Klaudiusz (cesarz)

Streszczenie

Klaudiusz, urodzony 1 sierpnia 10 r. p.n.e. w Lugdunum (Lyon), a zmarły 13 października 54 r. w Rzymie, był czwartym cesarzem rzymskim, panującym w latach 41-54 n.e.

Urodzony w Galii, syn Drususa i Antoniusza Młodszego (córki Marka Antoniusza i Oktawii), był pierwszym cesarzem urodzonym poza Italią. Pogardzane dziecko z powodu swoich wad fizycznych, było niekochanym członkiem rodziny cesarskiej i stało się dorosłym z niewyraźną mową i chodem, trzymanym z dala od wszelkich działań publicznych. Jako jedyny dorosły przedstawiciel dynastii julijsko-klaudyjskiej po zabójstwie Kaliguli w 41 r. n.e. został ogłoszony cesarzem przez pretorianów, których nagrodził znaczną gratyfikacją (donativum), zapoczątkowując w ten sposób niebezpieczną zależność.

Klaudiusz, pozbawiony doświadczenia politycznego, ale dobrze wykształcony, okazał się zdolnym administratorem. Interesował się sprawami publicznymi, pracował z Senatem nad ustawami i przewodniczył procesom sądowym. Jego administracja Imperium wzmocniła centralizację, organizując urzędy prowadzone przez jego wolnych ludzi. Rozszerzył imperium, anektując nowe terytoria, przyszłe prowincje: Licynia, Mauretania, Noricum i Tracja. W 43 r. rozpoczął podbój Brytanii, co przyniosło jemu i jego synowi przydomek Britannicus.

Otwarty na promocję prowincjuszy, rozszerzył obywatelstwo rzymskie na wiele miast w prowincjach, zwłaszcza w Galii, gdzie się urodził. Wrażliwy na żądania galijskich notabli, w 48 r. uzyskał od senatu zgodę na ich przystąpienie do rzymskiej magistratury publicznej, a tym samym do samego senatu. Jako cenzor odnawiał przynależność do tej instytucji, eliminując tych, którzy nie spełniali już warunków członkostwa, co zraziło część szlachty na miejscu.

Jego życie prywatne nie było zbyt szczęśliwe: Messalina, jego trzecia żona, urodziła mu dwoje dzieci, Oktawię i Brytannika, ale jej niewłaściwe postępowanie lub ambicje polityczne sprawiły, że Klaudiusz kazał ją stracić. W czwartym małżeństwie poślubił swoją siostrzenicę Agryppinę Młodszą, która adoptowała Nerona. Klaudiusz zmarł w 54 roku, według większości historyków otruty za namową Agrypiny. Jego następcą został Neron.

Słabości fizyczne Klaudiusza oraz wpływy przypisywane jego żonom i wyzwoleńcom sprawiły, że był on pogardzany przez autorów starożytnych, a pogląd ten był podtrzymywany przez historyków aż do XIX wieku. Od tego czasu najnowsze opinie zniuansowały te negatywne sądy i przewartościowały znaczenie tego cesarza, uznając go za godnego uwagi kontynuatora dzieła swoich poprzedników.

Klaudiusz został bardzo ostro opisany przez współczesnego mu Senekę, z powodów osobistych, a następnie przez późniejszych historyków starożytnych, którzy skonstruowali bardzo zdewaluowany obraz cesarza, przedstawionego jako słabego na ciele i umyśle, manipulowanego przez swoją świtę. Wizja ta zmieniła się dopiero od XIX wieku i stała się wyraźnie bardziej pozytywna. Następnie nastąpiły dwie historiograficzne infekcje, jedna w latach 30. i jedna w latach 90. Pierwszy z nich zdecydowanie przewartościował aspekt centralizacyjny i biurokratyczny, które to stanowisko zostało w dużej mierze zniuansowane w latach dziewięćdziesiątych, kiedy to w ramach dwóch kolokwiów powstały liczne prace przedstawiające bardziej szczegółową analizę jego życia i panowania.

Stronniczość starożytnych źródeł literackich

Źródła antyczne przedstawiają Klaudiusza w negatywnym świetle, w najlepszym razie jako głupca z wadami fizycznymi, będącego zabawką swoich żon i wyzwoleńców, w najgorszym zaś jako niegodnego tyrana, równie okrutnego jak jego poprzednik Kaligula.

