Batalha de Stalingrado

Resumo

A Batalha de Estalinegrado foi uma guerra maciça entre o Exército Vermelho da União Soviética e a Wehrmacht da Alemanha Nazi e os seus aliados do Eixo pelo controlo da cidade soviética de Estalinegrado, agora Volgograd, entre 23 de Agosto de 1942 e 2 de Fevereiro de 1943. A batalha teve lugar no decurso da invasão alemã da União Soviética como parte da Segunda Guerra Mundial. Com baixas estimadas em mais de dois milhões de pessoas, incluindo soldados de ambos os lados e civis soviéticos, a Batalha de Estalinegrado é considerada a batalha mais sangrenta da história da humanidade. A pesada derrota da Alemanha nazi e dos seus aliados em Estalinegrado foi um ponto de viragem decisivo no resultado final da guerra, representando o início do fim do nazismo na Europa, uma vez que a Wehrmacht nunca recuperaria a sua capacidade ofensiva nem conquistaria mais vitórias estratégicas na Frente Oriental.

A ofensiva alemã para capturar Estalinegrado começou no final do Verão de 1942 como parte da Operação Blue ou Fall Blue, uma tentativa da Alemanha de confiscar os poços de petróleo do Cáucaso. A 23 de Agosto, o 6º Exército, apoiado pelo 4º Exército Panzer, conseguiu atravessar a curva no rio Don. Um bombardeamento maciço reduziu grande parte da cidade; enquanto as tropas terrestres do 6º Exército tinham de tomar a cidade rua por rua e casa por casa, naquilo a que chamavam Rattenkrieg (“guerra das ratazanas”). Apesar de controlar a maior parte da cidade, a Wehrmacht nunca conseguiu derrotar os últimos defensores soviéticos que se agarraram tenazmente à margem ocidental do rio Volga, que dividiu a cidade em duas. Em Novembro de 1942, uma grande contra-ofensiva soviética esmagou os exércitos Aliados do Eixo no Don, e colocou o 6º Exército alemão do General Paulus e parte do 4º Exército Panzer dentro de Estalinegrado, incapaz de escapar ao cerco devido à recusa de Hitler em desistir da captura da cidade. Este cerco, chamado pelos alemães Der Kessel (“o caldeirão”), significou o ensacamento de 250.000 soldados, rapidamente enfraquecidos pela fome e pelo frio, combinado com o fracasso do plano de transporte aéreo de mantimentos e munições para os alemães sitiados, tal como prometido por Hermann Göring. Em última análise esmagado pelos constantes fracassos do General von Manstein em quebrar o cerco e os contínuos ataques soviéticos, Friedrich Paulus, desobedecendo às ordens de Hitler, entregou o seu 6º Exército em Fevereiro de 1943.

A derrota alemã em Estalinegrado confirmou o que muitos peritos militares suspeitavam: a capacidade logística das forças alemãs era insuficiente para fornecer e sustentar uma ofensiva numa frente que se estendia desde o Mar Negro até ao Oceano Árctico. Isto seria confirmado pouco depois na nova derrota que a Alemanha sofreria na Batalha de Kursk. O fracasso militar convenceu muitos oficiais de que Hitler estava a levar a Alemanha ao desastre, acelerando os planos para o seu derrube e resultando na tentativa falhada de assassinato de Hitler em 1944. A cidade de Estalinegrado receberia o título de Cidade Heróica.

Influenciado pelo geopolítico Karl Haushofer, Adolf Hitler procurou transformar as terras da União Soviética em colónias alemãs, a que chamaria “Germania”. Entre 1939 e 1941, a Alemanha nazi estava ocupada a combater os seus inimigos históricos no Ocidente: A França e o Reino Unido (Hitler, contudo, nunca perdeu de vista o seu verdadeiro objectivo: invadir a Europa de Leste e aniquilar os eslavos.

A 22 de Junho de 1941, a Alemanha invadiu a União Soviética, apesar de a Grã-Bretanha não ter sido derrotada. Hitler, convencido da fraqueza do Estado soviético, que considerava um gigante com pés de barro, acreditava que os seus povos se voltariam contra Yósif Estaline, permitindo-lhe completar a invasão antes do Inverno, e os seus generais foram ordenados a aderir ao plano, ignorando os seus pontos de vista. Os seus generais foram ordenados a aderir ao plano, ignorando as suas opiniões. Assim, um dia antes da invasão, cerca de três milhões de soldados alemães esperavam o início da maior operação militar até à data, espalhados desde a Finlândia até ao Mar Negro. Cerca de 950.000 soldados de outras nações aliadas com a Alemanha.

Em Dezembro de 1941, a guerra na União Soviética não se tinha desdobrado como o Alto Comando alemão tinha planeado. Leninegrado e Sevastopol continuaram a resistir ao cerco no norte e no sul respectivamente, e a ofensiva contra Moscovo tinha falhado. Depois, inesperadamente, os alemães encontraram uma grande contra-ofensiva soviética da capital russa e tiveram de enfrentar o facto de que, apesar de ter aniquilado e capturado centenas de milhares de soldados do Exército Vermelho nos últimos meses, o Alto Comando Soviético, ao fazer um pacto de não agressão com Tóquio, tinha conseguido mobilizar reservas suficientes, para além das divisões siberianas lideradas pelo General Georgi Zhukov, até então localizadas na fronteira de Manchuko, para lançar uma grande contra-ofensiva. De forma enfática, e como se acreditava há décadas, os invasores iriam aperceber-se de que as reservas inimigas eram aparentemente “inesgotáveis”.

Não tendo conseguido capturar Moscovo, Hitler – com os seus generais contra ele – decidiu recorrer aos poços de petróleo do Cáucaso, pois o petróleo era o elemento chave, pouco disponível para ele, para sustentar a guerra e, além disso, para enfraquecer verdadeiramente o seu inimigo. A Operação Blue, como foi chamada a campanha alemã no sul da União Soviética, visava primeiro capturar pontos fortes no Volga e depois avançar para o Cáucaso.

Progresso para o Don

A 5 de Abril de 1942, Hitler publicou a Directiva de Base 41 com a qual definiu o desenvolvimento planeado da nova grande ofensiva em detalhe táctico e descreveu, de facto um pouco nebulosamente, os objectivos geoestratégicos da Operação Azul (Fall Blue em alemão), com base nos quais esperava um sucesso decisivo. A ofensiva alemã envolveu dois grupos de exércitos, mais de 1 milhão de tropas com cerca de 2.500 tanques, apoiados por quatro exércitos romenos, italianos e húngaros (cerca de 600.000 homens a mais). Esta ambiciosa directiva deveria ser desencadeada no sul da Rússia com o objectivo de conquistar as bacias do Don e do Volga, destruindo as importantes indústrias de Estalinegrado (um entroncamento ferroviário e fluvial e um centro de produção mecânica muito importante) e depois visando os poços petrolíferos do Cáucaso, garantindo à Alemanha recursos energéticos suficientes para continuar a guerra. Esta ambiciosa directiva baseou-se principalmente na suposição errada de Hitler de um suposto esgotamento material e moral irreversível do Exército Vermelho após as enormes perdas sofridas na campanha de 1941-42.

A operação, inicialmente prevista para o início de Maio, sofreu atrasos consideráveis devido à forte resistência soviética durante o cerco de Sevastopol. Por outro lado, a necessidade de realizar algumas operações preliminares de rectificação frontal e de contrariar algumas tentativas prematuras e ineficazes de ofensiva soviética na Primavera em Kharkov (Segunda Batalha de Kharkov). De facto, estes sucessos alemães, que custaram aos soviéticos menos de um quarto de milhão de perdas, contribuíram grandemente para o sucesso inicial da Operação Blue (Fall Blue).

“Para Hitler, Estalinegrado era o símbolo soviético, devido à sua indústria e ao que representava ideologicamente, pelo que colocou grande ênfase em tomá-lo, mas os soviéticos também estavam cientes das consequências da derrota, e não foram assustados pelo poder nazi; o duelo estava em curso”.

A 10 de Maio, o General Friedrich Paulus, comandante do 6º Exército alemão, apresentou o Marechal de Campo Fedor von Bock com um esboço da “Operação Frederick”. Paulus tinha assumido recentemente o comando do 6º Exército após a morte do seu comandante anterior, Walter von Reichenau, de um ataque cardíaco sofrido depois de se ter exercido na zona rural russa em temperaturas abaixo de zero.

A operação Frederick significou a consolidação da frente em frente de Kharkov, que tinha acabado de ser capturada pela Alemanha. No entanto, o Marechal Semyon Tymoshenko bateu Paulus ao murro, lançando uma contra-ofensiva de Voronezh a 12 de Maio com o objectivo preciso de libertar Kharkov, circundando o 6º Exército num movimento de pinça. Quando 640.000 soviéticos com 1.200 tanques foram lançados contra as forças de Paulus, Paulus viu-se à beira do colapso. Apenas a chegada oportuna do 1º Exército Panzer de Ewald von Kleist virou a maré da ofensiva e, em vez de serem capturados, os homens de Paulus ajudaram os homens de von Kleist a capturar os 6º e 57º Exércitos soviéticos em Barvenkovo. A 28 de Maio, cerca de 240.000 tropas soviéticas foram ensacadas e capturadas, e 1250 tanques e mais de 2.000 armas foram apreendidas. Foi a pior derrota soviética da guerra, e terminou com a contra-ofensiva de Tymoshenko.

A 1 de Junho, Adolf Hitler e o Marechal de Campo Fedor von Bock apresentaram os planos finais da Operação Blue aos generais do Grupo do Exército Sul no seu quartel-general em Poltava. O 6º Exército de Paulus foi encarregado de desobstruir Voronezh, prosseguindo depois para Estalinegrado acompanhado pelo 4º Exército Panzer de Hermann Hoth. Uma vez lá, seriam encarregados de destruir os complexos industriais e proteger as refinarias de petróleo do Cáucaso a partir do norte.

Toda a transcrição das ordens da Operação Blue era proibida, tudo devia ser comunicado verbalmente. A 10 de Junho, o 1º Panzerarmee alemão e o 6º Exército, composto por 33 divisões, cinco das quais Panzerdivisionen e duas motorizadas, começaram os primeiros avanços nos sectores Volchansk e Kupians; as forças blindadas foram destacadas entre o flanco direito do Grupo do Exército Sul e o sector Smolensk-Slaviansk. No entanto, a 19 de Junho, um avião alemão com as notas pessoais do General Georg Stumme sobre a operação foi abatido atrás das linhas inimigas, e os papéis foram capturados pelos soviéticos. Contudo, depois do General Filipp Golikov os ter entregue directamente a Estaline, Estaline rejeitou-os como falsificações, convencido de que Moscovo continuava a ser o principal alvo alemão.

A 26 de Junho, o 1º Panzearmee e o 6º Exército alemão, após 16 dias de luta, empurraram para trás a ala esquerda da Frente Sudoeste Soviética, empurrando os russos para as margens do Oskol, onde tomam posição.

Em Sevastopol, o 11º Exército alemão entrou nas ruínas da fortaleza após meses de resistência soviética, o que tinha atrasado a ofensiva alemã (Fall Blau) para o Cáucaso. General do 11º Exército, Erich Von Manstein foi promovido a marechal de campo para a sua brilhante campanha da Crimeia, que culminou com a captura da fortaleza Sevastopol.

