing Crosby).

Crosby foi inicialmente membro de um trio vocal chamado The Three Harmony Aces com Al Rinker acompanhando ao piano desde o poço, para entreter entre os filmes. Crosby e Al continuaram no Teatro Clemmer durante vários meses, frequentemente com outros três homens – Wee Georgie Crittenden, Frank McBride e Lloyd Grinnell – e foram facturados The Clemmer Trio ou The Clemmer Entertainers, dependendo de quem actuava.

Em Outubro de 1925, Crosby e Rinker decidiram procurar a fama na Califórnia. Viajaram para Los Angeles, onde Bailey os apresentou aos seus contactos no mundo do espectáculo. A Fanchon e Marco Time Agency contratou-os por treze semanas para a revista The Syncopation Idea, começando no Teatro Boulevard em Los Angeles e depois no circuito Loew’s. Cada um deles ganhou 75 dólares por semana. Como partes menores da The Syncopation Idea Crosby e Rinker começaram a desenvolver-se como animadores. Tinham um estilo animado que era popular entre os estudantes universitários. Depois de The Syncopation Idea fechar, trabalharam na revista Will Morrissey Music Hall Revue. Aperfeiçoaram as suas capacidades com Morrissey. Quando tiveram a oportunidade de apresentar um acto independente, foram vistos por um membro da organização Paul Whiteman.

Whiteman precisava de algo diferente para quebrar as suas selecções musicais, e Crosby e Rinker preencheram este requisito. Depois de menos de um ano no mundo do espectáculo, eles estavam ligados a um dos maiores nomes. Contratados por $150 por semana em 1926, estrearam-se com Whiteman a 6 de Dezembro no Teatro Tivoli em Chicago. A sua primeira gravação, em Outubro de 1926, foi “I’ve Got the Girl” com a Orquestra de Don Clark, mas o disco emitido pela Columbia foi inadvertidamente gravado a uma velocidade lenta, o que aumentou o tom dos cantores quando tocados a 78 rpm. Ao longo da sua carreira, Crosby creditou frequentemente Bailey por lhe ter conseguido o seu primeiro trabalho importante no ramo do entretenimento.

Os Rapazes do Ritmo

O sucesso com Whiteman foi seguido de um desastre quando chegaram a Nova Iorque. Whiteman considerou deixá-los ir. No entanto, a adição do pianista e aspirante a compositor Harry Barris fez a diferença, e os The Rhythm Boys nasceram. A voz adicional significava que eles podiam ser ouvidos mais facilmente em grandes teatros de Nova Iorque. Crosby ganhou uma valiosa experiência em digressão durante um ano com Whiteman e actuando e gravando com Bix Beiderbecke, Jack Teagarden, Tommy Dorsey, Jimmy Dorsey, Eddie Lang, e Hoagy Carmichael. Ele amadureceu como intérprete e foi procurado como cantor a solo.

Crosby tornou-se a atracção estrela dos Rhythm Boys. Em 1928 teve o seu primeiro sucesso número um, uma interpretação influenciada pelo jazz do “Ol’ Man River”. Em 1929, os Rhythm Boys apareceram no filme King of Jazz com Whiteman, mas a crescente insatisfação de Crosby com Whiteman levou a que os Rhythm Boys deixassem a sua organização. Eles juntaram-se à Orquestra Gus Arnheim, actuando à noite no Coconut Grove do Hotel Ambassador. Cantando com a Orquestra Arnheim, os solos de Crosby começaram a roubar o espectáculo enquanto a actuação dos Rhythm Boys se tornava gradualmente redundante. Harry Barris escreveu vários êxitos de Crosby, incluindo “Ao Seu Comando”, “I Surrender Dear Dear”, e “Wrap Your Troubles in Dreams”. Quando Mack Sennett assinou Crosby para um contrato de gravação a solo em 1931, uma pausa com os Rhythm Boys tornou-se quase inevitável. Crosby casou com Dixie Lee em Setembro de 1930. Após uma ameaça de divórcio em Março de 1931, ele aplicou-se à sua carreira.

Sucesso como cantor solo

15 Minutos com Bing Crosby, a sua estreia a nível nacional na rádio a solo, começou a emitir a 2 de Setembro de 1931. A emissão semanal fez dele um êxito. Antes do final do ano, assinou com a Brunswick Records e a CBS Radio. “Out of Nowhere”, “Just One More Chance”, “At Your Command” e “I Found a Million Dollar Baby (in a Five and Ten Cent Store)” estavam entre as canções mais vendidas de 1931.

Dez das 50 melhores canções de 1931 incluíam Crosby com outros ou como um acto a solo. Uma “Batalha dos Barítonos” com o cantor Russ Columbo revelou-se de curta duração, substituída pelo slogan “Bing Was King”. Crosby interpretou o papel principal numa série de curtas-metragens de comédia musical para Mack Sennett, assinou com a Paramount, e estrelou no seu primeiro longa-metragem de 1932, The Big Broadcast (1932), o primeiro de 55 filmes em que recebeu a maior facturação. Apareceria em 79 filmes. Assinou um contrato com a nova companhia discográfica de Jack Kapp, Decca, em finais de 1934.

O seu primeiro patrocinador comercial na rádio foi Cremo Cigars e a sua fama espalhou-se por todo o país. Após uma longa temporada em Nova Iorque, voltou a Hollywood para filmar The Big Broadcast. As suas aparições, registos, e trabalho na rádio aumentaram substancialmente o seu impacto. O sucesso do seu primeiro filme trouxe-lhe um contrato com a Paramount, e ele iniciou um padrão de realização de três filmes por ano. Liderou o seu programa de rádio para Woodbury Soap durante duas temporadas, enquanto as suas aparições ao vivo diminuíam. Os seus registos produziram êxitos durante a Depressão, quando as vendas estavam em baixa. O engenheiro de áudio Steve Hoffman afirmou,

A propósito, Bing realmente salvou o negócio dos discos em 1934 quando concordou em apoiar a ideia louca do fundador da Decca, Jack Kapp, de baixar o preço dos solteiros de um dólar para 35 cêntimos e obter uma royalty por discos vendidos em vez de uma taxa fixa. O nome de Bing e o seu talento artístico salvaram a indústria discográfica. Todos os outros artistas assinaram ao Decca, depois de Bing o ter feito. Sem ele, Jack Kapp não teria tido hipótese no inferno de fazer o Decca trabalhar e a Grande Depressão teria arrasado definitivamente com os discos fonográficos.

A sua vida social era frenética. O seu primeiro filho, Gary, nasceu em 1933 com rapazes gémeos a seguir, em 1934. Em 1936, substituiu o seu antigo chefe, Paul Whiteman, como apresentador do programa semanal de rádio da NBC Kraft Music Hall, onde permaneceu durante os dez anos seguintes. “Where the Blue of the Night (Meets the Gold of the Day)”, com o seu assobio de marca registada, tornou-se a sua canção temática e a sua melodia de assinatura.

O estilo vocal de Crosby ajudou a levar o canto popular para além dos “cintos” associados a Al Jolson e Billy Murray, que tinham sido obrigados a chegar aos bancos de trás dos teatros de Nova Iorque sem a ajuda de um microfone. Como notou o crítico musical Henry Pleasants em The Great American Popular Singers, algo novo tinha entrado na música americana, um estilo que poderia ser chamado “cantar em americano” com facilidade de conversação. Este novo som levou ao popular crooner do epithet.

