Operacja Lew Morski

Streszczenie

Operacja Lew Morski, pisana również jako Operacja Sealion (niem. Unternehmen Seelöwe), była kryptonimem nazistowskich Niemiec dla planu inwazji na Wielką Brytanię podczas Bitwy o Anglię w czasie II wojny światowej. Po bitwie o Francję Adolf Hitler, niemiecki Führer i Najwyższy Dowódca Sił Zbrojnych, miał nadzieję, że rząd brytyjski przyjmie jego ofertę zakończenia wojny, a inwazję niechętnie rozważał tylko jako ostateczność, gdyby wszystkie inne opcje zawiodły.

Jako warunek konieczny Hitler podał osiągnięcie przewagi powietrznej i morskiej nad kanałem La Manche i proponowanymi miejscami lądowania, ale siły niemieckie w żadnym momencie wojny nie osiągnęły ani jednego, ani drugiego, a zarówno niemieckie naczelne dowództwo, jak i sam Hitler mieli poważne wątpliwości co do szans powodzenia. Mimo to zarówno niemiecka armia, jak i marynarka wojenna podjęły szeroko zakrojony program przygotowań do inwazji: szkolenie oddziałów, rozwój specjalistycznej broni i wyposażenia oraz modyfikacje statków transportowych. Duża liczba barek rzecznych i statków transportowych została zgromadzona na wybrzeżu kanału La Manche, ale w obliczu rosnących strat samolotów Luftwaffe w Bitwie o Anglię i braku oznak, że Królewskie Siły Powietrzne zostały pokonane, Hitler odłożył 17 września 1940 roku „Sea Lion” na czas nieokreślony i nigdy nie został on wprowadzony do akcji.

Adolf Hitler liczył na wynegocjowany pokój z Wielką Brytanią i nie czynił żadnych przygotowań do amfibii na Wielką Brytanię aż do Upadku Francji. W tym czasie jedynymi siłami mającymi doświadczenie i nowoczesny sprzęt do takich desantów byli Japończycy, w bitwie o Wuhan w 1938 roku.

Wybuch wojny i upadek Polski

We wrześniu 1939 roku udana inwazja niemiecka na Polskę naruszyła sojusz francuski i brytyjski z Polską i oba kraje wypowiedziały wojnę Niemcom. 9 października w „Dyrektywie nr 6 o prowadzeniu wojny” Hitler zaplanował ofensywę mającą na celu pokonanie tych sojuszników i „zdobycie jak największego terytorium w Holandii, Belgii i północnej Francji, które posłuży jako baza do skutecznego prowadzenia wojny powietrznej i morskiej przeciwko Anglii”.

W obliczu perspektywy przejścia portów nad kanałem La Manche pod kontrolę Kriegsmarine (niemieckiej marynarki wojennej), wielki admirał (Großadmiral) Erich Raeder (szef Kriegsmarine) próbował przewidzieć oczywisty następny krok, który mógłby się z tym wiązać i polecił swojemu oficerowi operacyjnemu, kapitanowi Hansjürgenowi Reinicke, sporządzenie dokumentu badającego „możliwość lądowania wojsk w Anglii, jeśli przyszły przebieg wojny sprawi, że problem ten się pojawi”. Reinicke poświęcił na to opracowanie pięć dni i postawił następujące warunki wstępne:

22 listopada 1939 r. szef wywiadu Luftwaffe (niemieckich sił powietrznych) Joseph „Beppo” Schmid przedstawił swoją „Propozycję prowadzenia działań wojennych w powietrzu”, w której opowiadał się za przeciwdziałaniem brytyjskiej blokadzie i stwierdził, że „kluczem jest sparaliżowanie brytyjskiego handlu” poprzez zablokowanie importu do Wielkiej Brytanii i atakowanie portów morskich. OKW (Oberkommando der Wehrmacht lub „Naczelne Dowództwo Sił Zbrojnych”) rozważyło te opcje i 29 listopada „Dyrektywa nr 9 – Instrukcje dotyczące działań wojennych przeciwko gospodarce wroga” Hitlera stwierdzała, że po zabezpieczeniu wybrzeża Luftwaffe i Kriegsmarine miały zablokować brytyjskie porty za pomocą min morskich, atakować żeglugę i okręty wojenne oraz dokonywać ataków powietrznych na instalacje przybrzeżne i produkcję przemysłową. Dyrektywa ta pozostała w mocy w pierwszej fazie Bitwy o Anglię.

W grudniu 1939 roku armia niemiecka wydała własny dokument studyjny (oznaczony jako Nordwest) i poprosiła o opinie i wkład zarówno Kriegsmarine, jak i Luftwaffe. Dokument ten przedstawiał atak na wschodnie wybrzeże Anglii pomiędzy The Wash a Tamizą przez oddziały przeprawiające się przez Morze Północne z portów w Niderlandach. Sugerował oddziały powietrzne, jak również lądowanie morskie 100 000 piechoty we Wschodniej Anglii, transportowane przez Kriegsmarine, która miała również uniemożliwić okrętom Royal Navy przedostanie się przez kanał La Manche, podczas gdy Luftwaffe miała kontrolować przestrzeń powietrzną nad lądowaniem. Odpowiedź Kriegsmarine skupiała się na wskazaniu wielu trudności, które należało pokonać, jeśli inwazja na Anglię miała być realną opcją. Nie można było sobie wyobrazić przejęcia Home Fleet Royal Navy, a zorganizowanie transportu dla wojsk zajęłoby rok. Reichsmarschall Hermann Göring, szef Luftwaffe, odpowiedział jednostronicowym listem, w którym stwierdził: „Połączona operacja mająca na celu lądowanie w Anglii musi zostać odrzucona. Mogłaby ona być jedynie ostatnim aktem już zwycięskiej wojny z Wielką Brytanią, gdyż w przeciwnym razie nie zostałyby spełnione warunki powodzenia operacji połączonej”.

Upadek Francji

Szybkie i udane zajęcie przez Niemcy Francji i Niderlandów pozwoliło im uzyskać kontrolę nad wybrzeżem kanału La Manche, stawiając czoła temu, co raport Schmida z 1939 roku nazwał ich „najgroźniejszym wrogiem”. Raeder spotkał się z Hitlerem 21 maja 1940 roku i poruszył temat inwazji, ale ostrzegł przed ryzykiem i wyraził preferencję dla blokady powietrznej, łodzi podwodnych i ścigaczy.

Pod koniec maja, po kosztownym zwycięstwie w Norwegii, Kriegsmarine jeszcze bardziej sprzeciwiła się inwazji na Wielką Brytanię; po operacji Weserübung miała do dyspozycji tylko jeden ciężki krążownik, dwa lekkie krążowniki i cztery niszczyciele. Raeder był zdecydowanie przeciwny „Lwu Morskiemu”, gdyż ponad połowa floty nawodnej Kriegsmarine została zatopiona lub poważnie uszkodzona w Weserübung, a jego służby miały beznadziejną przewagę liczebną nad okrętami Royal Navy. Brytyjscy parlamentarzyści, którzy nadal opowiadali się za negocjacjami pokojowymi, ponieśli klęskę podczas majowego kryzysu w gabinecie wojennym w 1940 roku, ale przez cały lipiec Niemcy kontynuowali próby znalezienia dyplomatycznego rozwiązania.

Planowanie inwazji

W raporcie przedstawionym 30 czerwca szef sztabu OKW Alfred Jodl dokonał przeglądu możliwości zwiększenia nacisku na Wielką Brytanię, aby zgodziła się na wynegocjowany pokój. Pierwszym priorytetem było wyeliminowanie Królewskich Sił Powietrznych i uzyskanie supremacji powietrznej. Nasilone ataki lotnicze na żeglugę i gospodarkę mogły w dłuższej perspektywie wpłynąć na dostawy żywności i morale ludności cywilnej. Odwetowe ataki bombardowań terrorystycznych miały potencjał spowodowania szybszej kapitulacji, ale wpływ na morale był niepewny. Kiedy Luftwaffe miała już kontrolę nad powietrzem i brytyjska gospodarka została osłabiona, inwazja byłaby ostatnią deską ratunku lub ostatecznym uderzeniem („Todesstoss”) po tym, jak Wielka Brytania została już praktycznie pokonana, ale mogłaby mieć szybki rezultat. Na spotkaniu tego dnia szef sztabu generalnego OKH Franz Halder usłyszał od sekretarza stanu Ernsta von Weizsäckera, że Hitler zwrócił uwagę na Rosję. Halder spotkał się 1 lipca z admirałem Otto Schniewindem i wymienili poglądy, nie rozumiejąc wzajemnie swojego stanowiska. Obaj uważali, że najpierw potrzebna jest przewaga powietrzna, która może uczynić inwazję niepotrzebną. Zgadzali się, że pola minowe i U-Booty mogą ograniczyć zagrożenie ze strony Royal Navy; Schniewind podkreślał znaczenie warunków pogodowych.

2 lipca OKW zwróciło się do służb o rozpoczęcie wstępnych planów inwazji, gdyż Hitler doszedł do wniosku, że inwazja będzie możliwa do zrealizowania pod pewnymi warunkami, z których pierwszym było panowanie w powietrzu, i konkretnie zapytał Luftwaffe, kiedy zostanie to osiągnięte. 4 lipca, po zwróceniu się do generała Ericha Marcksa o rozpoczęcie planowania ataku na Rosję, Halder usłyszał od Luftwaffe, że planują oni wyeliminować RAF, niszcząc jego systemy produkcji i zaopatrzenia w samoloty, przy czym zniszczenie sił morskich było celem drugorzędnym. Raport Luftwaffe przedstawiony OKW na spotkaniu 11 lipca mówił, że osiągnięcie przewagi powietrznej zajmie od 14 do 28 dni. Na spotkaniu usłyszano również, że Anglia omawia porozumienie z Rosją. Tego samego dnia wielki admirał Raeder odwiedził Hitlera w Berghofie, aby przekonać go, że najlepszym sposobem na wywarcie presji na Brytyjczyków w celu zawarcia porozumienia pokojowego będzie oblężenie łączące ataki lotnicze i podwodne. Hitler zgodził się z nim, że inwazja będzie ostatecznością.

Jodl przedstawił propozycje OKW dotyczące proponowanej inwazji w memorandum wydanym 12 lipca, w którym operację Löwe (Lew) określono jako „przeprawę przez rzekę na szerokim froncie”, co zirytowało Kriegsmarine. 13 lipca Hitler spotkał się w Berchtesgaden z feldmarszałkiem von Brauchitschem i Halderem, którzy przedstawili szczegółowe plany przygotowane przez armię przy założeniu, że marynarka zapewni bezpieczny transport. Ku zaskoczeniu von Brauchitscha i Haldera, i całkowicie wbrew swojej normalnej praktyce, Hitler nie zadawał żadnych pytań o konkretne operacje, nie interesował się szczegółami i nie wydawał żadnych zaleceń dotyczących poprawy planów; zamiast tego po prostu kazał OKW rozpocząć przygotowania.

16 lipca 1940 roku Hitler wydał dyrektywę Führera nr 16, uruchamiającą przygotowania do desantu na Wielką Brytanię. Rozkaz poprzedził stwierdzeniem: „Ponieważ Anglia, pomimo swojej beznadziejnej sytuacji militarnej, nadal nie wykazuje oznak chęci pogodzenia się z losem, postanowiłem przygotować, a w razie potrzeby przeprowadzić, operację desantową przeciwko niej. Celem tej operacji jest wyeliminowanie angielskiej Ojczyzny jako bazy, z której można kontynuować wojnę z Niemcami, a w razie potrzeby całkowite zajęcie kraju.” Kryptonim inwazji brzmiał Seelöwe, „Lew Morski”.

Dyrektywa Hitlera stawiała cztery warunki, aby inwazja mogła nastąpić:

W ten sposób odpowiedzialność za sukces Lwa Morskiego spadła na barki Raedera i Göringa, którzy nie mieli najmniejszego entuzjazmu dla tego przedsięwzięcia i w zasadzie nie ukrywali swojego sprzeciwu wobec niego. Dyrektywa 16 nie przewidywała również utworzenia połączonego sztabu operacyjnego, podobnego do tego, który został utworzony przez aliantów w ramach Supreme Headquarters Allied Expeditionary Force (SHAEF) na potrzeby późniejszego lądowania w Normandii, w ramach którego wszystkie trzy gałęzie służb (Armia, Marynarka Wojenna i Siły Powietrzne) mogłyby wspólnie planować, koordynować i realizować tak złożone przedsięwzięcie.

Inwazja miała przebiegać na szerokim froncie, od okolic Ramsgate do za Isle of Wight. Przygotowania, w tym pokonanie RAF, miały trwać do połowy sierpnia.

