Alfredo de Wessex

Resumo

Alfred o Grande (alt. Ælfred 848

Depois de subir ao trono, Alfred passou vários anos a combater as invasões Viking. Ganhou uma vitória decisiva na Batalha de Edington em 878 e fez um acordo com os Vikings, dividindo a Inglaterra entre o território anglo-saxónico e a Danelaw, governada pelos Vikings, composta pelo norte de Inglaterra, o nordeste de Midlands e East Anglia. Alfred também supervisionou a conversão do líder viking Guthrum ao cristianismo. Ele defendeu o seu reino contra a tentativa de conquista dos Vikings, tornando-se o governante dominante em Inglaterra. Detalhes da sua vida são descritos numa obra do estudioso galês do século IX e bispo Asser.

Alfred tinha a reputação de ser um homem culto e misericordioso, de natureza graciosa e sensato, que encorajava a educação, propondo que o ensino primário fosse conduzido em inglês antigo e não em latim e melhorando o sistema legal e a estrutura militar e a qualidade de vida do seu povo. Foi-lhe dado o epíteto “o Grande” no século XVI.

Alfred era um filho de Æthelwulf, rei de Wessex, e a sua esposa Osburh. Segundo o seu biógrafo, Asser, escrevendo em 893, “No ano da Encarnação de Nosso Senhor 849 Alfred, Rei dos Anglo-Saxões”, nasceu na propriedade real chamada Wantage, no distrito conhecido como Berkshire (que é assim chamado a partir de Berroc Wood, onde a árvore da caixa cresce muito abundantemente)”. Esta data foi aceite pelos editores da biografia de Asser, Simon Keynes e Michael Lapidge, e por outros historiadores tais como David Dumville e Richard Huscroft. As listas genealógicas saxónicas ocidentais afirmam que Alfred tinha 23 anos quando se tornou rei em Abril de 871, o que implica que nasceu entre Abril de 847 e Abril de 848. Esta datação é adoptada na biografia de Alfred por Alfred Smyth, que considera a biografia de Asser como fraudulenta, uma alegação que é rejeitada por outros historiadores. Richard Abels na sua biografia discute ambas as fontes mas não decide entre elas e as datas de nascimento de Alfred como 847

Ele era o mais novo de seis crianças. O seu irmão mais velho, Æthelstan, tinha idade suficiente para ser nomeado subchefe de Kent em 839, quase 10 anos antes do nascimento de Alfred. Morreu no início dos 850s. Os três irmãos seguintes de Alfred foram sucessivamente reis de Wessex. Æthelbald (858-860) e Æthelberht (860-865) eram também muito mais velhos que Alfred, mas Æthelred (865-871) era apenas um ano ou dois mais velho. A única irmã conhecida de Alfred, Æthelswith, casou com Burgred, rei do reino de Mércia, em 853. A maioria dos historiadores pensa que Osburh foi a mãe de todos os filhos de Æthelwulf, mas alguns sugerem que os mais velhos nasceram de uma primeira esposa não registada. Osburh era descendente dos governantes da Ilha de Wight. Ela foi descrita pelo biógrafo de Alfred Asser como “uma mulher muito religiosa, nobre por temperamento e nobre por nascimento”. Ela tinha morrido por 856 quando Æthelwulf casou com Judith, filha de Carlos o Careca, rei da Francia Ocidental.

Em 868, Alfred casou com Ealhswith, filha do nobre merciano Æthelred Mucel, ealdorman dos Gaini, e a sua esposa Eadburh, que era de ascendência merciana real. Os seus filhos eram Æthelflæd, que casou com Æthelred, Senhor dos Mercianos; Edward o Ancião, sucessor de Alfred como rei; Æthelgifu, abadessa de Shaftesbury; Ælfthryth, que casou com Baldwin, conde da Flandres; e Æthelweard.

O avô de Alfred, Ecgberht, tornou-se rei de Wessex em 802, e na opinião do historiador Richard Abels, deve ter parecido muito improvável para os contemporâneos que ele estabelecesse uma dinastia duradoura. Durante 200 anos, três famílias tinham lutado pelo trono saxónico ocidental, e nenhum filho tinha seguido o seu pai como rei. Nenhum antepassado de Ecgberht tinha sido rei de Wessex desde Ceawlin no final do século VI, mas acreditava-se que ele era descendente paterno de Cerdic, o fundador da dinastia saxónica ocidental. Isto fez de Ecgberht um ætheling – um príncipe elegível para o trono. Mas após o reinado de Ecgberht, a descendência de Cerdic já não era suficiente para fazer de um homem um ætheling. Quando Ecgberht morreu em 839, foi sucedido pelo seu filho Æthelwulf; todos os reis saxões ocidentais posteriores eram descendentes de Ecgberht e Æthelwulf, e eram também filhos de reis.

No início do século IX, a Inglaterra estava quase totalmente sob o controlo dos anglo-saxões. Mercia dominava o sul de Inglaterra, mas a sua supremacia chegou ao fim em 825 quando foi decisivamente derrotada por Ecgberht na Batalha de Ellendun. Os dois reinos tornaram-se aliados, o que foi importante na resistência aos ataques dos vikings. Em 853, o rei Burgred de Mercia pediu ajuda aos saxões ocidentais para suprimir uma rebelião galesa, e Æthelwulf liderou um contingente saxónico ocidental numa campanha conjunta bem sucedida. No mesmo ano, Burgred casou com a filha de Æthelwulf, Æthelswith.

Em 825, Ecgberht enviou Æthelwulf para invadir o subreino de Kent, e o seu subreino, Baldred, foi expulso pouco depois. Em 830, Essex, Surrey e Sussex tinham-se submetido a Ecgberht, e ele tinha nomeado Æthelwulf para governar os territórios do sudeste como rei de Kent. Os Vikings devastaram a Ilha de Sheppey em 835, e no ano seguinte derrotaram Ecgberht em Carhampton, em Somerset, mas em 838 saiu vitorioso de uma aliança de Cornishmen e Vikings na Batalha de Hingston Down, reduzindo a Cornualha ao estatuto de reino cliente. Quando Æthelwulf conseguiu, ele nomeou o seu filho mais velho Æthelstan como sub-chefe de Kent. Ecgberht e Æthelwulf podem não ter pretendido uma união permanente entre Wessex e Kent porque ambos nomearam os filhos como subreis, e as cartas em Wessex foram atestadas (ambos os reis mantiveram o controlo geral, e os subreis não foram autorizados a emitir a sua própria moeda.

Os ataques de viking aumentaram no início da década de 840 em ambos os lados do Canal da Mancha, e em 843 Æthelwulf foi derrotado em Carhampton. Em 850, Æthelstan derrotou uma frota dinamarquesa ao largo de Sandwich, na primeira batalha naval registada na história inglesa. Em 851 Æthelwulf e o seu segundo filho, Æthelbald, derrotaram os Vikings na Batalha de Aclea e, de acordo com a Crónica Anglo-Saxónica, “houve o maior massacre de um exército pagão que ouvimos falar até aos dias de hoje, e ali obteve a vitória”. Æthelwulf morreu em 858 e foi sucedido pelo seu filho mais velho sobrevivente, Æthelbald, como rei de Wessex e pelo seu próximo filho mais velho, Æthelberht, como rei de Kent. Æthelbald apenas sobreviveu ao seu pai por dois anos, e Æthelberht então, pela primeira vez, uniu Wessex e Kent num único reino.

Segundo Asser, na sua infância Alfred ganhou um livro de poesia inglesa maravilhosamente decorado, oferecido como prémio pela sua mãe ao primeiro dos seus filhos capaz de o memorizar. Deve tê-lo feito ler para ele porque a sua mãe morreu quando ele tinha cerca de seis anos e ele só aprendeu a ler aos 12 anos. Em 853, Alfred é relatado pela Anglo-Saxónia Chronicle como tendo sido enviado para Roma, onde foi confirmado pelo Papa Leão IV, que o “ungiu como rei”. Os escritores vitorianos interpretaram isto mais tarde como uma coroação antecipada em preparação da sua eventual sucessão ao trono de Wessex. Isto é improvável; a sua sucessão não poderia ter sido prevista na altura, porque Alfred tinha três irmãos mais velhos vivos. Uma carta de Leão IV mostra que Alfred foi feito “cônsul” e uma interpretação errada desta investidura, deliberada ou acidental, poderia explicar uma confusão posterior. Pode basear-se no facto de Alfred ter mais tarde acompanhado o seu pai numa peregrinação a Roma onde passou algum tempo na corte de Carlos o Careca, rei dos Francos, por volta dos 854-855. No seu regresso de Roma em 856, Æthelwulf foi deposto pelo seu filho Æthelbald. Com a guerra civil a aproximar-se, os magnatas do reino reuniram-se em conselho para formar um compromisso. Æthelbald reteve os shires ocidentais (isto é, Wessex histórico), e Æthelwulf governou no leste. Após a morte do rei Æthelwulf em 858, Wessex foi governado por três dos irmãos de Alfred, em sucessão: Æthelbald, Æthelberht e Æthelred.