Crosby admirava Louis Armstrong pela sua habilidade musical, e o maestro do trompete foi uma influência formativa no estilo de canto de Crosby. Quando os dois se conheceram, tornaram-se amigos. Em 1936, Crosby exerceu uma opção no seu contrato Paramount para estrelar regularmente num filme fora de casa. Ao assinar um acordo com a Columbia para um único filme cinematográfico, Crosby queria que Armstrong aparecesse numa adaptação do ecrã de The Peacock Feather que acabou por se tornar um Pennies from Heaven. Crosby pediu a Harry Cohn, mas Cohn não tinha qualquer desejo de pagar o voo ou de se encontrar com o “grosseiro, ligado à máfia mas dedicado gerente, Joe Glaser” de Armstrong. Crosby ameaçou deixar o filme e recusou-se a discutir o assunto. Cohn cedeu; as cenas musicais e o diálogo cómico de Armstrong estenderam a sua influência ao cinema, criando mais oportunidades para ele e outros afro-americanos aparecerem em filmes futuros. Crosby também garantiu nos bastidores que Armstrong recebia facturação igual à das suas co-estrelas brancas. Armstrong apreciou as atitudes progressistas de Crosby sobre a raça, e expressou frequentemente gratidão pelo seu papel em anos posteriores.

Durante a Segunda Guerra Mundial, Crosby fez aparições ao vivo perante as tropas americanas que tinham estado a combater no Teatro Europeu. Aprendeu a pronunciar alemão a partir de guiões escritos e leu transmissões de propaganda destinadas às forças alemãs. A alcunha “Der Bingle” era comum entre os ouvintes alemães de Crosby e veio a ser usada pelos seus fãs de língua inglesa. Numa sondagem das tropas americanas no final da Segunda Guerra Mundial, Crosby encabeçou a lista como a pessoa que mais tinha feito pelo moral da G.I., à frente do Presidente Franklin D. Roosevelt, do General Dwight Eisenhower, e de Bob Hope.

A edição de 18 de Junho de 1945 da revista Life declarou: “A estrela número um da América, Bing Crosby, conquistou mais fãs, ganhou mais dinheiro do que qualquer animador da história. Hoje em dia é uma espécie de instituição nacional”. “No total, 60.000.000 discos Crosby foram comercializados desde que ele fez o seu primeiro disco em 1931. O seu maior best-seller é “White Christmas” 2.000.000 impressões das quais foram vendidas nos Estados Unidos e 250.000 na Grã-Bretanha”. “Nove em cada dez cantores e chefes de banda ouvem as emissões de Crosby todas as quintas-feiras à noite e seguem o seu exemplo. Um dia depois de cantar uma canção no ar – qualquer canção – cerca de 50.000 cópias são vendidas em todos os EUA. Uma e outra vez Crosby pegou numa balada nova ou desconhecida, deu-lhe o que é conhecido nos círculos comerciais como o “grande ganso” e fez dela um sucesso sozinho e de um dia para o outro… Precisamente o que o futuro reserva a Crosby, nem a sua família nem os seus amigos podem conjecturar. Ele alcançou uma maior popularidade, ganhou mais dinheiro, atraiu audiências mais vastas do que qualquer outro animador da história. E a sua estrela ainda está no ascendente. O seu contrato com Decca vai até 1955. O seu contrato com a Paramount vigora até 1954. Os registos que ele fez há dez anos estão a vender melhor do que nunca. O apetite da nação pela voz e personalidade de Crosby parece insaciável. Para os soldados no estrangeiro e para os estrangeiros ele tornou-se uma espécie de símbolo da América, do cidadão amável e bem-humorado de uma terra livre. Crosby, contudo, raramente se incomoda em contemplar o seu futuro. Por um lado, ele gosta de se ouvir cantar, e se alguma vez um dia nascer um dia em que o público o aborreça, ele irá complacentemente cantar para si próprio”.

Natal Branco

O maior sucesso da carreira de Crosby foi a sua gravação do “White Christmas” de Irving Berlin, que apresentou numa emissão de rádio de Natal em 1941. Uma cópia da gravação do programa de rádio é propriedade da propriedade de Bing Crosby e foi emprestada à CBS Sunday Morning para o seu programa de 25 de Dezembro de 2011. A canção apareceu no seu filme Holiday Inn (1942). O seu disco atingiu as paradas a 3 de Outubro de 1942, e subiu para o número 1 a 31 de Outubro, onde permaneceu durante 11 semanas. Um feriado perene, a canção foi repetidamente relançada por Decca, tendo sido mais dezasseis vezes agendada. Voltou a encabeçar os gráficos em 1945 e uma terceira vez em Janeiro de 1947. A canção continua a ser o single mais vendido de todos os tempos. Segundo o Guinness World Records, a sua gravação de “White Christmas”, já vendeu mais de 50 milhões de cópias em todo o mundo. A sua gravação foi tão popular que foi obrigado a regravá-la em 1947 utilizando os mesmos músicos e cantores de apoio; o master original de 1942 tinha ficado danificado devido ao seu uso frequente na prensagem de singles adicionais. Em 1977, após a morte de Crosby, a canção foi relançada e atingiu o número 5 na tabela de singles do Reino Unido. Crosby foi desdenhoso do seu papel no sucesso da canção, dizendo que “um chocalho com uma fenda palatina poderia tê-la cantado com sucesso”.

Filmes de movimento

Na sequência de uma década sólida de manchetes principalmente de filmes de sucesso de comédia musical na década de 1930, Crosby estrelou com Bob Hope e Dorothy Lamour em seis dos sete Road to musical comedies entre 1940 e 1962 (Lamour foi substituído por Joan Collins em The Road to Hong Kong e limitado a um longo camafeu), cimentando Crosby e Hope como um duo de entrada e saída, apesar de nunca se terem declarado uma “equipa” no sentido de Laurel e Hardy ou Martin e Lewis (Dean Martin e Jerry Lewis) serem equipas. A série consiste em Road to Singapore (1940), Road to Zanzibar (1941), Road to Morocco (1942), Road to Utopia (1946), Road to Rio (1947), Road to Bali (1952), e The Road to Hong Kong (1962). Quando apareciam a solo, Crosby e Hope registavam frequentemente o outro de forma cómica e insultuosa. Actuaram juntos inúmeras vezes em palco, rádio, cinema e televisão, e fizeram numerosas aparições breves e não tão breves juntos em filmes, para além dos filmes “Road”, sendo a Variety Girl (1947) um exemplo de longas cenas e canções juntamente com a facturação.

No filme de animação da Disney de 1949 The Adventures of Ichabod and Mr. Toad, Crosby forneceu a narração e os vocais de The Legend of Sleepy Hollow segment. Em 1960, estrelou em High Time, uma comédia colegial com Fabian Forte e Tuesday Weld que previa o fosso emergente entre ele e a nova geração mais jovem de músicos e actores que tinham iniciado as suas carreiras após a Segunda Guerra Mundial. No ano seguinte, Crosby e Esperança reuniram-se para mais um filme Road, The Road to Hong Kong, que os juntou aos muito mais jovens Joan Collins e Peter Sellers. Collins foi usado no lugar da sua parceira de longa data Dorothy Lamour, que Crosby sentiu que estava a ficar demasiado velha para o papel, embora Hope se tenha recusado a fazer o filme sem ela, e em vez disso fez uma longa e elaborada aparição de camafeu. Pouco antes da sua morte, em 1977, tinha planeado outro filme Road em que ele, Hope, e Lamour procuravam a Fonte da Juventude.

