Syngman Rhee

Resumo

Syngman Rhee (coreano: 이승만, pronunciado a 26 de Março de 1875 – 19 de Julho de 1965) foi um político sul-coreano que serviu como primeiro presidente da Coreia do Sul de 1948 a 1960.

Rhee foi também o primeiro e último presidente do Governo Provisório da República da Coreia de 1919 até ao seu impeachment em 1925 e de 1947 a 1948. Como Presidente da Coreia do Sul, o governo de Rhee caracterizou-se pelo autoritarismo, desenvolvimento económico limitado, e no final dos anos 50 pela crescente instabilidade política e oposição pública. O autoritarismo continuou na Coreia do Sul após a demissão de Rhee até 1988, excepto por algumas breves pausas.

Nascido na província de Hwanghae, Joseon, Rhee frequentou uma escola metodista americana, onde se converteu ao cristianismo. Envolveu-se em actividades anti-japonesa após a Primeira Guerra Sino-Japonesa de 1894-95 e foi preso em 1899. Libertado em 1904, mudou-se para os Estados Unidos, onde obteve diplomas de universidades americanas e conheceu o Presidente Theodore Roosevelt. Após um breve regresso à Coreia em 1910-12, mudou-se para o Havai em 1913. De 1918 a 1924, foi promovido a vários altos cargos em alguns governos provisórios coreanos e serviu como representante destes junto das potências ocidentais. Mudou-se para Washington, D.C., em 1939. Em 1945, foi devolvido à Coreia controlada pelos militares norte-americanos, e a 20 de Julho de 1948 foi eleito Presidente da República da Coreia com 92,7% dos votos, derrotando Kim Gu.

Rhee adoptou uma posição anti-comunista e pró-americana de linha dura como presidente. No início da sua presidência, o seu governo lançou uma revolta comunista na ilha de Jeju, e os massacres de Mungyeong e Bodo League foram cometidos contra supostos simpatizantes comunistas, deixando pelo menos 100.000 pessoas mortas. Rhee foi presidente durante o início da Guerra da Coreia (1950-1953), na qual a Coreia do Norte invadiu a Coreia do Sul. Recusou-se a assinar o acordo de armistício que pôs fim à guerra, desejando que a península se reunisse pela força.

Após o fim dos combates, o país permaneceu a um baixo nível económico, atrasado em relação à Coreia do Norte, e dependia fortemente da ajuda dos EUA. Após ter sido reeleito em 1956, a constituição foi modificada para eliminar a restrição de dois mandatos, apesar dos protestos da oposição. Foi eleito incontestado em Março de 1960, após a morte do seu oponente Cho Byeong-ok antes do dia da votação. Após o aliado de Rhee, Lee Ki-poong, ter ganho as correspondentes eleições vice-presidenciais por uma ampla margem, a oposição rejeitou o resultado como manipulado, o que desencadeou protestos. Estes escalaram para a Revolução de Abril, liderada pelos estudantes, quando a polícia disparou sobre os manifestantes em Masan, o que forçou Rhee a demitir-se a 26 de Abril e acabou por levar à criação da Segunda República da Coreia. A 28 de Abril, quando os manifestantes convergiram para o palácio presidencial, a CIA levou-o secretamente para Honolulu, Hawaii, onde passou o resto da sua vida no exílio. Morreu de um derrame cerebral em 1965.

Vida precoce

Syngman Rhee nasceu a 26 de Março de 1875 em Daegyeong, uma aldeia no condado de Pyeongsan, província de Hwanghae, na Coreia governada por Joseon. Rhee era o terceiro mas único filho sobrevivente de três irmãos e duas irmãs (os seus dois irmãos mais velhos morreram ambos na infância) numa família rural de meios modestos. A família de Rhee traçou a sua linhagem até ao Rei Taejong de Joseon, e era descendente da 16ª geração do Grande Príncipe Yangnyeong através do seu segundo filho, Yi Heun que era conhecido como Jangpyeong Dojeong (장평도정;長平都正). Este caso faz dele um parente distante do oficial militar de meados de Joseon, Yi Sun-sin (não confundir com o Almirante Yi Sun-sin). A sua mãe é um membro do clã Gimhae Kim.