Seneka, postać znana w rodzinie brata Klaudiusza, Germanika, i na dworze cesarskim, został wygnany przez Klaudiusza na Korsykę w 41 r., za namową Messaliny, i powrócił dopiero w 49 r., dzięki Agrypinie. Współczesny Klaudiuszowi, ale wrogo do niego nastawiony, wyraził swoje pretensje po pogrzebie Klaudiusza w pamflecie Apokoloquintosis (z greckiego Ἀποκολοκύνθωσις „plaster na dynię”), karykaturalnym katalogu wad fizycznych i niedostatków zmarłego. Dalsze szczegóły dotyczące budowy ciała Klaudiusza, a także jego pracy i polityki wobec lekarzy, pojawiają się w Historii naturalnej Pliniusza Starszego, która należy do następnego pokolenia.

Negatywne spojrzenie na historyków starożytnych

Najobszerniejsze dostępne źródła to historycy z II wieku: Tacyt, Suetoniusz i Dion Kasjusz. To one ukształtowały negatywne spojrzenie na Klaudiusza. Annales Tacyta, jego ostatnie dzieło (powstałe prawdopodobnie za czasów Trajana), jest zgodne z porządkiem chronologicznym rok po roku i rozciąga się od śmierci Augusta do śmierci Nerona, z istotną przerwą między latami 38-47 (księgi VII-X i początek księgi XI, zaginionej), która odpowiada panowaniu Kaliguli i pierwszej połowie panowania Klaudiusza. Suetoniusz jest biografem, który grupuje wydarzenia bez dbałości o chronologię i bada osobowość każdego cesarza w Żywotach dwunastu cezarów. Jego Żywot Klaudiusza, łącząc pozytywne i negatywne punkty, umieszcza go w pewnym oddaleniu, pomiędzy „złymi” cesarzami Tyberiuszem, Galbą i Domicjanem a „dobrymi” książętami z pewnymi wadami, takimi jak Juliusz Cezar i Wespazjan. Suetonius, a jeszcze bardziej Tacyt, uważają Klaudiusza za niegodnego rządzenia. Wreszcie Dion Kasjusz poświęca sześćdziesiątą księgę swojej Historii rzymskiej panowaniu Klaudiusza, co rekompensuje lukę w annałach Tacyta. Jednakże po roku 47 historia ta dotarła do czasów nowożytnych jedynie w postaci fragmentów przepisanych za pomocą bizantyjskich skrótów, a zatem może być niekompletna.

Stopniowa rehabilitacja rządów Klaudiusza

Negatywny portret Klaudiusza przedstawiony przez autorów starożytnych został zintegrowany bez żadnej perspektywy czasowej przez autorów wczesnonowożytnych, takich jak Edward Gibbon, w ich prezentacji „rzymskiej dekadencji”. Ta deprecjacja jest przyczyną braku zainteresowania historyków sztuki badaniem ikonografii cesarza. Pierwsze wyczerpujące badania pojawiły się dopiero w 1938 roku za sprawą pracy Meriwethera Stuarta, a krytyczne analizy w latach 80. Pierwsze niuanse w stale powtarzanych sądach deprecjonujących pojawiły się wraz z pierwszymi badaniami numizmatycznymi, epigraficznymi i papirologicznymi w XIX wieku.

Renowacja rozpoczęła się w 1932 r. dzięki pracy Arnaldo Momigliano, który podkreślił troskę i sprawiedliwość, jaką Klaudiusz wniósł do administracji Imperium. Autor ten daje się ponieść intelektualnemu kontekstowi wielkich dzieł i planów Włoch Mussoliniego. Jego biografia podkreśla zatem rolę Klaudiusza jako reformatora, biurokraty i centralizatora. W 1940 roku Vincenzo Scramuzza opublikował książkę The Emperor Claudius (Cesarz Klaudiusz), która spotkała się z przychylnym przyjęciem w Stanach Zjednoczonych, w czasach Nowego Ładu Roosevelta.