Ganhou um Óscar de Melhor Actor por Going My Way em 1944 e foi nomeado para a sequência de 1945, The Bells of St. Mary’s. Foi aclamado pela crítica pelo seu desempenho como artista alcoólico em The Country Girl e recebeu a sua terceira nomeação para o Oscar.

Televisão

O Teatro Fireside (1950) foi a sua primeira produção televisiva. A série de espectáculos de 26 minutos foi filmada nos estúdios Hal Roach em vez de ser apresentada em directo no ar. Os “telefilmes” foram distribuídos a estações de televisão individuais. Foi convidado frequente nos espectáculos de variedades musicais das décadas de 1950 e 1960, aparecendo em vários espectáculos de variedades, bem como em numerosos talk shows nocturnos e nos seus próprios especiais altamente classificados. Bob Hope dedicou memoravelmente um dos seus especiais mensais da NBC à sua longa parceria intermitente com Crosby, intitulada “On the Road With Bing”. Crosby foi associado ao The Hollywood Palace da ABC como o primeiro e mais frequente convidado do espectáculo e apareceu anualmente na sua edição de Natal com a sua esposa Kathryn e os seus filhos mais novos, e continuou após o The Hollywood Palace ter sido eventualmente cancelado. No início da década de 1970, fez duas aparições tardias no Flip Wilson Show, cantando duetos com o comediante. A sua última aparição na televisão foi um especial de Natal, Merrie Olde Christmas, gravado em Londres em Setembro de 1977 e transmitido semanas após a sua morte. Foi neste especial que gravou um dueto de “The Little Drummer Boy” e “Peace on Earth” com o músico de rock David Bowie. O seu dueto foi lançado em 1982 como um único disco de 45 rpm e atingiu o nº 3 nas paradas de singles do Reino Unido. Desde então, tornou-se um dos principais êxitos da rádio de férias e o último êxito popular da carreira de Crosby. No final do século XX, o Guia TV listou o dueto Crosby-Bowie como um dos 25 momentos musicais mais memoráveis da televisão do século XX.

Bing Crosby Productions, filiada aos Desilu Studios e posteriormente aos CBS Television Studios, produziu uma série de séries televisivas, incluindo a sitcom ABC da própria Crosby, que não teve sucesso, The Bing Crosby Show na temporada 1964-1965 (com os co-estrelas Beverly Garland e Frank McHugh). A empresa produziu dois dramas médicos da ABC, Ben Casey (1961-1966) e Breaking Point (1963-1964), a popular comédia militar Hogan’s Heroes (1965-1971) sobre a CBS, bem como o programa menos conhecido Slattery’s People (1964-1965).

Crosby foi um dos primeiros cantores a explorar a intimidade do microfone em vez de usar o estilo vaudeville profundo e barulhento associado a Al Jolson. Era, por definição própria, um “phraser”, um cantor que dava igual ênfase tanto à letra como à música. A contratação de Crosby por Paul Whiteman, com frases que ecoavam o jazz, particularmente a trombeta do seu colega de banda Bix Beiderbecke, ajudou a levar o género a um público mais vasto. No âmbito do estilo de canto inovador dos Rhythm Boys, ele dobrou notas e acrescentou frases desafinadas, uma abordagem que tinha as suas raízes no jazz. Ele já tinha sido apresentado a Louis Armstrong e Bessie Smith antes da sua primeira aparição em disco. Crosby e Armstrong continuaram a ser conhecidos durante décadas, cantando ocasionalmente juntos em anos posteriores, por exemplo, “Now You Has Jazz” no filme High Society (1956).

Durante a primeira parte da sua carreira a solo (cerca de 1931-1934), o estilo emocional e muitas vezes pleiteante do crooning de Crosby foi popular. Mas Jack Kapp, gerente da Brunswick e mais tarde da Decca, convenceu-o a abandonar muitos dos seus maneirismos jazzier a favor de um estilo vocal claro. Crosby creditou Kapp por escolher canções de sucesso, trabalhando com muitos outros músicos, e o mais importante, diversificando o seu repertório em vários estilos e géneros. Kapp ajudou Crosby a ter os êxitos número um em música de Natal, música havaiana, e música country, e os trinta melhores êxitos em música irlandesa, música francesa, ritmo e blues, e baladas.

Crosby elaborou sobre uma ideia de Al Jolson: fraseado, ou a arte de tornar verdadeira a letra de uma canção. “Costumava dizer repetidamente a Sinatra”, disse Tommy Dorsey, “só há um cantor que se deve ouvir e o seu nome é Crosby”. Tudo o que lhe interessa são as palavras, e isso é a única coisa que também deve ser para si”.

O crítico Henry Pleasants escreveu:

a oitava B flat to B flat na voz de Bing nessa altura é, para os meus ouvidos, uma das mais belas que já ouvi em quarenta e cinco anos de audição de barítones, tanto clássicos como populares, caiu de forma conspícua nos anos posteriores. A partir de meados dos anos 50, Bing estava mais confortável numa gama de graves, mantendo uma qualidade de barítono, sendo a melhor oitava G a G, ou mesmo F a F. Numa gravação que fez de ‘Dardanella’ com Louis Armstrong em 1960, atacava leve e facilmente num baixo E flat. Este é mais baixo do que a maioria dos baixos de ópera se aventuram, e tendem a soar como se estivessem na cave quando lá chegam.

Crosby’s esteve entre os actos musicais mais populares e bem sucedidos do século XX. A revista Billboard utilizou diferentes metodologias durante a sua carreira. Mas o sucesso da sua carta continua a ser impressionante: 396 cartazes solteiros, incluindo cerca de 41 números 1 êxitos. Crosby tinha todos os anos, entre 1931 e 1954, solteiros em separado; o relançamento anual do “White Christmas” estendeu-se até 1957. Só em 1939 teve 24 solteiros populares em separado. O estaticista Joel Whitburn da Billboard determinou que Crosby foi o acto de gravação mais bem sucedido da América dos anos 30 e novamente nos anos 40. Em 1960 Crosby foi homenageado como “Primeiro Cidadão da Indústria Fonográfica” com base em ter vendido 200 milhões de discos. Segundo diferentes fontes, vendeu 300 milhões (dados de 1992) ou mesmo 1 bilião de discos (dados de 2014) em todo o mundo. O único “Natal Branco” vendeu mais de 50 milhões de cópias de acordo com os Recordes Mundiais do Guinness:  8

Durante quinze anos (1934, 1937, 1940, 1943-1954), Crosby esteve entre os dez primeiros actos em vendas de bilheteira, e durante cinco desses anos (1944-1948), ele liderou o mundo. Cantou quatro canções vencedoras do Óscar – “Sweet Leilani” (1937), “White Christmas” (1942), “Swinging on a Star” (1944), “In the Cool, Cool, Cool of the Evening” (1951) – e ganhou o Óscar de Melhor Actor pelo seu papel em Going My Way (1944).