Em 1877, com a idade de dois anos, Rhee e a sua família mudaram-se para Seul, onde teve educação tradicional confucionista em vários seodang em Nakdong (桃洞). Quando Rhee tinha nove anos de idade, uma infecção por varíola tornou-o praticamente cego até ser curado por Horace Newton Allen, um missionário médico americano. Rhee foi retratado como um candidato potencial para o gwageo, o exame tradicional da função pública coreana, mas em 1894 as reformas aboliram o sistema gwageo, e em Abril inscreveu-se na Escola Pai Chai (培材學堂), uma escola metodista americana, onde se converteu ao cristianismo. Rhee estudou inglês e sinhakmun (lit. novas disciplinas). Perto do final de 1895, juntou-se a um Hyeopseong (協成會) criado por Seo Jae-pil, que regressou dos Estados Unidos após o seu exílio após o golpe de Gapsin. Trabalhou como chefe e principal redactor dos jornais Hyeopseong-hoe Hoebo (lit. The Daily Newspaper), sendo este último o primeiro jornal diário da Coreia. Durante este período, Rhee ganhou dinheiro ao ensinar a língua coreana aos americanos. Em 1895, Rhee formou-se na Escola Pai Chai.

Actividades independentistas

Rhee envolveu-se em círculos anti-japoneses após o fim da Primeira Guerra Sino-Japonesa em 1895, que viu Joseon passar da esfera de influência chinesa para os japoneses. Rhee foi implicado numa conspiração para se vingar do assassinato da imperatriz Myeongseong, a esposa do rei Gojong que foi assassinada por agentes japoneses; contudo, uma médica americana ajudou-o a evitar as acusações. Rhee agiu como um dos precursores do movimento independentista coreano através de organizações de base como o Hyeopseong Club e o Independence Club (獨立協會). Rhee organizou vários protestos contra a corrupção e as influências do Japão e do Império Russo. Como resultado, em Novembro de 1898, Rhee atingiu a patente de Uigwan (中樞院).

Após entrar na função pública, Rhee foi implicado numa conspiração para retirar o rei Gojong do poder através do recrutamento de Park Yeong-hyo. Como resultado, Rhee foi preso na prisão de Gyeongmucheong (警務廳) em Janeiro de 1899. Outras fontes colocam o ano de prisão em 1897 e 1898. Rhee tentou fugir no 20º dia de prisão mas foi apanhado e condenado a prisão perpétua através do Pyeongniwon (漢城監獄署). Na prisão, Rhee traduziu e compilou The Sino-Japanese War Record (獨立精神), compilou o Novo Dicionário Inglês-Coreano (帝國新聞).

Actividades políticas no país e no estrangeiro

Em 1904, Rhee foi libertada da prisão no início da Guerra Russo-Japonesa, com a ajuda de Min Young-hwan. Em Novembro de 1904, com a ajuda de Min Yeong-hwan e Han Gyu-seol (尹炳求) encontrou-se com o Secretário de Estado John Hay e o Presidente dos EUA Theodore Roosevelt em conversações de paz em Portsmouth, New Hampshire e tentou, sem sucesso, convencer os EUA a ajudar a preservar a independência da Coreia.

Rhee continuou a permanecer nos Estados Unidos; este movimento foi descrito como um “exílio”. Obteve um Bacharelato em Artes pela Universidade George Washington em 1907, e um Mestrado em Artes pela Universidade de Harvard em 1908. obteve um Doutoramento pela Universidade de Princeton com a tese “Neutrality as influenced by the United States” (미국의 영향하에 발달된 국제법상 중립).

Em Agosto de 1910, Rhee regressou à Coreia ocupada pelo Japão. Serviu como coordenador e missionário da YMCA. Em 1912, Rhee foi implicado no Incidente 105-Man, No entanto, fugiu para os Estados Unidos em 1912 com a justificação de M. C. Harris de que Rhee iria participar na reunião geral dos Metodistas em Minneapolis como representante da Coreia.