Wielki admirał Raeder wysłał 19 lipca memorandum do OKW, w którym skarżył się na obciążenie marynarki wojennej w stosunku do armii i sił powietrznych oraz stwierdzał, że marynarka nie będzie w stanie osiągnąć swoich celów.

Pierwsza konferencja wspólnych służb na temat proponowanej inwazji została zorganizowana przez Hitlera w Berlinie 21 lipca, z udziałem Raedera, feldmarszałka von Brauchitscha i szefa sztabu Luftwaffe Hansa Jeschonnka. Hitler powiedział im, że Brytyjczycy nie mają nadziei na przetrwanie i powinni negocjować, ale mieli nadzieję na interwencję Rosji i zatrzymanie niemieckich dostaw ropy. Inwazja była bardzo ryzykowna, więc zapytał ich, czy bezpośrednie ataki z powietrza i okrętów podwodnych mogłyby nastąpić do połowy września. Jeschonnek zaproponował duże ataki bombowe, aby odpowiadające im myśliwce RAF mogły zostać zestrzelone. Pomysł, że inwazja mogłaby być zaskakującą „przeprawą przez rzekę” został odrzucony przez Raedera, a marynarka nie mogła zakończyć przygotowań do połowy sierpnia. Hitler chciał, aby atak powietrzny rozpoczął się na początku sierpnia, a jeśli się uda, inwazja miała się rozpocząć około 25 sierpnia, zanim pogorszy się pogoda. Hitlera interesowała przede wszystkim kwestia przeciwdziałania potencjalnej interwencji rosyjskiej. Halder nakreślił swoje pierwsze przemyślenia dotyczące pokonania sił rosyjskich. Miały powstać szczegółowe plany ataku na Związek Radziecki.

Raeder spotkał się z Hitlerem 25 lipca, by zdać relację z postępów marynarki: nie byli pewni, czy przygotowania uda się zakończyć w sierpniu: plany miał przedstawić na konferencji 31 lipca. 28 lipca poinformował OKW, że potrzeba dziesięciu dni na przeprowadzenie pierwszej fali wojsk przez kanał, nawet na znacznie węższym froncie. Planowanie miało zostać wznowione. W swoim dzienniku Halder odnotował, że jeśli to, co powiedział Raeder było prawdą, to „wszystkie poprzednie oświadczenia marynarki były tak wielką bzdurą i możemy wyrzucić cały plan inwazji”. Następnego dnia Halder odrzucił twierdzenia marynarki i zażądał nowego planu.

Luftwaffe ogłosiła 29 lipca, że może rozpocząć duży atak powietrzny na początku sierpnia, a ich raporty wywiadowcze dawały im pewność decydującego wyniku. Połowa ich bombowców miała być trzymana w rezerwie, aby wesprzeć inwazję. Na spotkaniu z armią marynarka zaproponowała opóźnienie do maja 1941 roku, kiedy to miały być gotowe nowe pancerniki Bismarck i Tirpitz. Memorandum marynarki wojennej wydane 30 lipca mówiło, że inwazja będzie zagrożeniem dla Royal Navy, a jesienna pogoda może uniemożliwić niezbędne utrzymanie zaopatrzenia. OKW oceniło alternatywy, w tym atakowanie Brytyjczyków na Morzu Śródziemnym, i opowiedziało się za rozszerzonymi operacjami przeciwko Anglii, pozostając jednocześnie w dobrych stosunkach z Rosją.

Na konferencji w Berghofie 31 lipca Luftwaffe nie była reprezentowana. Raeder powiedział, że przebudowa barek potrwa do 15 września, co sprawia, że jedyną możliwą datą inwazji w 1940 roku jest 22-26 września, kiedy to pogoda prawdopodobnie nie będzie odpowiednia. Lądowanie musiałoby się odbywać na wąskim froncie i byłoby lepsze wiosną 1941 roku. Hitler chciał inwazji we wrześniu, ponieważ armia brytyjska rosła w siłę. Po odejściu Raedera, Hitler powiedział von Brauchitschowi i Halderowi, że atak powietrzny ma się rozpocząć około 5 sierpnia; osiem do czternastu dni po tym podejmie decyzję o operacji lądowania. Londyn wykazywał nowy optymizm, a on przypisywał to ich nadziejom na interwencję Rosji, którą Niemcy miały zaatakować wiosną 1941 roku.

1 sierpnia 1940 roku, poprzez dyrektywę Führera nr 17, Hitler polecił zintensyfikowanie działań wojennych w powietrzu i na morzu w celu „stworzenia niezbędnych warunków do ostatecznego podboju Anglii”. Od 5 sierpnia, z zastrzeżeniem opóźnień pogodowych, Luftwaffe miała „obezwładnić angielskie siły powietrzne wszystkimi siłami, jakimi dysponuje, w jak najkrótszym czasie.” Ataki miały być wówczas dokonywane na porty i zapasy żywności, pozostawiając w spokoju porty, które miały być wykorzystane w inwazji, a „ataki lotnicze na nieprzyjacielskie okręty wojenne i statki handlowe mogą być ograniczone, z wyjątkiem sytuacji, gdy zdarzy się jakiś szczególnie korzystny cel.” Luftwaffe miała utrzymywać w rezerwie wystarczające siły na potrzeby proponowanej inwazji, nie miała też bez bezpośredniego rozkazu Hitlera celować w ludność cywilną w odpowiedzi na bombardowania terrorystyczne RAF-u. Nie podjęto decyzji w sprawie wyboru między natychmiastową, zdecydowaną akcją a oblężeniem. Niemcy mieli nadzieję, że działania lotnicze zmuszą Brytyjczyków do negocjacji i sprawią, że inwazja nie będzie konieczna.

W planie armii z 25 lipca 1940 roku siły inwazyjne miały być zorganizowane w dwie grupy armii wyciągnięte z 6 Armii, 9 Armii i 16 Armii. Pierwsza fala desantu składałaby się z trzynastu dywizji piechoty i górskich, druga fala z ośmiu dywizji pancernych i zmotoryzowanych, wreszcie trzecia fala została utworzona z sześciu kolejnych dywizji piechoty. W początkowym natarciu wzięłyby udział także dwie dywizje powietrzne pod dowództwem Luftwaffe oraz siły specjalne Regimentu Brandenburg, kontrolowane przez Abwehrę.

Ten wstępny plan został zawetowany przez sprzeciw Kriegsmarine i Luftwaffe, które skutecznie argumentowały, że siły amfibijne mogą mieć zapewnioną ochronę powietrzną i morską tylko wtedy, gdy będą ograniczone do wąskiego frontu, a miejsca lądowania powinny znajdować się jak najdalej od baz Royal Navy. Ostateczny porządek bitwy przyjęty 30 sierpnia 1940 roku przewidywał pierwszą falę dziewięciu dywizji z 9. i 16. armii lądujących wzdłuż czterech odcinków plaży – dwie dywizje piechoty na plaży „B” między Folkestone a New Romney wspierane przez kompanię sił specjalnych Regimentu Brandenburgii, dwie dywizje piechoty na plaży „C” między Rye a Hastings wspierane przez trzy bataliony podwodne

Określony 30 sierpnia porządek bitwy pozostał uzgodnionym planem ogólnym, ale zawsze uważano go za potencjalnie podlegający zmianom, jeśli wymagałyby tego okoliczności. Naczelne Dowództwo Armii nadal naciskało na poszerzenie obszaru lądowania, jeśli to możliwe, wbrew oporowi Kriegsmarine; w sierpniu wywalczyło ustępstwo, że jeśli nadarzy się okazja, siły mogą zostać wyładowane bezpośrednio ze statków na nabrzeże w Brighton, być może wsparte przez drugie siły powietrzne lądujące na South Downs. Z drugiej strony Kriegsmarine (obawiając się ewentualnej akcji floty przeciwko siłom inwazyjnym z okrętów Royal Navy w Portsmouth) nalegała, aby dywizje wysłane z Cherbourga i Hawru do lądowania na plaży „E” mogły zostać skierowane na którąkolwiek z pozostałych plaż, jeśli tylko pozwoli na to wystarczająca ilość miejsca.

Każda z sił desantowych pierwszej fali została podzielona na trzy echelony. Pierwszy echelon, przewożony przez Kanał na barkach, szalupach i małych motorówkach, składał się z głównych sił szturmowych piechoty. Drugi echelon, przewożony przez kanał większymi statkami transportowymi, składał się głównie z artylerii, pojazdów opancerzonych i innego ciężkiego sprzętu. Trzeci echelon, przewożony przez kanał na barkach, składałby się z pojazdów, koni, zapasów i personelu służb wsparcia na poziomie dywizji. Załadunek barek i transportów z ciężkim sprzętem, pojazdami i zapasami rozpocząłby się na S minus dziewięć (i S minus osiem w Dunkierce, przy czym konie załadowano by dopiero na S minus dwa. Wszystkie oddziały zostałyby załadowane na swoje barki z portów francuskich lub belgijskich na S minus dwa lub S minus jeden. Pierwszy echelon wylądowałby na plażach w samym S-tag, najlepiej o świcie około dwóch godzin po przypływie. Barki użyte dla pierwszego echelonu miały zostać wyciągnięte przez holowniki po południu w dniu S-tag, a te, które wciąż były sprawne, miały zostać zaciągnięte obok okrętów transportowych w celu przeładunku drugiego echelonu w ciągu nocy, tak aby większość drugiego echelonu i trzeciego echelonu mogła wylądować na S plus jeden, a reszta na S plus dwa. Marynarka zamierzała, aby wszystkie cztery floty inwazyjne powróciły przez kanał w nocy S plus dwa, po tym jak przez trzy pełne dni były zacumowane u południowych wybrzeży Anglii. Armia starała się, aby trzeci echelon przeprawił się przez kanał w późniejszych osobnych konwojach, aby uniknąć konieczności czekania przez cztery dni i noce w barkach, ale Kriegsmarine upierała się, że może ochronić cztery floty przed atakiem Royal Navy tylko wtedy, gdy wszystkie jednostki przeprawią się przez kanał razem.

Latem 1940 roku sztab głównodowodzącego siłami wewnętrznymi Armii Brytyjskiej skłaniał się do uznania Wschodniej Anglii i wschodniego wybrzeża za najbardziej prawdopodobne miejsca lądowania niemieckich sił inwazyjnych, ponieważ oferowałyby one znacznie większe możliwości zajęcia portów i naturalnych przystani i byłyby oddalone od sił morskich w Portsmouth. Jednak gromadzenie się barek inwazyjnych we francuskich portach od końca sierpnia 1940 roku wskazywało raczej na lądowanie na południowym wybrzeżu. W związku z tym główne mobilne siły rezerwowe Home Forces zostały zatrzymane w okolicach Londynu, aby móc ruszyć do przodu w celu ochrony stolicy, albo do Kent, albo do Essex. Stąd też lądowaniu Sea Lion w Kent i Sussex przeciwstawiłby się początkowo XII Korpus Dowództwa Wschodniego z trzema dywizjami piechoty i dwiema samodzielnymi brygadami oraz V Korpus Dowództwa Południowego z trzema dywizjami piechoty. W rezerwie były jeszcze dwa korpusy podlegające GHQ Home Forces; położony na południe od Londynu VII Korpus z 1 Kanadyjską Dywizją Piechoty, dywizją pancerną i samodzielną brygadą pancerną, natomiast na północ od Londynu IV Korpus z dywizją pancerną, dywizją piechoty i samodzielną brygadą piechoty. Zobacz przygotowania antyinwazyjne armii brytyjskiej.

Siły powietrzne

Sukces niemieckiej inwazji na Danię i Norwegię 9 kwietnia 1940 roku opierał się w dużej mierze na wykorzystaniu formacji spadochronowych i szybowcowych (Fallschirmjäger) do zdobycia kluczowych punktów obronnych przed głównymi siłami inwazyjnymi. Tę samą taktykę lotniczą zastosowano również podczas inwazji na Belgię i Holandię 10 maja 1940 roku. Jednakże, pomimo spektakularnego sukcesu w ataku powietrznym na Fort Eben-Emael w Belgii, niemieckie siły powietrzne były bliskie klęski w próbie zajęcia holenderskiego rządu i stolicy Holandii Hagi. Około 1300 członków 22 Dywizji Desantowej dostało się do niewoli (a następnie zostało wysłanych do Wielkiej Brytanii jako jeńcy wojenni), stracono około 250 samolotów transportowych Junkers Ju 52, a kilkuset elitarnych spadochroniarzy i piechoty desantowej zostało zabitych lub rannych. W rezultacie, nawet we wrześniu 1940 r. Luftwaffe była w stanie dostarczyć tylko około 3000 żołnierzy powietrznodesantowych do udziału w pierwszej fali operacji „Lew morski”.