Alfred não é mencionado durante os curtos reinados dos seus irmãos mais velhos Æthelbald e Æthelberht. A Crónica Anglo-Saxónica descreve o Grande Exército Pagão dos Dinamarqueses desembarcando em East Anglia com a intenção de conquistar os quatro reinos que constituíram a Inglaterra anglo-saxónica em 865. A vida pública de Alfred começou em 865 aos 16 anos de idade com a adesão do seu terceiro irmão, Æthelred de 18 anos. Durante este período, o Bispo Asser deu a Alfred o título único de secundarius, o que pode indicar uma posição semelhante à do bronzeado celta, um sucessor reconhecido intimamente associado ao monarca reinante. Este arranjo pode ter sido sancionado pelo pai de Alfred ou pelo Witan para se precaver contra o perigo de uma sucessão disputada no caso de Æthelred cair em batalha. Era uma tradição bem conhecida entre outros povos germânicos – tais como os suecos e os francos com os quais os anglo-saxões eram estreitamente relacionados – coroar um sucessor como príncipe real e comandante militar.

Invasão viking

Em 868, Alfred foi registado como lutando ao lado de Æthelred numa tentativa falhada de manter o Grande Exército Pagão liderado por Ivar, o Desossado, fora do Reino Contíguo de Mércia. Os dinamarqueses chegaram à sua pátria no final de 870, e nove combates foram travados no ano seguinte, com resultados mistos; os locais e datas de duas destas batalhas não foram registados. Uma escaramuça bem sucedida na Batalha de Englefield em Berkshire, a 31 de Dezembro de 870, foi seguida de uma severa derrota no cerco e na Batalha da Leitura pelo irmão de Ivar, Halfdan Ragnarsson, a 5 de Janeiro de 871. Quatro dias mais tarde, os anglo-saxões obtiveram uma vitória na Batalha de Ashdown em Berkshire Downs, possivelmente perto de Compton ou Aldworth. Os saxões foram derrotados na Batalha de Basing, a 22 de Janeiro. Foram novamente derrotados no dia 22 de Março na Batalha de Merton (talvez Marden em Wiltshire ou Martin em Dorset). Æthelred morreu pouco depois, em Abril.

As primeiras lutas

Em Abril de 871 o rei Æthelred morreu e Alfred acedeu ao trono de Wessex e ao fardo da sua defesa, embora Æthelred tenha deixado dois filhos menores de idade, Æthelhelm e Æthelwold. Isto estava de acordo com o acordo que Æthelred e Alfred tinham feito no início desse ano numa assembleia num local não identificado chamado Swinbeorg. Os irmãos tinham concordado que o que quer que fosse que sobrevivesse ao outro herdaria os bens pessoais que o rei Æthelwulf tinha deixado conjuntamente aos seus filhos no seu testamento. Os filhos do falecido receberiam apenas os bens e as riquezas que o seu pai lhes tivesse concedido e as terras adicionais que o seu tio tivesse adquirido. A premissa não declarada era que o irmão sobrevivente seria rei. Dada a invasão dinamarquesa e a juventude dos seus sobrinhos, a adesão de Alfred provavelmente não foi contestada.

Enquanto ele estava ocupado com as cerimónias de enterro do seu irmão, os dinamarqueses derrotaram o exército saxão na sua ausência num local sem nome e depois novamente na sua presença em Wilton em Maio. A derrota em Wilton destruiu qualquer esperança remanescente de que Alfred pudesse expulsar os invasores do seu reino. Alfred foi obrigado, em vez disso, a fazer as pazes com eles. Embora os termos da paz não estejam registados, o Bispo Asser escreveu que os pagãos concordaram em desocupar o reino e cumpriram a sua promessa.

O exército Viking retirou-se de Reading no Outono de 871 para ocupar os aposentos de Inverno em Londres Merciana. Embora não mencionado por Asser ou pela Anglo-Saxónica, Alfred provavelmente pagou aos Vikings em dinheiro para partirem, tal como os Mercianos o deveriam fazer no ano seguinte. Buracos que datam da ocupação Viking de Londres em 871

Em 876, sob os seus três líderes Guthrum, Oscetel e Anwend, os dinamarqueses escaparam ao exército saxão e atacaram e ocuparam Wareham em Dorset. Alfred bloqueou-os mas foi incapaz de tomar Wareham por assalto. Ele negociou uma paz que envolveu uma troca de reféns e juramentos, que os dinamarqueses juraram sobre um “anel sagrado” associado à adoração de Thor. Os dinamarqueses quebraram a sua palavra, e depois de matar todos os reféns, fugiram sob a cobertura da noite para Exeter em Devon.

Alfred bloqueou os navios Viking em Devon, e com uma frota de alívio espalhada por uma tempestade, os dinamarqueses foram forçados a submeter-se. Os dinamarqueses retiraram-se para Mercia. Em Janeiro de 878, os dinamarqueses fizeram um ataque repentino a Chippenham, uma fortaleza real na qual Alfred tinha ficado durante o Natal “e a maioria das pessoas que mataram, excepto o rei Alfred, e ele com uma pequena banda fez o seu caminho por madeira e pântano, e depois da Páscoa fez um forte em Athelney, nos pântanos de Somerset, e a partir desse forte continuou a lutar contra o inimigo”. Do seu forte em Athelney, uma ilha nos pântanos perto de North Petherton, Alfred conseguiu montar uma campanha de resistência, reunindo as milícias locais de Somerset, Wiltshire e Hampshire. 878 foi o nadir da história dos reinos anglo-saxónicos. Com todos os outros reinos tendo caído sobre os Vikings, só Wessex resistiu.

A lenda do bolo

Uma lenda conta como quando Alfred fugiu para os níveis Somerset, foi-lhe dado abrigo por uma camponesa que, desconhecendo a sua identidade, o deixou para observar alguns bolos de trigo que ela tinha deixado a cozinhar na fogueira. Preocupado com os problemas do seu reino, Alfred deixou acidentalmente arder os bolos e foi redondamente repreendido pela mulher quando regressou. Não há provas contemporâneas para a lenda, mas é possível que tenha existido uma tradição oral precoce. O primeiro relato escrito conhecido do incidente é de cerca de 100 anos após a morte de Alfred.

Contra-ataque e vitória

Na sétima semana após a Páscoa (4-10 de Maio de 878), perto de Whitsuntide, Alfred cavalgou até Egbert’s Stone a leste de Selwood onde foi recebido por “todo o povo de Somerset e de Wiltshire e da parte de Hampshire que fica deste lado do mar (ou seja, a oeste de Southampton Water), e eles regozijaram-se ao vê-lo”. A emergência de Alfred da sua fortaleza pantanosa fez parte de uma ofensiva cuidadosamente planeada, que implicou o levantamento dos fyrds de três shires. Isto significava não só que o rei tinha mantido a lealdade dos ealdormenhos, dos reis e dos reis, que eram encarregados de levar e liderar estas forças, mas que tinham mantido as suas posições de autoridade nestas localidades suficientemente bem para responder à sua convocação para a guerra. As acções de Alfred sugerem também um sistema de batedores e mensageiros.

Alfred obteve uma vitória decisiva na Batalha de Edington que se seguiu, que pode ter sido travada perto de Westbury, Wiltshire. Em seguida, perseguiu os dinamarqueses até ao seu reduto em Chippenham e levou-os à submissão à fome. Um dos termos da rendição foi que Guthrum se convertesse ao cristianismo. Três semanas depois, o rei dinamarquês e 29 dos seus chefes foram baptizados na corte de Alfred em Aller, perto de Athelney, tendo Alfred recebido Guthrum como seu filho espiritual.

De acordo com Asser,

A desobrigação do crisma no oitavo dia teve lugar numa propriedade real chamada Wedmore.

Em Wedmore, Alfred e Guthrum negociaram o que alguns historiadores chamaram o Tratado de Wedmore, mas foi para ser alguns anos após a cessação das hostilidades que um tratado formal foi assinado. Nos termos do chamado Tratado de Wedmore, o Guthrum convertido foi obrigado a deixar o Wessex e regressar a East Anglia. Consequentemente, em 879, o exército Viking deixou Chippenham e dirigiu-se para Cirencester. O Tratado formal de Alfred e Guthrum, preservado em inglês antigo no Corpus Christi College, Cambridge (Manuscript 383), e numa compilação latina conhecida como Quadripartitus, foi negociado mais tarde, talvez em 879 ou 880, quando o rei Ceolwulf II de Mércia foi deposto.