Operação Azul

A 28 de Junho, a ofensiva geral alemã começou para os principais objectivos na direcção do Voronezh, e a 30 de Junho, na região de Donetsk, no sul da Rússia, o Grupo do Exército Sul começou bem a sua ofensiva: as forças soviéticas ofereceram pouca resistência nas vastas estepes vazias e começaram a retirar-se para leste. Várias tentativas de restabelecer uma linha defensiva falharam, uma vez que as unidades alemãs os ultrapassaram. Duas grandes bolsas foram formadas e destruídas: a primeira, a nordeste de Kharkov, a 2 de Julho, e uma segunda, à volta de Millerovo, Rostov Oblast, uma semana mais tarde. O avanço inicial do 6º Exército e dos seus aliados do Eixo foi bem sucedido. Entretanto, os combates tinham sido travados durante dias nas proximidades e na periferia da importante cidade de Voronezh, no sul da União Soviética. Von Bock esperava que os Alemães o pudessem tomar em breve, mas Tymoshenko tinha reforçado a sua guarnição. Hitler deu a ordem para parar o ataque a Voronezh, e continuar a ofensiva de Fall Blau no sul. A 6 de Julho, o 4º Exército Panzer alemão ainda se encontrava envolvido em combates pesados com os soviéticos que defendiam Voronezh e incapazes de se retirar, como Hitler tinha ordenado. Mas eles capturam parcialmente a cidade. À medida que os russos começam a recuar, o Führer ordena a sua conquista. O 4º Exército Armado esteve totalmente envolvido na batalha de Voronezh durante dois dias e levou algum tempo até que os alemães pudessem abandonar a linha até à chegada do 2º Exército húngaro que continuou a lutar pelo resto da cidade. A 9 de Julho, Hitler dividiu o Grupo do Exército Sul, como parte da segunda fase da operação, o 4º Exército Panzer dirigiu-se para o Don e o Volga. No entanto, foi sujeito a um poderoso contra-ataque do Exército Vermelho até 13 de Julho na zona de Don e Donetsk. Hitler reconheceria mais tarde que estes dois dias de atraso em Voronezh, e a surpresa das tentativas soviéticas ineficazes de estabilizar a frente, permitiram ao Marechal Semyon Tymoshenko reforçar o Don e o seu grande meandro, impedindo o 4º Exército Panzer de tomar Estalinegrado.

Uma vez que Hitler ordenou a divisão do Grupo do Exército Sul em duas forças como parte da segunda fase da operação, não teve em conta que as reservas alemãs de combustível eram alarmantemente baixas, e assumiu que o inimigo tinha esgotado largamente as suas reservas no primeiro Inverno da guerra. Apesar da falta de reservas, o Grupo A do Exército, comandado pelo Marechal Wilhelm List, recebeu ordens para continuar a ofensiva no Cáucaso. Enquanto o Grupo B do Exército, incluindo o 6º Exército de Friedrich Paulus e o 4º Exército Panzer de Hermann Goth, comandado pelo Marechal Maximilian von Weichs, avançou em direcção ao Don e ao Volga.

Num relatório de Halder, datado de 13 de Julho, ao Führer: “Os exércitos alemães de Von Bock, empenhados na ofensiva de Fall Blau no sul da Rússia, são incapazes de aniquilar as tropas soviéticas do Marechal Tymoshenko, que se estão a retirar em perfeita ordem para leste para evitar as manobras de pinça alemãs. Hitler assumirá que se trata de uma dissolução e altera os planos da operação, ordenando ao 4º Panzerarmee e ao 40º Panzerkorps que abandonem o objectivo Don meander, deixando o 6º Exército para lá ir sozinho.

A 15 de Julho, Hitler e von Bock, comandante do Grupo do Exército do Sul, discutiram as próximas etapas da operação. O debate acalorado e os contínuos contra-ataques soviéticos, que amarraram o 4º Exército Panzer até 13 de Julho, fizeram com que Hitler perdesse a calma e despedisse von Bock.

O 4º Exército Panzer de Hoth dirigiu-se para sul, como planeado pelo alto comando alemão (OKW), para se juntar ao Grupo A do Exército, devido ao lento progresso na campanha do Cáucaso, e para ajudar na captura do resto das forças de Tymoshenko, que se esperava que tivesse lugar perto de Rostov-on-Don, sem sucesso total. O avanço viu um enorme engarrafamento de trânsito, pois o 4º Panzer e o 1º Panzer exigiam as poucas estradas da área. Ambos os exércitos foram retidos enquanto tentavam limpar a confusão resultante de milhares de veículos. O atraso foi longo e acredita-se que tenha custado o adiantamento de pelo menos uma semana. Mas Rostov foi atacado e recapturado pelo 17º Exército e pelo 1º Exército Panzer a 23 de Julho.

A cidade

A cidade tinha uma importante indústria militar (Estalinegrado tinha as fábricas de Outubro Red, tractor e Barricady gun), e possuía o cruzamento ferroviário crucial da linha que liga Moscovo, o Mar Negro e o Cáucaso, bem como um porto fluvial em funcionamento para a navegação no Volga. A cidade estendeu-se por cerca de 24 quilómetros ao longo da margem ocidental do Volga, mas tinha menos de dez quilómetros de largura. Não havia ponte sobre o rio, e foram utilizadas grandes barcaças para ligar as duas margens. A margem oriental era escassamente povoada. É importante considerar que a temperatura no Cáucaso é muito extrema tanto no Verão como no Inverno, durante os quais o frio é tal que o Volga congela com uma camada de gelo suficientemente espessa para permitir a passagem de veículos pesados.

“Nem um passo atrás!

Estaline tinha previsto a rápida queda de Rostov. Por esta razão, a 19 de Julho ordenara que Estalinegrado fosse colocado num estado de cerco total e que começassem os preparativos para a resistência aos alemães que se aproximavam. Os civis não foram autorizados a abandonar a cidade, num esforço para encorajar as milícias soviéticas, mantendo as suas famílias entre os habitantes. No entanto, trabalhadores qualificados considerados chave para a indústria de armamento foram enviados para os Urais, para continuarem o seu trabalho lá.

A 17 de Julho, começou a ofensiva alemã contra o Don, liderada pelo 6º Exército. No lado da defesa, Vasily Chuikov chegaria à frente de Estalinegrado; ali estaria à frente do 64º Exército Soviético, cujas unidades principais ainda não tinham chegado. Chuikov encontrou o moral das suas tropas muito baixo, e pouco pôde fazer para evitar ser forçado a atravessar o Don. A chegada dos aviões russos, que mantiveram os Messerschmitt 109 alemães ocupados até ao início de Agosto, aliviou as forças terrestres danificadas.

Em meados de Julho, os alemães tinham empurrado as tropas soviéticas de volta para as margens do rio Don, apesar da escassez de combustível. Neste ponto, os rios Don e Volga estão apenas a 65 km de distância. No avanço, os alemães deixaram os seus principais depósitos de abastecimento a oeste do Don, o que terá implicações importantes mais tarde no decurso da batalha. Uma vez que os russos estarão fortemente posicionados na curva do rio Don. Os alemães começaram a utilizar os exércitos dos seus aliados italianos, húngaros e romenos para proteger o seu flanco esquerdo (norte). Ocasionalmente, as acções italianas eram mencionadas em comunicados oficiais alemães. As forças italianas eram geralmente pouco respeitadas pelos alemães, e acusadas de ter um moral baixo: na realidade, as divisões italianas lutaram relativamente bem, de acordo com um oficial de ligação alemão. A 3ª Divisão de Infantaria de Ravenna Mountain e a 5ª Divisão de Infantaria de Cavenna lutaram relativamente bem. A Divisão de Infantaria da Cosseria provou ter bom moral, e só foi forçada a retirar-se após um ataque maciço e blindado em que os reforços alemães não tinham chegado a tempo, segundo um historiador alemão. De facto, os italianos destacaram-se em numerosas batalhas, como a Batalha de Nikolayevka.

A 24 de Julho de 1942, Hitler reescreveu pessoalmente os objectivos operacionais da campanha de 1942, expandindo-os grandemente para incluir a ocupação da cidade de Estalinegrado. Ambos os lados começaram a atribuir valor propagandístico à cidade, com o argumento de que esta levava o nome do líder da União Soviética. Hitler proclamou que, após a captura de Estalinegrado, matariam os seus cidadãos masculinos e deportariam todas as mulheres e crianças porque a sua população era “completamente comunista” e “especialmente perigosa”. A queda da cidade deveria também assegurar firmemente os flancos norte e oeste dos exércitos alemães enquanto avançavam em Baku, com o objectivo de assegurar estes recursos petrolíferos estratégicos para a Alemanha. A expansão dos objectivos foi um factor significativo no fracasso da Alemanha em Estalinegrado, causado pela sobreconfiança alemã e uma subestimação das reservas soviéticas.

A 25 de Julho, os alemães enfrentaram uma forte resistência de uma cabeça de ponte soviética a oeste de Kalach. “Tivemos de pagar um pesado custo em homens e material … inúmeros tanques alemães foram deixados no campo de batalha de Kalach queimados ou abatidos. Nesse dia, a maior parte do 1º Panzerarmee de Kleist atravessa o rio Don a partir do sul, mas algumas unidades de pesca não o fariam até um dia mais tarde.

A 28 de Julho, preocupado com o avanço alemão em direcção ao Volga, que ameaçava dividir a União Soviética em duas, Estaline proibiu a rendição independentemente das razões, e ordenou a formação de uma linha na retaguarda da infantaria para matar qualquer soldado soviético que recuasse sem autorização. A ordem de Estaline, 227, depressa se tornou popularmente conhecida como a ordem “Nem um passo atrás! As mulheres também foram forçadas a lutar em grande escala. Além disso, o Exército Vermelho praticou o envio de ataques frontais maciços a distâncias mínimas, transformando a batalha num massacre.

Pela sua parte, confiante no colapso do Exército Vermelho no sul da Rússia, Hitler ignorou mais uma vez o estado real das suas tropas no Cáucaso e os planos do inimigo para uma posição forte nas montanhas, e ordenou a captura imediata dos poços de petróleo pelo Grupo A do Exército reforçado, que estava determinado a avançar o mais rápido possível, para dentro de 100 km do Mar Cáspio, que nunca alcançariam. A 9 de Agosto, o primeiro campo petrolífero em Maikop cai, mas está completamente destruído. As unidades alemãs estão subfornecidas e esgotadas; as empresas raramente tinham mais de 60 homens, e as Panzerdivisionen 80 tanques, sem mais reforços e sem combustível, e os principais campos petrolíferos de Baku muito para além do seu alcance. Hitler exasperado vira a sua atenção para a frente de Estalinegrado, que não tinha sido tomada pelo 6º Exército, devido à feroz resistência soviética na curva do rio Don. Finalmente, a 9 de Setembro Hitler demitiu Von List, chefe do Grupo A do Exército, e assumiu o comando pessoal das suas tropas no Cáucaso durante algum tempo.

Avanço em direcção ao Volga

No início de Agosto, Hitler, enfurecido com o lento progresso do General Paulus no Don, ordenou ao 4º Exército Panzer de Hoth que voltasse a Estalinegrado em apoio ao 6º Exército e finalmente esmagasse as defesas soviéticas sobre o Don meander para o sul. O General Hoth obedeceu com preocupação, devido às baixas reservas de combustível remanescentes após a descida para o Cáucaso. A 8 de Agosto, os 16 e 24 Panzerdivisionen do 6º Exército de Von Paulus, avançando com o objectivo de chegar a Estalinegrado, terminam de cercar as tropas do 62º Exército Soviético do General Kolpakchi a oeste de Kalach, a 60 km de Estalinegrado. Sete divisões, duas brigadas motorizadas, e duas brigadas blindadas com cerca de 1.000 tanques e 750 peças de artilharia estão cercadas. No dia seguinte, Estaline nomeou Andrei Yeryomenko comandante da Frente de Estalinegrado, farto das contínuas derrotas do Marechal Tymoshenko. A 10 de Agosto, o 6º Exército alemão do General Von Paulus derrotou as tropas do General Kolpakchi do 62º Exército Soviético, que estavam a colocar uma resistência feroz na curva do rio Don. Os Alemães fazem cerca de 35.000 prisioneiros russos e apreendem 270 tanques e cerca de 560 armas. Os vestígios do 62º Exército atravessam o Don para a periferia da cidade. O General Vladimir Kolpakchi é destituído do cargo e substituído pelo General Anton Lopatin. O caminho para Estalinegrado estava assim aberto às forças do Eixo, mas primeiro os alemães tiveram de acabar com os redutos soviéticos na região: seriam necessários cerca de onze dias. A 22 de Agosto, depois de ter exterminado os últimos bolsos da resistência soviética, o 4º Panzerkorps penetra nas linhas russas em Vertiachi, a nordeste de Estalinegrado. O 14º Panzerkorps do General Wietersheim rompe pela frente russa para chegar à margem do Volga; através da ruptura penetra o 51º Corpo do Seydlitz. As primeiras unidades alemãs atravessam assim a curva do rio Don e estabelecem uma cabeça de ponte.