Bitwa o Anglię

Bitwa o Anglię rozpoczęła się na początku lipca 1940 r. atakami na żeglugę i porty w rejonie Kanalkampf, które zmusiły RAF Fighter Command do działań obronnych. Dodatkowo szersze naloty dały załogom samolotów doświadczenie w nawigacji w dzień i w nocy oraz przetestowały obronę. 13 sierpnia niemiecka Luftwaffe rozpoczęła serię skoncentrowanych ataków lotniczych (nazwanych Unternehmen Adlerangriff lub Operation Eagle Attack) na cele w całej Wielkiej Brytanii, próbując zniszczyć RAF i ustanowić przewagę powietrzną nad Wielką Brytanią. Zmiana akcentów bombardowania z baz RAF-u na bombardowanie Londynu sprawiła jednak, że Adlerangriff stał się strategiczną operacją bombową krótkiego zasięgu.

Efekt zmiany strategii jest sporny. Niektórzy historycy twierdzą, że zmiana strategii pozbawiła Luftwaffe możliwości wygrania bitwy powietrznej lub uzyskania przewagi powietrznej. Inni twierdzą, że Luftwaffe niewiele osiągnęła w bitwie powietrznej, a RAF nie był na skraju upadku, jak często się twierdzi. Przedstawiono także inną perspektywę, która sugeruje, że Niemcy nie mogli zdobyć przewagi powietrznej przed zamknięciem okna pogodowego. Inni twierdzą, że jest mało prawdopodobne, aby Luftwaffe była w stanie zniszczyć RAF Fighter Command. Gdyby straty Brytyjczyków stały się dotkliwe, RAF mógłby po prostu wycofać się na północ i przegrupować. W razie inwazji Niemców, mógłby zostać wysłany do akcji. Większość historyków zgadza się, że „Lew morski” nie powiódłby się bez względu na słabość niemieckiej Kriegsmarine w porównaniu z Royal Navy.

Ograniczenia Luftwaffe

Dotychczasowe wyniki Luftwaffe w walce z okrętami wojennymi były słabe. W kampanii norweskiej, pomimo ośmiu tygodni ciągłej przewagi powietrznej, Luftwaffe zatopiła tylko dwa brytyjskie okręty wojenne. Niemieckie załogi lotnicze nie były wyszkolone ani wyposażone do atakowania szybko poruszających się celów morskich, zwłaszcza zwinnych niszczycieli morskich lub motorowych łodzi torpedowych (MTB). Luftwaffe nie posiadała również bomb przebijających pancerz, a jej jedyne lotnicze możliwości torpedowe, niezbędne do pokonania większych okrętów wojennych, składały się z niewielkiej liczby powolnych i podatnych na ataki samolotów Heinkel He 115. Luftwaffe wykonała 21 celowych ataków na małe kutry torpedowe podczas Bitwy o Anglię, nie zatapiając żadnego. Brytyjczycy mieli od 700 do 800 małych jednostek przybrzeżnych (MTB, Motor Gun Boats i mniejsze jednostki), co czyniło je krytycznym zagrożeniem, jeśli Luftwaffe nie mogła sobie poradzić z siłą. Tylko dziewięć MTB zostało utraconych w wyniku ataku lotniczego na 115 zatopionych różnymi sposobami w ciągu całej II wojny światowej. Tylko dziewięć niszczycieli zostało zatopionych przez atak lotniczy w 1940 roku, z ponad 100 działających w tym czasie na wodach brytyjskich. Tylko pięć zostało zatopionych podczas ewakuacji Dunkierki, pomimo dużej przewagi niemieckiego lotnictwa, tysięcy lotów i setek ton zrzuconych bomb. Wyniki Luftwaffe w walce z żeglugą handlową również nie były imponujące: w 1940 r. zatopiono tylko jeden na 100 brytyjskich statków przepływających przez brytyjskie wody, a większość z tego wyniku osiągnięto przy użyciu min.

Gdyby doszło do inwazji, wyposażone w Bf 110 Erprobungsgruppe 210 zrzuciłyby Seilbomben tuż przed lądowaniem. Była to tajna broń, która została użyta do wyłączenia sieci elektrycznej w południowo-wschodniej Anglii. Wyposażenie do zrzucania przewodów zostało zamontowane na samolotach Bf 110 i przetestowane. Polegało to na zrzucaniu drutów przez przewody wysokiego napięcia i było prawdopodobnie równie niebezpieczne dla załóg samolotów, jak i dla Brytyjczyków.

Włoskie siły powietrzne

Na wieść o zamiarach Hitlera, włoski dyktator Benito Mussolini, za pośrednictwem swojego ministra spraw zagranicznych hrabiego Galeazzo Ciano, szybko zaoferował do dziesięciu dywizji i trzydziestu eskadr włoskich samolotów dla proponowanej inwazji. Hitler początkowo odmówił takiej pomocy, ale w końcu pozwolił niewielkiemu kontyngentowi włoskich myśliwców i bombowców, Włoskiemu Korpusowi Lotniczemu (Corpo Aereo Italiano lub CAI), pomóc w kampanii powietrznej Luftwaffe nad Wielką Brytanią w październiku i listopadzie 1940 roku.

Największym problemem dla Niemiec w ochronie floty inwazyjnej były niewielkie rozmiary ich marynarki wojennej. Kriegsmarine, i tak już znacznie mniej liczebna niż brytyjska Royal Navy, straciła w kwietniu 1940 roku podczas kampanii norweskiej znaczną część swoich dużych, nowoczesnych okrętów nawodnych – albo w całości, albo w wyniku uszkodzeń bojowych. W szczególności strata dwóch lekkich krążowników i dziesięciu niszczycieli była paraliżująca, gdyż były to okręty wojenne najbardziej przystosowane do operowania w wąskim kanale La Manche, gdzie prawdopodobnie miała nastąpić inwazja. Większość U-Bootów, najpotężniejszego ramienia Kriegsmarine, była przeznaczona do niszczenia statków, a nie wspierania inwazji.

Choć Royal Navy nie mogła wykorzystać całej swojej przewagi morskiej – większość floty była zaangażowana w działania na Atlantyku i Morzu Śródziemnym, a znaczna część została oddelegowana do wsparcia operacji Menace przeciwko Dakarowi – brytyjska Home Fleet wciąż miała bardzo dużą przewagę liczebną. Dyskusyjne było, czy brytyjskie okręty były tak podatne na ataki lotnicze wroga, jak spodziewali się tego Niemcy. Podczas ewakuacji Dunkierki niewiele okrętów wojennych zostało faktycznie zatopionych, mimo że były celami stacjonarnymi. Ogólna dysproporcja pomiędzy siłami morskimi przeciwnika sprawiała, że plan amfibii był niezwykle ryzykowny, niezależnie od wyniku w powietrzu. Ponadto Kriegsmarine przeznaczyła swoje nieliczne pozostałe większe i nowocześniejsze okręty do działań dywersyjnych na Morzu Północnym.

Flota pokonanej Francji, jedna z najpotężniejszych i najnowocześniejszych na świecie, mogłaby przechylić szalę na stronę Wielkiej Brytanii, gdyby została zdobyta przez Niemców. Jednak uprzedzające zniszczenie dużej części floty francuskiej przez Brytyjczyków pod Mers-el-Kébir oraz zatopienie floty francuskiej pod Tulonem przez samych Francuzów sprawiło, że nie mogło do tego dojść.

Wśród osób, które uważały, że niezależnie od potencjalnego zwycięstwa Niemiec w bitwie powietrznej, Sea Lion i tak nie odniesie sukcesu, było wielu członków niemieckiego sztabu generalnego. Po wojnie admirał Karl Dönitz powiedział, że jego zdaniem przewaga powietrzna „nie wystarczyła”. Dönitz stwierdził: „Nie posiadaliśmy ani kontroli nad powietrzem, ani nad morzem; nie byliśmy też w żadnej pozycji, by ją zdobyć”. W swoich wspomnieniach Erich Raeder, głównodowodzący Kriegsmarine w 1940 roku, napisał:

Do tej pory Brytyjczycy nigdy nie rzucili do akcji pełnej mocy swojej floty. Jednak niemiecka inwazja na Anglię byłaby dla Brytyjczyków sprawą życia i śmierci, i bez wahania zaangażowaliby swoje siły morskie, do ostatniego okrętu i ostatniego człowieka, w walkę o przetrwanie. Nie można było liczyć na to, że nasze siły powietrzne będą strzegły naszych transportów przed flotami brytyjskimi, ponieważ ich działanie zależałoby od pogody, choćby z innego powodu. Nie można było oczekiwać, że nawet przez krótki okres nasze Siły Powietrzne będą w stanie zrekompensować nam brak przewagi morskiej.

13 sierpnia 1940 roku Alfred Jodl, szef operacji w OKW (Oberkommando der Wehrmacht) napisał swoją „Ocenę sytuacji wynikającą z poglądów armii i marynarki na temat lądowania w Anglii.” Jego pierwszy punkt brzmiał: „Operacja lądowania nie może w żadnym wypadku zakończyć się niepowodzeniem. Porażka mogłaby pozostawić konsekwencje polityczne, które wykraczałyby daleko poza militarne.” Wierzył, że Luftwaffe może zrealizować swoje zasadnicze cele, ale jeśli Kriegsmarine nie będzie w stanie sprostać wymaganiom operacyjnym Armii dotyczącym ataku na szerokim froncie z dwoma dywizjami wylądowanymi w ciągu czterech dni, po których niezwłocznie nastąpią trzy kolejne dywizje niezależnie od pogody, „wtedy uważam desant za akt desperacji, który musiałby być zaryzykowany w rozpaczliwej sytuacji, ale którego nie mamy żadnego powodu, aby podjąć w tej chwili.”

Deception

Kriegsmarine poświęciła wiele energii na zaplanowanie i zgromadzenie sił do realizacji skomplikowanego planu oszustwa, nazwanego Operacją Herbstreise lub „Jesienną Podróżą”. Pomysłodawcą był generaładmirał Rolf Carls, który 1 sierpnia zaproponował pozorowaną wyprawę na Morze Północne, przypominającą konwój z oddziałami w kierunku Szkocji, w celu odciągnięcia brytyjskiej Home Fleet od planowanych tras inwazji. Początkowo konwój miał się składać z około dziesięciu małych statków towarowych wyposażonych w fałszywe lejce, aby sprawiały wrażenie większych, oraz dwóch małych statków szpitalnych. W miarę jak plan nabierał tempa, do listy dołączyły duże transatlantyki Europa, Bremen, Gneisenau i Potsdam. Zostały one zorganizowane w cztery oddzielne konwoje, eskortowane przez lekkie krążowniki, torpedowce i trałowce, z których część stanowiły przestarzałe jednostki wykorzystywane przez bazy szkoleniowe marynarki wojennej. Plan zakładał, że trzy dni przed właściwą inwazją okręty załadują ludzi i sprzęt czterech dywizji w głównych portach norweskich i niemieckich i wyjdą w morze, po czym tego samego dnia rozładują je ponownie w spokojniejszych miejscach. Wracając na morze konwoje kierowały się na zachód w stronę Szkocji, by około 21:00 następnego dnia zawrócić. Ponadto jedyne ciężkie okręty wojenne, jakimi dysponowała Kriegsmarine, ciężkie krążowniki Admiral Scheer i Admiral Hipper, miały zaatakować brytyjskie uzbrojone krążowniki handlowe Patrolu Północnego i konwoje płynące z Kanady; jednakże remonty Scheera przeciągnęły się i gdyby inwazja nastąpiła we wrześniu, Hipper zostałby pozostawiony sam sobie.

Pola minowe

Wobec braku nawodnych sił morskich zdolnych do stawienia czoła Home Fleet of the Royal Navy w otwartej walce, główną obroną morską dla flot inwazyjnych pierwszej fali miały być cztery potężne pola minowe, które zamierzano postawić od S minus dziewięć. Pole minowe ANTON (przy Selsey Bill) i pole minowe BRUNO (przy Beachy Head), każde liczące ponad 3000 min w czterech rzędach, miały zablokować plaże inwazyjne przed siłami morskimi z Portsmouth, natomiast odpowiadające mu pole minowe CAESAR miało zablokować plażę „B” z Dover. Czwarta zagroda minowa, DORA, miała zostać położona przy zatoce Lyme, aby powstrzymać siły morskie z Plymouth. Jesienią 1940 roku Kriegsmarine osiągnęła znaczne sukcesy w stawianiu pól minowych w ramach wsparcia aktywnych operacji, zwłaszcza w nocy 31 sierpnia 1940 roku, kiedy to 20. flotylla niszczycieli poniosła ciężkie straty, wpadając na nowo postawione niemieckie pole minowe w pobliżu holenderskiego wybrzeża u wybrzeży Texel; nie poczyniono jednak żadnych planów, by zapobiec usunięciu min przez duże siły brytyjskich trałowców, które stacjonowały w tym rejonie. Vizeadmiral Friedrich Ruge, który kierował operacją minowania, napisał po wojnie, że gdyby pola minowe były względnie kompletne, stanowiłyby „silną przeszkodę”, ale „nawet silna przeszkoda nie jest barierą absolutną”.