Esse tratado dividiu o reino de Mércia. Pelos seus termos, a fronteira entre os reinos de Alfred e Guthrum era subir o rio Tamisa até ao rio Léa, seguir a Léa até à sua nascente (perto de Luton), de lá estender-se em linha recta até Bedford, e de Bedford seguir o rio Ouse até Watling Street.

Alfred sucedeu ao reino de Ceolwulf constituído por Mércia ocidental, e Guthrum incorporou a parte oriental de Mércia num reino alargado de Anglia oriental (doravante conhecido como a Danelaw). Além disso, nos termos do tratado, Alfred deveria ter o controlo sobre a cidade merciana de Londres e as suas casas da moeda – pelo menos por enquanto. Em 825, a Crónica Anglo-Saxónica tinha registado que as pessoas de Essex, Sussex, Kent e Surrey se renderam a Egbert, avô de Alfred. Desde então até à chegada do Grande Exército Pagão, Essex tinha feito parte de Wessex. Após a fundação da Danelaw, parece que uma parte do Essex teria sido cedida aos dinamarqueses, mas o quanto não é claro.

880s

Com a assinatura do Tratado de Alfred e Guthrum, um evento mais comummente realizado por volta de 880 quando o povo de Guthrum começou a estabelecer-se em East Anglia, Guthrum foi neutralizado como uma ameaça. O exército Viking, que tinha permanecido em Fulham durante o Inverno de 878-879, navegou para Gante e esteve activo no continente de 879 a 892.

Houve rusgas locais na costa de Wessex durante toda a década de 880. Em 882, Alfred travou uma pequena batalha marítima contra quatro navios dinamarqueses. Dois dos navios foram destruídos, e os outros renderam-se. Esta foi uma das quatro batalhas marítimas registadas na Anglo-Saxónia Chronicle, três das quais envolveram Alfred. Pequenas escaramuças semelhantes com os raiders independentes Viking teriam ocorrido durante grande parte do período, como aconteceu durante décadas.

Em 883, o Papa Marinus isentou de impostos o bairro saxão em Roma, provavelmente em troca da promessa de Alfred de enviar anualmente esmolas a Roma, que pode ser a origem do imposto medieval chamado Peter’s Pence. O papa enviou presentes a Alfred, incluindo o que se dizia ser uma peça da Cruz Verdadeira.

Após a assinatura do tratado com a Guthrum, Alfred foi poupado a quaisquer conflitos em grande escala durante algum tempo. Apesar desta relativa paz, o rei foi obrigado a lidar com uma série de ataques e incursões dinamarquesas. Entre estas, uma incursão em Kent, um reino aliado no Sudeste de Inglaterra, durante o ano 885, que foi possivelmente a maior incursão desde as batalhas com a Guthrum. O relato de Asser sobre a incursão coloca os raiders dinamarqueses na cidade saxónica de Rochester, onde construíram uma fortaleza temporária a fim de cercar a cidade. Em resposta a esta incursão, Alfred liderou uma força anglo-saxónica contra os dinamarqueses que, em vez de atacar o exército de Wessex, fugiram para os seus navios encalhados e navegaram para outra parte da Grã-Bretanha. A força dinamarquesa em retirada supostamente deixou a Grã-Bretanha no Verão seguinte.

Pouco depois do fracassado ataque dinamarquês em Kent, Alfred despachou a sua frota para East Anglia. O objectivo desta expedição é debatido, mas Asser afirma que foi em nome da pilhagem. Depois de subir o rio Stour, a frota foi recebida por navios dinamarqueses que eram 13 ou 16 (as fontes variam no número), e seguiu-se uma batalha. A frota anglo-saxónica saiu vitoriosa, e como conta a Huntingdon, “carregada de despojos”. A frota vitoriosa foi surpreendida ao tentar deixar o rio Stour e foi atacada por uma força dinamarquesa na foz do rio. A frota dinamarquesa derrotou a frota de Alfred, que pode ter ficado enfraquecida no compromisso anterior.

Um ano mais tarde, em 886, Alfred reocupou a cidade de Londres e partiu para torná-la novamente habitável. Alfred confiou a cidade aos cuidados do seu genro Æthelred, ealdorman de Mercia. A restauração de Londres progrediu através da última metade da década de 880 e acredita-se que tenha girado em torno de um novo plano de rua; acrescentou fortificações para além das muralhas romanas existentes; e, alguns acreditam, a construção de fortificações correspondentes na margem sul do rio Tamisa.

Este é também o período em que quase todos os cronistas concordam que o povo saxão da Inglaterra pré-unificada se submeteu a Alfred. Em 888, Æthelred, o arcebispo de Cantuária, também morreu. Um ano mais tarde Guthrum, ou Athelstan pelo seu nome de baptismo, antigo inimigo de Alfred e rei de East Anglia, morreu e foi enterrado em Hadleigh, Suffolk. A morte de Guthrum mudou a paisagem política de Alfred. O vácuo de poder resultante agitou outros senhores da guerra ávidos de poder e ansiosos por tomar o seu lugar nos anos seguintes. Os anos tranquilos da vida de Alfred estavam a chegar ao fim.

Ataques de vikings (890s)

Depois de outra pausa, no Outono de 892 ou 893, os dinamarqueses atacaram novamente. Encontrando a sua posição na Europa continental precária, atravessaram para Inglaterra em 330 navios em duas divisões. Entrincheiraram-se, o corpo maior em Appledore, Kent, e o menor sob Hastein, em Milton, também em Kent. Os invasores trouxeram consigo as suas esposas e filhos, indicando uma tentativa significativa de conquista e colonização. Alfred, em 893 ou 894, tomou uma posição a partir da qual pôde observar ambas as forças.

Enquanto ele estava em conversações com Hastein, os dinamarqueses em Appledore irromperam e atacaram para noroeste. Foram ultrapassados pelo filho mais velho de Alfred, Edward, e foram derrotados na Batalha de Farnham, em Surrey. Refugiaram-se numa ilha em Thorney, no rio Colne, entre Buckinghamshire e Middlesex, onde foram bloqueados e forçados a fazer reféns e prometeram deixar Wessex. Foram então para Essex e depois de sofrerem outra derrota em Benfleet, juntaram-se à força de Hastein em Shoebury.

Alfred tinha estado a caminho de aliviar o seu filho em Thorney quando soube que os dinamarqueses de Northumbrian e East Anglian estavam a sitiar Exeter e uma fortaleza sem nome na costa de North Devon. Alfred apressou-se imediatamente para oeste e levantou o cerco de Exeter. O destino do outro lugar não está registado.

A força sob Hastein partiu para marchar pelo Vale do Tamisa, possivelmente com a ideia de ajudar os seus amigos no ocidente. Foram recebidos por uma grande força sob os três grandes ealdormen de Mercia, Wiltshire e Somerset e forçados a partir para o noroeste, sendo finalmente ultrapassados e bloqueados em Buttington. (Alguns identificam isto com Buttington Tump na foz do rio Wye, outros com Buttington perto de Welshpool). Uma tentativa de romper as linhas inglesas falhou. Aqueles que escaparam recuaram para Shoebury. Depois de recolherem reforços, fizeram uma súbita corrida através de Inglaterra e ocuparam as ruínas das muralhas romanas de Chester. Os ingleses não tentaram um bloqueio de Inverno, mas contentaram-se em destruir todos os abastecimentos do distrito.

No início de 894 ou 895, a falta de alimentos obrigou os dinamarqueses a reformarem-se uma vez mais para Essex. No final do ano, os dinamarqueses atracaram os seus navios no rio Tamisa e no rio Lea e fortificaram-se a vinte milhas (32 km) a norte de Londres. Um ataque frontal às linhas dinamarquesas falhou, mas mais tarde no final do ano, Alfred viu um meio de obstruir o rio para impedir a saída dos navios dinamarqueses. Os dinamarqueses aperceberam-se de que tinham sido ultrapassados, atacados em direcção a noroeste e invertidos em Cwatbridge, perto de Bridgnorth. No ano seguinte, 896 (ou 897), desistiram da luta. Alguns reformaram-se para Northumbria, outros para East Anglia. Aqueles que não tinham ligações em Inglaterra regressaram ao continente.