A 23 de Agosto, Estalinegrado recebeu o seu primeiro bombardeamento de Heinkel 111s e Junkers 88s, cerca de 600 aviões do General Wolfram von Richthofen, Chefe de Estado Maior da Legião Condor durante o bombardeamento de Guernica. Foram lançadas 1000 toneladas de bombas e apenas três aviões foram perdidos. Morreram nada menos que 5000 pessoas nesse dia. Nessa semana, 40.000 dos 600.000 habitantes da cidade morreriam, danificando ou destruindo cerca de 4.000 edifícios. A Luftwaffe perderia, no total, 90 aviões. No mesmo dia, a vanguarda do 6º Exército alemão atingiu o Volga. Os soldados ficaram entusiasmados por terem feito um tal avanço sacrificial do Don meander (graças em parte ao resultado da Batalha de Isbucensky e ao apoio da Lutfwaffe), confiantes de uma rápida queda de Estalinegrado. O 16º. A divisão Panzer alemã sob o General Hube continuou a atravessar a curva do rio Don num pontão montado em Vertiachi, a nordeste de Estalinegrado. À tarde, o complexo de transmissões chega à vista da cidade, a cerca de 40 km de distância, enquanto está a ser bombardeado por Stukas. Procede através dos subúrbios de Spartakovka, Hinok e Latashinika, entra nos subúrbios da cidade e escava na margem do Volga.

A sul, o avanço de Hoth foi mais lento, pois Yeremenko tinha colocado a maior parte das suas forças contra o 4º Exército Panzer, e Hitler tinha levado um corpo blindado do General Hoth e integrado no 6º Exército de Paulus.

Alemães às portas de Estalinegrado

A 24 de Agosto unidades do 16. Panzer-Division sob o comando do Hube, avançam pelos subúrbios industriais de Spartakovka, a noroeste de Estalinegrado, envolvendo-se em combates pesados com tropas do 62º Exército Soviético, utilizando alguns T-34 recentemente construídos e auxiliados por cidadãos armados, que lutam nas barricadas. Os alemães atacam o caminho-de-ferro, a sua artilharia domina o Volga e a Luftwaffe continua a bombardear a cidade. A 35ª Divisão Soviética isola os alemães, que formam uma formação de porcos-espinhos à espera da chegada de mais unidades alemãs. Algumas divisões não conseguem chegar, devido a uma contra-ofensiva soviética inesperadamente grande, que levará várias semanas a ser derrotada. O contra-ataque teve lugar no sector Kotluban a norte da cidade, com exércitos recém-formados: o 4º Tanque, os 24º e 66º exércitos e os 1º Guardas Soviéticos. Estes novos exércitos lançaram contra-ataques dispendiosos às forças alemãs, de modo que divisões inteiras do 6º Exército perto de Estalinegrado tiveram de ser desviadas para norte para conter a ofensiva soviética. Dois outros exércitos soviéticos frescos, os 57º e 51º, fizeram o mesmo a partir do sul, onde se encontravam as forças de Hoth, relegando novamente o avanço de Paulus e das suas forças para uma rápida captura da cidade.

Parte da infantaria alemã chegou aos subúrbios de Estalinegrado a 1 de Setembro com pouco apoio mecanizado devido aos recentes acontecimentos a norte da cidade. Nessa altura as 29ª e 14ª Divisões Motorizadas convergiam em Stalingrado a partir do sul, as 24ª, 94ª, 71ª, 76ª e 295ª Divisões de Infantaria Blindada a partir do oeste, a 100ª Divisão de Caças, a 389ª e 60ª Divisão de Infantaria Motorizada a partir do norte e em direcção ao centro da cidade. Enquanto a cidade era defendida na altura por apenas cerca de 56.000 soldados. O comando soviético só poderia fornecer as suas tropas em Estalinegrado ferries de risco através do Volga. No meio das ruínas da cidade já destruída, o 62º Exército Soviético construiu posições defensivas com pontos de tiro localizados em edifícios e fábricas. No dia seguinte, tropas do 6º Exército alemão e do 4º Panzerarmee chegam às colinas com vista para Estalinegrado, cortando as comunicações terrestres da cidade; a sua guarnição só pode ser abastecida pelo Volga. Os franco-atiradores e os grupos de assalto retiveram o inimigo o melhor que puderam. Os Alemães, que se mudaram para Estalinegrado, sofreram pesadas perdas. Os reforços soviéticos atravessaram o Volga a partir da costa oriental sob constante bombardeamento e fogo de artilharia. Com o tempo, todo o 6º Exército e parte do 4º Exército Panzer estariam a lutar na cidade. Estas tropas desconheciam que o Exército Vermelho estava a preparar uma ofensiva em larga escala contra o 6º Exército alemão nos próximos meses.

Estaline, que instou Zhukov a encontrar-se com eles e interceptar estas forças inimigas, respondeu:

Não compreende que se entregar Estalinegrado, o sul do país ficará isolado do centro e provavelmente não conseguiremos defendê-lo? Para além de perder a nossa principal via navegável, não é apenas uma catástrofe para Estalinegrado, mas para o país, uma vez que o petróleo também será perdido.

As ofensivas de Kotluban no final de Agosto e Setembro aliviariam parcialmente a situação no norte da cidade. A ordem de Zhukov foi categórica: “Não entreguem Estalinegrado!

Chegada de Zhukov

O Marechal Zhukov, que tinha sido recentemente nomeado Comandante-em-Chefe Adjunto, apenas atrás de Estaline, chegou a Estalinegrado a 29 de Agosto.

Hitler, que não queria a guerrilha em Moscovo e Leninegrado, agora gritou pela conquista da cidade com base nessa premissa: isso implicava guerra rua por rua, casa por casa, um tipo de combate para o qual nem a Wehrmacht nem as Waffen-SS estavam preparadas.

A incapacidade de tomar o Cáucaso levou Hitler a repensar drasticamente os seus objectivos. Sem o cobiçado petróleo, ficou convencido de que, se conquistasse a cidade, além de encobrir a sua derrota estratégica com uma vitória simbólica, teria mais uma vez a oportunidade de se virar para o Cáucaso.

Na frente de Estalinegrado, o 6º Exército Alemão de Von Paulus lançou um ataque com o objectivo de completar a conquista da cidade. Para este fim, as 71ª, 76ª e 295ª Divisões de Infantaria avançaram da estação de Gumrak em direcção ao hospital principal e depois levaram Mamayev Kurgan, enquanto a 94ª Divisão de Infantaria e outra divisão motorizada atacaram a área suburbana apoiada pela 14ª e 24ª Panzerdivisionen. O comandante do 62º Exército Soviético, Anton Lopatin, considera a cidade perdida, e pede permissão para fugir através do rio. Estaline recusa-se. A 12 de Setembro, Zhukov demitiu-o desonrosamente por mostrar cobardia perante o inimigo ao não o conter com o 62º Exército, e foi substituído pelo grandioso e intransigente General Vasily Chuikov, um soldado eficiente e determinado, até então no comando do 64º Exército, destacado para sul da cidade e que tinha resistido à investida do 4º Exército Panzer de Hoth e do Panzergruppe de Kleist.

Quando Chuikov chegou ao local da batalha, Yeriomenko e Khrushchev perguntaram-lhe: “Qual é o objectivo da sua missão, camarada? -Defender a cidade ou morrer a tentar”, respondeu Chuikov com firmeza. Yeriomenko olhou para Khrushchev, e tinha a certeza de que Chuikov tinha compreendido perfeitamente bem o que se esperava dele.

O novo comandante viu-se com menos de 20.000 homens e 60 tanques, bem como defesas deficientes. Chuikov reforçou as defesas antiaéreas da cidade (tripuladas por mulheres soldados) e também fortificou os locais onde era possível deter o inimigo, especialmente a colina Mamaev Kurgan e a barranca do rio Tsaritsa. Também retirou a maior parte da sua artilharia para a margem oriental do Volga e encorajou o destacamento de franco-atiradores, incluindo o famoso Vasily Zaitsev.

Agressão alemã

No mesmo dia em que Chuikov assumiu o comando do 62º Exército, Paulus estava em Vinnitsa na Wehrwolf com Hitler, que queria saber quando é que a cidade iria cair. Paulus estava preocupado com os flancos do seu 6º Exército, que estavam desprovidos de unidades mecanizadas substanciais e eram guardados por exércitos desarmados de várias nacionalidades: romenos, italianos, húngaros. Estas forças inferiores seriam esmagadas, incapazes de assegurar os flancos das forças alemãs em Estalinegrado, cerca de 20.000 fortes na altura. No entanto, Hitler minimizou esta fraqueza, convencido de que a frente soviética estava à beira do colapso, uma falsa confiança que se esfregou na Paulus.

A 14 de Setembro, a outra tentativa alemã de tomar a cidade – considerada como sendo a única tentativa – foi lançada e as divisões alemãs 71ª e 76ª chegaram ao controlo de Estalinegrado. A divisão chegou ao controlo de Estalinegrado, aproximando-se perigosamente do palco de aterragem principal, o terminal para os reforços soviéticos, e abrindo uma brecha no sector central das posições russas, alguns postos avançados a menos de 200 metros do bunker de Chuikov, que move todos os seus tanques para parar o ataque, e emprega a táctica de deixar passar os tanques inimigos para as suas posições de armas anti-tanque. As tropas do Eixo perdem hoje 8.000 homens; os soviéticos perdem 2.000 soldados e evacuam 3.500 feridos através do Volga. Os Alemães fazem 5000 prisioneiros.

O Tenente Rubén Ruiz Ibárruri, o único filho de La Pasionaria, foi morto nestas batalhas. A batalha na estação central da cidade, especialmente a conquista da colina de Mamaev Kurgan e das fábricas no centro da cidade, durou mais de dois meses e tornou-se uma luta amarga na qual as bandeiras de ambos os lados voavam alternadamente, pois se os alemães controlassem esta colina, a sua artilharia dominaria o Volga. As batalhas pela fábrica Krasny Oktyabr, a fábrica de tractores e a fábrica de artilharia Barricades tornaram-se conhecidas em todo o mundo. Enquanto os soldados soviéticos continuavam a defender as suas posições disparando sobre os alemães, os operários da fábrica reparavam os tanques e armas soviéticas danificadas nas proximidades do campo de batalha, e por vezes no próprio campo de batalha. As especificidades dos combates nas empresas eram o uso limitado de armas de fogo devido ao risco de ricochete: os combates eram travados com objectos perfurantes, cortantes e esmagadores, bem como o combate corpo a corpo. Os alemães implantaram todo um sistema de altifalantes que incitava à deserção soviética. Muitos passaram por cima e tornaram-se hiwis, muitos outros foram baleados por acção ou inacção face à deserção.