Jednostki desantowe

W 1940 roku niemiecka marynarka wojenna była źle przygotowana do przeprowadzenia ataku amfibijnego na miarę operacji „Lew morski”. Kriegsmarine nie posiadała specjalnie skonstruowanych okrętów desantowych ani doświadczenia doktrynalnego i praktycznego w zakresie wojny amfibijnej, więc zaczynała w dużej mierze od zera. W latach międzywojennych podjęto pewne wysiłki w celu zbadania możliwości lądowania sił zbrojnych na morzu, ale niewystarczające środki finansowe poważnie ograniczyły wszelkie użyteczne postępy.

W przypadku udanej niemieckiej inwazji na Norwegię, niemieckie siły morskie (wspomagane miejscami przez gęstą mgłę) po prostu sforsowały wejście do kluczowych norweskich portów za pomocą motorówek i E-bootów wbrew twardemu oporowi ze strony okrojonej norweskiej armii i marynarki, a następnie wyładowały oddziały z niszczycieli i transportów wojskowych bezpośrednio na nabrzeżach w Bergen, Egersund, Trondheim, Kristiansand, Arendal i Horten. W Stavanger i Oslo zdobycie portu poprzedzone było desantem sił powietrznych. Nie próbowano lądować na plaży.

Kriegsmarine podjęła pewne małe kroki w celu poprawy sytuacji w zakresie łodzi desantowych, konstruując Pionierlandungsboot 39 (Inżynierska łódź desantowa 39), samobieżną jednostkę o płytkim zanurzeniu, która mogła zabrać 45 piechurów, dwa lekkie pojazdy lub 20 ton ładunku i wylądować na otwartej plaży, rozładowując się za pomocą pary drzwi na dziobie. Do końca września 1940 roku dostarczono jednak tylko dwa prototypy.

Uznając potrzebę posiadania jeszcze większej jednostki zdolnej do lądowania zarówno czołgów, jak i piechoty na wrogim wybrzeżu, Kriegsmarine rozpoczęła prace nad 220-tonowym Marinefährprahm (MFP), ale i one nie były dostępne na czas, by móc przeprowadzić desant na brytyjskiej ziemi w 1940 roku, a pierwszy z nich został oddany do użytku dopiero w kwietniu 1941 roku.

Mając zaledwie dwa miesiące na zebranie dużej morskiej floty inwazyjnej, Kriegsmarine zdecydowała się na przerobienie śródlądowych barek rzecznych na prowizoryczne jednostki desantowe. Zebrano około 2400 barek z całej Europy (860 z Niemiec, 1200 z Holandii i Belgii oraz 350 z Francji). Spośród nich tylko około 800 miało napęd, choć niewystarczający do przepłynięcia kanału La Manche o własnych siłach. Wszystkie barki byłyby holowane przez holowniki, przy czym dwie barki na holownik ustawione byłyby w szeregu obok siebie, najlepiej jedna z napędem, a druga bez napędu. Po dotarciu do wybrzeża Anglii barki z napędem zostałyby odstawione na ląd, aby same mogły się wynurzyć o własnych siłach; barki bez napędu zostałyby wyciągnięte przez holowniki na brzeg tak daleko, jak to tylko możliwe, i zakotwiczone, aby osiadły na nim podczas odpływu, a ich oddziały wyładowałyby się kilka godzin później niż te na barkach z napędem. W związku z tym plany Lwa Morskiego zostały przygotowane w oparciu o założenie, że lądowanie nastąpi krótko po przypływie i w dniu, w którym zbiegnie się to ze wschodem słońca. Pod wieczór, podczas kolejnego przypływu, puste barki zostałyby wyciągnięte przez holowniki, aby przyjąć siły drugiego echelonu, zapasy i ciężki sprzęt na oczekujące statki transportowe. Transportowce te pozostałyby zacumowane przy plaży przez cały dzień. Natomiast lądowanie aliantów w dniu D w 1944 roku zostało zaplanowane na czas odpływu, a wszystkie oddziały i sprzęt zostały przeładowane ze statków transportowych na jednostki desantowe w nocy.

Wszystkie oddziały przeznaczone do lądowania na plaży „E”, najbardziej wysuniętej na zachód z czterech plaż, miały przeprawić się przez kanał na większych statkach transportowych – holowane barki były załadowane sprzętem, ale nie zawierały żołnierzy – a następnie miały zostać przeniesione na swoje barki w niewielkiej odległości od plaży. W przypadku lądowania na pozostałych trzech plażach pierwszy echelon sił inwazyjnych (wraz ze sprzętem) miał zostać załadowany na swoje barki w portach francuskich lub belgijskich, podczas gdy drugi echelon sił przeprawiał się przez kanał na powiązanych z nim statkach transportowych. Po rozładowaniu pierwszego echelonu na plaży, barki wracały na statki transportowe, aby przewieźć drugi echelon. Taka sama procedura była przewidziana dla drugiej fali (chyba, że pierwsza fala zajęła port użytkowy). Próby wykazały, że ten proces przeładunku na otwartym morzu, w każdych warunkach innych niż płaski spokój, trwałby prawdopodobnie co najmniej 14 godzin, tak że wyokrętowanie pierwszej fali mogłoby rozciągnąć się na kilka pływów i kilka dni, a barki i flota inwazyjna musiałyby następnie być eskortowane razem z powrotem przez kanał w celu dokonania napraw i przeładunku. Ponieważ załadowanie czołgów, pojazdów i zapasów drugiej fali na powracające barki i statki transportowe zajęłoby co najmniej tydzień, nie można było oczekiwać, że druga fala wyląduje w czasie krótszym niż dziesięć dni po pierwszej, a najprawdopodobniej jeszcze dłużej.

W Europie powszechnie dostępne były dwa typy śródlądowych barek rzecznych, które można było wykorzystać w Sea Lion: peniche, która miała 38,5 metra długości i przewoziła 360 ton ładunku, oraz Kampine, która miała 50 metrów długości i przewoziła 620 ton ładunku. Spośród barek zebranych na potrzeby inwazji, 1.336 zostało sklasyfikowanych jako peniche, a 982 jako Kampinen. Dla uproszczenia, Niemcy oznaczyli każdą barkę do wielkości standardowej peniche jako typ A1, a wszystko co większe jako typ A2.

Przekształcenie zmontowanych barek w jednostki desantowe wymagało wycięcia w dziobie otworu do wyładunku żołnierzy i pojazdów, przyspawania do kadłuba podłużnych belek dwuteowych i poprzecznych stężeń w celu poprawy zdolności żeglugowej, dodania drewnianej rampy wewnętrznej i wylania betonowej podłogi w ładowni, aby umożliwić transport czołgów. Po modyfikacji barka typu A1 mogła pomieścić trzy czołgi średnie, natomiast typ A2 – cztery. Przewidywano, że czołgi, pojazdy opancerzone i artyleria przepłyną kanał La Manche na jednym z około 170 statków transportowych, które zakotwiczą się przy plażach lądowania, podczas gdy barki będą wysadzać pierwszą grupę oddziałów szturmowych; te w barkach z napędem wysiądą najszybciej. Puste barki zostałyby następnie wyciągnięte przez holowniki podczas kolejnego przypływu, aby drugi echelon (w tym czołgi i inny ciężki sprzęt) mógł zostać na nie załadowany za pomocą okrętowych derywatów. W rezultacie barki przez co najmniej dwa dni krążyłyby między statkami i plażami, zanim zostałyby złożone razem do eskortowanego nocnego rejsu powrotnego przez kanał La Manche.

Barka ta była typem A zmodyfikowanym do przewozu i szybkiego rozładunku zbiorników podwodnych (Tauchpanzer) opracowanych na potrzeby Sea Lion. Ich zaletą było to, że mogły być rozładowywane bezpośrednio do wody o głębokości do 15 metrów, kilkaset metrów od brzegu, podczas gdy niezmodyfikowany Typ A musiał być mocno osadzony na plaży, co czyniło go bardziej podatnym na ogień wroga. Typ B wymagał dłuższej rampy zewnętrznej (11 metrów) z przymocowanym do niej z przodu pływakiem. Po zakotwiczeniu barki załoga wydłużała wewnętrzną rampę za pomocą zestawów bloków i kleszczy, aż spoczywała ona na powierzchni wody. Gdy pierwszy zbiornik wjechał na rampę, jego ciężar przechylał przednią część rampy do wody i spychał ją na dno morskie. Gdy zbiornik zjechał, rampa podnosiła się z powrotem do pozycji poziomej, gotowa do zjazdu kolejnego zbiornika. Jeśli barka była bezpiecznie uziemiona na całej swojej długości, dłuższa rampa mogła być również wykorzystana do wyładowywania zbiorników podwodnych bezpośrednio na plażę, a kapitanom plaż dano możliwość wyładowywania zbiorników tą metodą, jeśli ryzyko strat w biegu podwodnym wydawało się zbyt duże. Naczelne Dowództwo Marynarki Wojennej zwiększyło początkowe zamówienie na 60 tych okrętów do 70, aby zrekompensować spodziewane straty. Kolejne pięć zamówiono 30 września jako rezerwę.

Barka typu C została specjalnie przystosowana do przewozu czołgu amfibijnego Panzer II (Schwimmpanzer). Ze względu na dużą szerokość pływaków przymocowanych do tego czołgu, wycięcie szerokiej rampy wyjściowej w dziobie barki nie było wskazane, ponieważ w niedopuszczalnym stopniu pogorszyłoby to zdolność żeglugową jednostki. Zamiast tego w rufie wycięto duży właz, dzięki czemu zbiorniki mogły wjechać bezpośrednio na głęboką wodę, a następnie obrócić się pod własnym napędem i skierować w stronę brzegu. Barka typu C mogła pomieścić w swojej ładowni do czterech Schwimmpanzern. Do końca września dostępnych było około 14 takich jednostek.

W trakcie planowania „Lwa Morskiego” uznano za pożądane zapewnienie zaawansowanym oddziałom piechoty (dokonującym pierwszych desantów) większej ochrony przed ogniem broni strzeleckiej i lekkiej artylerii poprzez wyłożenie betonem burt napędzanej barki typu A. Wzdłuż kadłuba barki zainstalowano również drewniane ślizgi, na których można było umieścić dziesięć łodzi szturmowych (Sturmboote), z których każda mogła pomieścić sześciu piechurów i była napędzana silnikiem zaburtowym o mocy 30 KM. Dodatkowy ciężar tego dodatkowego uzbrojenia i wyposażenia zmniejszył nośność barki do 40 ton. Do połowy sierpnia przebudowano 18 tych jednostek, oznaczonych jako Type AS, a kolejne pięć zamówiono 30 września.

Luftwaffe utworzyła własne specjalne komando (Sonderkommando) pod dowództwem majora Fritza Siebela, którego zadaniem było zbadanie możliwości produkcji jednostek desantowych dla Sea Lion. Major Siebel zaproponował, aby nienapędzane barki typu A miały własny napęd poprzez zainstalowanie pary nadmiarowych 600-konnych (450-kilowatowych) silników lotniczych BMW, napędzających śmigła. Kriegsmarine była bardzo sceptycznie nastawiona do tego przedsięwzięcia, ale dowództwo Heer (Armii) entuzjastycznie przyjęło tę koncepcję i Siebel przystąpił do przebudowy.

Silniki lotnicze były zamontowane na platformie wspartej na żelaznych rusztowaniach na rufie statku. Wodę chłodzącą przechowywano w zbiornikach zamontowanych nad pokładem. Po zakończeniu budowy typ AF osiągał prędkość sześciu węzłów (11 km

Do 1 października 128 barek typu A zostało przestawionych na napęd ślimakowy, a do końca miesiąca liczba ta wzrosła do ponad 200.

Kriegsmarine wykorzystała później część zmotoryzowanych barek Sea Lion do lądowania na zajętych przez Rosjan wyspach bałtyckich w 1941 roku i choć większość z nich wróciła ostatecznie na rzeki śródlądowe, po których pierwotnie pływały, to jednak zachowano rezerwę do celów transportu wojskowego i uzupełniania flotylli amfibii.