W swojej ocenie historiograficznej Anne-Claire Michel stwierdza, że „historycy powojenni, a zwłaszcza historycy lat 90. zakwestionowali tę nadmierną waloryzację i przewartościowali wkład cesarza w historię księstwa. W tym celu na początku lat 90. zorganizowano dwa międzynarodowe kolokwia: jedno we Francji. Uczcili 2000-lecie urodzin Klaudiusza i na nowo zdefiniowali portret cesarza, który niegdyś słynął z nieudolności. Ta naukowa współpraca historyków i archeologów ma na celu przeanalizowanie, czy księstwo Klaudiusza stanowi punkt zwrotny w historii imperialnej. Wnioski płynące z tych badań i refleksji są jednoznaczne: lata 41-54 były kontynuacją poprzednich rządów, zwłaszcza ambicji augustowskich, i świadczyły o akceptacji nowego ustroju przez lud rzymski. W tym samym czasie Barbara Levick opublikowała biografię, która definitywnie zniuansowała kilka stereotypów dotyczących życia Klaudiusza, czy to w kwestii dojścia do władzy, które nie było dziełem przypadku, czy też w kwestii jego centralizacji.

W latach 2000 historycy nadal interesują się cesarzem i jego panowaniem, wzbogacając naszą wiedzę o Klaudiuszu. Praca Annalisy Tortoriello uzupełnia naszą wiedzę o polityce imperialnej; Donato Fasolini stworzył w 2006 r. kompletną pracę bibliograficzną na temat Klaudiusza; Josiah Osgood opracował historiograficzną syntezę pryncypatu i studium rozpowszechniania jego wizerunku w prowincjach.

W historiografii końca XX wieku ustalono, że starożytne źródła literackie oceniają cesarzy zasadniczo według ich stosunków z senatem. Tak więc ludowy charakter dużej części decyzji Klaudiusza i jego nieufność wobec tej instytucji po licznych spiskach tłumaczą upór i stronniczość wielu autorów. Ten negatywny obraz jest w szerszym ujęciu zgodny z odrzuceniem przez większość elit intelektualnych nowej formy rządów ustanowionej przez Augusta, który zachował formy republikańskie, i stale wzmacnianej przez jego następców, którzy stopniowo dystansowali się od księcia ściśle współpracującego z senatem. Nowszy pogląd historiograficzny uważa tę interpretację za przesadzoną i dostrzega w pismach Tacyta i Suetoniusza chęć uwypuklenia zalet pierwszych Antoninów, w przeciwieństwie do Juliuszów-Klaudiuszów, a zwłaszcza do pary Klaudiusz-Messalina, której wady przeciwstawia się wzorowym małżonkom Trajanowi i Plotynie.

Klaudiusz należał do trzeciego pokolenia Julio-Klaudiuszów. Ostatnie dziecko Drususa starszego i Antonii młodszej, urodził się w Lugdunum w 10 r. p.n.e. W następnym roku zmarł jego ojciec, a on sam został surowo wychowany przez matkę i babkę. Starożytni autorzy opisują go jako nieco opóźnionego w rozwoju i dotkniętego wadami fizycznymi, co doprowadziło do względnego wykluczenia jego rodziny z ceremonii publicznych. Jego problemy fizyczne były różnie diagnozowane przez współczesnych autorów, natomiast w czasie studiów wykazuje się prawdziwą sprawnością intelektualną.

Pochodzenie

Klaudiusz należał poprzez swego dziadka Tyberiusza Klaudiusza Nerona do znakomitego patrycjuszowskiego rodu Klaudiuszów. Ten ostatni ożenił się z Liwią i miał dwóch synów, Tyberiusza i Drususa starszego, zanim cesarz August zmusił Liwię, będącą w ciąży z Drusususem, do rozwodu i poślubienia go. Nie mają dzieci, mimo pogłosek, że Drusus był nieślubnym synem Augusta. Później August wzmocnił swoje więzi z Klaudiuszami, wydając Drusa za mąż za swoją siostrzenicę Antonię Młodszą, córkę Marka Antoniusza i Oktawii Młodszej. Drusus i Antonia mieli Germanicusa, Livilla i Claudius jako dzieci, i prawdopodobnie dwa inne dzieci, które zmarły bardzo młodo.

Klaudiusz był więc trzecim pokoleniem julijsko-klaudyjskiej rodziny cesarskiej, zgodnie ze skomplikowanymi sojuszami między tymi dwoma rodami.