As tribos germânicas que invadiram a Grã-Bretanha nos séculos V e VI dependiam da infantaria desarmada fornecida pela sua taxa tribal, ou fyrd, e foi deste sistema que dependia o poder militar dos vários reinos do início da Inglaterra anglo-saxónica. O fyrd era uma milícia local no condado anglo-saxão, na qual todos os homens livres tinham de servir; aqueles que recusavam o serviço militar estavam sujeitos a multas ou à perda das suas terras. Segundo o código da lei do rei Ine de Wessex, emitido em cerca de 694,

Se um fidalgo que detém terras negligenciar o serviço militar, pagará 120 xelins e perderá as suas terras; um fidalgo que não detém terras pagará 60 xelins; um plebeu pagará uma multa de 30 xelins por negligenciar o serviço militar

A história de fracassos de Wessex antes do sucesso de Alfred em 878 salientou-lhe que o sistema tradicional de batalha que herdara jogava em benefício dos dinamarqueses. Enquanto os anglo-saxões e os dinamarqueses atacavam as povoações por pilhagem, empregavam tácticas diferentes. Nas suas incursões, os anglo-saxões preferiam tradicionalmente atacar de frente, reunindo as suas forças numa parede de escudo, avançando contra o seu alvo e vencendo a parede que se aproximava, marchando contra eles em defesa. Os dinamarqueses preferiram escolher alvos fáceis, mapeando incursões cautelosas para evitarem arriscar a sua pilhagem com ataques de alto risco por mais. Alfred determinou que a sua táctica era lançar pequenos ataques a partir de uma base segura para a qual pudessem recuar caso os seus atacantes encontrassem forte resistência.

As bases foram preparadas com antecedência, muitas vezes através da captura de uma propriedade e do aumento das suas defesas com valas, muros e paliçadas. Uma vez dentro da fortificação, Alfred percebeu que os dinamarqueses gozavam da vantagem, melhor situados para sobreviverem aos seus oponentes ou esmagá-los com um contra-ataque porque as provisões e a resistência das forças sitiadoras diminuíram.

Os meios pelos quais os anglo-saxões reuniram forças de defesa contra os marauders também os deixaram vulneráveis aos vikings. Era da responsabilidade do fyrd do condado lidar com as incursões locais. O rei podia chamar a milícia nacional para defender o reino, mas no caso dos ataques vikings, os problemas de comunicação e de angariação de provisões fizeram com que a milícia nacional não pudesse ser reunida com a rapidez suficiente. Foi apenas depois de as incursões terem começado que um apelo foi feito aos proprietários de terras para que reunissem os seus homens para a batalha. Grandes regiões poderiam ser devastadas antes que a fogueira se pudesse reunir e chegar. Embora os proprietários fossem obrigados ao rei a fornecer estes homens quando chamados, durante os ataques em 878 muitos deles abandonaram o seu rei e colaboraram com o Guthrum.

Com estas lições em mente, Alfred capitalizou os anos relativamente pacíficos que se seguiram à sua vitória em Edington com uma ambiciosa reestruturação das defesas saxónicas. Numa viagem a Roma, Alfred tinha ficado com Carlos o Careca, e é possível que ele tenha estudado como os reis carolíngios tinham lidado com os raiders vikings. Aprendendo com as suas experiências, foi capaz de estabelecer um sistema de tributação e defesa para Wessex. Tinha havido um sistema de fortificações em pré-Viking Mercia que pode ter sido uma influência. Quando os ataques Viking foram retomados em 892 Alfred estava melhor preparado para os confrontar com um exército de campo móvel, uma rede de guarnições e uma pequena frota de navios que navegavam nos rios e estuários.

Administração e fiscalidade

Os inquilinos na Inglaterra anglo-saxónica tinham uma obrigação tripla baseada na sua propriedade fundiária: os chamados “fardos comuns” do serviço militar, trabalho de fortaleza, e reparação de pontes. Esta tripla obrigação tem sido tradicionalmente chamada trinoda necessitas ou trimoda necessitas. O antigo nome inglês para a multa devida por negligenciar o serviço militar era “ferdwite”. Para manter os burhs, e para reorganizar o fyrd como um exército permanente, Alfred expandiu o sistema fiscal e de recrutamento baseado na produtividade da propriedade fundiária de um inquilino. O couro era a unidade básica do sistema sobre o qual as obrigações públicas do inquilino eram avaliadas. Pensa-se que um esconderijo representa a quantidade de terra necessária para sustentar uma família. O couro diferia em tamanho de acordo com o valor e recursos da terra e o proprietário teria de prestar serviço com base no número de couros que possuía.

Sistema Burghal

A fundação do novo sistema de defesa militar de Alfred foi uma rede de burhs, distribuída em pontos tácticos por todo o reino. Havia trinta e três burgos, com cerca de 30 quilómetros (19 milhas) de distância, permitindo aos militares enfrentar ataques em qualquer parte do reino no espaço de um dia.

Os arrojos de Alfred (dos quais 22 se desenvolveram em bairros) variavam desde antigas cidades romanas, como Winchester, onde as paredes de pedra foram reparadas e foram acrescentadas valas, até enormes paredes de barro rodeadas por largas valas, provavelmente reforçadas com revestimentos de madeira e paliçadas, como em Burpham em West Sussex. O tamanho dos arrojos variava entre pequenos postos avançados, como Pilton em Devon, e grandes fortificações em cidades estabelecidas, sendo o maior em Winchester.

Um documento agora conhecido como Burghal Hidage fornece uma visão sobre como o sistema funcionava. Enumera o esconderijo para cada uma das cidades fortificadas contidas no documento. Wallingford tinha um esconderijo de 2.400, o que significava que os proprietários das terras eram responsáveis pelo fornecimento e alimentação de 2.400 homens, o número suficiente para manter 9.900 pés (3,0 quilómetros) de muro. Foi necessário um total de 27.071 soldados, aproximadamente um em cada quatro de todos os homens livres em Wessex. Muitos dos burgos eram cidades gémeas que se encontravam encravadas num rio e ligadas por uma ponte fortificada, como as construídas por Carlos, o Careca, uma geração antes. A ponte de dois burgos bloqueou a passagem do rio, obrigando os navios Viking a navegar sob uma ponte fortificada forrada com homens armados com pedras, lanças ou flechas. Outras tocas estavam localizadas perto de vilas reais fortificadas, permitindo ao rei um melhor controlo sobre as suas fortalezas.

As burgas eram ligadas por um sistema rodoviário mantido para uso do exército (conhecido como herepáticas). As estradas permitiam a rápida montagem de um exército, por vezes de mais do que uma burca, para enfrentar o invasor viking. A rede de estradas colocou obstáculos significativos aos invasores vikings, especialmente aqueles carregados de espólio. O sistema ameaçava as rotas e comunicações vikings, tornando-o muito mais perigoso para eles. Aos vikings faltava o equipamento para um cerco contra uma burra e uma doutrina desenvolvida de artes de cerco, tendo adaptado os seus métodos de luta a ataques rápidos e retiros sem obstáculos a fortificações bem defendidas. O único meio que lhes restava era matar a burra à fome, mas isto deu ao rei tempo para enviar o seu exército de campo ou guarnições das burras vizinhas ao longo das estradas do exército. Em tais casos, os vikings eram extremamente vulneráveis à perseguição por parte das forças militares conjuntas do rei. O sistema de burh de Alfred colocou um desafio tão formidável contra o ataque dos vikings que quando os vikings regressaram em 892 e invadiram uma fortaleza meia-construída e mal guarnecida no estuário de Lympne em Kent, os anglo-saxões conseguiram limitar a sua penetração às fronteiras externas de Wessex e Mercia. O sistema burguês de Alfred foi revolucionário na sua concepção estratégica e potencialmente dispendioso na sua execução. O seu biógrafo contemporâneo Asser escreveu que muitos nobres não cumpriam as exigências que lhes eram impostas, apesar de serem para “as necessidades comuns do reino”.

marinha inglesa

Alfred também tentou a sua mão no desenho naval. Em 896 ordenou a construção de uma pequena frota, talvez uma dúzia de navios de longo curso que, a 60 remos, tinham o dobro do tamanho dos navios de guerra Viking. Isto não foi, como afirmaram os vitorianos, o nascimento da Marinha inglesa. Wessex tinha possuído uma frota real antes disso. O irmão mais velho de Alfred, subreis Æthelstan de Kent e Ealdorman Ealhhere, tinha derrotado uma frota Viking em 851, capturando nove navios, e Alfred tinha levado a cabo acções navais em 882. O ano de 897 marcou um importante desenvolvimento no poder naval de Wessex. O autor do Anglo-Saxon Chronicle relatou que os navios de Alfred eram maiores, mais rápidos, mais firmes e mais altos na água do que os navios dinamarqueses ou frísios. É provável que, sob a tutela clássica de Asser, Alfred tenha utilizado o desenho de navios de guerra gregos e romanos, com lados altos, concebidos para combate e não para navegação.