Eskorta

W wyniku wykorzystania wszystkich dostępnych krążowników w operacji zwodzenia na Morzu Północnym, do ochrony zagrożonych flot transportowych dostępne byłyby jedynie lekkie siły. Plan zrewidowany 14 września 1940 roku przez admirała Günthera Lütjensa zakładał, że trzy grupy po pięć U-Bootów, wszystkie siedem niszczycieli i siedemnaście torpedowców miały operować na zachód od bariery minowej w kanale La Manche, natomiast dwie grupy po trzy U-Booty i wszystkie dostępne E-Booty na północ od niej. Lütjens zasugerował włączenie starych pancerników SMS Schlesien i SMS Schleswig-Holstein, które służyły do szkolenia. Uznano je za zbyt wrażliwe, by wysłać je do akcji bez ulepszeń, zwłaszcza biorąc pod uwagę los ich siostrzanego okrętu SMS Pommern, który wysadził się w powietrze w bitwie jutlandzkiej. Stocznia Blohm und Voss uznała, że minimalna modernizacja opancerzenia i uzbrojenia zajęłaby sześć tygodni i pomysł ten został zarzucony, podobnie jak sugestia, by wykorzystać je jako okręty wojenne. Cztery kutry zostały przerobione na pomocnicze kanonierki poprzez dodanie pojedynczego 15 cm działa morskiego, a inny został wyposażony w dwa działa 10,5 cm, podczas gdy kolejne dwadzieścia siedem mniejszych statków zostało przerobionych na lekkie kanonierki poprzez dodanie pojedynczego byłego francuskiego działa polowego 75 mm do improwizowanej platformy; oczekiwano, że zapewnią one wsparcie ogniowe dla marynarki oraz obronę floty przed nowoczesnymi brytyjskimi krążownikami i niszczycielami.

Panzery na lądzie

Zapewnienie wsparcia pancernego dla pierwszej fali wojsk szturmowych było dla planistów Lwa Morskiego sprawą kluczową i wiele wysiłku poświęcono na znalezienie praktycznych sposobów szybkiego wprowadzenia czołgów na plaże inwazyjne w celu wsparcia pierwszego echelonu. Chociaż barki typu A mogły wysadzić kilka czołgów średnich na otwartą plażę, można to było zrobić dopiero wtedy, gdy fala przypływu jeszcze bardziej opadła, a barki były mocno osadzone na całej swojej długości; w przeciwnym razie czołg prowadzący mógł spaść z niestabilnej rampy i zablokować czołgom stojącym za nim drogę do ataku. Czas potrzebny na zmontowanie zewnętrznych ramp oznaczał również, że zarówno czołgi, jak i ekipy montujące rampy będą przez dłuższy czas narażone na bliski ogień wroga. Potrzebna była bezpieczniejsza i szybsza metoda, więc Niemcy ostatecznie zdecydowali się wyposażyć niektóre czołgi w pływaki, a inne uczynić całkowicie zanurzalnymi. Mimo to zdawano sobie sprawę, że duża część tych specjalistycznych czołgów może nie zdążyć zejść z plaży.

Schwimmpanzer II Panzer II, przy masie 8,9 tony, był wystarczająco lekki, aby unosić się na wodzie dzięki przymocowaniu długich, prostokątnych skrzyń wypornościowych po każdej stronie kadłuba czołgu. Skrzynie były wykonane z aluminium i wypełnione workami kapokowymi dla zwiększenia pływalności. Napęd pochodzi z własnych gąsienic czołgu, które były połączone prętami z wałem napędowym biegnącym przez każdy pływak. Schwimmpanzer II mógł pokonać 5,7 km

Tauchpanzer, czyli czołg głębokiego brodzenia (nazywany również U-Panzer lub Unterwasser Panzer) był standardowym czołgiem średnim Panzer III lub Panzer IV, którego kadłub uczyniono całkowicie wodoszczelnym poprzez uszczelnienie wszystkich otworów celowniczych, włazów i wlotów powietrza za pomocą taśmy lub masy uszczelniającej. Szczelina między wieżyczką a kadłubem została uszczelniona za pomocą nadmuchiwanego węża, natomiast płaszcz działa głównego, kopuła dowódcy i karabin maszynowy radiooperatora otrzymały specjalne gumowe osłony. Po dotarciu czołgu do brzegu wszystkie osłony i uszczelnienia mogły zostać zdmuchnięte za pomocą kabli wybuchowych, co umożliwiało normalną pracę bojową.

Świeże powietrze dla załogi i silnika było zasysane do zbiornika przez gumowy wąż o długości 18 m, do którego przymocowany był pływak utrzymujący jeden koniec nad powierzchnią wody. Do pływaka przymocowano również antenę radiową, która zapewniała łączność między załogą zbiornika a barką transportową. Silnik czołgu został przerobiony tak, aby był chłodzony wodą morską, a rury wydechowe były wyposażone w zawory nadciśnieniowe. Ewentualna woda przedostająca się do kadłuba zbiornika mogła być wydalona przez wewnętrzną pompę zęzową. Nawigacja pod wodą odbywała się za pomocą żyrokompasu kierunkowego lub według instrukcji przekazywanych drogą radiową z barki transportowej.

Eksperymenty przeprowadzone na przełomie czerwca i lipca w Schilling koło Wilhelmshaven wykazały, że zbiorniki podwodne funkcjonują najlepiej, gdy są w ciągłym ruchu po dnie morskim, gdyż zatrzymane z jakiegokolwiek powodu mają tendencję do zapadania się w dno morskie i pozostawania tam. Przeszkody takie jak podwodne rowy czy duże skały zwykle zatrzymywały czołgi w miejscu, dlatego też zdecydowano, że lądowanie powinno odbywać się podczas przypływu, tak aby ewentualne zabagnione zbiorniki mogły zostać wyciągnięte podczas odpływu. Zbiorniki zanurzalne mogły pracować w wodzie o głębokości do 15 metrów (49 stóp).

Początkowo Kriegsmarine zamierzała wykorzystać 50 specjalnie przerobionych motorówek do transportu zanurzonych zbiorników, ale testy z udziałem „Germanii” wykazały, że jest to niepraktyczne. Było to spowodowane balastem potrzebnym do zrównoważenia ciężaru zbiorników oraz wymogiem uziemienia podstawek, aby zapobiec ich wywróceniu się podczas przenoszenia zbiorników za pomocą dźwigów na drewniane rampy okrętowe. Te trudności doprowadziły do opracowania barki typu B.

Do końca sierpnia Niemcy przystosowali 160 Panzer III, 42 Panzer IV i 52 Panzer II do użytku amfibijnego. Dało to im papierową siłę 254 maszyn, czyli mniej więcej tyle, ile w innym przypadku przypadłoby na dywizję pancerną. Czołgi zostały podzielone na cztery bataliony lub oddziały oznaczone jako Panzer-Abteilung A, B, C i D. Miały one przewozić wystarczającą ilość paliwa i amunicji na promień bojowy 200 km.

Specjalistyczne wyposażenie do lądowania

W ramach konkursu Kriegsmarine prototypy prefabrykowanego „ciężkiego mostu desantowego” lub molo (podobnego w funkcji do późniejszych alianckich Mulberry Harbours) zostały zaprojektowane i zbudowane przez Krupp Stahlbau i Dortmunder Union i z powodzeniem przezimowały na Morzu Północnym w latach 1941-42. Zwyciężył projekt Kruppa, gdyż jego montaż wymagał tylko jednego dnia, w przeciwieństwie do dwudziestu ośmiu dni w przypadku mostu Dortmunder Union. Most Kruppa składał się z szeregu platform łączących o długości 32 m, z których każda była wsparta na dnie morza przez cztery stalowe kolumny. Pomosty mogły być podnoszone lub opuszczane za pomocą ciężkich wciągarek w celu dostosowania do pływów. Niemiecka marynarka wojenna początkowo zamówiła osiem kompletnych jednostek Kruppa składających się z sześciu platform każda. Jesienią 1941 roku zredukowano je do sześciu sztuk, a następnie całkowicie anulowano, gdy stało się jasne, że „Lew morski” nigdy nie powstanie.

W połowie 1942 roku prototypy Kruppa i Dortmundera zostały przewiezione na Wyspy Normandzkie i zainstalowane razem u wybrzeży Alderney, gdzie służyły do rozładunku materiałów potrzebnych do ufortyfikowania wyspy. Nazywane przez lokalnych mieszkańców „niemieckim nabrzeżem”, stały przez następne trzydzieści sześć lat, aż do momentu, gdy ekipy rozbiórkowe ostatecznie usunęły je w latach 1978-79, co świadczy o ich trwałości.

Armia niemiecka opracowała własny, przenośny most desantowy o nazwie Seeschlange (Wąż Morski). Ta „pływająca jezdnia” składała się z szeregu połączonych modułów, które można było odholować na miejsce, aby pełniły rolę tymczasowego nabrzeża. Zacumowane statki mogły wyładować swój ładunek bezpośrednio na podłoże lub opuścić go na czekające pojazdy za pomocą wytrzymałych wysięgników. Seeschlange został pomyślnie przetestowany przez Jednostkę Szkoleniową Armii w Le Havre we Francji jesienią 1941 roku, a następnie wybrany do użycia w operacji Herkules, proponowanej włosko-niemieckiej inwazji na Maltę. Można go było łatwo transportować koleją.

Pojazdem specjalistycznym przeznaczonym dla Sea Lion był Landwasserschlepper (LWS), ciągnik amfibijny opracowywany od 1935 roku. Pierwotnie był on przeznaczony do użytku przez inżynierów armii do pomocy przy przeprawach przez rzeki. Trzy z nich zostały przydzielone do Tank Detachment 100 w ramach inwazji; zamierzano je wykorzystać do wyciągania na brzeg nienapędzanych barek szturmowych i holowania pojazdów przez plaże. Miały one również służyć do przewożenia zaopatrzenia bezpośrednio na brzeg podczas sześciu godzin odpływu, kiedy to barki były uziemione. Polegało to na holowaniu za LWS amfibii Kässbohrer, która mogła przewieźć 10-20 ton ładunku. LWS został zademonstrowany generałowi Halderowi 2 sierpnia 1940 roku przez sztab Reinhardt Trials na wyspie Sylt i choć krytycznie ocenił jego wysoką sylwetkę na lądzie, uznał ogólną przydatność konstrukcji. Zaproponowano zbudowanie takiej ilości ciągników, aby do każdej barki inwazyjnej można było przypisać jeden lub dwa, ale późny termin i trudności w masowej produkcji pojazdu uniemożliwiły to.

Inne urządzenia, które mają być użyte po raz pierwszy

Operacja „Lew morski” byłaby pierwszą w historii amfibią przeprowadzoną przez armię zmechanizowaną i największą amfibią od czasów Gallipoli. Niemcy musieli wymyślić i zaimprowizować wiele sprzętu. Zaproponowali także użycie niektórych nowych rodzajów broni oraz zastosowanie po raz pierwszy unowocześnień istniejącego sprzętu. Należały do nich:

Niemieckie Naczelne Dowództwo Armii (Oberkommando des Heeres, OKH) początkowo planowało inwazję na ogromną skalę, przewidując lądowanie ponad czterdziestu dywizji od Dorset do Kent. To znacznie przekraczało możliwości Kriegsmarine i ostateczne plany były skromniejsze, przewidując dziewięć dywizji do przeprowadzenia amfibijnego ataku na Sussex i Kent z około 67 000 ludzi w pierwszej formacji i jednym dywizjonem lotniczym z 3 000 ludzi do wsparcia. Wybrane miejsca inwazji rozciągały się od Rottingdean na zachodzie do Hythe na wschodzie.

Kriegsmarine chciała, aby front był jak najkrótszy, gdyż uważała to za bardziej możliwe do obrony. Admirał Raeder chciał frontu rozciągającego się od Dover do Eastbourne i podkreślał, że żegluga między Cherbourgiem

Jednym z utrudnień był przepływ pływów w kanale La Manche, gdzie wysoka woda przesuwa się z zachodu na wschód, a wysoka woda w Lyme Regis występuje około sześciu godzin przed dotarciem do Dover. Jeśli wszystkie lądowania miałyby być wykonane przy wysokiej wodzie na szerokim froncie, musiałyby być wykonane w różnym czasie wzdłuż różnych części wybrzeża, przy czym lądowania w Dover byłyby wykonane sześć godzin po lądowaniach w Dorset i w ten sposób straciłyby element zaskoczenia. Jeśli lądowania miałyby się odbywać w tym samym czasie, należałoby opracować metody wysadzania ludzi, pojazdów i zaopatrzenia we wszystkich stanach pływu. To był kolejny powód, by faworyzować jednostki desantowe.