Um inquérito em 2000 revelou que com 1.077.900.000 bilhetes de cinema vendidos, Crosby foi o terceiro actor mais popular de todos os tempos, atrás de Clark Gable (1.168.300.000) e John Wayne (1.114.000.000). O filme “International Motion Picture Almanac” apresenta-o num empate pelo segundo maior número de anos com Clint Eastwood, Tom Hanks, e Burt Reynolds na lista de estrelas número um de todos os tempos. O seu filme mais popular, White Christmas, custou 30 milhões de dólares em 1954 (303 milhões de dólares em valor actual).

Recebeu 23 discos de ouro e platina, de acordo com o livro “Million Selling Records”. A Associação da Indústria Fonográfica da América não instituiu o seu programa de certificação de discos de ouro até 1958, quando as vendas de discos de Crosby eram baixas. Antes de 1958, os recordes de ouro eram concedidos por empresas discográficas. Crosby registou 23 êxitos de 47 canções gravadas com as Andrews Sisters, cujas vendas de discos Decca foram apenas inferiores às de Crosby ao longo da década de 1940. Foram os seus colaboradores mais frequentes em disco entre 1939 e 1952, uma parceria que produziu quatro milhões de singles vendidos: “Pistol Packin’ Mama”, “Jingle Bells”, “Don’t Fence Me In”, e “South America, Take it Away”. Fizeram uma aparição juntos no Road to Rio cantando “You Don’t Have to Know the Language”, e cantaram juntos na rádio durante as décadas de 1940 e 1950. Apareceram como convidados nos programas um do outro e no Serviço de Rádio das Forças Armadas durante e após a Segunda Guerra Mundial. Os êxitos dos Top-10 Billboard do quarteto de 1943 a 1945 incluem “The Vict’ry Polka”, “There’ll Be a Hot Time in the Town of Berlin (When the Yanks Go Marching In)”, e “Is You Is or Is You Ain’t (Ma’ Baby?)” e ajudaram o moral do público americano.

Em 1962, Crosby recebeu o Prémio Grammy Lifetime Achievement em 1962. Foi introduzido nos salões da fama tanto para a rádio como para a música popular. Em 2007, foi empossado no Hit Parade Hall of Fame e em 2008 no Western Music Hall of Fame.

A popularidade de Crosby em todo o mundo foi tal que, numa entrevista com Dorothy Masuka, a artista africana mais vendida em África, declarou: “Apenas Bing Crosby, o famoso crooner americano, vendeu mais discos do que eu em África”. A sua grande popularidade em toda a África levou outros cantores africanos a imitá-lo, incluindo Dolly Rathebe, Masuka, e Míriam Makeba, conhecida localmente como “The Bing Crosby of Africa”, embora ela seja do sexo feminino.

O apresentador Mike Douglas comentou numa entrevista de 1975: “Durante os meus dias na Marinha na Segunda Guerra Mundial, lembro-me de caminhar pelas ruas de Calcutá, Índia, na costa; era uma noite solitária, tão longe da minha casa e da minha nova esposa, o General, precisava de algo para levantar o meu espírito. Ao passar por um hindu sentado na esquina de uma rua, ouvi algo surpreendentemente familiar. Voltei para ver o homem a tocar um daqueles velhos Vitrolas, como os da RCA com o altifalante de chifres. O homem estava a ouvir Bing Crosby cantar, “Ac-Cent-Tchu-Ate The Positive”. Eu parei e sorri em agradecimento. O hindu acenou com a cabeça e sorriu de volta. O mundo inteiro conhecia e amava Bing Crosby”. A sua popularidade na Índia levou muitos cantores hindus a imitá-lo e a imitá-lo, nomeadamente Kishore Kumar, considerado o “Bing Crosby da Índia”.

De acordo com Shoshana Klebanoff, Crosby tornou-se um dos homens mais ricos da história do mundo do espectáculo. Tinha investimentos em bens imobiliários, minas, poços de petróleo, ranchos de gado, cavalos de corrida, edição musical, equipas de basebol e televisão. Fez uma fortuna com a Minute Maid Orange Juice Corporation, na qual foi um dos principais accionistas.

Papel na gravação precoce de cassetes

Durante a Era Dourada da Rádio, os artistas tiveram de criar os seus espectáculos ao vivo, por vezes até refazendo o programa uma segunda vez para o fuso horário da Costa Oeste. Crosby teve de fazer dois programas de rádio ao vivo no mesmo dia, com três horas de intervalo, para a Costa Leste e a Costa Oeste. A carreira radiofónica de Crosby sofreu uma reviravolta significativa em 1945, quando se chocou com a NBC por insistência em que lhe fosse permitido pré-gravar os seus programas de rádio. (A produção ao vivo de programas de rádio foi também reforçada pelo sindicato dos músicos e pela ASCAP, que queriam assegurar a continuação do trabalho para os seus membros). In On the Air: A Enciclopédia da Rádio Antiga, John Dunning escreveu sobre os engenheiros alemães terem desenvolvido um gravador com um padrão de qualidade de transmissão quase profissional:

uma enorme vantagem na pré-gravação dos seus programas de rádio. A programação poderia agora ser feita à conveniência da estrela. Ele poderia fazer quatro programas por semana, se assim o escolhesse, e depois tirar um mês de folga. Mas as redes e os patrocinadores opuseram-se com firmeza. O público não suportaria uma rádio ‘enlatada’, argumentaram as redes. Havia algo de mágico para os ouvintes no facto de que o que estavam a ouvir estava a ser representado e ouvido ao vivo em todo o lado, naquele preciso instante. Alguns dos melhores momentos da comédia vieram quando uma linha foi soprada e a estrela teve de confiar na inteligência para salvar uma situação má. Fred Allen, Jack Benny, Phil Harris, e também Crosby eram mestres nisto, e as redes não estavam prestes a desistir facilmente.

A insistência de Crosby acabou por ter em conta o desenvolvimento da gravação de som em fita magnética e a sua adopção generalizada pela indústria radiofónica. Utilizou o seu poder, tanto profissional como financeiro, para inovações em áudio. Mas a NBC e a CBS recusaram-se a transmitir programas de rádio pré-gravados. Crosby deixou a rede e permaneceu fora do ar durante sete meses, criando uma batalha legal com o seu patrocinador Kraft que foi resolvida fora do tribunal. Voltou a emitir durante as últimas 13 semanas da temporada 1945-1946.

A Rede Mutual, por outro lado, pré-gravou alguns dos seus programas já em 1938 para O Sombra com Orson Welles. A ABC foi formada a partir da venda da NBC Blue Network em 1943, após um processo antitrust federal e estava disposta a juntar-se à Mutual para quebrar a tradição. A ABC ofereceu à Crosby $30.000 por semana para produzir um espectáculo gravado todas as quartas-feiras, que seria patrocinado pela Philco. Recebia mais $40.000 de 400 estações independentes pelos direitos de transmissão do espectáculo de 30 minutos, que lhes eram enviados todas as segundas-feiras em três discos de laca de 16 polegadas (40 cm) que tocavam dez minutos por lado a 331

Murdo MacKenzie da Bing Crosby Enterprises tinha visto uma demonstração do Magnetophon alemão em Junho de 1947 – o mesmo dispositivo que Jack Mullin tinha trazido da Rádio Frankfurt com 50 bobinas de fita, no final da guerra. Era um dos gravadores de fita magnética que a BASF e a AEG tinham construído na Alemanha a partir de 1935. A fita de 6,5mm revestida a óxido férrico podia gravar 20 minutos por bobina de som de alta qualidade. Alexander M. Poniatoff encomendou à Ampex, que fundou em 1944, o fabrico de uma versão melhorada do Magnetofone.