Alfred tinha em mente a força do mar; se ele pudesse interceptar frotas de assalto antes de elas aterrarem, poderia poupar o seu reino de ser devastado. Os navios de Alfred podem ter sido superiores na concepção, mas na prática provaram ser demasiado grandes para manobrar bem nas águas próximas de estuários e rios, os únicos locais em que uma batalha naval podia ser travada. Os navios de guerra da época não foram concebidos para serem assassinos de navios, mas sim transportadores de tropas. Tem sido sugerido que, tal como as batalhas marítimas na Escandinávia do final da era Viking, estas batalhas podem ter implicado a vinda de um navio ao lado de um navio adversário, amarrando os dois navios juntos e depois abordando a embarcação. O resultado foi uma batalha em terra envolvendo lutas corpo a corpo a bordo das duas embarcações amarradas.

Naquele em que foi registado o envolvimento naval em 896, a nova frota de nove navios de Alfred interceptou seis navios Viking na foz de um rio não identificado no sul de Inglaterra. Os dinamarqueses tinham chegado a metade dos seus navios e foram para o interior. Os navios de Alfred deslocaram-se imediatamente para bloquear a sua fuga. Os três navios Viking a flutuar tentaram romper as linhas inglesas. Apenas um conseguiu; os navios de Alfred interceptaram os outros dois. Atacando os barcos Viking para os seus, a tripulação inglesa embarcou e procedeu à matança dos Vikings. Um barco escapou porque os navios pesados de Alfred ficaram imobilizados quando a maré se esgotou. Seguiu-se uma batalha terrestre entre as tripulações. Os dinamarqueses estavam em grande desvantagem, mas quando a maré subiu, regressaram aos seus barcos que, com correntes de ar mais rasas, foram libertados primeiro. Os ingleses assistiram enquanto os Vikings remavam, mas sofreram tantas baixas (120 mortos contra 62 frísios e ingleses) que tiveram dificuldade em fazer-se ao mar. Todos estavam demasiado danificados para remarem em redor de Sussex, e dois foram conduzidos contra a costa de Sussex (possivelmente em Selsey Bill). A tripulação naufragada foi levada perante Alfred em Winchester e enforcada.

No final da década de 880 ou início da década de 890, Alfred emitiu um longo código de domboc ou lei que consiste nas suas próprias leis, seguido de um código emitido pelo seu antecessor do final do século VII, o Rei Ine de Wessex. Em conjunto, estas leis estão organizadas em 120 capítulos. Na sua introdução Alfred explica que reuniu as leis que encontrou em muitos “livros sinodais” e “ordenou que fossem escritas muitas das que os nossos antepassados observaram – aquelas que me agradaram; e muitas das que não me agradaram, rejeitei com o conselho dos meus conselheiros, e ordenei que fossem observadas de uma forma diferente”.

Alfred destacou em particular as leis que ele “encontrou nos dias de Ine, meu parente, ou Offa, rei dos Mercianos, ou rei Æthelberht de Kent, que primeiro entre o povo inglês recebeu o baptismo”. Ele anexou, em vez de integrar, as leis de Ine no seu código e embora tenha incluído, tal como Æthelbert, uma escala de pagamentos em compensação por lesões em várias partes do corpo, as duas tarifas de lesões não estão alinhadas. Offa não é conhecido por ter emitido um código de lei, levando o historiador Patrick Wormald a especular que Alfred tinha em mente o capitulário legatino de 786 que foi apresentado a Offa por dois legados papais.

Cerca de um quinto do código da lei é retomado pela introdução de Alfred que inclui traduções para inglês dos Dez Mandamentos, alguns capítulos do Livro do Êxodo, e a Carta Apostólica dos Actos dos Apóstolos (15:23-29). A introdução pode ser melhor entendida como a meditação de Alfred sobre o significado do direito cristão. Ela traça a continuidade entre o dom da lei de Deus a Moisés e a própria emissão de lei de Alfredo ao povo saxão ocidental. Ao fazê-lo, ligou o passado sagrado ao presente histórico e representou o dom da lei de Alfredo como um tipo de legislação divina.

Da mesma forma Alfred dividiu o seu código em 120 capítulos porque 120 era a idade em que Moisés morreu e, no número-símbolo dos primeiros exegetas bíblicos medievais, 120 representava a lei. A ligação entre a lei mosaica e o código de Alfredo é a Carta Apostólica que explicava que Cristo “não tinha vindo para quebrar ou anular os mandamentos, mas para os cumprir; e ensinou misericórdia e mansidão” (Intro, 49.1). A misericórdia que Cristo infundiu na lei mosaica está subjacente às tarifas de dano que figuram tão proeminentemente nos códigos da lei bárbara desde os sínodos cristãos “estabeleceram, através daquela misericórdia que Cristo ensinou, que por quase todos os delitos cometidos no primeiro delito os senhores seculares podiam com a sua permissão receber sem pecado a compensação monetária que depois fixavam”.

O único crime que não podia ser compensado com um pagamento em dinheiro era traição a um senhor “uma vez que Deus Todo-Poderoso não julgou ninguém por aqueles que O desprezavam, nem Cristo, o Filho de Deus, julgou ninguém por aquele que O traiu até à morte; e ordenou a todos que amassem o seu senhor como a Si mesmo”. A transformação de Alfred do mandamento de Cristo, de “Amar o teu próximo como a ti mesmo” (Mat 22,39-40) para amar o teu senhor secular como amarias o próprio Senhor Cristo, sublinha a importância que Alfred colocou no senhorio, que ele entendeu como um vínculo sagrado instituído por Deus para o governo do homem.

Quando se vira da introdução da domboc para as próprias leis, é difícil desvendar qualquer arranjo lógico. A impressão é de um hodgepodge de leis diversas. O código da lei, tal como tem sido preservado, é singularmente inadequado para uso em processos judiciais. Na verdade, várias das leis de Alfred contradiziam as leis de Ine que fazem parte integrante do código. A explicação de Patrick Wormald é que o código de direito de Alfred deve ser entendido não como um manual jurídico mas como um manifesto ideológico de realeza “concebido mais para impacto simbólico do que para direcção prática”. Em termos práticos, a lei mais importante do código pode muito bem ter sido a primeira: “Nós ordenamos, o que é mais necessário, que cada homem cumpra cuidadosamente o seu juramento e a sua promessa”, o que expressa um princípio fundamental da lei anglo-saxónica.

Alfred dedicou considerável atenção e pensamento a assuntos judiciais. Asser sublinha a sua preocupação com a justiça judicial. Alfred, segundo Asser, insistiu em rever as sentenças contestadas feitas pelos seus ealdormen e reeves e “analisaria cuidadosamente quase todas as sentenças que foram proferidas na sua ausência em qualquer parte do reino para ver se eram justas ou injustas”. Uma carta do reinado do seu filho Eduardo, o Ancião, retrata Alfred como tendo ouvido um desses recursos na sua câmara enquanto lavava as suas mãos.

Asser representa Alfred como juiz Solomonic, diligente nas suas próprias investigações judiciais e crítico dos funcionários reais que proferiram sentenças injustas ou imprudentes. Embora Asser nunca mencione o código de direito de Alfred, ele diz que Alfred insistiu que os seus juízes fossem alfabetizados para que se pudessem aplicar “à busca da sabedoria”. O não cumprimento desta ordem real devia ser punido com a perda do cargo.

A Crónica Anglo-Saxónica, encomendada na época de Alfred, foi provavelmente escrita para promover a unificação da Inglaterra, enquanto que Asser’s The Life of King Alfred promoveu as realizações e qualidades pessoais de Alfred. Era possível que o documento tivesse sido concebido desta forma para que pudesse ser divulgado no País de Gales, porque Alfred tinha adquirido a soberania daquele país.

Asser fala grandiosamente das relações de Alfred com potências estrangeiras mas pouca informação definida está disponível. O seu interesse por países estrangeiros é demonstrado pelas inserções que fez na sua tradução de Orosius. Ele correspondia com Elias III, o patriarca de Jerusalém, e as embaixadas em Roma transmitindo as esmolas inglesas ao papa eram bastante frequentes. Por volta de 890, Wulfstan de Hedeby empreendeu uma viagem de Hedeby na Jutlândia, ao longo do Mar Báltico, até à cidade comercial prussiana de Truso. Alfred recolheu pessoalmente os detalhes desta viagem.

As relações de Alfred com os príncipes celtas na metade ocidental da Grã-Bretanha são mais claras. Comparativamente cedo no seu reinado, segundo Asser, os príncipes galeses do sul, devido à pressão exercida sobre eles pelo Norte do País de Gales e Mercia, elogiaram-se a Alfred. Mais tarde, no seu reinado, os galeses do Norte seguiram o seu exemplo e estes últimos cooperaram com os ingleses na campanha de 893 (ou 894). Que Alfred enviou esmolas aos mosteiros irlandeses e continentais pode ser tomado sob a autoridade de Asser. A visita de três peregrinos “escoceses” (ou seja, irlandeses) a Alfred em 891 é sem dúvida autêntica. A história de que, na sua infância, foi enviado para a Irlanda para ser curado por São Modwenna pode mostrar o interesse de Alfred por aquela ilha.