Nos Estados Unidos, Rhee tentou convencer Woodrow Wilson a ajudar as pessoas envolvidas no Incidente 105-Man, mas não conseguiu trazer qualquer mudança. Pouco tempo depois, conheceu Park Yong-man, que na altura se encontrava no Nebraska. Em Fevereiro de 1913, como consequência do encontro, mudou-se para Honolulu, Hawaii, e assumiu a Academia Han-in Jung-ang (太平洋雜誌). Em 1918, estabeleceu a Igreja Cristã Han-in (韓人基督敎會). Durante este período, opôs-se à posição do Park Yong-man sobre as relações externas da Coreia e provocou uma cisão na comunidade. Em Dezembro de 1918, foi escolhido, juntamente com o Dr. Henry Chung DeYoung, como representante da Coreia na Conferência de Paz de Paris em 1919, pela Associação Nacional Coreana (大韓人國民會), mas não conseguiram obter autorização para viajar para Paris. Depois de desistir de viajar para Paris, Rhee realizou o Primeiro Congresso Coreano (한인대표자대회) em Filadélfia com Seo Jae-pil para fazer planos para um futuro activismo político relativo à independência da Coreia.

Após o Movimento de 1 de Março de 1919, Rhee descobriu que foi nomeado para os cargos de Ministro dos Negócios Estrangeiros da Coreia Governo Provisório em território russo(露領臨時政府), primeiro-ministro do Governo Provisório da República da Coreia em Xangai, e um cargo equivalente ao de presidente do Governo Provisório de Hanseong (漢城臨時政府). Em Junho, na qualidade de presidente em exercício da República da Coreia, notificou os primeiros-ministros e os presidentes das conferências de paz sobre a independência da Coreia. A 25 de Agosto, Rhee criou a Comissão da Coreia para a América e Europa (歐美委員部) em Washington, D.C. A 6 de Setembro, Rhee descobriu que tinha sido nomeado presidente interino do Governo Provisório em Xangai. De Dezembro de 1920 a Maio de 1921, mudou-se para Xangai e foi o presidente em exercício do Governo Provisório.

No entanto, Rhee não agiu eficazmente na qualidade de Presidente em exercício devido a conflitos no seio do governo provisório em Xangai. Em Outubro de 1920, regressou aos EUA para participar na Conferência Naval de Washington. Durante a conferência, tentou definir o problema da independência da Coreia como parte da agenda e fez campanha pela independência, mas não foi bem sucedida. Em Setembro de 1922, regressou ao Havai para se concentrar na publicação, educação, e religião. Em Novembro de 1924, Rhee foi nomeado presidente vitalício da Sociedade Camarada Coreana (大韓人同志會).

Em Março de 1925, Rhee foi destituído do cargo de presidente do Governo Provisório em Xangai por alegações de abuso de poder e foi destituído do cargo. No entanto, continuou a reclamar o cargo de presidente, referindo-se ao Governo Provisório de Hanseong e prosseguindo as actividades de independência através da Comissão Coreana para a América e Europa. No início de 1933, participou na conferência da Liga das Nações em Genebra para levantar a questão da independência da Coreia.

Em Novembro de 1939, Rhee e a sua esposa deixaram o Havai para Washington, D.C. Concentrou-se em escrever o livro Japan Inside Out e publicou-o durante o Verão de 1941. Com o ataque a Pearl Harbor e a consequente Guerra do Pacífico, que começou em Dezembro de 1941, Rhee usou a sua posição como presidente do departamento de relações exteriores do governo provisório em Chongqing para convencer o Presidente Franklin D. Roosevelt e o Departamento de Estado dos Estados Unidos a aprovar a existência do governo provisório coreano. Como parte deste plano, cooperou com estratégias anti-Japão conduzidas pelo Gabinete de Serviços Estratégicos dos Estados Unidos. Em 1945, participou na Conferência das Nações Unidas sobre Organização Internacional como líder dos representantes coreanos para solicitar a participação do governo provisório coreano.