Crosby contratou Mullin para começar a gravar o seu programa Philco Radio Time na sua máquina de fabrico alemão em Agosto de 1947, utilizando as mesmas 50 bobinas de fita magnética I.G. Farben que Mullin tinha encontrado numa estação de rádio em Bad Nauheim, perto de Frankfurt, enquanto trabalhava para o Corpo de Sinais do Exército dos Estados Unidos. A vantagem era a edição. Como Crosby escreveu na sua autobiografia:

Utilizando fita, podia fazer um programa de trinta e cinco ou quarenta minutos, e depois editá-lo até aos vinte e seis ou vinte e sete minutos em que o programa funcionava. Dessa forma, podíamos tirar piadas, mordaças, ou situações que não tocavam bem e terminar apenas com a carne principal do espectáculo; as coisas sólidas que tocavam em grande. Também podíamos tirar as canções que não soavam bem. Deu-nos a oportunidade de experimentar primeiro uma gravação das canções à tarde sem audiência, depois outra em frente de uma audiência de estúdio. Dobrávamos a que melhor se saía para a transcrição final. Deu-nos a oportunidade de improvisar o que quiséssemos, sabendo que o excesso de improviso poderia ser cortado a partir do produto final. Se eu cometesse um erro ao cantar uma canção ou no guião, poderia divertir-me um pouco com ela, e depois reter qualquer uma das diversões que soassem divertidas.

As memórias de Mullin de 1976 sobre estes primeiros dias de gravação experimental concordam com o relato de Crosby:

À noite, Crosby fez o espectáculo inteiro perante uma audiência. Se ele abafasse uma canção, o público adorava-a – embora fosse muito engraçada – mas teríamos de tirar a versão do espectáculo e colocar numa das tomadas de ensaio. Por vezes, se Crosby se estava a divertir com uma canção e não estava realmente a trabalhar nela, tínhamos de a inventar em duas ou três partes. Esta forma de trabalho improvisada é hoje em dia comum nos estúdios de gravação, mas era tudo novo para nós.

A Crosby investiu 50.000 dólares na Ampex com a intenção de produzir mais máquinas. Em 1948, a segunda temporada de Philco shows foi gravada com a fita Ampex Modelo 200A e Scotch 111 da 3M. Mullin explicou como uma nova técnica de transmissão foi inventada no espectáculo de Crosby com estas máquinas:

Uma vez Bob Burns, o cómico saloio, estava no programa, e ele atirou algumas das suas histórias de quinta folclóricas, que obviamente não estavam no guião de Bill Morrow. Hoje não pareceriam muito descoloridas, mas na altura as coisas eram diferentes na rádio. Deram gargalhadas enormes, que não paravam de se repetir. Não podíamos usar as piadas, mas Bill pediu-nos para salvar as gargalhadas. Um par de semanas depois teve um programa que não teve muita piada, e insistiu que puséssemos as gargalhadas salvas. Assim nasceu a pista das gargalhadas.

Crosby iniciou a revolução do gravador de cassetes na América. No seu filme Mr. Music de 1950, ele é visto a cantar para um gravador Ampex que reproduzia a sua voz melhor do que qualquer outra coisa. Também rápido a adoptar a gravação em cassete foi o seu amigo Bob Hope. Ele deu um dos primeiros gravadores Ampex Model 300 ao seu amigo, o guitarrista Les Paul, o que levou à invenção de Paul da gravação multi-faixa. A sua organização, a Crosby Research Foundation, detinha patentes de gravação de fitas e desenvolveu equipamento e técnicas de gravação como a faixa do riso que ainda hoje é utilizada.

Com Frank Sinatra, Crosby foi um dos principais apoiantes do complexo do estúdio United Western Recorders em Los Angeles.

Desenvolvimento de videocassetes

Mullin continuou a trabalhar para a Crosby para desenvolver um gravador de vídeo (VTR). A produção televisiva foi sobretudo em directo nos seus primeiros anos, mas Crosby queria a mesma capacidade de gravação que tinha conseguido na rádio. O Teatro Fireside (1950) patrocinado pela Procter & Gamble, foi a sua primeira produção televisiva. Mullin ainda não tinha tido sucesso com a gravação de vídeo, por isso Crosby filmou a série de programas de 26 minutos nos estúdios Hal Roach, e os “telefilmes” foram sindicalizados a estações de televisão individuais.

Crosby continuou a financiar o desenvolvimento da cassete de vídeo. Bing Crosby Enterprises deu a primeira demonstração mundial de gravação de videocassetes em Los Angeles a 11 de Novembro de 1951. Desenvolvido por John T. Mullin e Wayne R. Johnson desde 1950, o dispositivo transmitiu o que foi descrito como imagens “desfocadas e indistintas”, utilizando um gravador Ampex 200 modificado e uma fita de áudio padrão de 6,3 mm (400 cm) movendo-se a 360 polegadas (9,1m) por segundo.

Propriedade da estação de televisão

Um grupo liderado pela Crosby comprou a estação KCOP-TV, em Los Angeles, Califórnia, em 1954. A NAFI Corporation e a Crosby compraram a estação de televisão KPTV em Portland, Oregon, por 4 milhões de dólares, a 1 de Setembro de 1959. Em 1960, a NAFI comprou a KCOP ao grupo da Crosby. No início da década de 1950, Crosby ajudou a estabelecer a filial de televisão da CBS na sua cidade natal de Spokane, Washington. Estabeleceu uma parceria com Ed Craney, proprietário da afiliada de rádio da CBS KXLY (AM) e construiu um estúdio de televisão a oeste da alma mater de Crosby, a Universidade Gonzaga. Depois de ter começado a emitir, a estação foi vendida dentro de um ano à Northern Pacific Radio and Television Corporation.

Corridas de cavalos puro-sangue

Crosby era um fã de corridas de cavalos de raça pura e comprou o seu primeiro cavalo de corrida em 1935. Em 1937, tornou-se sócio fundador do Del Mar Thoroughbred Club e membro do seu conselho de administração. Operando a partir do hipódromo de Del Mar em Del Mar, Califórnia, o grupo incluía o milionário empresário Charles S. Howard, que era proprietário de um estábulo de corridas de sucesso que incluía Seabiscuit. O filho de Charles, Lindsay C. Howard, tornou-se um dos amigos mais próximos de Crosby; Crosby deu o nome de Lindsay ao seu filho, e iria comprar a sua propriedade de 40 quartos em Hillsborough, Califórnia, à Lindsay em 1965.

Crosby e Lindsay Howard formaram a Binglin Stable para competir e criar cavalos de raça pura num rancho em Moorpark, no condado de Ventura, Califórnia. Também estabeleceram a Fazenda Binglin Stock na Argentina, onde correram cavalos no Hipódromo de Palermo em Palermo, Buenos Aires. Vários cavalos de raça argentina foram comprados e enviados para corridas nos Estados Unidos. A 12 de Agosto de 1938, o Del Mar Thoroughbred Club acolheu uma corrida de 25.000 dólares de competição, ganha por Charles S. Howard’s Seabiscuit sobre o cavalo de Binglin Ligaroti. Em 1943, o cavalo de Binglin Don Bingo ganhou o Handicap Suburbano no Belmont Park em Elmont, Nova Iorque.