Para as forças soviéticas em Estalinegrado, este foi provavelmente o momento mais crítico da batalha. Os alemães atacaram o 62º Exército em estado crítico, sendo salvos da catástrofe pela intervenção da 13ª Divisão de Espingardas da Guarda Rodimtsev (embora isto tenha sido mais tarde reconhecido) e pela reactivação da 8ª Força Aérea Soviética, na qual serviu um filho de Estaline. As operações terrestres soviéticas eram constantemente dificultadas pela Luftwaffe.

A 19 de Setembro, a 1ª Guarda Soviética e o 24º Exército lançaram mais uma ofensiva contra o 8º Corpo do General Walter Heitz em Kotluban. VIII Fliegerkorps enviou onda após onda de bombardeiros de mergulho Stuka para impedir uma descoberta. A ofensiva foi repelida. Os Stukas afirmaram que 41 dos 106 tanques soviéticos derrubaram naquela manhã enquanto escoltavam Bf 109s destruíram 77 aviões soviéticos. Entre os escombros da cidade destruída, os 62º e 64º Exércitos soviéticos, que incluíam a 13ª Divisão de Espingardas da Guarda Soviética, ancoraram as suas linhas de defesa com pontos fortes em casas e fábricas.

Empate em Estalinegrado

A 20 de Setembro, as tropas alemãs dominam as margens do cais principal e têm artilharia a poucos metros do cais principal. O General Chuikov é forçado a mudar o seu quartel-general ameaçado do bunker do Czaritsin para Mamaeiev Kurgan. A zona central da cidade encontra-se num impasse, ambos os exércitos estão esgotados. Os soviéticos poderiam ainda trazer reforços utilizando os ferries no extremo norte da cidade e os metropolitanos, onde têm os seus quartéis, hospitais e abrigos, inalcançáveis pela artilharia alemã. A cidade já é um amontoado de escombros.

A luta dentro da cidade arruinada foi feroz e desesperada. O Tenente-General Alexander Rodimtsev esteve à frente da 13ª Divisão de Espingardas da Guarda, e recebeu um dos dois Heróis da União Soviética premiados durante a batalha pelas suas acções. A Ordem nº 227 de Estaline de 27 de Julho de 1942 decretou que todos os comandantes que ordenassem retiradas não autorizadas seriam sujeitos a um tribunal militar. Os desertores e alegados simuladores foram capturados ou executados após os combates. Durante a batalha, o 62º Exército teve o maior número de detenções e execuções: 203 no total, dos quais 49 foram executados, enquanto 139 foram enviados para companhias e batalhões penais. Os alemães que avançaram para Estalinegrado sofreram pesadas baixas.

A doutrina militar alemã baseava-se na interacção dos ramos militares em geral e na interacção particularmente estreita da infantaria, sapadores, artilharia e bombardeiros de mergulho. Em resposta, os combatentes soviéticos tentaram posicionar-se a dezenas de metros das posições inimigas, caso em que a artilharia e aviões alemães não podiam operar sem o risco de destruir a sua própria infantaria. Muitas vezes, os oponentes estavam divididos por uma parede, chão ou escadas. Neste caso, a infantaria alemã teve de lutar em condições de igualdade com a infantaria soviética: espingardas, granadas, baionetas e facas. A luta era por cada rua, cada fábrica, cada casa, adega ou escadaria. Mesmo edifícios individuais foram colocados nos cartões e receberam os nomes: Pavlov’s House, Mill, Department Store, Prison, Zabolotny House, Dairy House, Specialist House, L-shaped House e outros. O Exército Vermelho efectuava constantemente contra-ataques, tentando reconquistar posições anteriormente perdidas. Várias vezes passaram de mão em mão Mamaev Kurgan e a estação ferroviária de Stalingrad-I. Grupos de assalto de ambos os lados tentaram utilizar quaisquer passagens para o inimigo: esgotos, caves, enfraquece.

Rattenkrieg

Em meados de Setembro, oito das vinte divisões do 6º Exército alemão combatiam dentro da cidade, mas os soviéticos alimentavam constantemente a frente com reforços da Sibéria e da Mongólia. O General Paulus, doente de disenteria, estava sob tal pressão para relatar a data da queda de Estalinegrado que acabou por desenvolver um estremecimento no seu olho esquerdo, que depois se espalhou para o lado esquerdo do seu rosto.

Neste campo de batalha, os alemães estavam sob constante tensão, uma vez que o soldado soviético se tinha tornado um mestre da camuflagem e as emboscadas eram comuns. A noite não ofereceu descanso, pois os defensores da cidade preferiram atacar durante a noite, neutralizando o perigo dos bombardeiros alemães. Contudo, isto não foi uma limitação para os bombardeiros soviéticos, que passaram por cima da cidade lançando pequenas bombas de 400 quilos. Finalmente, o 6º Exército pediu à Luftwaffe para manter a pressão sobre os aviões soviéticos durante a noite, porque “as tropas não têm descanso”. Se os bombardeamentos nocturnos, as minas anti-pessoais e as emboscadas de infantaria inimigas não foram suficientes para manter os alemães em Stalingrado, os atiradores furtivos conseguiram captar a atenção dos oficiais alemães. Os atiradores soviéticos, utilizando as ruínas como cobertura, também infligiram pesados danos aos alemães. O franco-atirador Vasily Grigorievich Zaitsev durante a batalha matou 225 soldados e oficiais inimigos (incluindo 11 franco-atiradores). O número de oficiais mortos por franco-atiradores, especialmente observadores, também disparou, e muito em breve foi necessário recorrer a promoções prematuras a fim de substituir os caídos.

A neurose que um soldado poderia desenvolver ao ser constantemente submetido ao stress da chamada Rattenkrieg (“guerra das ratazanas”) não era desculpa para sair do campo de batalha, pois tanto os alemães como os soviéticos não reconheciam esta doença e rotulavam-na de cobardia, o que geralmente significava uma execução sumária imediata.

A artilharia pesada tornou-se inútil neste ambiente urbano de combate, pois devido à falta de precisão da artilharia pesada, não foi possível atacar uma casa ocupada por inimigos, pois as casas vizinhas foram ocupadas por tropas amigas. Um grande número de baterias de artilharia suportava ambos os lados do combate (artilharia de grande calibre soviética operada a partir da costa oriental do Volga), argamassas até 600 mm. Houve o famoso caso da chamada Casa de Pavlov, em que o domínio dos apartamentos se alternou de forma selvagem entre os lados.

Vasily Chuikov ordenou que a artilharia fosse deslocada para a margem oriental do Volga e atacar atrás das linhas alemãs, com o objectivo de destruir as linhas de comunicação e as formações de infantaria na retaguarda. Para saber qual a forma de disparar, um oficial de observação teve de olhar para o telhado de um edifício na cidade, o que em muitos casos significou a morte às mãos de um atirador furtivo alemão. Apenas os Katiusha foram deixados em Estalinegrado, escondidos no banco de areia do Volga.

Ao contrário dos postos de comando alemães, os postos de comando soviéticos estavam localizados na cidade e, portanto, expostos a ataques. Numa ocasião, um tanque alemão foi posicionado à entrada do bunker do comandante da artilharia do 62º Exército e ele e o seu pessoal tiveram de escavar por segurança.

Apesar de a iniciativa, o rácio de baixas per capita e os melhores meios técnicos terem pertencido às tropas alemãs, o exército invasor teve grande dificuldade em conquistar uma cidade que, tendo sido selvaticamente bombardeada, tinha condições ideais para uma defesa rua por rua. A infantaria combinada e os ataques blindados foram inúteis no caos dos combates urbanos.

Para desgastar o adversário, as medidas impostas por Chuikov foram extremas: por exemplo, milhares de soldados inexperientes foram enviados para apreender as trincheiras alemãs, sofrendo pesadas baixas. Logo a cidade foi coberta por uma atmosfera repulsiva e pútrida. A razão era óbvia: os cadáveres de ambos os lados estavam a decompor-se debaixo dos escombros. Do lado alemão, por sua vez, e numa tal atmosfera, a política anti-semita nazi foi prosseguida. A Feldgendarmerie (Polícia Militar Alemã) tinha capturado judeus e levado em cativeiro civis aptos para o trabalho, e cerca de 3.000 civis judeus de todas as idades foram executados pelos Sonderkommandos do Einsatzgruppen. Outros 60.000 foram enviados para a Alemanha para trabalhos forçados. Os Sonderkommandos retiraram-se de Estalinegrado a 15 de Setembro, tendo executado cerca de 4.000 civis.

A 27 de Setembro, Paulus decidiu acelerar a captura da cidade e preparou uma grande ofensiva. A principal força alemã atacou a norte de Mamaev Kurgan, perto das colónias de trabalhadores das fábricas de Outubro Vermelho e Barrikady. Os alemães assistiram espantados enquanto os civis que fugiam dos colonatos para procurar refúgio nas linhas alemãs eram abatidos pelos seus próprios soldados. Ocasionalmente, os alemães também matavam civis que ajudavam o Exército Vermelho. Uma divisão seleccionada de soldados alemães capturou a “Casa dos Especialistas”, onde fizeram a sua fortaleza e começaram a disparar contra os barcos que iam e vinham ao longo do Volga trazendo soldados. Armas alemãs de 88 mm, Stukas e artilharia competiram para afundar as barcaças trazendo soldados do outro lado do Volga.

Em 30 de Setembro, num discurso no Palácio do Desporto de Berlim para assinalar o início da 4ª campanha de Alívio de Inverno, Hitler afirmou: “Estalinegrado foi conquistado (…) nunca ninguém conseguirá expulsar-nos desta posição.

Tanto para Estaline como para Hitler, a batalha de Estalinegrado tornou-se uma questão de prestígio, para além da importância estratégica da cidade. O comando soviético deslocou reservas do Exército Vermelho de Moscovo para o Volga, e também transferiu forças aéreas de quase todo o país para a região de Estalinegrado.

Mas aqui, da reserva da Sede, a Frente Don recebe sete divisões de espingardas totalmente equipadas (277, 62, 252, 212, 262, 331, 293 sd ). O General soviético Konstantin Rokossovsky, até recentemente comandante da Frente Bryansk, é nomeado comandante do Grupo do Exército ou Frente Don, decide utilizar novas forças para uma nova ofensiva.

A 4 de Outubro, as tropas do 6º Exército fizeram um quarto ataque contra as posições soviéticas em Estalinegrado, e seguiram-se combates pesados. Nesse dia, Rokossovsky deu instruções para desenvolver um plano para uma operação ofensiva, e até 6 de Outubro o plano estava pronto. A operação estava agendada para 9 de Outubro. Mas nessa altura, vários eventos estavam a ter lugar na cidade.

A 5 de Outubro de 1942, Estaline criticou severamente a liderança da Frente de Estalinegrado numa conversa telefónica com A. I. Eremenko e exigiu que fossem tomadas medidas imediatas para estabilizar a frente e depois derrotar o inimigo. A 6 de Outubro, Eremenko faz um relatório a Estaline, no qual propõe a realização de uma operação para cercar e destruir unidades alemãs perto de Estalinegrado. Aí ele primeiro propõe cercar o 6º Exército com ataques laterais contra as unidades romenas, e depois de atravessar as frentes, unir-se na região de Kalach-on-Don. A sede considerou o plano de Eremenko, mas depois considerou-o impossível (a profundidade da operação era demasiado grande, etc.). No entanto, a própria ideia de uma contra-ofensiva foi discutida por Estaline, Zhukov e Vasilevsky a 12 de Setembro.

De facto, os Generais Zhukov e Vassilievksi do Estado Maior do Stavka ou Estado-Maior do Exército Vermelho tinham acordado com os comandantes das três frentes soviéticas na zona de Estalinegrado em operações para cercar o 6º Exército alemão de Von Paulus dentro da cidade em Setembro. Para os comandantes que resistem na cidade, não serão detalhados de forma verdadeira.