Dzieciństwo

Podczas gdy jej mąż Drusus prowadził wojska rzymskie za Ren, Antonia urodziła Klaudiusza 1 sierpnia 10 r. p.n.e. w Lugdunum (Lyon), gdzie August założył swoją kwaterę. Przyjął imię Tiberius Claudius Nero.

W 9 r. p.n.e. jego ojciec Drusus zmarł podczas kampanii w Germanii, mając złamaną nogę po upadku z konia. Na jego publicznym pogrzebie senat nadał mu pośmiertnie przydomek Germanicus (pogromca Germanów), który mógł być przekazany jego synom. Roczny wówczas Klaudiusz był wychowywany przez matkę Antonię, która wyjechała na wieś i pozostała wdową. Nazywała chore dziecko bobasem i uważała je za wzorzec głupoty. Wydaje się, że w końcu powierzyła go swojej babce Liwii. Nie mniej surowa jest Liwia, która często wysyła mu krótkie, suche listy z wyrzutami. Jest źle postrzegany przez rodzinę, zwłaszcza, że jego brat Germanicus posiada wszystkie cechy, których on nie posiada. Powierza się go nadzorowi „zarządcy bestii”, którego zadaniem jest surowe karanie go pod byle pretekstem.

Problemy zdrowotne, przewidywane patologie

Odrzucenie przez rodzinę spowodowane jest słabością młodego Klaudiusza. Od początku swojej biografii Suetoniusz wskazuje, że Klaudiusz cierpiał na różne choroby, które utrzymywały się przez całe jego dzieciństwo i młodość. Seneka odnosi się do bogini Gorączki, która mieszkała z nim przez wiele lat. Dion Kasjusz wspomina o Klaudiuszu, który od dzieciństwa był wychowywany w chorobie, dotknięty drżeniem głowy i rąk. Dwaj pierwsi autorzy podają większość znanych szczegółów fizycznych. Dla Suetoniusza Klaudiusz ma słabe kolana, przez co zatacza się, a jego głowa wiecznie się chwieje. Ma nieprzyjemny śmiech. Gdy ogarnia go gniew, jąka się, usta mu się pienią, nozdrza ciekną, a twarz wydaje się ohydnie zniekształcona. W Apokoloquintosis Seneka, który z nim przebywał, potwierdza lub wyjaśnia kilka objawów: Klaudiusz „bezustannie potrząsa głową; ciągnie prawą nogę (…) odpowiada zniekształconymi dźwiękami i niewyraźnym głosem”. Seneka nawiązuje również do możliwej głuchoty. Suetoniusz i Dion Kasjusz twierdzą również, że był niespokojny, powolny i łatwo się mylił.

Mimo to Claude nie wydaje się cierpieć na żadne niedomagania w chwilach spokoju. Régis Martin podsumowuje, odnotowując spokojny charakter w spoczynku, który może przeplatać się z serią tików podczas ruchów i pod wpływem emocji. Możemy wtedy zaobserwować osłabienie nóg, które może prowadzić do obrzęku, niekontrolowane kiwanie głową, problemy z mową, czasami z katarem i ustami, a także tendencję do głuchoty. Z drugiej strony, oskarżenia o niedorozwój umysłowy nie mogą być brane pod uwagę w obliczu intelektualnych walorów Claude”a, o których świadczy jego kultura.

Proponowane są różne diagnozy dotyczące tych fizycznych braków obserwowanych od dzieciństwa. Hipoteza przedwczesnego porodu, wysunięta w 1916 r. przez Amerykanina Thomasa de Coursey-Rutha, wywnioskowana z kwalifikacji matki Claude”a (bryka, która była po prostu nieuformowana), nie została przyjęta. Przed II wojną światową za przyczynę często uznawano poliomyelitis (wówczas nazywane „paraliżem dziecięcym”). Taką myśl zawarł Robert Graves w swojej powieści Ja, Claude, wydanej w 1934 roku. Według George”a Burdena i Ali Murada, szereg zaburzeń Claude”a sugeruje, że cierpi on na chorobę Tourette”a. Jednak polio czy choroba Tourette”a nie wyjaśniają wszystkich opisanych wyżej objawów, a najnowsze teorie wskazują na porażenie mózgowe, opisane przez Ernestine Leon. Dr Mirko Grmek donosi o schorzeniu neurologicznym, które pokrywa się ze wszystkimi objawami Claude”a, a mianowicie o chorobie Little”a (lub diplegii spastycznej), występującej u niemowląt, które przeszły trudny poród z niedostatecznym przepływem krwi, co skutkuje różnym stopniem uszkodzenia mózgu. Następstwami mogą być zaburzenia chodu, powodujące spastyczne krzyżowanie nóg „w nożyczki”, zaburzenia mowy, takie jak szarpany głos i niekontrolowane ruchy twarzy i kończyn górnych, przy zachowaniu normalnej inteligencji.