Nos anos 880, ao mesmo tempo que “cajolava e ameaçava” os seus nobres para construírem e os burhs, Alfred, talvez inspirado pelo exemplo de Carlos Magno quase um século antes, empreendeu um esforço igualmente ambicioso para reavivar a aprendizagem. Durante este período, os ataques vikings eram frequentemente vistos como um castigo divino, e Alfred pode ter desejado reavivar o temor religioso a fim de apaziguar a ira de Deus.

Este renascimento implicou o recrutamento de eruditos clericais de Mércia, País de Gales e do estrangeiro para melhorar o tenor do tribunal e do episcopado; a criação de uma escola do tribunal para educar os seus próprios filhos, os filhos dos seus nobres, e rapazes intelectualmente promissores de nascença menor; uma tentativa de exigir alfabetização naqueles que detinham cargos de autoridade; uma série de traduções para o vernáculo das obras latinas que o rei considerou “mais necessárias para todos os homens conhecerem”; a compilação de uma crónica detalhando a ascensão do reino e da casa de Alfred, com uma genealogia que se estendia até Adão, dando assim aos reis saxões ocidentais uma ascendência bíblica.

Muito pouco se sabe sobre a igreja de Alfred. Os ataques dinamarqueses tinham sido particularmente prejudiciais para os mosteiros. Embora Alfred tenha fundado mosteiros em Athelney e Shaftesbury, estas foram as primeiras novas casas monásticas em Wessex desde o início do século VIII. Segundo Asser, Alfred atraiu monges estrangeiros para Inglaterra para o seu mosteiro em Athelney porque havia pouco interesse para os habitantes locais em retomar a vida monástica.

Alfred não empreendeu nenhuma reforma sistemática das instituições eclesiásticas ou práticas religiosas no Wessex. Para ele, a chave para o reavivamento espiritual do reino foi a nomeação de bispos e abades piedosos, eruditos e de confiança. Como rei, ele via-se como responsável tanto pelo bem-estar temporal como espiritual dos seus súbditos. A autoridade secular e espiritual não eram categorias distintas para Alfred.

Ele estava igualmente à vontade para distribuir a sua tradução da Pastoral de Gregório o Grande aos seus bispos, para que estes pudessem treinar e supervisionar melhor os sacerdotes e utilizar esses mesmos bispos como funcionários e juízes reais. Nem a sua piedade o impediu de expropriar terras de igrejas estrategicamente localizadas, especialmente propriedades ao longo da fronteira com a Danelaw, e de as transferir para os realeza e funcionários que os poderiam defender melhor contra ataques vikings.

Efeito das rusgas dinamarquesas na educação

As rusgas dinamarquesas tiveram um efeito devastador na aprendizagem em Inglaterra. Alfred lamentou no prefácio da sua tradução da Pastoral de Gregory que “a aprendizagem tinha declinado tão profundamente em Inglaterra que havia muito poucos homens deste lado do Humber que pudessem compreender os seus serviços divinos em inglês ou mesmo traduzir uma única letra do latim para inglês: e suponho que também não havia muitos para além do Humber”. Alfred sem dúvida exagerou, por efeito dramático, o abismal estado de aprendizagem em Inglaterra durante a sua juventude. Que a aprendizagem do latim não tinha sido obliterada é evidenciada pela presença na sua corte de clérigos mércios e saxões ocidentais, tais como Plegmund, Wæferth e Wulfsige.

A produção de manuscritos em Inglaterra caiu precipitadamente por volta dos anos 860, quando as invasões Viking começaram a sério, para não serem reavivadas até ao final do século. Numerosos manuscritos anglo-saxónicos arderam juntamente com as igrejas que os abrigavam. Um diploma solene da Christ Church, Canterbury, datado de 873, é tão mal construído e escrito que o historiador Nicholas Brooks colocou um escriba que ou era tão cego que não conseguia ler o que escrevia ou que sabia pouco ou nenhum latim. “É evidente”, conclui Brooks, “que a igreja metropolitana deve ter sido bastante incapaz de proporcionar qualquer formação eficaz nas escrituras ou no culto cristão”.

Criação de uma escola do tribunal

Alfred criou uma escola do tribunal para a educação dos seus próprios filhos, os da nobreza, e “um bom número de nascimentos menores”. Aí estudaram livros tanto em inglês como em latim e “dedicaram-se à escrita, a tal ponto… foram vistos como estudantes dedicados e inteligentes das artes liberais”. Recrutou académicos do continente e da Grã-Bretanha para ajudar no renascimento da aprendizagem cristã em Wessex e para dar instrução pessoal ao rei. Grimbald e João o Saxão vieram de Francia; Plegmund (que Alfred nomeou arcebispo de Cantuária em 890), Bispo Wærferth de Worcester, Æthelstan, e os capelães reais Werwulf, de Mercia; e Asser, de St David’s, no sudoeste do País de Gales.

Advocacia da educação em inglês

As ambições educativas de Alfred parecem ter-se estendido para além da criação de uma escola judicial. Acreditando que sem sabedoria cristã não pode haver nem prosperidade nem sucesso na guerra, Alfred pretendia “pôr-se a aprender (desde que não sejam úteis para algum outro emprego) todos os jovens nascidos livremente agora em Inglaterra que têm os meios para se aplicarem a ela”. Consciente da decadência da alfabetização latina no seu reino, Alfred propôs que a educação primária fosse ensinada em inglês, com aqueles que desejam avançar para ordens sagradas para continuar os seus estudos em latim.

Havia poucos “livros de sabedoria” escritos em inglês. Alfred procurou remediar esta situação através de um ambicioso programa centrado no tribunal, traduzindo para inglês os livros que considerava “mais necessários para que todos os homens o saibam”. É desconhecido quando Alfred lançou este programa, mas pode ter sido durante os anos 880, quando Wessex estava a gozar de uma pausa dos ataques dos Viking. Alfred foi, até há pouco tempo, frequentemente considerado o autor de muitas das traduções, mas isto é agora considerado duvidoso em quase todos os casos. Os estudiosos referem-se mais frequentemente às traduções como “Alfredian”, indicando que provavelmente tiveram algo a ver com o seu patrocínio, mas é pouco provável que sejam o seu próprio trabalho.

Além do Handboc perdido ou Encheiridio, que parece ter sido um livro comum mantido pelo rei, a obra mais antiga a ser traduzida foi os Diálogos de Gregório o Grande, um livro muito popular na Idade Média. A tradução foi realizada por ordem de Alfred por Wærferth, Bispo de Worcester, com o rei meramente a fornecer um prefácio. Curiosamente, Alfred – sem dúvida com os conselhos e ajuda dos seus estudiosos da corte – traduziu ele próprio quatro obras: A Pastoral de Gregório o Grande, a Consolação de Filosofia de Boécio, os Solilóquios de Santo Agostinho e os primeiros cinquenta salmos do Saltério.

Poder-se-ia acrescentar a esta lista a tradução, no código de Alfred, de excertos do Livro Vulgata do Êxodo. As antigas versões inglesas das Histórias de Orosius contra os Pagãos e a História Eclesiástica do Povo Inglês de Bede já não são aceites pelos estudiosos como as próprias traduções de Alfred devido a diferenças lexicais e estilísticas. No entanto, permanece o consenso de que faziam parte do programa Alfredian de tradução. Simon Keynes e Michael Lapidge sugerem isto também para o Leechbook do Careca e para o Antigo Martyrologia Inglês Anónimo.

O prefácio da tradução de Alfred da Pastoral do Papa Gregório o Grande explicou porque é que ele achava necessário traduzir obras como esta do latim para o inglês. Embora tenha descrito o seu método como traduzindo “às vezes palavra por palavra, às vezes sentido por sentido”, a tradução mantém-se muito próxima do original, embora, através da sua escolha da língua, se tenha esbatido ao longo da distinção entre autoridade espiritual e secular. Alfred referia-se à tradução a ser utilizada, e distribuiu-a a todos os seus bispos. O interesse na tradução da Pastoral de Alfred era tão duradouro que ainda se faziam cópias no século XI.

Boethius’s Consolation of Philosophy foi o manual filosófico mais popular da Idade Média. Ao contrário da tradução da Pastoral, o texto de Alfredian trata muito livremente do original e, embora o falecido Dr. G. Schepss tenha mostrado que muitas das adições ao texto devem ser rastreadas não ao próprio tradutor mas aos glosas e comentários que utilizou, ainda há muito no trabalho que é distinto da tradução e que foi levado a reflectir filosofias de realeza no meio de Alfred. É no Boécio que ocorre a frase frequentemente citada: “Para falar brevemente: Eu desejava viver dignamente enquanto vivesse, e depois da minha vida deixar para eles que deveriam vir depois, a minha memória em boas obras”. O livro chegou até nós apenas em dois manuscritos. Num deles a escrita é prosa, no outro uma combinação de prosa e verso aliterante. Este último manuscrito foi severamente danificado nos séculos XVIII e XIX.