A 9 de Outubro, um decreto do Presidium do Soviete Supremo devolveu o cuidado da disciplina militar aos oficiais do Exército Vermelho, abolindo o Corpo de Comissários. Foram ordenados a disparar sobre grupos de combatentes soviéticos em retirada. No mesmo dia, foram acordados no Ocidente pormenores sobre o envio de armamento, matérias-primas e munições para a Rússia. Mas Estaline, numa entrevista com jornalistas de vários jornais e revistas americanas a 2 de Novembro de 1942, disse que a ajuda militar aliada era insuficiente e que continuaria a exigir uma segunda frente.

Na manhã de 14 de Outubro, o 6º Exército alemão lançou um novo ataque decisivo contra as cabeças de ponte soviéticas perto do Volga. Foi apoiado por mais de mil aviões da 4ª Frota Aérea da Luftwaffe. A concentração das tropas alemãs foi sem precedentes: na frente, a cerca de 4 km, três divisões de infantaria e dois tanques atacaram a fábrica de tractores e a fábrica de Barricadas. As unidades soviéticas defenderam-se teimosamente, apoiadas pelo fogo de artilharia da costa oriental do Volga e dos navios da frota militar do Volga, travando assim o avanço alemão. No entanto, a artilharia na margem esquerda do Volga começou a experimentar uma escassez de munições em ligação com a preparação da contra-ofensiva soviética.

A 15 de Outubro, as tropas alemãs conseguiram chegar à margem do rio Volga através do centro da cidade, cortando ao meio o 62º Exército. Sob pressão de todos os lados, o quartel-general do 62º Exército Soviético na cidade pediu reforços, temendo que fossem empurrados para o outro lado do rio. No dia seguinte chegaram reforços da 138ª Divisão de Espingardas do Coronel Ivan Lyudnikov, atravessando o rio no lado norte da cidade perto da fábrica de Barricades (os alemães foram mais uma vez repelidos).

Hitler ordenou a Von Paulus que as suas tropas do 6º Exército mantivessem a todo o custo as linhas já alcançadas, o ponto de partida de uma ofensiva planeada para 1943. Segundo o Führer, os soldados alemães estavam melhor preparados e prontos para enfrentar este Inverno do que no passado, e ele considerou que o Exército Vermelho estava “enfraquecido pelos recentes combates”. Em suma, Estalinegrado deve ser resistido até ao último homem.

Durante o mês de Outubro, o tempo frio tinha-se feito sentir e com ele a doença de ambos os lados: febre paratifóide, tifo, disenteria, e os alemães já sabiam pelos prisioneiros que os soviéticos estavam a preparar uma contra-ofensiva gigantesca. Eles próprios tinham notado os movimentos nos seus flancos. Para se proteger, Paulus tinha erguido uma barreira no seu flanco esquerdo para evitar ataques do norte, utilizando unidades romenas. Mas o Alto Comando Alemão em Berlim continuaria a ignorar estes relatórios.

De facto, o alto comando soviético, alertado pela Orquestra Vermelha, a rede de espiões soviéticos do estado-maior alemão, tinha sido informado da fraqueza dos flancos do exército inimigo, constituído por soldados romenos inexperientes, e equipado com armas francesas não fornecidas com apenas dois cartuchos cada, e foi preparada uma grande ofensiva dirigida contra estes flancos norte e sul. Cerca de 1.000.000 homens, ou seja, cerca de 100 divisões, na sua maioria siberianas, mais tanques e armas de Moscovo e dos Urais, estavam a ser acumulados. O plano era uma manobra de precisão para cercar, invadir e encurralar todo o 6º Exército, entrando na retaguarda alemã nos flancos norte e sul, atacando onde as forças do Eixo eram mais fracas. Embora Estaline estivesse inicialmente relutante em desviar recursos da própria luta urbana, viu nestes planos a melhor hipótese de mudar a frente sul e inverter toda a situação em Estalinegrado, pelo que apoiou a ideia de cerco – mesmo que isso significasse reduzir a quota de munições do 62º Exército, que estava a defender a cidade sozinho. A ideia de cercar um exército alemão nestas condições era ousada, mas não havia outra possibilidade viável após os erros constantes nas ofensivas soviéticas no início de ’42.

Operação Urano

A 2 de Novembro, o “STAVKA”, ou Alto Comando do Exército Vermelho, finalizou os planos para executar a Operação Urano com o objectivo de empurrar os alemães na região de Don para oeste, circundando o 6º Exército Alemão em Estalinegrado. Nesse dia, as 151ª e 152ª Brigadas Soviéticas lançaram um contra-ataque bem sucedido para aliviar a pressão alemã sobre a cidade.

Quanto a Hitler, continuou a ignorar os relatos da ofensiva soviética na Don-Volga. Apesar do encontro com Zeitzler, ele tinha-o informado a 7 de Novembro que o Exército Vermelho estava a preparar uma ofensiva contra o Don, defendida pelo muito fraco 8º Exército italiano e pelo 3º Exército romeno. As informações obtidas dos prisioneiros soviéticos não sugeriam que seriam de proporções imensas, pois os prisioneiros tinham pouco conhecimento do que estava a ser preparado na retaguarda da frente de Estalinegrado; esta era a razão pela qual Hitler não tinha conhecimento dos factos. No dia seguinte, na conferência de aniversário da sua tentativa de assassinato na cervejaria Löwenbraükeller em Munique, Hitler disse aos seus seguidores que o porto fluvial do Volga da cidade de Estalinegrado estava praticamente em mãos alemãs; declarou: “Nenhuma força humana nos poderá arrancar de lá. A conquista da cidade arrasada tornou-se um símbolo político e não um objectivo estratégico.

A 9 de Novembro, a primeira neve caiu, o Inverno tinha chegado e a cidade estava envolta num cobertor branco com temperaturas que rondavam os -18ºC. À noite, os grupos beligerantes assinalaram truces temporários com bandeiras a saírem de buracos nas ruínas, permitindo que alguns dos caídos fossem removidos vivos na terra de ninguém; houve também uma troca não oficial de fornecimentos entre pequenos grupos de ambos os lados, realizada muito secretamente em truces dispostos espontaneamente. Se descoberto, a pena era a execução imediata por confraternização com o inimigo. Durante o dia, os combates recomeçaram sem quartel.

No final do dia, a 11 de Novembro, as tropas alemãs lançam o seu maior e mais decisivo ataque, utilizando cinco divisões numa frente de 500 metros para capturar os restos da cidade. Conseguem chegar ao Volga perto da fábrica do Outubro Vermelho. Após o avanço, capturam parte da fábrica de armas Barrikady, e conseguem cercar a 138ª Divisão de Espingardas, cortando a sua ligação com o 62º Exército. A 138ª Divisão, ou Divisão Lyudnikov, ocupava uma extensão de 500 m de largura × 200 m de comprimento nas margens do Volga, que ficou conhecida como “Ilha de Lyudnikov”. A artilharia da divisão soviética teve de ser evacuada para a margem oriental após o cerco da unidade. Mas o 138º resistiria por mais de dois meses, com uma força decrescente dos ferozes ataques alemães, como demonstram os relatórios enviados ao 62º Quartel-General do Exército, que em poucas palavras significava muito: “Os combates são excepcionalmente duros”. “14 ataques inimigos repelidos por fogo de artilharia”. “Contra-ataque em combate próximo”. “O inimigo chega ao Volga de ambos os lados, estão a disparar directamente sobre as nossas formações”. Chuikov reconheceria mais tarde que as tropas do Eixo poderiam ter levado os russos a atravessar o rio com o ataque de apenas mais um batalhão.

A 17 de Novembro, em Berchtesgaden, Alemanha, Hitler falou aos seus comandantes na frente de Estalinegrado, pedindo-lhes que conquistassem a fábrica de armas “Barricade” e a fábrica de aço “Red October” na estreita cidade industrial do Volga, com 50 km de comprimento. No dia seguinte, as tropas alemãs tomam a fábrica de tractores “Djerjinski” e uma grande parte da fábrica de canhões “Barricade” (Barrikady), bem como várias centenas de metros da margem do rio Volga, no final do dia. Chuikov informa Eremenko que o 62º Exército detém apenas 1

A 19 de Novembro de 1942, às 0730 horas, o Exército Vermelho lançou uma contra-ofensiva maciça para empurrar os alemães para o Ocidente, cortando-os das suas tropas em Estalinegrado. Os soviéticos lançam bombardeamentos de artilharia com cerca de 3500 peças. As 3500 armas soviéticas começaram a disparar incansavelmente sobre as linhas inimigas mais fracas entre Serafimovih e Klestkaya, que consistiam em tropas romenas com pouco material anti-tanque. Após uma hora de fogo de artilharia, os batalhões de fuzilamento avançaram nas fileiras romenas. O 5º Exército Tanque do General Romanenko e o 51º Exército do General Chistyakov atacaram do norte e do sul. Os romenos do 2º e 4º Corpo conseguiram aguentar brevemente as primeiras ondas de infantaria, mas foram esmagados por tanques T-34 por volta do meio-dia. Quando os fortes foram demolidos, os romenos fugiram em desordem através da planície branca, perseguidos pelas ondas soviéticas. Embora tenha havido algumas tentativas de responder ao ataque, os comandantes do 6º Exército subestimaram o ataque até ser demasiado tarde. Os combates na própria cidade de Estalinegrado não pararam durante vários dias após o início do ataque soviético. Stukas veio para apoiar as unidades do Eixo, mas o avanço soviético era então imparável.

Embora o ataque sul fosse, por muitos factores, mais fraco, funcionou, e as colunas da armadilha avançaram sem grandes contratempos, excepto no caso de contra-ataques isolados que produziram apenas paragens momentâneas. O alvo onde convergiram as tenazes da ofensiva foi a pequena aldeia de Kalach e a sua ponte, onde os alemães não possuíam uma força para enfrentar a ameaça e onde as suas oficinas e depósitos de abastecimento foram expostos. O desastre foi total, o 6º Exército de Paulus ficou preso em Estalinegrado com cerca de 250.000 homens e nenhum abastecimento importante, mais outros 50.000 de outras unidades auxiliares (Hiwi), cerca de 150 tanques e cerca de 5.000 peças de artilharia. Estas tropas foram apoiadas nos seus flancos noroeste e sul por cerca de 700.000 tropas do Eixo divididas entre o 3º e 4º Exército romeno, o 2º Exército húngaro e o 8º Exército italiano, este último com 220.000 tropas; cerca de 800 km das linhas mal guarnecidas com tropas mal armadas. Entre eles, totalizaram cerca de 1.040.000 tropas, 10.290 armas, 275 tanques e 1.260 aviões, enquanto o Exército Vermelho de Zhuvov, comandado por Vatutin, o Exército Don, comandado por Rokossovsky, e o Exército de Estalinegrado, comandado por Eremenko, tinham lançado contra eles a partir do sudeste um total de cerca de 1.005.000 tropas, 13.541 armas, 894 tanques e 1.115 aviões.

Der Kessel

O 26º Corpo do Exército russo retoma a ofensiva, chegando perto das fábricas de Ostrov e Plesistovsky. O 4º Corpo russo avança em direcção ao Don, quebrando as linhas do 14º Panzerkorps, alcançando Golubinski; o 21º Exército russo avança em direcção a Verjne, Formijinki e Raspopinskaia, quebrando a resistência no sector; enquanto outra divisão molesta os 3º e 4º Exércitos romenos, que fugiram ontem. Do sul de Krasnoarmeisk, os 51º e 57º exércitos soviéticos são mobilizados, contra os quais a 29ª Divisão alemã se mantém firme, mas a primeira consegue atravessar as suas linhas na direcção de Kalach. O OKW alemão propôs retirar a maior parte do 6º Exército de Estalinegrado para o sudoeste em direcção ao Don, evitando assim o cerco. Tal projecto ainda podia ser implementado, uma vez que havia lacunas importantes ainda não fechadas, mas Hitler recusou-se a aceitar tal solução, e exigiu que Paulus e os seus homens se agarrassem à cidade conquistada por uma contra-ordem directa, retirando as vanguardas enviadas para sudoeste para tentarem romper o cerco.