Dorastanie

W 6 r. n.e. Germanikus i Klaudiusz przewodniczyli igrzyskom pogrzebowym na cześć zmarłego ojca. Aby publiczność nie wyśmiewała go z powodu jego tików, Klaudiusz chodził z głową ukrytą pod maską. Zakładanie męskiej togi między piętnastym a siedemnastym rokiem życia jest dla młodego Rzymianina rytuałem przejścia, oznaczającym wyjście z dzieciństwa. Ze względu na stan zdrowia Klaudiusza, rodzina zorganizowała ceremonię w tajemnicy, przenosząc go w środku nocy na miotle na Kapitol, bez żadnej powagi.

Klaudiusz przykładał się do nauki, nie wzbudzając jednak żadnych względów ani u matki Antonii, ani u babki Liwii. W roku 7 do nauczania historii zatrudniono Tytusa Liwiusza, któremu pomagali Sulpicjusz Flawiusz i filozof Atenodorus. Nastolatek studiował retorykę i napisał w „apologii Cycerona” obronę jego stylu przed krytyką Asiniusa Gallusa. Według listu wysłanego do Liwii, August był zaskoczony jasnością, z jaką Klaudiusz wygłaszał mowę na osobności, ponieważ wyrażał się z zakłopotaniem.

Klaudiusz rozpoczyna historię Rzymu, w dwóch księgach, zaczynając od śmierci Juliusza Cezara i obejmując rzymskie wojny domowe i drugi triumwirat. Ponowne lektury i wyrzuty ze strony matki i babki wskazują, że nie potrafi szczerze opowiedzieć o tym okresie. Kiedy później Klaudiusz wznowił pisanie historii Rzymu, zaczął od okresu pokoju po wojnach domowych.

Małżeństwo młodego Klaudiusza zostało zaaranżowane przez jego otoczenie. W ten sposób, tak jak Germanicus został ożeniony z Agrypiną Starszą, wnuczką Augusta, tak Klaudiusz został obiecany Aemilii Lepidzie, prawnuczce Augusta, sojusze pokrewieństwa, które zacieśniły linie Julii i Klaudii i wzmocniły ich prestiż. Zaręczyny zostały jednak zerwane po tym, jak jej rodzice spiskowali przeciwko Augustowi. Druga panna młoda, Liwia Medullina, potomkini znakomitego Camillusa, zmarła na chorobę w dniu ślubu. Około 9 roku n.e. Klaudiusz, wówczas osiemnastoletni, został ożeniony z Plaucją Urgulanillą, córką Plaucjusza Silvanusa, protegowanego Liwii. W 12 r. n.e. Plaucja urodziła mu syna Drususa, który zmarł w wieku młodzieńczym.

Analizy historyczne konstruują dwie przeciwstawne wizje Klaudiusza przed jego wstąpieniem na tron: zgodnie z dosłowną lekturą Suetoniusza został on bardzo wcześnie uznany przez Augusta i Tyberiusza za niezdolnego do roli cesarza; odsunięty na wiele lat od wszelkich funkcji publicznych i przez długi czas odizolowany, zawdzięczał swój akces do cesarstwa jedynie śmierci licznych konkurentów i spóźnionym nadziejom, jakie pokładała w nim część senatu i pretorianów.

Według bardziej przychylnego poglądu, nie można wykluczyć Klaudiusza, pozbawionego przed swoim wstąpieniem jakiegokolwiek znaczenia dynastycznego. W przeciwieństwie do wrażenia pozostawionego przez Suetoniusza, od czasów księstwa Augusta pojawia się on jako pełnoprawny członek Domus Augusta, mgławicy naturalnych lub przybranych filiacji i sojuszy małżeńskich zorganizowanych wokół krewnych Augusta. W tym podejściu rozważane są dwa elementy: włączenie Klaudiusza w strategie matrymonialne oraz jego obecność na oficjalnych posągach cesarskich, które stanowią alternatywne źródło wobec deprecjonujących pism Suetoniusza.