Regresso à Coreia e ascensão ao poder

Após a rendição do Japão a 2 de Setembro de 1945, Rhee foi transportada para Tóquio a bordo de um avião militar dos EUA. Por causa das objecções do Departamento de Estado, o governo militar dos EUA permitiu que Rhee regressasse à Coreia, fornecendo-lhe um passaporte em Outubro de 1945, apesar da recusa do Departamento de Estado de emitir um passaporte para Rhee. O historiador britânico Max Hastings escreveu que havia “pelo menos uma medida de corrupção na transacção” como o agente do OSS americano Preston Goodfellow que forneceu a Rhee o passaporte que lhe permitiu regressar à Coreia foi aparentemente prometido por Rhee que, se chegasse ao poder, recompensaria Goodfellow com concessões comerciais”. Após a independência da Coreia e uma reunião secreta com Douglas MacArthur, Rhee foi transportado de avião em meados de Outubro de 1945 para Seul a bordo do avião pessoal de MacArthur, The Bataan.

Após o regresso à Coreia, assumiu os cargos de presidente do Comité Central de Promoção da Independência (獨立促成中央協議會), presidente da Legislatura Democrática Representativa do Povo Coreano (民族統一總本部). Nesta altura, era fortemente anticomunista e opôs-se à intervenção estrangeira; opôs-se à proposta da União Soviética e dos Estados Unidos na Conferência de Moscovo (1945) de estabelecer um trusteeship para a Coreia e a cooperação entre a esquerda (comunista) e a direita (美蘇共同委員會), bem como as negociações com o Norte.

Durante décadas, o movimento de independência coreano foi dilacerado pelo facciosismo e pela luta interna, e a maioria dos líderes do movimento de independência odiavam-se tanto uns aos outros como odiavam os japoneses. Rhee, que tinha vivido durante décadas nos Estados Unidos, era uma figura conhecida apenas de longe na Coreia, e por isso considerada como um candidato mais ou menos aceitável de compromisso para as facções conservadoras. Mais importante ainda, Rhee falava inglês fluente, ao passo que nenhum dos seus rivais o fazia, e por isso era o político coreano mais confiado e favorecido pelo governo de ocupação americano. O diplomata britânico Roger Makins recordou mais tarde, “a propensão americana para ir por um homem e não por um movimento – Giraud entre os franceses em 1942, Chiang Kai-shek na China”. Os americanos sempre gostaram da ideia de lidar com um líder estrangeiro que possa ser identificado como “o seu homem”. Eles estão muito menos à vontade com movimentos”. Makins acrescentou ainda o mesmo com Rhee, uma vez que muito poucos americanos eram fluentes em coreano nos anos 40 ou sabiam muito sobre a Coreia, e era simplesmente muito mais fácil para o governo de ocupação americano lidar com Rhee do que tentar compreender a Coreia. Rhee era “acerbico, picuinhas, intransigente” e era considerado pelo Departamento de Estado dos EUA, que durante muito tempo lidou com ele como “um perigoso trapaceiro”, mas o general americano John R. Hodge decidiu que Rhee era o melhor homem para os americanos apoiarem devido ao seu inglês fluente e à sua capacidade de falar com autoridade aos oficiais americanos sobre assuntos americanos. Uma vez que se tornou claro a partir de Outubro de 1945 que Rhee era o político coreano mais favorecido pelos americanos, outros líderes conservadores ficaram atrás dele.

Quando a primeira reunião do Comité de Cooperação EUA-soviético foi concluída sem resultado, começou a argumentar em Junho de 1946 que o governo da Coreia deve ser estabelecido como uma entidade independente. No mesmo mês, criou um plano baseado nesta ideia e mudou-se para Washington, D.C., de Dezembro de 1946 a Abril de 1947, para pressionar o apoio ao plano. Durante a visita, as políticas de contenção de Harry S. Truman e a Doutrina Truman, que foi anunciada em Março de 1947, reforçaram as ideias anticomunistas de Rhee.