Enquanto a retaguarda do 6º Exército alemão de Von Paulus se encontra em sérias dificuldades, o 4º Exército romeno foi esmagado pelas tropas russas do General Yeremenko, tendo feito 65.000 prisioneiros. A mudança do posto de comando do General para Gumrak cria problemas de comunicação entre as várias unidades alemãs.

Hitler acreditava que a situação não estava totalmente perdida e esperava poder repetir a situação no Demyansk Pocket em Fevereiro do mesmo ano, onde uma grande massa de soldados alemães conseguiu resistir a um prolongado cerco soviético por meio de um transporte aéreo. Esta ideia chegou ao chefe da Luftwaffe, Hermann Goering, que, sem consultar os seus conselheiros técnicos, prometeu a Hitler que os seus aviões poderiam realizar uma vasta operação de abastecimento aéreo. A promessa de Goering exasperava o Air General von Richtofen, pois o tempo nublado com tempestades de neve impediria os aviões de voar com firmeza e até impossibilitaria a sua descolagem. Nestas condições, Paulus irradiou uma mensagem directa para Hitler:

Meu Führer: Estamos a ficar sem munições e combustível. É impossível um fornecimento suficiente e atempado. Nestas circunstâncias, solicito total liberdade de acção. Paulus.

A 23 de Novembro às 16:00, as unidades soviéticas do 4º Corpo Blindado e as unidades do 4º Corpo do Exército Mecanizado fazem a ligação nas proximidades da quinta soviética. As forças do Exército Vermelho estão assim a oeste de Estalinegrado, completando o cerco das forças do 6º Exército alemão do General Von Paulus e parte do 4º Panzerarmee: 22 divisões no total, cerca de 300.000 homens mal abastecidos, numa faixa com uma distância entre a frente exterior e interior de 13,5 a 19 km e cerca de 40 km de comprimento. Ao noroeste, em Raspopinskaia, a 5ª Divisão romena rende-se. As tenazes soviéticas foram fechadas em menos de quatro dias de combate. A 24 de Novembro, Estalinegrado estava sob o cerco soviético. A 94ª Divisão sob o comando do General Walther von Seydlitz-Kurzbach, vendo que faltava iniciativa à Paulus, ordenou às suas tropas que evacuassem o seu sector e obrigassem ao bloqueio, esperando que as outras divisões o seguissem no seu retiro não autorizado. Logo que deixou a sua posição, o 62º Exército Soviético caiu sobre ele e muitos dos seus batalhões foram aniquilados impiedosamente; não foram feitos prisioneiros.

Goering, irresponsavelmente, face aos relatórios que o advertiam da impossibilidade da missão – que recebeu e ignorou – prometeu fornecer ao Kessel 500 toneladas de provisões por dia, mas os aviões só conseguiram transportar 130 toneladas em três dias de operações a baixa altitude e no meio de tempestades de neve. Isto significava que os voos nunca foram realmente permanentes (como convém a um transporte aéreo eficaz), mas que devido ao mau tempo durante vários dias os aviões não puderam descolar das suas bases, ou simplesmente descolaram mas não puderam aterrar em Estalinegrado. Para além disso, os soviéticos atacaram corajosamente a principal base aérea de abastecimento, o aeródromo de Pitomnik, derrubando as bases de reabastecimento e exacerbando a escassez de aviões de carga para operações de transporte aéreo. Para além do mau tempo prejudicial para os alemães, os soviéticos estavam a lançar fogueiras das posições recentemente apreendidas para fazer crer aos aviões de abastecimento que ainda havia soldados alemães no local a pedir mantimentos. Hitler, obcecado, disse a Von Richtofen: “Se Paulus sair de Estalinegrado, nunca mais tomaremos a praça.

Na madrugada de 25 de Novembro, no norte da Frente Russa, o Marechal Zhukov lançou uma grande ofensiva no sector de Rzhev e Sychevka, cerca de 150 km a oeste de Moscovo, com o objectivo de cercar o 9º Exército Alemão sob Modelo, como manobra de diversão na frente de Estalinegrado. Os 3º, 20º, 22º, 29º, 31º e 41º Exércitos soviéticos foram atirados para o ataque. Devido ao mau tempo, o fogo preparatório da artilharia russa não tem qualquer efeito. Os alemães foram bem cavados ao longo de toda a linha da frente e tinham reservas na retaguarda. O Centro do Grupo do Exército Alemão era o mais fortemente armado de toda a Frente Oriental. Tinha um total de 72 divisões, das 266 divisões do Eixo na Rússia, compreendendo 1.680.000 soldados e cerca de 3.500 tanques, 2.500 tanques, e 1.500 tanques.

No início de Dezembro, apareceram as primeiras vítimas da fome. No entanto, os alemães tentaram manter a disciplina e a organização funcionou sem problemas.

Na Europa ocupada pelo Eixo, Benito Mussolini aconselhou Hitler a cessar as hostilidades contra a União Soviética, pedindo-lhe que “encerrasse…o capítulo da guerra contra a Rússia, de uma forma ou de outra, uma vez que já não vale a pena continuar”. Hitler ignorou os pedidos do Duce.

Em Estalinegrado, o Caldeirão (Der Kessel), onde, sem comida e água suficientes, atacados por epidemias e no meio do cheiro pútrido da decadência, os alemães prepararam-se para sofrer um longo cerco no meio das maiores privações. Cerca de 250.000 soldados ficaram assim presos num saco com a ordem de Hitler para não se retirarem ou renderem. Embora Göring, Marechal do Ar e comandante supremo da Luftwaffe, tenha prometido fornecer as tropas a partir do ar, foi quase impossível obter recursos para as tropas alemãs e apenas alguns voos foram efectuados.

Os alemães puderam utilizar o aeródromo de Pitomnik mas este foi sujeito a ataques soviéticos contínuos, os Junkers Ju 52s chegaram com mantimentos e partiram imediatamente de novo evacuando os feridos. Mesmo assim, os poucos aviões não conseguiram aguentar e os sortudos o suficiente para se levantarem escaparam ao inferno, os feridos pendurados nos portões e alguns desesperados aventuraram-se no ar nas asas, onde nenhum sobreviveu. Após a queda de Pitomnik, apenas o aeródromo de Gumrak, mais pequeno e em pior estado do que Pitomnik, foi deixado a 16 de Janeiro como aeródromo improvisado, mas Gumrak também cairia em mãos soviéticas a 23 de Janeiro. A partir desse dia, as tropas alemãs famintas só podiam receber mantimentos através de caixas de pára-quedas da Luftwaffe, o que não assegurava que a carga chegasse ao seu destino: os soldados soviéticos guardavam por vezes os mantimentos, os mantimentos caíam no rio Volga, ou as tropas alemãs estavam simplesmente demasiado exaustas e famintas para procurar mantimentos nas ruínas da cidade.

Além disso, cerca de 10.000 civis soviéticos também ficaram presos no bolso, para nunca mais serem ouvidos.

A ofensiva do Grupo de Exércitos Don

Em Dezembro, os soldados alemães cercados tinham uma réstia de esperança: Erich von Manstein vinha em seu auxílio. Manstein, que tinha acabado de assumir o comando do Grupo Don do Exército, deveria ligar-se ao 6º Exército alemão de Von Paulus sitiado em Estalinegrado. Este novo agrupamento é actualmente composto por três Panzerdivisionen do 4º Panzerarmee do General Hoth, um total de 60.000 homens e 300 tanques. Para a próxima Operação Tempestade de Inverno, a fim de libertar as forças de von Paulus cercadas em Estalinegrado, o Marechal Erich von Manstein recebe mais 9 divisões do Eixo para deixar as suas posições no Cáucaso, Voronezh, Oriol e França e vir para o sudoeste de Estalinegrado para se juntar ao Grupo do Exército Don, com eles os remanescentes do 3º e 4º exércitos romenos. Com um total de 120.000 soldados, 650 tanques e 500 aviões, cerca de 13 divisões.

Operação Winter Storm, que incluiu duas operações amplas com um ponto de partida diferente. Um viria de Chirsk e o outro de Kotelnikovo, a 160 km de Estalinegrado. Mesmo para os generais mais incrédulos do regime nazi, o abandono do 6º Exército por parte de Hitler era impensável, pelo que eles tinham esperança num possível resgate. Assim, a Wehrmacht assegurou-se de que tudo seria feito para salvar este exército de elite cercado longe da Alemanha. O objectivo é quebrar o cerco de Estalinegrado e salvar o 6º Exército de Von Paulus, que fica a 120 km de Kotielnikovsky, o ponto de partida do ataque.

A ofensiva começou a 12 de Dezembro, as Divisões Panzer 6 e 23 do General Hoth, apoiadas pela infantaria e aviação, seguem o caminho-de-ferro até Estalinegrado; ferozmente defendidas pelas 126ª e 302ª Divisões de Infantaria Russa. Na noite de 13 de Dezembro, a 23ª Divisão Panzer avança para o norte de Nebikovo, tendo atravessado Aksai, mas a 15 de Dezembro são empurrados de volta para o rio do mesmo nome. Quanto à 6ª Divisão Panzer, chegaria à aldeia de Verkhne-Kumsky. As batalhas por Verkhne-Kumsky continuaram com sucesso variável de 14 a 19 de Dezembro. Apenas a 19 de Dezembro, o reforço do grupo alemão pela 17ª Divisão Panzer e a ameaça de cerco forçaram as tropas soviéticas a retirar-se para uma nova linha defensiva no rio Myshkova. O atraso de cinco dias dos alemães em Verkhne-Kumsky foi um sucesso indubitável para as tropas soviéticas, pois ganhou tempo para trazer o 2º Exército de Guardas. Mas a 16 de Dezembro, a ofensiva da Frente Voronezh tinha começado. Na zona do rio Don, os 3 Exércitos Soviéticos dominaram o 8º Exército italiano, avançando para Rostov com a possibilidade de isolar o Grupo Don Army do Marechal Manstein, que tentava chegar a Estalinegrado, e também o Grupo A do Exército do General Kleist, que tinha assumido o comando no Cáucaso. Nesse dia, Hitler telefonou a Mussolini, pedindo-lhe que ordenasse aos seus soldados que parassem o seu voo e resistissem. O 1º Exército Soviético foi deixado em perseguição, dos 220.000 italianos; metade seria morta, ferida ou feita prisioneira.