Po zajęciu przez Niemcy regionu Pas-de-Calais w północnej Francji, zarówno niemieckie naczelne dowództwo, jak i Hitler zaczęli dostrzegać możliwość zamknięcia cieśniny Dover dla okrętów wojennych Royal Navy i konwojów handlowych za pomocą lądowej ciężkiej artylerii. Nawet Biuro Operacji Morskich Kriegsmarine uznało to za prawdopodobny i pożądany cel, zwłaszcza biorąc pod uwagę stosunkowo niewielką odległość (34 km) między francuskim a angielskim wybrzeżem. W związku z tym wydano rozkaz, aby zebrać i rozpocząć rozmieszczanie wszystkich dostępnych ciężkich artylerii armii i marynarki wzdłuż francuskiego wybrzeża, głównie w Pas-de-Calais. Prace te zostały powierzone Organizacji Todt i rozpoczęły się 22 lipca 1940 roku.

Do początku sierpnia cztery wieżyczki trawersowe 28 cm (11 cali) były w pełni sprawne, podobnie jak wszystkie działa kolejowe armii. Siedem z tych broni, sześć 28 cm dział K5 i jedno 21 cm (8,3 cala) działo K12 o zasięgu 115 km (71 mil), mogło być używane tylko przeciwko celom lądowym. Pozostałe, trzynaście 28 cm i pięć 24 cm (9,4 cala), plus dodatkowe baterie zmotoryzowane składające się z dwunastu dział 24 cm i dziesięciu 21 cm, mogły być ostrzeliwane z okrętów, ale ich skuteczność była ograniczona ze względu na powolną prędkość przemieszczania się, długi czas ładowania i rodzaje amunicji.

Lepiej do użycia przeciwko celom morskim nadawały się zainstalowane do połowy września cztery ciężkie baterie morskie: Friedrich August z trzema działami 30,5 cm (Oldenburg z dwoma 24 cm) oraz, największa ze wszystkich, Siegfried (przemianowana później na Batterie Todt) z parą dział 38 cm (15 in). Kontrolę ognia dla tych broni zapewniały zarówno samoloty spotterskie, jak i zestawy radarowe DeTeGerät zainstalowane na Blanc Nez i Cap d”Alprech. Urządzenia te były w stanie wykryć cele o zasięgu do 40 km (25 mil), w tym małe brytyjskie jednostki patrolowe u wybrzeży Anglii. Do połowy września dodano dwa dodatkowe radary: DeTeGerät na Cap de la Hague oraz radar dalekiego zasięgu FernDeTeGerät na Cap d”Antifer koło Le Havre.

Aby wzmocnić niemiecką kontrolę nad zwężeniem kanału La Manche, armia planowała szybko utworzyć mobilne baterie artylerii wzdłuż angielskiego wybrzeża, gdy tylko przyczółek zostanie solidnie ustanowiony. W tym celu Komando 106 artylerii 16 Armii miało wylądować z drugą falą, aby jak najszybciej zapewnić ochronę ogniową floty transportowej. Jednostka ta składała się z dwudziestu czterech dział 15 cm (5,9 cala) i siedemdziesięciu dwóch dział 10 cm (3,9 cala). Około jedna trzecia z nich miała zostać rozmieszczona na angielskiej ziemi do końca pierwszego tygodnia Sea Lion.

Oczekiwano, że obecność tych baterii znacznie zmniejszy zagrożenie ze strony brytyjskich niszczycieli i mniejszych jednostek wzdłuż wschodnich podejść, ponieważ działa zostaną rozmieszczone tak, by osłaniały główne szlaki transportowe z Dover do Calais i z Hastings do Boulogne. Nie mogły one całkowicie chronić zachodnich podejść, ale duży obszar tych stref inwazji nadal znajdowałby się w skutecznym zasięgu.

Brytyjscy wojskowi doskonale zdawali sobie sprawę z niebezpieczeństw, jakie stwarzała niemiecka artyleria dominująca nad cieśniną Dover i 4 września 1940 roku szef sztabu marynarki wojennej wydał notatkę, w której stwierdził, że jeśli Niemcy „…mogliby wejść w posiadanie przesmyku w Dover i przechwycić od nas jego obronę artyleryjską, wówczas, posiadając te punkty po obu stronach cieśniny, byliby w stanie w znacznym stopniu odmówić dostępu do tych wód naszym siłom morskim”. Jeśli defilada w Dover zostałaby utracona, Royal Navy mogłaby zrobić niewiele, aby przerwać przepływ niemieckiego zaopatrzenia i posiłków przez kanał La Manche, przynajmniej w ciągu dnia, i ostrzegł, że „…naprawdę może istnieć szansa, że oni (Niemcy) będą w stanie przeprowadzić poważny atak na ten kraj”. Już następnego dnia szefowie sztabów, po omówieniu znaczenia defilady, zdecydowali się wzmocnić wybrzeże Dover większą ilością wojsk lądowych.

Działa zaczęły strzelać w drugim tygodniu sierpnia 1940 roku i nie zostały uciszone aż do 1944 roku, kiedy to baterie zostały opanowane przez alianckie siły lądowe. Spowodowały one 3 059 alarmów, 216 ofiar cywilnych i uszkodzenie 10 056 lokali w rejonie Dover. Jednakże, pomimo ostrzeliwania często wolno poruszających się konwojów przybrzeżnych, często w świetle dziennym, przez prawie cały ten okres (był jeden przerywnik w 1943 roku), nie ma zapisu o tym, by jakikolwiek statek został przez nie trafiony, chociaż jeden marynarz został zabity, a inni odnieśli obrażenia od odłamków pocisków z bliskiej odległości. Niezależnie od postrzeganego ryzyka, ten brak możliwości trafienia jakiegokolwiek poruszającego się okrętu nie potwierdza tezy, że niemieckie baterie nadbrzeżne stanowiłyby poważne zagrożenie dla szybkich niszczycieli czy mniejszych okrętów wojennych.

Latem 1940 roku zarówno Brytyjczycy, jak i Amerykanie wierzyli, że niemiecka inwazja jest nieuchronna, i analizowali nadchodzące przypływy 5-9 sierpnia, 2-7 września, 1-6 października i 30 października-4 listopada jako prawdopodobne daty. Brytyjczycy przygotowali rozbudowaną obronę, a zdaniem Churchilla „wielki strach przed inwazją” „służył jak najbardziej pożytecznemu celowi”, „utrzymując każdego mężczyznę i kobietę w stanie wysokiej gotowości”. Nie uważał zagrożenia za wiarygodne. 10 lipca poinformował Gabinet Wojenny, że można zignorować możliwość inwazji, ponieważ „byłaby to najbardziej niebezpieczna i samobójcza operacja”, a 13 sierpnia, że „teraz, kiedy jesteśmy o wiele silniejsi”, uważa, że „moglibyśmy oszczędzić brygadę pancerną z tego kraju”. Mając pierwszeństwo przed generałem Dillem, Churchill zainicjował operację „Apology”, w ramach której seria konwojów z oddziałami, w tym trzy pułki czołgów, a ostatecznie cała 2 Dywizja Pancerna, została wysłana wokół Przylądka Dobrej Nadziei, aby wzmocnić generała Wavella na Bliskim Wschodzie w ramach operacji przeciwko włoskim siłom kolonialnym (Włochy wypowiedziały wojnę 10 czerwca). Ponadto, za namową Churchilla, 5 sierpnia Gabinet Wojenny zatwierdził operację „Menace”, w ramach której znaczna część Home Fleet – dwa pancerniki, lotniskowiec, pięć krążowników i dwanaście niszczycieli, wraz z pięcioma z sześciu batalionów Royal Marines, zostały wysłane 30 sierpnia do Dakaru w celu zneutralizowania pancernika Richelieu i oderwania Francuskiej Afryki Zachodniej od Francji Vichy pod kontrolę Wolnych Francuzów. Ogólnie rzecz biorąc, działania te świadczyły o pewności Churchilla, że bezpośrednie niebezpieczeństwo niemieckiej inwazji zostało już zażegnane.

Niemcy byli na tyle pewni siebie, że z wyprzedzeniem nakręcili symulację planowanej inwazji. Na początku września 1940 roku w belgijskim porcie w Antwerpii pojawiła się ekipa, która przez dwa dni filmowała czołgi i oddziały lądujące z barek na pobliskiej plaży pod symulowanym ostrzałem. Wyjaśniono, że ponieważ inwazja miała nastąpić w nocy, Hitler chciał, aby naród niemiecki zobaczył wszystkie szczegóły.

Na początku sierpnia niemieckie dowództwo ustaliło, że inwazja powinna rozpocząć się 15 września, ale zmiany w harmonogramie marynarki wojennej przesunęły tę datę na 20 września. Na konferencji 14 września Hitler pochwalił przygotowania, ale powiedział swoim szefom służb, że ponieważ nie osiągnięto jeszcze przewagi powietrznej, rozważy, czy kontynuować inwazję. Na tej konferencji dał Luftwaffe możliwość działania niezależnie od innych służb, ze wzmożonymi ciągłymi atakami powietrznymi w celu pokonania brytyjskiego oporu; 16 września Göring wydał rozkazy dla tej nowej fazy ataku powietrznego. 17 września 1940 r. Hitler odbył spotkanie z Reichsmarschallem Hermannem Göringiem i Generalfeldmarschallem Gerdem von Rundstedtem, podczas którego nabrał przekonania, że operacja jest nie do zrealizowania. Nadal brakowało kontroli nad niebem, a koordynacja pomiędzy trzema oddziałami sił zbrojnych nie wchodziła w rachubę. Jeszcze tego samego dnia Hitler zarządził odłożenie operacji. Nakazał rozproszenie floty inwazyjnej, aby zapobiec dalszym zniszczeniom spowodowanym przez brytyjskie ataki powietrzne i morskie.

Przesunięcie terminu zbiegło się z pogłoskami, że 7 września lub około tej daty miała miejsce próba lądowania na brytyjskich wybrzeżach, która została odparta przy dużych stratach niemieckich. Historia ta została później rozszerzona o fałszywe doniesienia, że Brytyjczycy podpalili morze przy użyciu płonącego oleju. Obie wersje były szeroko opisywane w amerykańskiej prasie i w Berlin Diary Williama L. Shirera, ale obie zostały oficjalnie zdementowane przez Wielką Brytanię i Niemcy. Autor James Hayward sugeruje, że kampania szeptów wokół „nieudanej inwazji” była udanym przykładem brytyjskiej czarnej propagandy mającej na celu podniesienie morale w kraju i w okupowanej Europie oraz przekonanie Ameryki, że Wielka Brytania nie jest przegraną sprawą.

12 października 1940 roku Hitler wydał dyrektywę zwalniającą siły na inne fronty. Pozorne przygotowania do „Lwa Morskiego” miały być kontynuowane, aby utrzymać polityczny nacisk na Wielką Brytanię, a nowa dyrektywa miałaby zostać wydana, gdyby zdecydowano, że inwazja ma być ponownie rozważona wiosną 1941 roku. 12 listopada 1940 roku Hitler wydał dyrektywę nr 18, domagając się dalszego dopracowania planu inwazji. 1 maja 1941 roku wydano świeże rozkazy inwazyjne pod kryptonimem Haifische (rekin), którym towarzyszyły dodatkowe lądowania na południowo-zachodnim i północno-wschodnim wybrzeżu Anglii pod kryptonimem Harpune Nord i Harpune Süd (harpun północny i południowy), choć dowódców stacji marynarki wojennej poinformowano, że są to plany zwodnicze. Kontynuowano prace nad różnymi rozwiązaniami w zakresie wojny amfibijnej, takimi jak specjalnie skonstruowane okręty desantowe, które później zostały wykorzystane w operacjach na Bałtyku.

Podczas gdy bombardowanie Wielkiej Brytanii nasiliło się podczas Blitzu, Hitler wydał 18 grudnia 1940 roku dyrektywę nr 21, nakazującą Wehrmachtowi gotowość do szybkiego ataku w celu rozpoczęcia planowanej od dawna inwazji na Związek Radziecki. Seelöwe przestało obowiązywać i nigdy nie zostało wznowione. 23 września 1941 r. Hitler nakazał zaprzestanie wszelkich przygotowań do Sea Lion, ale był to rok 1942, zanim ostatnie barki w Antwerpii zostały przywrócone do handlu. Ostatni odnotowany rozkaz Hitlera dotyczący Lwa Morskiego wydano 24 stycznia 1944 r., w którym wykorzystano ponownie sprzęt zgromadzony jeszcze przed inwazją i stwierdzono, że wznowienie prac nastąpi z dwunastomiesięcznym wyprzedzeniem.