Em Novembro de 1947, a Assembleia Geral das Nações Unidas reconheceu a independência da Coreia e criou a Comissão Temporária das Nações Unidas para a Coreia (UNTCOK) através da Resolução 112. Em Maio de 1948, as eleições para a Assembleia Constitucional sul-coreana foram realizadas sob a supervisão da UNTCOK. Foi eleito sem competição para servir na Assembleia Constitucional da Coreia do Sul (大韓民國制憲國會) e foi consequentemente seleccionado para ser Presidente da Assembleia. Rhee foi altamente influente na criação da política afirmando que o presidente da Coreia do Sul tinha de ser eleito pela Assembleia Nacional. A Constituição da República da Coreia de 1948 foi adoptada a 17 de Julho de 1948.

A 20 de Julho de 1948, Rhee foi eleito presidente da República da Coreia nas eleições presidenciais sul-coreanas de 1948 com 92,3% dos votos; o segundo candidato, Kim Gu, recebeu 6,7% dos votos. A 15 de Agosto, a República da Coreia foi formalmente estabelecida na Coreia do Sul e Rhee foi empossada como primeiro Presidente da República da Coreia. No mês seguinte, a 9 de Setembro, o Norte também proclamou o Estado como República Popular Democrática da Coreia. O próprio Rhee tinha sido um activista da independência, e as suas relações com as elites chinilpa coreanas que tinham colaborado com os japoneses eram, nas palavras do historiador sul-coreano Kyung Moon Hwang, frequentemente “controversas”, mas no final chegou-se a um entendimento em que, em troca do seu apoio, Rhee não expurgaria as elites. Em particular, os coreanos que tinham servido na Polícia Nacional da era colonial, que os americanos tinham retido depois de Agosto de 1945, foram prometidos por Rhee que os seus empregos não seriam ameaçados por ele. Após a independência em 1948, 53% dos agentes da polícia sul-coreana eram homens que tinham servido na Polícia Nacional durante a ocupação japonesa.

Repressão política

Pouco depois de tomar posse, Rhee promulgou leis que cercearam severamente a dissidência política. Havia muita controvérsia entre Rhee e os seus opositores de esquerda. Alegadamente, muitos dos opositores esquerdistas foram presos e, em alguns casos, mortos. A questão mais controversa tem sido o assassinato de Kim Gu. A 26 de Junho de 1949, Kim Gu foi assassinado por Ahn Doo-hee, que confessou ter assassinado Kim Gu por ordem de Kim Chang-ryong. O assassino foi descrito pelo historiador britânico Max Hastings como uma das “criaturas” de Rhee. Rapidamente se tornou evidente que Rhee era um ditador. Ele permitiu que a força de segurança interna (chefiada pelo seu braço direito, Kim Chang-ryong) prendesse e torturasse presumíveis comunistas e agentes norte-coreanos. O seu governo também supervisionou vários massacres, incluindo a supressão da revolta de Jeju na ilha de Jeju, dos quais a Comissão da Verdade da Coreia do Sul relatou 14.373 vítimas, 86% às mãos das forças de segurança e 13,9% às mãos dos rebeldes comunistas, e o Massacre de Mungyeong.

No início de 1950, Rhee tinha cerca de 30.000 alegados comunistas nas suas prisões, e tinha cerca de 300.000 simpatizantes suspeitos inscritos num movimento oficial de “reeducação” chamado Liga Bodo. Quando o exército comunista atacou do Norte em Junho, as forças sul-coreanas em retirada executaram os prisioneiros, juntamente com várias dezenas de milhares de membros da Liga Bodo.

Guerra da Coreia

Tanto Rhee como Kim Il-sung queriam unir a península coreana sob os seus respectivos governos, mas os Estados Unidos recusaram-se a dar à Coreia do Sul quaisquer armas pesadas, para garantir que as suas forças armadas só pudessem ser utilizadas para preservar a ordem interna e a autodefesa. Pelo contrário, Pyongyang estava bem equipada com aviões, veículos e tanques soviéticos. Segundo John Merrill, “a guerra foi precedida por uma grande insurreição no Sul e graves confrontos ao longo do paralelo trinta e oito”, e 100.000 pessoas morreram em “distúrbios políticos, guerra de guerrilha, e confrontos fronteiriços”.