Dias após o Exército Vermelho ter lançado uma nova operação, desenvolveu-se uma situação crítica no flanco esquerdo do grupo do exército de Hollidt. Sob pressão das tropas soviéticas, duas divisões italianas do Grupo B do Exército tinham-se retirado e o flanco esquerdo do grupo de Hollidt foi exposto. A 7ª Divisão de Infantaria romena, também abandonou as suas posições sem autorização. Os destacamentos de vanguarda do Exército Vermelho chegaram ao cruzamento dos Seversky Donets, perto da cidade de Kamensk-Shakhtinsky. A intenção das tropas soviéticas de romper na direcção de Rostov era evidente. O Marechal Manstein, comandante do Grupo Don Army, enviou o 6º Panzerdivisionen do 4º Panzearrmee do General Hoth para a região inferior de Chirsk para tentar parar a ofensiva russa em direcção a Rostov. A operação Wintergewitter continuou, mas a ofensiva russa ameaça os 200.000 homens do Grupo Don do Exército, juntamente com o Grupo A do Cáucaso, e os remanescentes do Grupo B do Exército com o 6º Exército sitiado em Estalinegrado: cerca de 1.500.000 tropas do Eixo estão em perigo de aniquilação. A principal tarefa do grupo de Hollidt e do 3º Exército romeno era agora proteger os aeródromos de Morozovsk e Tatsinskaya, que eram muito necessários para os abastecimentos do 6º Exército, bem como realizar importantes travessias através dos Donets em Forkhstadt (Belaya Kalitva) e Kamensk-Shakhtinsky. A paragem significou que os soviéticos o atacaram com tudo e o empurraram para trás mais 200 km. O ataque, que foi levado a cabo pela 6ª Divisão Blindada Soviética, no início incessantemente, foi ameaçado por outro contra-ataque soviético na retaguarda, pelo que foi decidido recuar definitivamente. Entretanto, o aeródromo de Tatsinskaya, o principal aeródromo de reabastecimento Ju-52, caiu para os soviéticos.

Nos dias seguintes, a situação na frente de Chirsk deteriorou-se tanto que, a 23 de Dezembro, Manstein ordenou à 6ª Divisão Panzer que se retirasse das suas posições e se aproximasse de Morozovsk. Na madrugada de 24 de Dezembro, o 3º Panzerdivisionen do 4º Exército Panzer do General Hoth foi atacado pelo 2º Exército de Guardas do General Malinovsky, avançando em direcção a Kotielnikovsky a partir do norte, e o 51º Exército Soviético, avançando a partir do nordeste, quebrou as defesas do 4º Exército romeno, iniciando uma manobra de cerco. Com a retirada da coluna alemã, o 2º Exército de Guardas de Malinovsky entrou na ofensiva contra o flanco alargado do 57º Panzer Corps alemão. Às 16:30, as tropas soviéticas recapturaram Verkhne-Kumsky. Com as forças do 2º Exército de Guardas com três corpos mecanizados, lançou outra ofensiva no Kotelnikovo. Face a esta situação, o General Hoth deu a ordem de retirada geral no mesmo dia, eliminando assim qualquer hipótese séria de salvar as tropas sitiadas em Estalinegrado.

Em Estalinegrado, há fortes combates entre russos e alemães; as tropas do 6º Exército estão dizimadas, exaustas, a sofrer de frio e doenças. A falta de comida levou os sitiados a comerem cerca de 12.000 cavalos. Sete exércitos soviéticos, sob o comando de Zhukov, estão a cercar Estalinegrado e a pressionar no interior para aniquilar os defensores; devido ao seu precário fornecimento de ar, a partir de amanhã a sua ração diária de pão cairá de 200 para 100 gramas. Paulus, enojado com o absurdo das ordens de Hitler, percebeu que, para o Führer, o 6º Exército, ou o que restava dele, era pouco mais do que uma peça sacrificial no jogo de guerra. As vidas dos soldados não tinham qualquer importância para Hitler. Pois enquanto hierarquias nazis como Erich Koch, o Gauleiter, ou governador dos territórios ocupados da Ucrânia, fretaram um avião da Luftwaffe para Rostov para lhe trazerem 200 libras de caviar, os seus homens morriam de fome, tifo ou disenteria na periferia de Estalinegrado. As hierarquias alemãs exigirão a sua demissão; mas o Reich está infestado com estes políticos corruptos. O Führer defende-os pela sua capacidade sanguinária e eficiente de explorar os recursos e mão-de-obra necessários para a guerra. Os civis nos territórios ocupados odeiam-nos. 1280 soldados morrem de frio e de fome no Kessel a 25 de Dezembro. Para o Ano Novo, os soviéticos montaram uma série de cozinhas e realizaram festas na margem sul do Volga com o duplo objectivo de celebrar o Ano Novo e desmoralizar os Alemães cercados.

A 28 de Dezembro, devido à ofensiva russa contra Rostov e o Don, que ameaçava cortar as linhas do Grupo A do Exército, as tropas do General Ruoff recuaram lentamente do Cáucaso em direcção a Taman, e nos dias seguintes formaram uma cabeça-de-ponte em Kuban. Hitler opôs-se a esta decisão, mas Manstein e outros oficiais conseguiram convencê-lo. Mas a área de Rostov continuou a ser sitiada pelas tropas russas e foi palco de fortes combates. No mesmo dia, começou a contra-ofensiva do Exército Vermelho contra Kotielnovski, onde os remanescentes do 4º Exército romeno foram aniquilados pelo 2º Exército de Guardas de Malinovsky, enquanto o 4º Panzerarmee lutou para regressar a 200-240 km de Stalingrado. A operação Winter Storm foi assim repelida. As forças soviéticas da Frente de Estalinegrado atingiram a linha Verjne -Rubezhni -Tormosin -Gluboki, tendo a possibilidade de lançar uma grande ofensiva sobre o sector sul da frente alemã. Para o STAVKA o principal era destruir o bolso das forças alemãs em Estalinegrado.

A 9 de Janeiro, dois oficiais do Exército Vermelho apareceram na linha da frente ocidental da frente alemã com um ultimato desde o Stavka até Paulus. Se o ultimato não fosse aceite, os soviéticos lançariam uma ofensiva final contra o Kessel no dia seguinte. O ultimato foi rejeitado. As dificuldades multiplicaram-se no 6º Exército alemão: as epidemias dizimaram os soldados, a disciplina foi-se, e a fome era tão terrível que os alemães massacraram todos os seus cavalos, assim como cães e ratos, para se alimentarem. Notavelmente, mesmo nestas condições sombrias, a resistência do 6º Exército continuou, uma vez que as linhas da frente estavam a ripostar e a infligir baixas aos soviéticos que estavam a executar o plano do ringue para exterminar os alemães.

Às 06:05 de 10 de Janeiro, o alto comando da Frente de Estalinegrado deu a ordem para atacar as posições alemãs em Estalinegrado. A operação Ring começou com o disparo de cerca de 7000 armas Katyusha, morteiros e lançadores de foguetes, que durante 55 minutos assaltaram as trincheiras alemãs. Seguem-se ondas de infantaria apoiadas por tanques. A ofensiva centra-se em tomar o aeródromo de Pitomnik, onde aterram os Ju 52s, trazendo mantimentos para os sitiados e transportando os seus feridos. Nesse dia, os rádios do Führer Von Paulus: “Proíbo a capitulação. As tropas devem defender as suas posições até ao último homem e ao último cartucho, para que pelo seu comportamento heróico possam contribuir para a estabilização da frente e para a defesa do Ocidente”. A 16 de Dezembro, o único aeródromo alemão, Pitomnik, caiu em mãos soviéticas, e os alemães tiveram de reconstruir eles próprios o seriamente danificado aeródromo de Gumrak a fim de continuarem a receber mantimentos.

Os soviéticos voltaram a oferecer às forças de Estalinegrado cercado a oportunidade de se renderem, mas Von Paulus ordenou às suas tropas que tentassem quebrar o cerco em todos os pontos possíveis para evitar a aniquilação total. As unidades romenas que tinham formado o grosso do 6º Exército, que tinham sido privadas de rações, estavam a render-se em grupos numa base contínua. Outros alemães começarão a subornar pilotos para os fazer voar para fora do aeródromo de Gumrak.

A 18 de Janeiro, o último avião alemão de correio deixa Estalinegrado. O General von Paulus envia uma carta à sua esposa com a sua aliança de casamento, anel de graduação e medalhas. O General Hube, o primeiro a chegar à cidade, é forçado a partir no Condor que descola do aeródromo de Gumrak. Protesta a Hitler contra o fracasso do transporte aéreo, sugerindo que os responsáveis, incluindo Göring, sejam fuzilados. Hitler ignorou isto, bem como muitos outros conselhos.

Às 04:00 do dia 22 de Janeiro, Gumrak, o último aeródromo alemão a cerca de 8 km de Estalinegrado, é abandonado pelas forças alemãs face ao empurrão do exército soviético. Em 24 de Janeiro, na cidade já arruinada, as tropas alemãs formam uma formação de ouriços em Gorodishche ao recuarem para leste para os restos de uma fábrica de tractores. Os combates foram ferozes. No sul, os Alemães resistiram nos subúrbios. Cerca de 20.000 alemães feridos rastejam através das ruínas sem ajuda. Há milhares de cadáveres entre eles, mortos de frio e fome, na sua maioria desarmados. Durante os últimos 3 dias, as forças soviéticas avançaram 10 a 15 km, empurrando os alemães e os seus aliados para ocuparem uma área de 90 km quadrados. Com os aeródromos perdidos, a Luftwaffe, numa tentativa desesperada de trazer mantimentos para o que restava do 6º Exército, caiu de pára-quedas em munições e mantimentos, mas estes aterraram frequentemente em território de domínio soviético.

A 26 de Janeiro, o 62º Exército encontra a 13ª Divisão de Espingardas de Rodimtsev do 21º Exército Soviético em Mamayev Hill, dividindo o que resta do 6º Exército de Von Paulus em dois bolsos de resistência a norte e a sul da capital arrasada. O T 34 russo rompe as ruínas. No norte, o que resta do 51º Corpo Alemão resiste na fábrica de tractores em colapso. No sul, os restos de 4 outros corpos lutam em torno das ruínas da Praça Vermelha, onde von Paulus tinha mudado a sua sede, na cave dos armazéns do Universo Magno. No dia seguinte, os 21º, 57º e 64º exércitos soviéticos atacam as tropas do Eixo escondidas a sul da cidade, protegendo von Paulus. A resistência alemã é feroz.

No dia 29 de Janeiro, na bolsa de valores, a rádio alemã do 6º Exército cumprimenta o Führer, felicitando-o antecipadamente pelo seu 10º aniversário de subida ao poder, dizendo que “…. A bandeira suástica ainda voa em Estalinegrado”… Hitler faria o mesmo num discurso que previa a “vitória final”. Mas ele apelou secretamente aos seus aliados do Eixo, Itália e Hungria, para que retirassem as suas respectivas tropas da frente Don. No entanto, os italianos já estavam em fuga há dias, e os húngaros inexperientes tinham perdido cerca de 80.000 soldados e outros 63.000 ficaram feridos nos últimos dez dias.

A 30 de Janeiro; O Führer promove o General von Paulus à patente de Marechal de Campo, Hitler confessa ao Keitel: “- Na história da guerra não há nenhum caso registado em que um Marechal de Campo tenha aceite ser feito prisioneiro…”. Na realidade, esta promoção foi recebida com outra ordem suicida. Paulus declarou então: “-Não tenho intenção de me suicidar por este cabo boémio”, referindo-se a Hitler, e informou outros generais (tais como Arthur Schmidt, Seydlitz, Jaenecke, e Strecker) que não cometeria suicídio e que outros oficiais estavam proibidos de o fazer para seguir o destino dos seus soldados.

As tropas soviéticas entram esta noite no antigo centro urbano de Estalinegrado, a Praça Vermelha, agora reduzida a um amontoado de escombros. As posições alemãs sucumbem às sucessivas ondas do Exército Vermelho. Um tanque soviético aproximou-se da sede da Paulus, levando um intérprete que tinha sido enviado pela Paulus, o Major Winrich Behr. A 31 de Janeiro, às 05:45, Paulus rendeu-se ao Exército Vermelho. Entre as ruínas encontram-se cerca de 80.000 mortos, 23 generais, cerca de 2.000 oficiais, 91.000 soldados e 40.000 auxiliares de origem russa rendidos aos soviéticos; menos de 6.000 deles regressarão vivos após a guerra. Eles serão reunidos em cativeiro com os 16.800 que já foram capturados durante a batalha; cerca de 42.000 tiveram mais sorte e puderam ser evacuados como feridos anteriormente. O grupo de Alemães do General Streker ainda se manteve a norte da cidade demolida. Mas a 2 de Fevereiro, o 51º Corpo do Exército sob o comando do General Streker ou Schrenck rendeu-se. Von Paulus foi o primeiro marechal na história alemã a capitular, desobedecendo assim a Hitler, que tinha sido esmagado pelas tropas soviéticas, falta de comida e o frio polar da estepe russa, para o qual as suas tropas não tinham material suficiente, ao contrário do que Hitler afirmava. Um gesto sem precedentes.