O último dos trabalhos Alfredian é aquele que leva o nome Blostman (“Blooms”) ou Antologia. A primeira metade baseia-se principalmente nos Solilóquios de Santo Agostinho de Hipona, o restante é extraído de várias fontes. Pensa-se que o material contém tradicionalmente muito do que é próprio e altamente característico de Alfred. As suas últimas palavras podem ser citadas; elas formam um epitáfio adequado para o mais nobre dos reis ingleses. “Portanto, ele parece-me um homem muito tolo, e verdadeiramente miserável, que não aumentará a sua compreensão enquanto estiver no mundo, e deseja e anseia sempre alcançar aquela vida sem fim onde tudo será tornado claro”. Alfred aparece como personagem no poema do século XII ou XIII O Coruja e o Rouxinol, onde a sua sabedoria e habilidade com provérbios é elogiada. Os Provérbios de Alfred, uma obra do século XIII, contém provérbios que provavelmente não tiveram origem com Alfred, mas atestam a sua reputação medieval póstumo de sabedoria.

A jóia Alfred, descoberta em Somerset em 1693, está há muito associada ao rei Alfred devido à sua antiga inscrição inglesa AELFRED MEC HEHT GEWYRCAN (“Alfred ordenou que eu fosse feito”). A jóia tem cerca de 2+1⁄2 polegadas (6,4 centímetros) de comprimento, feita de ouro em filigrana, envolvendo uma peça de cristal de quartzo altamente polida por baixo da qual é colocada numa placa de esmalte cloisonné com uma imagem esmaltada de um homem segurando ceptros floriados, talvez personificando a Visão ou a Sabedoria de Deus.

Esteve em tempos ligado a uma haste ou pau fino com base na tomada oca na sua base. A jóia data certamente do reinado de Alfred. Embora a sua função seja desconhecida, tem sido frequentemente sugerido que a jóia era um dos æstels – indicadores de leitura – que Alfred mandou enviar a cada bispado acompanhando uma cópia da sua tradução dos Cuidados Pastorais. Cada æstel valia a soma principesca de 50 mancus, o que se enquadra bem no trabalho de qualidade e nos materiais caros da jóia de Alfred.

O historiador Richard Abels vê as reformas educacionais e militares de Alfred como complementares. Restaurar a religião e a aprendizagem em Wessex, afirma Abels, era para a mente de Alfred tão essencial para a defesa do seu reino como a construção dos burhs. Como Alfred observou no prefácio da sua tradução inglesa da Pastoral de Gregório o Grande, os reis que não obedecem ao seu dever divino de promover a aprendizagem podem esperar que castigos terrenos recaiam sobre o seu povo. A busca da sabedoria, assegurou aos seus leitores do Boécio, foi o caminho mais seguro para o poder: “Estudai, pois, a sabedoria e, quando a tiverdes aprendido, não a condeneis, pois digo-vos que, pelos seus meios, podeis sem falta alcançar o poder, sim, ainda que não o desejeis”.

O retrato da resistência ocidental-saxónica aos Vikings por Asser e o cronista como uma guerra santa cristã era mais do que mera retórica ou propaganda. Reflectia a própria crença de Alfred numa doutrina de recompensas e castigos divinos enraizada numa visão de uma ordem mundial cristã hierárquica na qual Deus é o Senhor a quem os reis devem obediência e através de quem eles derivam a sua autoridade sobre os seus seguidores. A necessidade de persuadir os seus nobres a empreender trabalho para o “bem comum” levou Alfred e os seus estudiosos da corte a fortalecer e aprofundar a concepção da realeza cristã que ele herdara, construindo sobre o legado de reis anteriores incluindo Offa, escritores clericais incluindo Bede, e Alcuin e vários participantes no renascimento carolíngio. Isto não foi um uso cínico da religião para manipular os seus súbditos em obediência, mas um elemento intrínseco na visão do mundo de Alfred. Ele acreditava, tal como outros reis na Inglaterra do século IX e Francia, que Deus lhe tinha confiado o bem-estar espiritual, bem como físico, do seu povo. Se a fé cristã caísse em ruína no seu reino, se o clero fosse demasiado ignorante para compreender as palavras latinas que massacraram nos seus ofícios e liturgias, se os antigos mosteiros e igrejas colegiadas ficassem desertas por indiferença, ele responderia perante Deus, como Josias tinha sido. A responsabilidade última de Alfred era o cuidado pastoral do seu povo.

Asser escreveu sobre Alfred na sua Vida do Rei Alfred,

Agora, ele era muito amado, mais do que todos os seus irmãos, pelo seu pai e pela sua mãe – por todos – com um amor universal e profundo, e foi sempre educado na corte real e em nenhum outro lugar… era visto com uma aparência mais agradável do que os seus outros irmãos, e mais agradável na maneira, na fala e no comportamento… apesar de todas as exigências da vida actual, foi o desejo de sabedoria, mais do que qualquer outra coisa, juntamente com a nobreza do seu nascimento, que caracterizaram a natureza da sua nobre mente.

Também é escrito por Asser que Alfred não aprendeu a ler até aos 12 anos de idade ou mais tarde, o que é descrito como “negligência vergonhosa” dos seus pais e tutores. Alfred era um excelente ouvinte e tinha uma memória incrível e reteve muito bem a poesia e os salmos. Uma história é contada por Asser sobre como a sua mãe lhe guardava um livro de poesia saxónica e aos seus irmãos, e dizia: “Darei este livro a qualquer um de vós que o possa aprender mais rapidamente”. Depois de ter perguntado com entusiasmo: “Dareis realmente este livro a um de nós que o possa compreender mais depressa e recitá-lo a vós?”. Alfred levou-o ao seu professor, aprendeu-o, e recitou-o de volta à sua mãe.

Alfred é notado como portador de um pequeno livro, provavelmente uma versão medieval de um pequeno caderno de bolso, que continha salmos e muitas orações que muitas vezes recolhia. Asser escreve: estas “ele recolheu num único livro, como eu próprio vi; no meio de todos os assuntos da vida presente, levou-o consigo para todo o lado por causa da oração, e era inseparável dele”. Um excelente caçador em todos os ramos do desporto, Alfred é recordado como um caçador entusiasta contra o qual as capacidades de ninguém poderia comparar.

Embora fosse o mais novo dos seus irmãos, era provavelmente o mais aberto de espírito. Foi um dos primeiros defensores da educação. O seu desejo de aprender poderia ter vindo do seu amor inicial pela poesia inglesa e incapacidade de a ler ou registar fisicamente até mais tarde na vida. Asser escreve que Alfred “não podia satisfazer o seu desejo por aquilo que mais desejava, nomeadamente as artes liberais; pois, como ele costumava dizer, não havia bons sábios em todo o reino dos saxões ocidentais naquela época”.

Em 868, Alfred casou com Ealhswith, filha de um nobre merciano, Æthelred Mucel, Ealdorman de Gaini. Os Gaini eram provavelmente um dos grupos tribais dos Mercianos. A mãe de Ealhswith, Eadburh, era um membro da família real Merciana.

Tiveram cinco ou seis filhos juntos, incluindo Eduardo o Ancião que sucedeu ao seu pai como rei; Æthelflæd que se tornou senhora dos Mercianos; e Ælfthryth que casou com Balduíno II, Conde de Flandres. A mãe de Alfred era Osburga, filha de Oslac da Ilha de Wight, Mordomo Chefe da Inglaterra. Asser, na sua Vita Ælfredi afirma que isto mostra a sua linhagem a partir dos Jutes da Ilha de Wight.

Osferth foi descrito como um parente no testamento do rei Alfred e ele atestou cartas em alta posição até 934. Um alvará do reinado do rei Eduardo descreveu-o como irmão do rei – erradamente segundo Keynes e Lapidge, e na opinião de Janet Nelson, ele era provavelmente um filho ilegítimo do rei Alfred.

Alfred faleceu a 26 de Outubro de 899 aos 50 ou 51 anos de idade. Como morreu é desconhecido, mas sofreu ao longo da sua vida com uma doença dolorosa e desagradável. O seu biógrafo Asser deu uma descrição detalhada dos sintomas de Alfred, o que permitiu aos médicos modernos fornecerem um possível diagnóstico. Pensa-se que ele tinha ou a doença de Crohn ou hemorróidas. O seu neto, Rei Eadred, parece ter sofrido de uma doença semelhante.