Hermann Göring, głównodowodzący Luftwaffe, uważał, że inwazja nie może się udać i wątpił, czy niemieckie siły powietrzne będą w stanie zdobyć niepodważalną kontrolę nad niebem; mimo to miał nadzieję, że wczesne zwycięstwo w Bitwie o Anglię zmusi rząd brytyjski do negocjacji, bez konieczności inwazji. Już w lipcu 1939 r. Beppo Schmid, szef wywiadu Luftwaffe, doszedł do wniosku, że sam atak powietrzny nie zdoła pokonać Wielkiej Brytanii i konieczna będzie inwazja lądowa. Adolf Galland, który w późniejszym okresie wojny został dowódcą myśliwców Luftwaffe, twierdził, że plany inwazji nie były poważne i że w Wehrmachcie dało się odczuć ulgę, gdy ostatecznie ją odwołano. Generalfeldmarschall Gerd von Rundstedt również był tego zdania i uważał, że Hitler nigdy nie zamierzał poważnie zaatakować Wielkiej Brytanii; był przekonany, że cała sprawa była blefem mającym na celu wywarcie presji na rząd brytyjski, aby pogodził się z upadkiem Francji. Zauważył, że Napoleonowi nie udało się dokonać inwazji, a trudności, które go zmyliły, nie wydawały się być rozwiązane przez planistów Lwa Morskiego. W rzeczywistości, w listopadzie 1939 roku niemiecki sztab marynarki wojennej opracował studium na temat możliwości inwazji na Wielką Brytanię i doszedł do wniosku, że wymaga ona spełnienia dwóch warunków wstępnych: przewagi powietrznej i morskiej, z których żadnego Niemcy nigdy nie posiadali. Wielki admirał Karl Dönitz uważał, że przewaga powietrzna nie wystarczy i przyznał: „Nie posiadamy ani kontroli nad powietrzem, ani nad morzem, ani nie jesteśmy w stanie jej zdobyć.” Wielki admirał Erich Raeder uważał, że Niemcy nie będą w stanie podjąć próby inwazji aż do wiosny 1941 roku; zamiast tego wezwał do opanowania Malty i Kanału Sueskiego, aby siły niemieckie mogły połączyć się z siłami japońskimi na Oceanie Indyjskim w celu doprowadzenia do upadku Imperium Brytyjskiego na Dalekim Wschodzie i uniemożliwienia Amerykanom korzystania z brytyjskich baz, gdyby Stany Zjednoczone przystąpiły do wojny.

Już 14 sierpnia 1940 roku Hitler powiedział swoim generałom, że nie podejmie próby inwazji na Wielką Brytanię, jeśli zadanie to wyda mu się zbyt niebezpieczne, po czym dodał, że istnieją inne sposoby pokonania Wielkiej Brytanii niż inwazja.

W swojej historii II wojny światowej Churchill stwierdził: „Gdyby Niemcy posiadali w 1940 roku dobrze wyszkolone siły amfibijne, to ich zadanie byłoby nadal daremną nadzieją w obliczu naszej potęgi morskiej i powietrznej. W rzeczywistości nie mieli ani narzędzi, ani szkolenia”. Dodał: „Byli tacy, którzy z czysto technicznych powodów i przez wzgląd na efekt, jaki całkowita klęska jego wyprawy miałaby na ogólną wojnę, byli całkiem zadowoleni z tego, że spróbował.”

Chociaż operacja „Lew Morski” nigdy nie została podjęta, pojawiło się wiele spekulacji na temat jej hipotetycznego wyniku. Zdecydowana większość historyków wojskowości, w tym Peter Fleming, Derek Robinson i Stephen Bungay, wyraziła opinię, że miała ona niewielkie szanse powodzenia i najprawdopodobniej zakończyłaby się klęską Niemców. Fleming twierdzi, że wątpliwe jest, aby historia oferowała lepszy przykład zwycięzcy, który tak niemalże dał swojemu pokonanemu wrogowi możliwość zadania mu druzgocącej porażki. Len Deighton i inni pisarze nazwali niemieckie plany amfibii „Dunkierką w odwrocie”. Robinson argumentuje, że ogromna przewaga Royal Navy nad Kriegsmarine sprawiłaby, że „Lew morski” okazałby się katastrofą. Dr Andrew Gordon, w artykule dla Royal United Services Institute Journal zgadza się z tym i jest jasny w swoim wniosku, że niemiecka marynarka nigdy nie była w stanie zamontować Sealiona, niezależnie od realistycznego wyniku Bitwy o Anglię. W swojej fikcyjnej historii alternatywnej Invasion: the German invasion of England, July 1940, Kenneth Macksey proponuje, że Niemcom mogło się udać, gdyby szybko i zdecydowanie rozpoczęli przygotowania jeszcze przed ewakuacją z Dunkierki, a Royal Navy z jakiegoś powodu wstrzymała się z interwencją na dużą skalę, choć w praktyce Niemcy nie byli przygotowani na tak szybkie rozpoczęcie natarcia. Niemiecki oficjalny historyk wojny morskiej, wiceadmirał Kurt Assmann, napisał w 1958 roku: „Gdyby niemieckie siły powietrzne pokonały Królewskie Siły Powietrzne tak zdecydowanie, jak kilka miesięcy wcześniej pokonały francuskie siły powietrzne, jestem pewien, że Hitler wydałby rozkaz rozpoczęcia inwazji – i inwazja zostałaby według wszelkiego prawdopodobieństwa rozbita”.

Alternatywna, i bardzo mniejszościowa, perspektywa została wysunięta w 2016 roku przez Roberta Forczyka w We march against England. Forczyk twierdzi, że stosuje znacznie bardziej realistyczną ocenę względnych sił i słabości zarówno niemieckich, jak i brytyjskich sił, i podważa poglądy wysuwane przez poprzednich autorów, że Royal Navy mogła łatwo przytłoczyć niemieckie jednostki morskie chroniące flotę inwazyjną pierwszej fali. Jego ocena zgadza się z tą, która wyłania się z gry wojennej Sandhurst Sea Lion z 1974 roku (patrz poniżej), że pierwsza fala prawdopodobnie przekroczyłaby kanał La Manche i bez większych strat zadomowiła się wokół plaż desantowych w Kent i East Sussex, a broniące się siły brytyjskie raczej nie byłyby w stanie wyprzeć jej na brzeg. Proponuje jednak, że najbardziej wysunięty na zachód niemiecki desant na plaży „E” nie mógł być długo utrzymany wobec kontratakujących brytyjskich sił lądowych, morskich i powietrznych, i że w związku z tym te niemieckie jednostki musiałyby walczyć na wschód, porzucając wszelkie dążenia do utrzymania Newhaven. Wobec braku dostępu do głównego portu i ciągłych strat niemieckich okrętów transportowych w wyniku ataków okrętów podwodnych, Forczyk argumentuje, że proponowane rozwiązania dotyczące lądowania drugiej fali na plażach byłyby całkowicie niepraktyczne, gdy nad kanałem La Manche zapanowałaby jesienna i zimowa pogoda, więc pierwsza fala utknęłaby w Kent jako „wyrzucony na brzeg wieloryb” bez znaczącego opancerzenia, transportu i ciężkiej artylerii – niezdolny do wyjścia i zagrożenia Londynu. Niemniej jednak Forczyk nie zgadza się z tezą, że musiałyby się one poddać, wskazując na zdecydowany opór otoczonych sił niemieckich pod Stalingradem i Demyńskiem. Sugeruje, że mogliby się utrzymać do 1941 roku, podtrzymywani przez szybkie nocne operacje zaopatrzenia prowadzone przez małe statki do Folkestone (i być może Dover), utrzymując możliwość negocjowania ich wycofania wiosną 1941 roku w ramach rozejmu uzgodnionego z rządem brytyjskim.

Logistyka

Cztery lata później lądowania aliantów w D-Day pokazały, jak wiele materiałów trzeba było stale lądować, aby utrzymać inwazję amfibijną. Problem dla Niemców był gorszy, gdyż armia niemiecka była w większości konna. Jednym z jej głównych problemów było przetransportowanie tysięcy koni przez kanał La Manche. Brytyjski wywiad obliczył, że pierwsza fala 10 dywizji (wliczając w to dywizję powietrzną) będzie potrzebowała dziennie średnio 3300 ton zaopatrzenia. W rzeczywistości, w Rosji w 1941 roku, kiedy toczyły się ciężkie walki (na końcu bardzo długiej linii zaopatrzenia), pojedyncza niemiecka dywizja piechoty potrzebowała do 1100 ton zaopatrzenia dziennie, choć bardziej typowa liczba to 212-425 ton dziennie. Mniejsza liczba wynika raczej z bardzo małych odległości, jakie musiałyby przebyć zapasy. Niemieckie oddziały pierwszej fali miały otrzymać racje żywnościowe na dwa tygodnie, ponieważ wojska zostały poinstruowane, by w początkowej fazie bitwy żyć z lądu, tak aby zminimalizować dostawy przez kanał. Brytyjski wywiad wyliczył ponadto, że Folkestone, największy port leżący w planowanych strefach niemieckiego desantu, mógł w pierwszym tygodniu inwazji przeładować 150 ton dziennie (przy założeniu, że wszystkie urządzenia w dokach zostały skutecznie zdemolowane, a regularne naloty bombowe RAF-u zmniejszyły przepustowość o 50%). W ciągu siedmiu dni maksymalna wydajność miała wzrosnąć do 600 ton dziennie, po tym jak niemieckie jednostki brzegowe dokonały napraw nabrzeży i oczyściły port z blokad i innych przeszkód. Oznaczało to, że w najlepszym wypadku dziewięć niemieckich dywizji piechoty i jedna dywizja powietrznodesantowa wylądowały w pierwszej fali i otrzymały przez port mniej niż 20% z 3300 ton zaopatrzenia, którego potrzebowały każdego dnia.

Można było oczekiwać, że udane zdobycie Dover i jego urządzeń portowych doda kolejne 800 ton dziennie, podnosząc do 40% ilość zaopatrzenia sprowadzanego przez porty. Jednak opierało się to na mało realistycznym założeniu, że Royal Navy i RAF nie będą w żaden sposób ingerować w niemieckie konwoje zaopatrzeniowe, które składały się z niedostatecznie wyposażonych (lub pozbawionych napędu, czyli holowanych) statków żeglugi śródlądowej, przemieszczających się powoli między kontynentem a plażami inwazyjnymi i zdobytymi portami.

Pogoda

Od 19 do 26 września 1940 roku warunki morskie i wiatrowe na Kanale La Manche i nad nim, gdzie miała nastąpić inwazja, były ogólnie dobre, a przeprawa, nawet przy użyciu przebudowanych barek rzecznych, była możliwa pod warunkiem, że stan morza utrzymywał się na poziomie poniżej 4, co w większości przypadków miało miejsce. Wiatry przez resztę miesiąca oceniane były jako „umiarkowane” i nie przeszkodziłyby niemieckiej flocie inwazyjnej w skutecznym umieszczeniu pierwszej fali wojsk na lądzie w ciągu dziesięciu dni potrzebnych do tego celu. Od nocy 27 września przeważały silne północne wiatry, co czyniło przejście bardziej niebezpiecznym, ale spokojne warunki powróciły w dniach 11-12 października i ponownie w dniach 16-20 października. Następnie przeważały lekkie wiatry wschodnie, które pomogłyby jednostkom inwazyjnym płynącym z kontynentu w kierunku plaż inwazyjnych. Jednak pod koniec października, według danych brytyjskiego ministerstwa lotnictwa, bardzo silne wiatry południowo-zachodnie (o sile 8) uniemożliwiłyby jakimkolwiek jednostkom nie będącym statkami morskimi ryzykowanie przeprawy przez kanał.

Niemiecki wywiad

Co najmniej 20 szpiegów zostało wysłanych do Wielkiej Brytanii łodzią lub na spadochronie, aby zebrać informacje o brytyjskiej obronie przybrzeżnej pod kryptonimem „Operacja Lena”; wielu z agentów słabo mówiło po angielsku. Wszyscy agenci zostali szybko schwytani, a wielu zostało przekonanych do ucieczki przez system Double-Cross MI5, dostarczając dezinformacji swoim niemieckim przełożonym. Sugeruje się, że „amatorskie” działania szpiegowskie były wynikiem celowego sabotażu dokonanego przez szefa biura wywiadu wojskowego w Hamburgu, Herberta Wichmanna, w celu zapobieżenia katastrofalnej i kosztownej inwazji amfibii; Wichmann był krytycznie nastawiony do reżimu nazistowskiego i miał bliskie związki z Wilhelmem Canarisem, szefem Abwehry, niemieckiego wywiadu wojskowego.