Assim terminou a batalha pela cidade arrasada, a maior batalha da Segunda Guerra Mundial. A partir de 10 de Janeiro, o Exército Vermelho eliminou 22 divisões da Werhmacht, com mais 160 unidades enviadas para o alívio do 6º Exército. Cerca de 11.000 soldados alemães recusaram-se a render-se e continuaram a lutar até ao fim. No início de Março, os soviéticos exterminaram os últimos resquícios da resistência em caves e túneis.

O Terceiro Reich perdeu em Estalinegrado o seu melhor exército, com o qual Hitler se vangloriava de “poder invadir os céus”. As perdas incluíram também partes do 4º Exército Panzer e do Grupo Don Army e inúmeros recursos materiais que não puderam ser substituídos tão facilmente como a URSS poderia. De facto, entre os mortos, feridos, desaparecidos ou caídos, a Wehrmacht tinha perdido de 21 de Agosto até ao final da batalha mais de 400.000 combatentes, muitos deles experientes, tropas de elite que só podiam ser substituídas na sua maioria por recrutas. Se forem incluídas as perdas do Grupo A do Exército, do Grupo Don do Exército e das unidades alemãs do Grupo B do Exército durante o período de 28 de Junho de 1942 a 2 de Fevereiro de 1943, as baixas alemãs foram superiores a 600.000. Os exércitos Aliados do Eixo, por outro lado, sofreram perdas igualmente devastadoras, o ponto de ruptura nas relações dos satélites com a Alemanha.

Os alemães também perderam 900 aviões (incluindo 274 aviões de carga e 165 bombardeiros), assim como 500 tanques e 6.000 peças de artilharia. Segundo um relatório soviético da época, as forças soviéticas confiscaram 5.762 peças de artilharia, 1. 312 morteiros, 744 aviões, 1.666 tanques, 261 outros veículos blindados, 571 veículos semi-reboque, 10.722 camiões, 10.679 motociclos, 12.701 metralhadoras pesadas, 80.438 metralhadoras, 156.987 espingardas. As perdas dos lados húngaro, italiano e romeno são desconhecidas.

Os soviéticos, para além de terem assegurado uma cidade praticamente destruída, tinham sofrido mais de um milhão de baixas, das quais cerca de 13.000 tinham sido executadas pelos seus próprios compatriotas, acusados de cobardia, deserção, colaboracionismo, etc… Isto se tivermos em conta que milhares de soldados soviéticos foram para o lado alemão. Estima-se que mais de 50 000 hiwis (soldados soviéticos vestidos com uniforme alemão) morreram ou foram feitos prisioneiros na batalha de Estalinegrado. O seu paradeiro final é desconhecido. É digno de nota que só na queda da URSS é que os historiadores soviéticos puderam discutir abertamente os números das baixas da batalha, por medo de reconhecer que o sacrifício da vida foi excessivo. Embora estes nunca serão exactos (devido à ausência de registos fiáveis e à proliferação de valas comuns não contabilizadas), acredita-se que tenham sido muito elevados, talvez mais elevados do que o considerado, ecoando aquela frase dos generais soviéticos “Tempo é sangue”. De acordo com a estimativa mais elevada, se todas as forças que combatem no Volga e Don forem incluídas, 747.000 soldados do Eixo foram mortos, desaparecidos e feridos e 102.000 capturados, cerca de 1.130.000 soldados soviéticos (incluindo prisioneiros mortos em cativeiro, mortos em combate, feridos após evacuação, desaparecidos ou capturados) e mais de 300.000 civis desapareceram ou encontraram o seu fim (incluindo refugiados e pessoas que vivem em aldeias e cidades onde os combates também tiveram lugar). Notadamente, um quarto de milhão de civis foram evacuados para o leste do país.

Quando o 6º Exército alemão se rendeu com mais de 91.000 soldados, eles foram condenados a caminhar na neve na chamada “marcha da morte”, 40.000 pereceram da caminhada e dos espancamentos. Os restantes foram internados nos campos de concentração de Lunovo, Suzdal, Krasnogorsk, Yelabuga, Bekedal, Usman, Astrakhan, Basianovsky, Oranki e Karaganda, e mesmo 3500 deles em Estalinegrado para reconstruir a cidade. A maioria deles, em temperaturas de -25 e -30 graus abaixo de zero, adoeceu com tifo, disenteria, icterícia, difteria, escorbuto, tuberculose, hidropisia e malária. Dos 91.000 prisioneiros, apenas 5.000 sobreviveram.

As consequências desta catástrofe foram imensas e de grande alcance. A tragédia não pôde ser escondida ao povo alemão, que declarou três dias de luto nacional. Pela primeira vez, a Alemanha perdeu a iniciativa na guerra e teve de ir para a defensiva. De facto, a Wehrmacht já não dispunha dos elementos logísticos necessários para avançar mais para leste, sendo as margens do Volga o ponto mais oriental atingido pelas tropas alemãs na Europa. No rescaldo desta batalha, a União Soviética emergiu num grande estado de agressão e com a iniciativa da guerra nas mãos dos seus líderes. Além disso, o comandante da Luftwaffe Hermann Göring caiu em desgraça com Hitler, perdendo o crédito entre a elite do regime nazi, bem como o prestígio entre os militares, quando não foi capaz de cumprir a ordem de fornecer as forças alemãs cercadas por via aérea, como tinha prometido.

Quanto ao Führer, a rendição de Von Paulus em Estalinegrado e a grande brecha na Frente Oriental causarão a Adolf Hitler uma crise depressiva aguda. Tomará comprimidos para dormir todas as noites, e terá pesadelos sobre o cerco, até quase ao fim da guerra.

O Marechal Paulus sobreviveu à guerra e regressou à Alemanha em 1952, vivendo na zona de ocupação soviética e depois na RDA.

O histórico general soviético; Zhukov reivindicou para si o sucesso em Estalinegrado, mas foi dado todo o crédito a Vasily Chuikov, que foi promovido a capitão-general e colocado no comando de um exército que mais tarde marcharia sobre Berlim. No entanto, a Batalha de Estalinegrado foi uma verdadeira catástrofe militar para os nazis e uma das suas maiores derrotas na Segunda Guerra Mundial, marcando o ponto de viragem na guerra, após o que não deixariam de cair para os soviéticos até se renderem a Zhukov em Berlim dois anos e meio mais tarde.

O triunfo desta batalha ultrapassou as fronteiras da União Soviética e inspirou todos os Aliados. O 62º Exército, comandado por Vasily Chuikov, encorajou a resistência em todo o lado. O Rei Jorge VI de Inglaterra apresentou a cidade com uma espada especialmente forjada em sua honra, e até o poeta chileno Pablo Neruda escreveu o poema “Canto de amor a Stalingrad”, recitado pela primeira vez a 30 de Setembro de 1942, e o poema “Nuevo canto de amor a Stalingrad” em 1943, celebrando a vitória, o que transformou esta luta num símbolo e num ponto de viragem para toda a guerra. Hoje, os historiadores ocidentais consideram a Batalha de Estalinegrado como o segundo Verdun da Alemanha.

A Medalha para a Defesa de Estalinegrado foi atribuída a todos os membros das forças armadas soviéticas e também aos civis que estiveram directamente envolvidos na defesa de Estalinegrado de 12 de Julho a 19 de Novembro de 1942. A partir de 1 de Janeiro de 1995, esta medalha tinha sido atribuída 759.561 vezes. No edifício do pessoal da unidade nº 22220 em Volgograd, o enorme mural é determinado pela representação da medalha. Mostra um grupo de soldados com espingardas apontadas para a frente e baionetas plantadas sob uma bandeira ondulante. À esquerda pode ser visto o contorno de tanques e um esquadrão de aviões, acima dele a estrela soviética de cinco pontas.

Moedas comemorativas russas

Por ocasião do 50º aniversário do fim da batalha, foi emitida em 1993 uma moeda comemorativa em honra da cidade de Estalinegrado com um valor facial de 3 rublos de cobre.

Por ocasião das celebrações do 55º aniversário do fim da guerra, foi também lançada em 2000 uma moeda em homenagem à heróica cidade de Estalinegrado, como parte da série Heldenstädte. A moeda com a inscrição “СТАЛИННГРАД” (Estalinegrado) mostra soldados atacantes e um pesado tanque rolante em frente às ruínas de casas.

Comemoração na Alemanha

No cemitério principal de Limburg an der Lahn, o memorial central alemão foi revelado a 18 de Outubro de 1964 para comemorar todos os soldados que morreram em Estalinegrado e morreram em cativeiro. Em 1988, a cidade de Limburg assumiu a “Fundação dos Combatentes de Estalinegrado”, assegurando assim a manutenção e cuidados do Memorial de Estalinegrado através da existência dos “Antigos Combatentes de Estalinegrado”. V. Alemanha”. O governo federal decidiu dissolver-se em 2004.

Para muitas pessoas, uma imagem permanece associada à Batalha de Estalinegrado: a da Virgem de Estalinegrado. Pintada em 1942 pelo pastor protestante, médico e artista Kurt Reuber num abrigo em Estalinegrado com carvão vegetal no verso de um mapa soviético, a imagem traz a inscrição ‘1942 Natal no caldeirão – Fortaleza de Estalinegrado – Luz, vida, amor’. Embora o próprio Reuber não tenha sobrevivido ao cativeiro, a imagem chegou à posse da família com um dos últimos aviões, que o Presidente Federal Karl Carstens sugeriu à Igreja Memorial Kaiser Wilhelm em Berlim em 1983 para comemorar os caídos e recordar a paz. Na igreja (na parede atrás das filas de cadeiras do lado direito) está pendurada uma imagem de Maria que encoraja a recordação e a oração. A Madonna é o motivo no brasão do 2º Regimento Médico do Serviço Médico da Bundeswehr.

Comemoração na Áustria

Todos os anos, em Fevereiro, na Áustria, os serviços memoriais de Estalinegrado têm lugar em muitas igrejas, que são normalmente organizados pela Associação de Camaradas Austríaca ou outras associações tradicionais. Além disso, numerosos objectos da batalha estão expostos no Museu de História Militar de Viena, que incluem: a. também relíquias de guerra como capacetes de aço, botas e equipamento que foram recuperados do campo de batalha de Estalinegrado.

Comemoração em França

Existe uma estação de metro de Estalinegrado em Paris. Está localizado na Place de la Bataille-de-Stalingrad.

Comemoração em Itália

Em Itália, existem várias ruas com o nome da Via Stalingrado em várias cidades.

Mudança temporária do nome da cidade de Volgograd para Estalinegrado

75 anos após o fim da Batalha de Estalinegrado, a Câmara Municipal de Volgograd decidiu, no final de Janeiro de 2013, que a cidade deveria regressar ao seu antigo nome de Estalinegrado seis dias por ano. Os veteranos de guerra tinham solicitado isto. A decisão provocou discussões acaloradas na Rússia. O funcionário dos direitos humanos Vladimir Lukin condenou a alteração temporária do nome, chamando-lhe “um insulto à queda de Estalinegrado”. Merecem apreço, “mas não desta forma”. Os comunistas na Rússia apelam a um regresso permanente ao antigo nome da cidade.

Bibliografia

Fontes

  1. Batalla de Stalingrado
  2. Batalha de Stalingrado