A parceria Binglin Stable terminou em 1953 como resultado de uma liquidação de bens por Crosby, que precisava de angariar fundos suficientes para pagar os pesados impostos federais e estaduais sobre a herança da sua esposa falecida. O Handicap Bing Crosby Breeders’ Cup em Del Mar Racetrack é nomeado em sua honra.

Crosby era também um ávido golfista. Começou a jogar golfe aos 12 anos de idade como um caddy. Ele já passava muito tempo no campo de golfe enquanto passeava pelo país num acto de vaudeville ou com a orquestra de Paul Whiteman em meados ou finais dos anos 20. Eventualmente, Crosby acabou por se realizar no desporto, no seu melhor atingindo um handicap de dois. Competiu tanto no campeonato britânico como no campeonato americano de amadores, foi cinco vezes campeão de clubes no Lakeside Golf Club em Hollywood, e uma vez fez um hole-in-one no 16º buraco no Cypress Point.

Em 1937, Crosby acolheu o primeiro ‘Crosby Clambake’, um torneio pro-am no Rancho Santa Fe Golf Club em Rancho Santa Fe, Califórnia, o local do evento antes da Segunda Guerra Mundial. Após a guerra, o evento recomeçou a jogar em 1947 em campos de golfe em Pebble Beach, onde tem sido jogado desde então. Agora o AT&T Pebble Beach Pro-Am, o torneio é um dos elementos básicos do PGA Tour, tendo apresentado estrelas de Hollywood e outras celebridades.

Em 1950, Crosby tornou-se a terceira pessoa a ganhar o prémio William D. Richardson, que é atribuído a um golfista não profissional “que tem feito consistentemente uma contribuição notável para o golfe”. Em 1978, ele e Bob Hope foram eleitos para o Prémio Bob Jones, a mais alta distinção atribuída pela Associação de Golfe dos Estados Unidos em reconhecimento da distinção do desportista. É membro do Hall da Fama do Golfe Mundial, tendo sido empossado em 1978.

Crosby também era um pescador apaixonado. No Verão de 1966, passou uma semana como convidado de Lord Egremont, ficando em Cockermouth e pescando no rio Derwent. A sua viagem foi filmada para The American Sportsman no ABC, embora nem tudo tenha corrido bem no início, uma vez que o salmão não estava a correr. Ele compensou-a no final da semana apanhando uma série de trutas marinhas.

Crosby foi casado duas vezes. A sua primeira mulher foi actriz e cantora de discoteca Dixie Lee, com quem foi casado desde 1930 até à sua morte por cancro nos ovários em 1952. Eles tiveram quatro filhos: Gary, os gémeos Dennis e Phillip, e Lindsay. Smash-Up: A História de uma Mulher (1947) é baseada na vida de Lee. A família Crosby viveu na Rua Camarillo 10500, em North Hollywood, durante mais de cinco anos. Após a morte da sua esposa, Crosby teve relações com o modelo Pat Sheehan (que casou com o seu filho Dennis em 1958) e as actrizes Inger Stevens e Grace Kelly antes de casar com a actriz Kathryn Grant, que se converteu ao catolicismo, em 1957. Tiveram três filhos: Harry Lillis III (que interpretou Bill na sexta-feira 13), Mary (mais conhecida por retratar Kristin Shepard no Dallas da TV), e Nathaniel (o campeão americano de golfe amador de 1981).

Particularmente durante o final dos anos 30 e durante os anos 40, a vida doméstica de Bing Crosby foi tragicamente dominada pela bebida excessiva da sua esposa. Os seus esforços para a curar com a ajuda de especialistas falharam. Cansado da bebida de Dixie, até lhe pediu o divórcio em Janeiro de 1941. Durante a década de 1940, Crosby teve consistentemente dificuldades em tentar ficar longe de casa, ao mesmo tempo que tentava estar lá o máximo possível para os seus filhos.

Crosby teve um caso extraconjugal confirmado entre 1945 e o final dos anos 40, enquanto casado com a sua primeira mulher, Dixie. A actriz Patricia Neal (que na altura tinha um caso com o casado Gary Cooper) escreveu na sua autobiografia As I Am about a trip on a cruise ship to England with actress Joan Caulfield in 1948:

Ela era uma rapariga encantadora e tivemos algumas boas conversas. Ela também estava apaixonada por um homem casado mais velho, que era tão famoso como Gary. Ela confidenciou-me que queria desesperadamente casar com Bing Crosby. Estávamos no mesmo barco de mais do que uma forma, mas não lhe pude dizer isso.

Na biografia mais recente de Crosby, Bing Crosby: Swinging on a Star; The War Years, 1940-1946, Gary Giddins publicou excertos de um diário original de duas irmãs, Violet e Mary Barsa, que, como jovens mulheres, costumavam perseguir Crosby em Nova Iorque durante Dezembro de 1945 e Janeiro de 1946 e que detalhavam as suas observações no diário. O documento revela que durante esse tempo Crosby levava Joan Caulfield a jantar fora, visitava com ela teatros e casas de ópera e que Caulfield e uma pessoa da sua companhia entraram no Hotel Waldorf onde Crosby estava hospedada. No entanto, o documento também indica claramente que nas suas reuniões estava presente uma terceira pessoa, na maioria dos casos a mãe de Caulfield. Em 1954, Joan Caulfield admitiu ter um relacionamento com uma “estrela de cinema de topo” que era um homem casado com filhos que no final escolheu a sua mulher e filhos em vez dela. A irmã de Joan, Betty Caulfield, confirmou a relação romântica entre Joan e Bing Crosby. Apesar de ser católica, Crosby estava seriamente a considerar o divórcio para casar com Caulfield. Em Dezembro de 1945 ou Janeiro de 1946, Crosby abordou o Cardeal Francis Spellman com as suas dificuldades em lidar com o alcoolismo da sua mulher e o seu amor por Caulfield e o seu plano de pedir o divórcio. De acordo com Betty Caulfield, Spellman disse a Crosby: “Bing, você é o Padre O’Malley e sob nenhuma circunstância pode o Padre O’Malley obter o divórcio”. Mais ou menos na mesma altura, Crosby falou com a sua mãe sobre as suas intenções e ela protestou. Em última análise, Crosby escolheu terminar a relação e ficar com a sua mulher. Bing e Dixie reconciliaram-se e ele continuou a tentar ajudá-la a ultrapassar os seus problemas com o álcool.

Crosby terá tido um problema alcoólico entre o final da década de 1920 e o início da década de 1930, mas conseguiu controlar a sua bebida em 1931. Segundo o biógrafo Giddins, durante uma discussão sobre a bebida de Gary Crosby, Crosby disse ao seu filho com raiva que fumar marijuana seria melhor do que beber tanto álcool, acrescentando “Matou a sua mãe”:  181 Crosby disse a Barbara Walters numa entrevista televisiva de 1977 que pensava que a marijuana devia ser legalizada.