O ile niektóre błędy mogły nie powodować problemów, o tyle inne, takie jak uwzględnienie nieistniejących już mostów i niezrozumienie przydatności pomniejszych brytyjskich dróg, mogłyby zaszkodzić niemieckim operacjom, a dodatkowo wprowadziłyby zamieszanie spowodowane układem brytyjskich miast (z ich labiryntem wąskich dróg i zaułków) i usunięciem znaków drogowych.

Powojenny wargaming planu

W 1974 roku w Royal Military Academy Sandhurst przeprowadzono grę wojenną. Kontrolerzy gry założyli, że Luftwaffe nie przekierowała swoich dziennych operacji na bombardowanie Londynu 7 września 1940 roku, ale kontynuowała atak na bazy lotnicze RAF w południowo-wschodniej części kraju. W związku z tym niemieckie Naczelne Dowództwo, opierając się na grubo zawyżonych danych o zestrzelonych myśliwcach RAF-u, odniosło błędne wrażenie, że do 19 września siła myśliwców RAF-u na pierwszej linii spadła do 140 (a więc, że wkrótce może zostać osiągnięta skuteczna niemiecka przewaga powietrzna). W grze Niemcy zdołali 22 września 1940 r. wylądować prawie wszystkimi siłami pierwszego rzutu i utworzyć przyczółek w południowo-wschodniej Anglii, zdobywając Folkestone i Newhaven, mimo że Brytyjczycy zburzyli obiekty obu portów. Brytyjskie siły zbrojne, opóźnione w przerzucaniu jednostek z Anglii Wschodniej na Południowy Wschód przez uszkodzenia bombowe sieci kolejowej na południe od Londynu, były jednak w stanie utrzymać pozycje w Newhaven i Dover oraz wokół nich, w stopniu wystarczającym, by uniemożliwić ich wykorzystanie przez siły niemieckie. Zarówno RAF jak i Luftwaffe straciły w pierwszym dniu prawie jedną czwartą swoich dostępnych sił, po czym do niemieckiego dowództwa dotarło, że brytyjska siła powietrzna nie jest mimo wszystko na skraju załamania. W nocy 23.

Przyszła rola Wielkiej Brytanii

Jednym z głównych celów niemieckiej polityki zagranicznej przez całe lata 30. było zawarcie sojuszu wojskowego z Wielką Brytanią i mimo że prowadzono antybrytyjską politykę, gdy okazało się to niemożliwe, pozostała nadzieja, że Wielka Brytania z czasem stanie się wiarygodnym sojusznikiem Niemiec. Hitler wyznawał podziw dla Imperium Brytyjskiego i wolałby, aby zostało ono zachowane jako światowa potęga, głównie dlatego, że jego rozpad przyniósłby innym krajom, zwłaszcza Stanom Zjednoczonym i Japonii, znacznie więcej korzyści niż Niemcom. Sytuację Wielkiej Brytanii porównywano do historycznej sytuacji Cesarstwa Austriackiego po jego klęsce z Królestwem Pruskim w 1866 r., po której Austria została formalnie wyłączona ze spraw niemieckich, ale okazała się lojalnym sojusznikiem Cesarstwa Niemieckiego w przedwojennym układzie sił w Europie. Liczono, że pokonana Wielka Brytania spełni podobną rolę, będąc wyłączoną ze spraw kontynentalnych, ale zachowując swoje Imperium i stając się sojuszniczym partnerem morskim Niemców.

Kontynuacja działań militarnych przeciwko Wielkiej Brytanii po upadku Francji miała strategiczny cel, jakim było zmuszenie Wielkiej Brytanii do „przejrzenia na oczy” i przeprowadzenia rozejmu z mocarstwami Osi, przy czym 1 lipca 1940 r. został nazwany „prawdopodobną datą” zaprzestania działań wojennych. 21 maja 1940 roku szef sztabu armii Franz Halder, po konsultacji z Hitlerem w sprawie celów wojennych dotyczących Wielkiej Brytanii, napisał w swoim dzienniku: „Szukamy kontaktu z Wielką Brytanią na zasadzie podziału świata”. Nawet w czasie trwania wojny Hitler miał w sierpniu 1941 roku nadzieję na dzień, w którym „Anglia i Niemcy wspólnie wystąpią przeciwko Ameryce”, a w styczniu 1942 roku marzył jeszcze o tym, że „nie jest niemożliwe”, aby Wielka Brytania zrezygnowała z wojny i przyłączyła się do Osi. Nazistowski ideolog Alfred Rosenberg miał nadzieję, że po zwycięskim zakończeniu wojny z ZSRR Anglicy znajdą się wśród narodowości germańskich, które dołączą do germańskich osadników w kolonizacji podbitych terenów wschodnich.

Inne dowody sugerują, że w przypadku udanej inwazji na Wielką Brytanię, okupant mógł nie traktować brytyjskiej ludności tak przychylnie. Według przechwyconych niemieckich dokumentów, głównodowodzący armii niemieckiej, Walther von Brauchitsch, zarządził, że „Zdolna do pracy męska populacja w wieku od 17 do 45 lat zostanie, o ile lokalna sytuacja nie będzie wymagała wyjątkowego orzeczenia, internowana i wysłana na kontynent”. Pozostała ludność byłaby terroryzowana, włącznie z braniem cywilnych zakładników i natychmiastowym nakładaniem kary śmierci za nawet najbardziej błahe akty oporu, a Wielka Brytania byłaby plądrowana pod kątem wszystkiego, co ma wartość finansową, militarną, przemysłową lub kulturalną. Po wojnie Otto Bräutigam z Ministerstwa Okupowanych Terytoriów Wschodnich Rzeszy napisał w swojej książce, że natknął się na osobisty raport generała Eduarda Wagnera dotyczący rozmowy z Heinrichem Himmlerem z lutego 1943 roku, w której Himmler wyraził zamiar zabicia przez Einsatzgruppen około 80% ludności Francji i Anglii po zwycięstwie Niemiec. Przy innej okazji Hitler określił angielskie klasy niższe jako „rasowo gorsze”.

Administracja

Według najbardziej szczegółowych planów stworzonych dla administracji po inwazji, Wielka Brytania i Irlandia miały zostać podzielone na sześć wojskowo-gospodarczych komend, z siedzibami w Londynie, Birmingham, Newcastle, Liverpoolu, Glasgow i Dublinie. Hitler zadekretował, że Pałac Blenheim, dom rodzinny Winstona Churchilla, będzie służył jako ogólna siedziba niemieckiego okupacyjnego rządu wojskowego. OKW, RSHA i Ministerstwo Spraw Zagranicznych sporządziły listy osób, którym ich zdaniem można było zaufać i które miały stworzyć nowy, przyjazny Niemcom rząd na wzór tego w okupowanej Norwegii. Na czele listy znajdował się brytyjski przywódca faszystów Oswald Mosley. RSHA uważało również, że Harold Nicolson może okazać się przydatny w tej roli. Na podstawie planów niemieckiej policji wydaje się, że okupacja miała być tylko tymczasowa, gdyż wspomniane są szczegółowe przepisy dotyczące okresu po okupacji.

Niektóre źródła wskazywały, że Niemcy zamierzali zająć jedynie południową Anglię, a także, że istniały projekty dokumentów dotyczące regulacji przepływu brytyjskich cywilów tam i z powrotem pomiędzy okupowanymi i nie okupowanymi terytoriami. Inni twierdzą, że nazistowscy planiści przewidywali wprowadzenie polityki narodowościowej w Europie Zachodniej, aby zapewnić tam niemiecką hegemonię, co wiązało się z przyznaniem niepodległości różnym regionom. Chodziło o odłączenie Szkocji od Wielkiej Brytanii, utworzenie Zjednoczonej Irlandii oraz autonomiczny status zachodniej Anglii.

Po wojnie pojawiły się również pogłoski o wyborze Joachima von Ribbentropa lub Ernsta Wilhelma Bohle na „wicegubernatorski” urząd komisarza Rzeszy dla Wielkiej Brytanii. Jednak ani Hitler, ani nazistowski rząd nie zatwierdzili w czasie wojny żadnego urzędu o tej nazwie, a Bohle zaprzeczył temu podczas przesłuchania przez zwycięskich aliantów (von Ribbentrop nie był przesłuchiwany w tej sprawie). Po drugim rozejmie z Francją w Compiègne, kiedy spodziewał się rychłej kapitulacji Wielkiej Brytanii, Hitler zapewnił jednak Bohlego, że będzie następnym niemieckim ambasadorem na dworze św. Jakuba, „jeśli Brytyjczycy zachowają się jak należy”.

Rząd niemiecki wykorzystał 90% wstępnego tłumaczenia Mein Kampf autorstwa Jamesa Vincenta Murphy”ego, aby stworzyć korpus wydania, które miało być rozprowadzane w Wielkiej Brytanii po zakończeniu Operacji Lew Morski. To „wydanie Operacji Lew Morski” zostało sfinalizowane i wydrukowane latem 1940 roku. Po odwołaniu inwazji przez Adolfa Hitlera większość egzemplarzy trafiła do angielskojęzycznych obozów jenieckich. Oryginalne egzemplarze są bardzo rzadkie i bardzo poszukiwane przez poważnych kolekcjonerów książek zainteresowanych historią wojskowości.

Książę Windsoru

Dokument Channel 5 wyemitowany 16 lipca 2009 roku powtórzył twierdzenie, że Niemcy zamierzali przywrócić Edwarda VIII na tron w przypadku niemieckiej okupacji. Wielu wysokich rangą niemieckich urzędników uważało, że książę Windsoru jest bardzo przychylny nazistowskiemu rządowi, a uczucie to zostało wzmocnione przez jego i Wallis Simpson wizytę w Niemczech w 1937 roku. Jednak Foreign Office utrzymuje, że pomimo niemieckich podejść; „Książę nigdy nie zachwiał się w swojej lojalności wobec Wielkiej Brytanii podczas wojny”.

Czarna Księga

Gdyby operacja „Lew morski” zakończyła się sukcesem, Franz Six miał zostać dowódcą Sicherheitsdienst (SD) w kraju, z siedzibą w Londynie i regionalnymi grupami zadaniowymi w Birmingham, Liverpoolu, Manchesterze i Edynburgu. Jego bezpośrednią misją było odnalezienie i aresztowanie 2820 osób znajdujących się na Sonderfahndungsliste G.B. („Special Search List Great Britain”). Dokument ten, który po wojnie stał się znany jako „Czarna Księga”, był tajną listą sporządzoną przez Waltera Schellenberga, zawierającą nazwiska wybitnych mieszkańców Wielkiej Brytanii, którzy mieli zostać aresztowani natychmiast po udanej inwazji. Szóstka miała być również odpowiedzialna za postępowanie z dużą populacją brytyjskich Żydów, liczącą w tamtym czasie ponad 300 tysięcy.

Szóstce powierzono również zadanie zabezpieczenia „wyników badań aerotechnicznych i ważnych urządzeń” oraz „germańskich dzieł sztuki”. Istnieje również sugestia, że rozważał on pomysł przeniesienia Kolumny Nelsona do Berlina. RSHA planowała przejęcie Ministerstwa Informacji, zamknięcie głównych agencji informacyjnych i przejęcie kontroli nad wszystkimi gazetami. Antyniemieckie gazety miały zostać zamknięte.

Istnieje spory korpus utworów osadzonych w historii alternatywnej, w której próbuje się lub z powodzeniem przeprowadza nazistowską inwazję na Wielką Brytanię.

Uwagi

Bibliografia

Źródła

  1. Operation Sea Lion
  2. Operacja Lew Morski
  3. ^ Deighton 1996, pp. 23–26.
  4. ^ David Shears, „Hitler’s D-Day”, MHQ, vol. 6 Number 4 (Summer 1994)
  5. ^ Ansel, p.43
  6. ^ Ansel, pp.47–49
  7. ^ Murray, Williamson & Millet, Alan A War To Be Won (Harvard: Belknap Press, 2000), p.66.
  8. ^ Murray, Williamson & Millet, Alan A War To Be Won, Harvard: Belknap Press, 2000 page 84.
  9. Hermann Göring, de opperbevelhebber van de Luftwaffe zei op 2 september 1940 tegen Kurt Student, bevelhebber van de luchtlandingstroepen: „De Führer wil helemaal niet naar Engeland, Student!“
  10. Walter Ansel, Hitler Confronts England, Duke University Press, 1960
  11. 2,0 2,1 2,2 2,3 2,4 2,5 Ρεϊμόν Καρτιέ, Ιστορία του Β” Παγκοσμίου Πολέμου, Πάπυρος, Αθήνα, 1964
  12. «Spartacus Schoolnet». Αρχειοθετήθηκε από το πρωτότυπο στις 27 Απριλίου 2006. Ανακτήθηκε στις 24 Απριλίου 2011.
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.