No início da guerra, a 25 de Junho de 1950, as tropas norte-coreanas lançaram uma invasão em grande escala da Coreia do Sul. Toda a resistência sul-coreana no paralelo 38 foi esmagada pela ofensiva norte-coreana em poucas horas. A 26 de Junho, era evidente que o Exército Popular da Coreia (KPA) ocuparia Seul. Rhee declarou: “Todos os membros do Gabinete, incluindo eu próprio, protegerão o governo, e o Parlamento decidiu permanecer em Seul. Os cidadãos não devem preocupar-se e permanecer nos seus locais de trabalho”. No entanto, Rhee já tinha deixado a cidade com a maior parte do seu governo a 27 de Junho. À meia-noite de 28 de Junho, os militares sul-coreanos destruíram a Ponte de Han, impedindo assim a fuga de milhares de cidadãos. A 28 de Junho, os soldados norte-coreanos ocuparam Seul.

Durante a ocupação norte-coreana de Seul, Rhee estabeleceu um governo temporário em Busan e criou um perímetro defensivo ao longo do Naktong Bulge. Seguiu-se uma série de batalhas, que mais tarde seriam conhecidas colectivamente como a Batalha de Naktong Bulge. Após a Batalha de Inchon em Setembro de 1950, os militares norte-coreanos foram encaminhados, e as Nações Unidas (ONU) – de quem os maiores contingentes eram os americanos e os sul-coreanos – não só libertaram toda a Coreia do Sul, como ultrapassaram grande parte da Coreia do Norte. Nas áreas da Coreia do Norte tomadas pelas forças da ONU, as eleições deveriam ser administradas pelas Nações Unidas, mas em vez disso foram tomadas e administradas pelos sul-coreanos. Rhee insistiu em Bukjin Tongil – terminando a guerra com a conquista da Coreia do Norte, mas após os chineses terem entrado na guerra em Novembro de 1950, as forças da ONU foram atiradas para a retirada. Durante este período de crise, Rhee ordenou os massacres de Dezembro de 1950. Rhee estava absolutamente empenhado em reunificar a Coreia sob a sua liderança e apoiou fortemente o apelo de MacArthur para que fosse tudo contra a China, mesmo correndo o risco de provocar uma guerra nuclear com a União Soviética.

Hastings observa que, durante a guerra, o salário oficial de Rhee era igual a $37,50 (dólares norte-americanos) por mês. Tanto na altura como desde então, tem havido muita especulação sobre precisamente como Rhee conseguiu viver com um salário equivalente a 37,50 dólares americanos por mês. Todo o regime de Rhee era notório pela sua corrupção, com todos os membros do governo do Presidente a roubar o máximo possível tanto do erário público como da ajuda dos Estados Unidos. O regime de Rhee envolvia-se nos “piores excessos de corrupção”, com os soldados do Exército da República da Coreia (ROK) a ficarem sem pagamento durante meses, enquanto os seus oficiais desviavam o seu salário, o equipamento fornecido pelos Estados Unidos sendo vendido no mercado negro, e o tamanho do exército ROK sendo inchado por centenas de milhares de “soldados fantasmas” que só existiam no papel, permitindo que os seus oficiais roubassem o salário que seria devido se esses soldados existissem de facto. Os problemas de baixo moral vividos pelo exército ROK deveram-se em grande parte à corrupção do regime de Rhee. O pior escândalo durante a guerra – na realidade de todo o governo de Rhee – foi o Incidente do Corpo de Defesa Nacional. Rhee criou o Corpo de Defesa Nacional em Dezembro de 1950, destinado a ser uma milícia paramilitar, composta por homens não militares ou policiais, que seriam convocados para o corpo para tarefas de segurança interna. Nos meses que se seguiram, milhares de homens do Corpo de Defesa Nacional morreram à fome ou congelados no seu quartel não aquecido, uma vez que os homens não tinham uniformes de Inverno. Mesmo Rhee não podia ignorar as mortes de tantos membros do Corpo de Defesa Nacional e ordenou uma investigação. Foi revelado que o comandante do Corpo de Defesa Nacional, General Kim Yun Gun Gun, tinha roubado milhões de dólares americanos que se destinavam a aquecer o quartel e a alimentar e vestir os homens. O General Kim e cinco outros oficiais foram publicamente baleados em Daegu a 12 de Agosto de 1951, na sequência das suas condenações por corrupção.