Em Dezembro de 1999, o New York Post publicou um artigo de Bill Hoffmann e Murray Weiss chamado Bing Crosby’s Single Life, que afirmava que ficheiros “recentemente publicados” do FBI sobre Crosby revelavam que ele tinha ligações com figuras da máfia desde a sua juventude. Esta informação é reproduzida repetidamente em artigos noticiosos até hoje. No entanto, os ficheiros do FBI de Crosby já foram publicados em 1992 e, ao examiná-los, não há qualquer indicação de que Bing Crosby tivesse ligações com a máfia, excepto num encontro importante mas acidental em Chicago, em 1929, que não é mencionado nos ficheiros, mas que é relatado pelo próprio Crosby na sua autobiografia Call Me Lucky. Nas mais de 280 páginas dos ficheiros de Crosby do FBI, todas as referências ao crime organizado ou a antros de jogo, à excepção de uma, são conteúdo de algumas das muitas ameaças que Bing Crosby recebeu ao longo da sua vida. Os comentários feitos pelos investigadores do FBI nos memorandos desacreditaram as afirmações feitas nas cartas. Em todos os ficheiros existe apenas uma única referência a uma pessoa associada à Máfia. Num memorando datado de 16 de Janeiro de 1959 é dito: “O escritório de Salt Lake City desenvolveu informações indicando que Moe Dalitz recebeu um convite para se juntar a um grupo de caça de veados no rancho Elko de Bing Crosby, Nevada, juntamente com o crooner, o seu dentista de Las Vegas e vários associados comerciais”. No entanto, Crosby já tinha vendido o seu rancho Elko um ano antes, em 1958, e é duvidoso o quanto ele estava realmente envolvido nessa reunião.

Crosby e a sua família viveram na zona de São Francisco durante muitos anos. Em 1963, ele e a sua esposa Kathryn mudaram-se com os seus 3 filhos pequenos de Los Angeles para uma propriedade Tudor de 10 quartos no valor de 175.000 dólares, em Hillsborough, porque não queriam criar os seus filhos em Hollywood, segundo o filho Nathaniel. Esta casa foi posta à venda pelos seus actuais proprietários em 2021 por $13,75 milhões de dólares. Em 1965, os Crosbys mudaram-se para uma casa maior, de 40 assoalhadas ao estilo French-chateau, na vizinha Jackling Drive, onde Kathryn Crosby continuou a residir após a morte de Bing. Esta casa serviu de cenário para alguns dos anúncios de sumo de laranja da família Minute Maid na televisão.

Após a morte de Crosby, o seu filho mais velho, Gary, escreveu uma memória altamente crítica, Going My Own Way (1983), retratando o seu pai como cruel, frio, remoto, e física e psicologicamente abusivo.

Tivemos de estar atentos às nossas acções … Quando um de nós deixou um ténis ou um par de cuecas deitado, teve de atar o objecto ofensivo a um cordel e usá-lo à volta do pescoço até se ir deitar naquela noite. O pai chamou-lhe “o lavalier Crosby”. Na altura, o humor do nome escapou-me …

Contudo, a filha de Bing Crosby, Mary Crosby, disse numa entrevista que Gary Crosby lhe tinha dito que os editores o tinham encorajado a exagerar as suas alegações e que ele tinha escrito o livro apenas por dinheiro.

O filho mais novo de Crosby, Phillip, contestou vociferantemente as alegações do seu irmão Gary sobre o seu pai. Na altura em que Gary publicou as suas afirmações, Phillip declarou à imprensa que “Gary é um chorão chorão chorão, andando por aí com um dois por quatro no ombro e apenas desafiando as pessoas a darem-lhe um empurrão”. No entanto, Phillip não negou que Crosby acreditava em castigos corporais. Numa entrevista à revista People, Phillip afirmou que “nunca recebemos uma pancada extra ou uma punheta que não merecêssemos”. Durante uma entrevista em 1999 pela revista Globe, Phillip afirmou:

O meu pai não era o monstro que o meu irmão mentiroso disse que era; era rigoroso, mas o meu pai nunca nos batia de preto e azul, e o meu irmão Gary era um mentiroso cruel e inútil por o dizer. Só tenho boas recordações do meu pai, de ter ido aos estúdios com ele, de ter férias em família na nossa cabana em Idaho, de andar de barco e de pescar com ele. Até ao dia da minha morte, vou odiar Gary por ter arrastado o nome do pai pela lama. Ele escreveu Going My Own Way, por ganância. Ele queria ganhar dinheiro e sabia que humilhar o nosso pai e denegrir o seu nome era a única forma de o fazer. Ele sabia que isso iria gerar muita publicidade. Era a única forma de conseguir a sua cara feia e sem talento na televisão e nos jornais. O meu pai era o meu herói. Eu amava-o muito. Ele também nos amava a todos, incluindo o Gary. Ele era um grande pai.

No entanto, Dennis e Lindsay Crosby confirmaram que Bing sujeitou por vezes os seus filhos a uma disciplina física severa e a put-downs verbais. Relativamente à escrita das memórias de Gary, Lindsay disse: “Estou contente por o ter feito. Espero que esclareça muitas das velhas mentiras e rumores”. Ao contrário de Gary, porém, Lindsay declarou que preferia recordar “todas as coisas boas que fiz com o meu pai e esquecer os tempos difíceis”. Quando o livro foi publicado, Dennis distanciou-se, chamando-lhe “o negócio de Gary”, mas não negou publicamente as suas afirmações. O irmão mais novo de Bing, o cantor e líder de banda de jazz Bob Crosby, recordou na altura das revelações de Gary que Bing era um “disciplinador”, como o tinham sido a sua mãe e o seu pai. Ele acrescentou: “Fomos educados dessa forma”. Numa entrevista para o mesmo artigo, Gary esclareceu que Bing “era como muitos pais da época”. Ele não queria ser vicioso, bater em crianças pelos seus pontapés”.

O autor da biografia mais recente sobre Bing Crosby, Gary Giddins, descobriu durante as investigações (incluindo uma entrevista com Gary Crosby) que as memórias de Gary Crosby não são fiáveis em muitos casos e não podem ser confiadas nas histórias de abuso.

A vontade de Crosby estabeleceu uma confiança cega na qual nenhum dos filhos recebeu uma herança até aos 65 anos de idade, pretendida por Crosby para os manter fora de problemas. Em vez disso, recebiam vários milhares de dólares por mês de um fundo fiduciário deixado em 1952 pela sua mãe, Dixie Lee. O trust, ligado a stocks de petróleo de alto rendimento, dobrou em Dezembro de 1989, após o excesso de petróleo dos anos 80.

Lindsay Crosby morreu em 1989 aos 51 anos de idade, e Dennis Crosby morreu em 1991 aos 56 anos de idade, ambos por suicídio devido a ferimentos de bala auto-infligidos. Gary Crosby morreu de cancro do pulmão em 1995 com 62 anos de idade, e Phillip Crosby morreu de ataque cardíaco em 2004 com 69 anos de idade.

A viúva Kathryn Crosby fez intermitentemente apresentações em produções teatrais locais e apareceu em tributos televisivos ao seu falecido marido.

Nathaniel Crosby, o filho mais novo de Crosby do seu segundo casamento, é um antigo golfista de alto nível que venceu o U.S. Amateur em 1981 aos 19 anos de idade, tornando-se o mais jovem vencedor da história desse evento na altura. Harry Crosby é um banqueiro de investimentos que ocasionalmente faz aparições de canto.