Alfred foi temporariamente enterrado no Old Minster em Winchester com a sua esposa Ealhswith e mais tarde com o seu filho Edward, o Ancião. Antes da sua morte, ordenou a construção do Novo Ministro, esperando que este se tornasse um mausoléu para ele e para a sua família. Quatro anos após a sua morte, os corpos de Alfred e da sua família foram exumados e mudados para o seu novo local de descanso no Novo Minstro e aí permaneceram durante 211 anos. Quando Guilherme, o Conquistador, subiu ao trono inglês após a conquista normanda em 1066, muitas abadias anglo-saxónicas foram demolidas e substituídas por catedrais normandas. Uma dessas infelizes abadias foi a abadia de New Minster, onde Alfred foi colocado para descansar. Antes da demolição, os monges do Novo Minstro exumaram os corpos de Alfred e da sua família para os transferir em segurança para um novo local. Os monges do Novo Minstro mudaram-se para Hyde em 1110 um pouco a norte da cidade, e transferiram para a abadia de Hyde juntamente com o corpo de Alfred e os da sua esposa e filhos, que foram enterrados diante do altar-mor.

Em 1536, muitas igrejas católicas romanas foram vandalizadas pelo povo de Inglaterra, estimulado pela desilusão com a igreja durante a Dissolução dos Mosteiros. Uma dessas igrejas católicas foi o local do enterro de Alfred, Hyde Abbey. Mais uma vez, o lugar de repouso de Alfred foi perturbado pela agora terceira vez. A abadia Hyde foi dissolvida em 1538 durante o reinado de Henrique VIII, o local da igreja foi demolido e tratado como uma pedreira, uma vez que as pedras que constituíam a abadia foram depois reutilizadas na arquitectura local. As sepulturas de pedra que abrigavam Alfred e a sua família permaneceram no subsolo, e as terras voltaram à agricultura. Estas sepulturas permaneceram intactas até 1788, quando o local foi adquirido pelo condado para a construção de uma prisão municipal.

Antes do início da construção, os condenados que mais tarde seriam presos no local foram enviados para preparar o terreno, a fim de o prepararem para a construção. Ao cavarem as trincheiras das fundações, os condenados descobriram os caixões de Alfred e da sua família. O padre católico local, Dr. Milner, relata este acontecimento:

Assim, os canalhas de sofá no meio das cinzas dos nossos Alfreds e Edwards; e onde antes o silêncio religioso e a contemplação só eram interrompidos pelo sino da observância regular, o canto da devoção, agora só ressoa o tilintar das correntes dos cativos e os juramentos dos prófugos! Na escavação dos alicerces daquele edifício lúgubre, quase a cada golpe da enxada ou pá foi violado algum sepulcro antigo, cujo conteúdo venerável foi tratado com marcada indignidade. Nesta ocasião foi desenterrado um grande número de caixões de pedra, com uma variedade de outros artigos curiosos, tais como cálices, patins, anéis, fivelas, couro de sapatos e botas, rendas de veludo e ouro pertencentes a casulas e outras vestes; assim como o tufo, aros e juntas de uma bela cruz dupla dourada.

Os condenados partiram os caixões de pedra em pedaços, o chumbo, que revestia os caixões, foi vendido por dois guinéus, e os ossos dentro deles espalhados pela área.

A prisão foi demolida entre 1846 e 1850. Outras escavações foram inconclusivas em 1866 e 1897. Em 1866, o antiquário amador John Mellor afirmou ter recuperado uma série de ossos do local que, segundo ele, eram os de Alfred. Estes entraram na posse do vigário da vizinha Igreja de St Bartholomew que os enterrou numa sepultura não marcada no cemitério da igreja.

Escavações conduzidas pelo Serviço dos Museus de Winchester do local da Abadia de Hyde em 1999 localizaram um segundo poço escavado em frente ao local onde o altar-mor teria sido localizado, que foi identificado como datando provavelmente da escavação de Mellor em 1866. A escavação arqueológica de 1999 descobriu as fundações dos edifícios da abadia e alguns ossos, sugeridos na altura como sendo os de Alfred; em vez disso, provaram pertencer a uma mulher idosa. Em Março de 2013, a Diocese de Winchester exumou os ossos da sepultura não marcada em St Bartholomew’s e colocou-os em armazenamento seguro. A diocese não alegou que eram os ossos de Alfred, mas pretendia protegê-los para posterior análise, e das atenções de pessoas cujo interesse pode ter sido despertado pela recente identificação dos restos mortais do Rei Ricardo III. Os ossos foram datados por radiocarbono, mas os resultados mostraram que eram dos anos 1300 e, portanto, não de Alfred. Em Janeiro de 2014, um fragmento de pélvis que tinha sido desenterrado na escavação de 1999 do local de Hyde, e que posteriormente se tinha deitado numa loja do museu Winchester, foi datado por radiocarbono para o período correcto. Tem sido sugerido que este osso pode pertencer a Alfred ou ao seu filho Edward, mas isto permanece por provar.

Embora Henrique VI de Inglaterra tenha tentado sem sucesso a canonização de Alfred pelo Papa Eugene IV em 1441, ele foi por vezes venerado na Igreja Católica. A actual “Martirologia Romana” não menciona Alfred. A Comunhão Anglicana venera-o como um herói cristão, com um Festival Menor a 26 de Outubro, e ele pode muitas vezes ser encontrado retratado em vitrais nas igrejas paroquiais da Igreja da Inglaterra.

Alfred encarregou o Bispo Asser de escrever a sua biografia, o que inevitavelmente enfatizava os aspectos positivos de Alfred. Historiadores medievais posteriores, como Geoffrey de Monmouth, também reforçaram a imagem favorável de Alfred. Na época da Reforma, Alfred era visto como um piedoso governante cristão que promovia o uso do inglês em vez do latim, e por isso as traduções que encomendou foram vistas como não manchadas pelas influências católicas romanas posteriores dos normandos. Consequentemente, foram os escritores do século XVI que deram a Alfredo o seu epíteto como “o Grande”, e não qualquer um dos contemporâneos de Alfredo. O epíteto foi retido pelas gerações seguintes que admiraram o patriotismo de Alfredo, o sucesso contra a barbárie, a promoção da educação, e o estabelecimento do Estado de direito.

Vários estabelecimentos de ensino são nomeados em honra de Alfred:

A Marinha Real nomeou um navio e dois estabelecimentos em terra HMS King Alfred, e um dos primeiros navios da Marinha dos Estados Unidos foi nomeado USS Alfred em sua honra. Em 2002, Alfred foi nomeado número 14 na lista da BBC dos 100 Maiores Britânicos, na sequência de uma votação em todo o Reino Unido.

Southwark

Uma estátua de Alfredo o Grande localizada na Praça da Igreja da Trindade, Southwark é considerada a mais antiga estátua ao ar livre em Londres, e parte dela foi encontrada até à data na época romana. A escultura foi pensada medieval até 2021, obra de conservação. A metade inferior foi então descoberta como sendo Pedra de Banho e parte de uma escultura antiga colossal dedicada à deusa Minerva. É típica do século II, datada de cerca do reinado de Adriano. É provável que a metade mais velha tenha sido esculpida por um artesão continental habituado a trabalhar com pedra britânica.

Winchester

Uma estátua de bronze de Alfredo o Grande fica no extremo oriental da Broadway, perto do local da Porta Oriental medieval de Winchester. A estátua foi concebida por Hamo Thornycroft, fundida em bronze por Singer & Sons of Frome e erguida em 1899 para assinalar os mil anos da morte de Alfred. A estátua é colocada sobre um pedestal constituído por dois imensos blocos de granito cinzento da Cornualha.

Pewsey

Uma estátua proeminente do Rei Alfredo, o Grande, no meio de Pewsey. Foi revelada em Junho de 1913 para comemorar a coroação do Rei Jorge V.

Wantage

Uma estátua de Alfredo o Grande, situada no mercado de Wantage, foi esculpida pelo Conde Gleichen, um parente da Rainha Vitória, e revelada a 14 de Julho de 1877 pelo Príncipe e Princesa de Gales. A estátua foi vandalizada na noite de Ano Novo de 2007, perdendo parte do seu braço direito e do seu machado. Após a substituição do braço e do machado, a estátua foi novamente vandalizada na véspera de Natal de 2008, perdendo o seu machado.

Universidade Alfred, Nova Iorque

A peça central do quadrante da Universidade Alfred é uma estátua de bronze do rei, criada em 1990 pelo então professor William Underhill. Apresenta o rei quando jovem, segurando um escudo na mão esquerda e um livro aberto na direita.

Cleveland, Ohio

Uma estátua em mármore de Alfred, o Grande, no lado norte do Tribunal do Condado de Cuyahoga, em Cleveland, Ohio. Foi esculpida por Isidore Konti em 1910.

Fontes

  1. Alfred the Great
  2. Alfredo de Wessex