Na primavera de 1951, Rhee-whoe-whow que ficou perturbado com a demissão de MacArthur pelo Presidente Truman, foi despedido numa entrevista à imprensa contra a Grã-Bretanha, a quem culpou pelo despedimento de MacArthur. Rhee estava absolutamente empenhado em reunificar a Coreia sob a sua liderança e apoiou fortemente o apelo de MacArthur para que fosse tudo contra a China, mesmo correndo o risco de provocar uma guerra nuclear com a União Soviética. Rhee declarou: “As tropas britânicas sobreviveram ao seu acolhimento no meu país”. Pouco tempo depois, Rhee disse a um diplomata australiano sobre as tropas australianas que lutavam pelo seu país: “Já não são procuradas aqui. Diga isso ao seu governo. As tropas australianas, canadianas, neozelandesas e britânicas representam todas um governo que está agora a sabotar o corajoso esforço americano para libertar completamente e unificar a minha infeliz nação”.

Rhee era fortemente contra as negociações de armistício que os Estados Unidos iniciaram em 1953. Assim, em Abril do mesmo ano, exigiu ao Presidente Eisenhower a retirada total das suas tropas da península caso fosse assinado um armistício, declarando que o ROK preferia lutar por si próprio do que negociar um cessar-fogo. Também levou a cabo deliberadamente algumas acções que dissuadiriam o armistício e reacenderiam os conflitos na região, sendo a mais provocadora a sua libertação unilateral de 25.000 prisioneiros de guerra em Junho de 1953. Tais acções, que impediram o progresso das conversações sobre o armistício, perturbaram a China e o Norte. Além disso, devido a tal imprevisibilidade na sua liderança autoritária, as administrações Truman e Eisenhower consideraram-no um dos “aliados desonestos” na Ásia Oriental e empenharam-se em “jogos de poder”, ou na construção de alianças assimétricas, o que ajudou os EUA a maximizar a influência económica e política sobre a ROK e a aumentar a dependência da ROK em relação aos Estados Unidos.

A 27 de Julho de 1953, finalmente, “uma das guerras mais cruéis e frustrantes do século XX” chegou ao fim sem vitória aparente. Finalmente, o acordo de armistício foi assinado por comandantes militares da China, Coreia do Norte e do Comando das Nações Unidas, liderados pelos EUA. No entanto, os seus signatários não incluíram o ROK, uma vez que Rhee se recusou a concordar com o armistício, nem era suposto ser um cessar-fogo permanente, uma vez que nunca foi assinado um tratado de paz.

Reeleição

Devido ao descontentamento generalizado com a corrupção e a repressão política de Rhee, foi considerado improvável que Rhee fosse reeleita pela Assembleia Nacional. Para contornar esta situação, Rhee tentou alterar a constituição para lhe permitir realizar eleições para a presidência através do voto popular directo. Quando a Assembleia rejeitou esta emenda, Rhee ordenou uma prisão em massa de políticos da oposição e depois aprovou a desejada emenda em Julho de 1952. Durante as eleições presidenciais seguintes, ele recebeu 74% dos votos.

Resignação e exílio

Após o fim da guerra em Julho de 1953, a Coreia do Sul lutou pela reconstrução após a devastação a nível nacional. O país permaneceu a um nível de desenvolvimento do Terceiro Mundo e dependia fortemente da ajuda dos EUA. Rhee foi facilmente reeleito para o que deveria ter sido a última vez em 1956, uma vez que a constituição de 1948 limitou o presidente a dois mandatos consecutivos. No entanto, pouco depois de tomar posse, mandou o legislador alterar a constituição para permitir ao presidente em exercício concorrer por um número ilimitado de mandatos, apesar dos protestos da oposição.