Denise Crosby, filha de Dennis Crosby, é também actriz e é conhecida pelo seu papel como Tasha Yar no Star Trek: The Next Generation e pelo papel recorrente da Romulan Sela após a sua retirada da série como membro regular do elenco. Ela também apareceu na adaptação cinematográfica do romance de Stephen King Pet Sematary.

Em 2006, a sobrinha de Crosby através da sua irmã Mary Rose, Carolyn Schneider, publicou o livro de elogios Me and Uncle Bing.

Tem havido disputas entre as duas famílias de Crosby a partir do final dos anos 90. Quando Dixie morreu em 1952, o seu testamento previa que a sua parte da propriedade comunitária fosse distribuída em fideicomisso aos seus filhos. Após a morte de Crosby em 1977, deixou os resíduos dos seus bens a um fundo fiduciário conjugal em benefício da sua viúva, Kathryn, e HLC Properties, Ltd., foi formado com o objectivo de gerir os seus interesses, incluindo o seu direito de publicidade. Em 1996, o trust de Dixie processou a HLC e a Kathryn para obter uma redução declarativa do direito do trust a juros, dividendos, royalties e outros rendimentos derivados da propriedade comunitária de Crosby e Dixie. Em 1999, as partes chegaram a um acordo de aproximadamente $1,5 milhões. Confiando numa emenda retroactiva ao Código Civil da Califórnia, o trust de Dixie intentou uma nova acção, em 2010, alegando que o direito de publicidade de Crosby era propriedade da comunidade, e que o trust de Dixie tinha direito a uma parte das receitas por ele produzidas. O tribunal de julgamento deferiu o pedido do trust de Dixie. O Tribunal de Recurso da Califórnia inverteu, no entanto, a sua posição de que o acordo de 1999 impedia o crédito. À luz da decisão do tribunal, era desnecessário que este decidisse se um direito de publicidade podia ser caracterizado como propriedade comunitária ao abrigo da lei da Califórnia.

Após a sua recuperação de uma infecção fúngica do seu pulmão direito em Janeiro de 1974, Crosby emergiu da semi-aposentadoria para iniciar uma nova série de álbuns e concertos. Em Março de 1977, após gravar em vídeo um concerto no Ambassador Auditorium em Pasadena para a CBS comemorar o seu 50º aniversário no mundo do espectáculo, e com Bob Hope a olhar, Crosby caiu do palco para um fosso de orquestra, rompendo um disco nas suas costas, necessitando de um mês no hospital. A sua primeira actuação após o acidente foi o seu último concerto americano, a 16 de Agosto de 1977, dia da morte de Elvis Presley, no Concord Pavilion em Concord, Califórnia. Quando a energia eléctrica falhou durante a sua actuação, ele continuou a cantar sem amplificação.

Em Setembro, Crosby, a sua família e cantora Rosemary Clooney iniciou uma digressão de concertos na Grã-Bretanha que incluiu duas semanas no London Palladium. Enquanto estava no Reino Unido, Crosby gravou o seu último álbum, Seasons, e o seu último especial de Natal televisivo com o convidado David Bowie a 11 de Setembro (que foi ao ar pouco mais de um mês após a morte de Crosby). O seu último concerto foi no Brighton Centre a 10 de Outubro, quatro dias antes da sua morte, com a animadora britânica Gracie Fields na presença. No dia seguinte, fez a sua última aparição num estúdio de gravação e cantou oito canções nos estúdios Maida Vale da BBC para um programa de rádio, que também incluiu uma entrevista com Alan Dell. Acompanhado pela Orquestra Gordon Rose, a última actuação gravada de Crosby foi da canção “Once in a while”. Mais tarde, nessa tarde, encontrou-se com Chris Harding para tirar fotografias para o casaco do álbum Seasons.

A 13 de Outubro de 1977, Crosby voou sozinho para Espanha para jogar golfe e caçar perdiz. A 14 de Outubro, no Campo de Golfe La Moraleja, perto de Madrid, Crosby jogou 18 buracos de golfe. O seu parceiro foi o campeão do Mundo Manuel Piñero; os seus adversários foram o presidente do clube César de Zulueta e Valentín Barrios. Segundo Barrios, Crosby esteve bem disposto durante todo o dia, e foi fotografado várias vezes durante a ronda. No nono buraco, os trabalhadores da construção civil que construíam uma casa nas proximidades reconheceram-no, e quando lhe foi pedida uma canção, Crosby cantou “Strangers in the Night” (Estranhos na Noite). Crosby, que tinha um handicap de 13, ganhou com o seu parceiro por um golpe. Por volta das 18h30, quando Crosby e a sua festa regressavam ao clube, Crosby disse: “Foi um grande jogo de golfe, amigos. Vamos beber uma Coca-Cola”. Estas foram as suas últimas palavras. A cerca de 20 metros (18 m) da entrada do clubhouse, Crosby desmaiou e morreu instantaneamente devido a um ataque cardíaco maciço. No clubhouse e mais tarde na ambulância, o médico da casa Dr. Laiseca tentou reanimá-lo, mas não teve sucesso. No Hospital Reina Victoria foram-lhe administrados os últimos ritos da Igreja Católica e foi pronunciado morto. Tinha 74 anos de idade.

A 18 de Outubro de 1977, após uma missa fúnebre privada na Igreja Católica de St. Paul em Westwood, Crosby foi enterrado no cemitério de Holy Cross em Culver City, Califórnia. (A sua pedra tumular identificou incorrectamente o seu ano de nascimento como 1904 em vez de 1903). Uma placa foi colocada no campo de golfe em sua memória.

Crosby é membro da Associação Nacional de Emissoras Hall of Fame na divisão de rádio.

A família criou um site oficial no dia 14 de Outubro de 2007, o 30º aniversário da morte de Crosby.

Na sua autobiografia Don’t Shoot, It’s Only Me! (1990), Bob Hope escreveu: “Caro velho Bing, como lhe chamávamos, o Sinatra em tamanho económico. E que voz. Meu Deus, sinto falta dessa voz. Já nem sequer consigo ligar o rádio por volta da época natalícia sem chorar”.

O músico Calypso Roaring Lion escreveu uma canção de homenagem em 1939 intitulada “Bing Crosby”, na qual escreveu: “Bing tem uma forma de cantar com o seu próprio coração e alma

Bing Crosby Stadium in Front Royal, Virginia, foi nomeado em homenagem a Crosby, em homenagem à sua angariação de fundos e contribuições em dinheiro para a sua construção de 1948 a 1950.

Em 2006, o antigo Metropolitan Theater of Performing Arts (“The Met”) em Spokane, Washington, foi rebaptizado para The Bing Crosby Theater.

Crosby escreveu ou co-escreveu letras de 22 canções. A sua composição “At Your Command” foi a número 1 durante três semanas na tabela de singles pop dos EUA, com início a 8 de Agosto de 1931. “I Don’t Stand a Ghost of a Chance With You” foi a sua composição de maior sucesso, gravada por Duke Ellington, Frank Sinatra, Thelonious Monk, Billie Holiday, e Mildred Bailey, entre outros. As canções co-escritas por Crosby incluem:

Quatro actuações de Bing Crosby foram admitidas no Grammy Hall of Fame, que é um prémio especial Grammy criado em 1973 para homenagear gravações que tenham pelo menos 25 anos e que tenham “significado qualitativo ou histórico”.

Fontes primárias

Fontes

  1. Bing Crosby
  2. Bing Crosby