Em Março de 1960, o Rhee, de 84 anos de idade, ganhou o seu quarto mandato como presidente. A sua vitória foi garantida com 100% dos votos após a morte do principal candidato da oposição, Cho Byeong-ok, pouco antes das eleições de 15 de Março.

Rhee queria que o seu protegido, Lee Ki-poong, fosse eleito Vice-Presidente – um cargo separado ao abrigo da lei coreana na altura. Quando Lee, que concorria contra Chang Myon (o embaixador nos Estados Unidos durante a Guerra da Coreia, membro do Partido Democrata da oposição) ganhou a votação com uma ampla margem, o Partido Democrata da oposição alegou que a eleição estava viciada. Isto provocou raiva entre segmentos da população coreana a 19 de Abril. Quando a polícia alvejou manifestantes em Masan, a Revolução de Abril, liderada pelos estudantes, forçou Rhee a demitir-se a 26 de Abril.

A 28 de Abril, um DC-4 pertencente à Agência Central de Inteligência dos Estados Unidos (CIA), pilotado pelo Capitão Harry B. Cockrell Jr. e operado pela Transportes Aéreos Civis, fez voar secretamente Rhee para fora da Coreia do Sul enquanto os manifestantes convergiam para a Casa Azul. Durante o voo, Rhee e Francesca Donner, a sua esposa austríaca, aproximaram-se do cockpit para agradecer ao piloto e à tripulação. A esposa de Rhee ofereceu ao piloto um valioso anel de diamantes em agradecimento, que foi gentilmente recusado. O antigo presidente, a sua esposa, e o seu filho adoptivo viveram subsequentemente no exílio em Honolulu, no Havai.

Rhee foi casada com Seungseon Park entre 1890 e 1910. Park divorciou-se de Rhee pouco depois da morte do seu filho Rhee Bong-su em 1908, supostamente porque o seu casamento não tinha intimidade devido às suas actividades políticas.

Em Fevereiro de 1933, Rhee conheceu a austríaca Franziska Donner em Genebra. Nessa altura, Rhee participava numa reunião da Liga das Nações e Donner estava a trabalhar como intérprete. Em Outubro de 1934, eles eram casados. Ela também actuava como sua secretária.

Durante os anos após a morte de Bong-su, Rhee adoptou três filhos. O primeiro foi Rhee Un-soo, contudo, o mais velho Rhee terminou a adopção em 1949. O segundo filho adoptado foi Lee Kang-seok, o filho mais velho de Lee Ki-poong, que eram descendentes do Príncipe Hyoryeong e, portanto, primos distantes de Rhee; mas Lee suicidou-se em 1960. Após o exílio de Rhee, Rhee-In-soo, que é descendente do Príncipe Yangnyeong tal como Rhee, foi adoptado por ele como seu herdeiro.

Rhee morreu de um derrame em 19 de Julho de 1965. Uma semana mais tarde, o seu corpo foi devolvido a Seul e enterrado no Cemitério Nacional de Seul.

A antiga residência de Rhee em Seul, Ihwajang, é actualmente utilizada para o museu memorial presidencial. A Fundação Woo-Nam para a Preservação Presidencial foi criada para honrar o seu legado. Há também um museu memorial localizado em Hwajinpo, perto da casa de campo de Kim Il Sung.

Na cultura popular

Fontes

  1. Syngman Rhee
  2. Syngman Rhee
  3. ^ Further information: North–South differences in the Korean language § Consonants
  4. ^ In 1910, the Korean Peninsula was officially annexed by the Empire of Japan.
  5. ^ He did participate in the meeting as the Korean representative.
  6. Ли Сын Ман // Большая советская энциклопедия: [в 30 т.] / под ред. А. М. Прохоров — 3-е изд. — М.: Советская энциклопедия, 1969.
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  13. a b Vesterinen, Janhunen ja Huotari 2000, s. 165-168
  14. a b Vesterinen, Janhunen ja Huotari 2000, s. 170-172
  15. a b c d „KOREA: The Walnut”, Time, 1953. március 9.. [2013. május 21-i dátummal az eredetiből archiválva] (Hozzáférés ideje: 2010. március 20.)
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