Miejsce Klaudiusza w Domus Augusta

W roku 4 n.e., po śmierci swoich wnuków Gajusza i Lucjusza Cezara, August ponownie zorganizował swoją sukcesję, zacieśniając więzy między swoim rodem Juliuszów a rodem Klaudiuszów, wywodzącym się od Liwii: adoptował swojego ostatniego wnuka Agrypę Postumusa i jego zięcia Tyberiusza jako swoich synów, a także zmusił go do adoptowania swojego siostrzeńca Germanika, co pozostawiło Klaudiusza poza bezpośrednią linią sukcesji.

W 12 r. n.e. Germanicus otrzymał urząd konsula i przewodniczył Ludi Martiales. Przy okazji tego wydarzenia August odpowiada Liwii w cytowanym przez Suetoniusza liście, co zrobić z Klaudiuszem raz na zawsze. Po rozmowie z Tyberiuszem poinformował on Liwię i Antonię, że nie chce Klaudiusza w loży cesarskiej, gdyż przyciągałby on spojrzenia i drwiny, które odbiłyby się na jego rodzinie. Zgadza się jednak, że może uczestniczyć w przygotowaniu posiłku dla kapłanów, pod warunkiem, że jego szwagier Silvanus będzie go prowadził i nadzorował. Barbara Levick widzi w tym liście oficjalną decyzję o wykluczeniu Klaudiusza ze wszystkich wydarzeń publicznych, a tym samym z sukcesji cesarskiej. Według Pierre”a Renucciego, Klaudiusz może wystąpić publicznie kilka razy, pod opieką krewnych lub przyjaciół, ale zaznacza, że nic więcej nie zrobi. Frédéric Hurlet jest bardziej zniuansowany i zauważa, że to normalne, iż August przejmuje się pozorami, ale w tym i innych bardziej życzliwych listach wyraża chęć kształcenia młodego Claude”a poprzez dawanie mu przykładów do naśladowania.

Chociaż listy Augusta przepisane przez Suetoniusza sugerują, że cesarz trzymał Klaudiusza na dystans, oficjalnym potwierdzeniem jego przynależności do Domus Augusta są grupy posągów przedstawiające członków dynastii cesarskiej. Najbardziej godna uwagi jest grupa, która zdobiła bramę miejską w Pawii. Podczas gdy łuk, posągi i dedykacje zaginęły, inskrypcja serii dedykacji została niezdarnie przepisana w XI wieku i zrekonstruowana przez Theodora Mommsena. Datowane na 7 i 8 rok n.e., wymieniają Augusta i Liwię oraz wszystkich ich męskich potomków w tym czasie: po prawej stronie Augusta cztery imiona, Tyberiusz, Germanikus i ich synowie Drusus Młodszy i Nero Caesar; po lewej stronie Liwii cztery inne imiona, zmarli książęta Gajusz i Lucjusz Cezar, z Drusus Caesar, drugim synem Germanikusa, i wreszcie Klaudiusz. Kilku badaczy sugerowało, że imię Klaudiusza zostało dodane później, ponieważ jego obecność przeczy marginalizacji sugerowanej przez Suetoniusza, ale Frédéric Hurlet odrzuca tę możliwość, ponieważ prowadziłoby to do niemożliwych do przewidzenia nieprawidłowości w układzie dedykacji.

Sukcesja Augusta

August zmarł w 14 r. n.e. Jego testament rozdziela majątek w pierwszej kolejności między Tyberiusza i Liwię, w drugiej kolejności między Drususa Młodszego, Germanicusa i jego trzech synów, a w trzeciej kolejności między Klaudiusza i różnych krewnych i przyjaciół, ze szczególnym zapisem 800 000 sestercji. Testament ten ma wprawdzie tylko wartość prywatną, ale odpowiada wzorcowi sukcesji politycznej przygotowanemu przez Augusta, przy braku jakiejkolwiek oficjalnej reguły przekazywania władzy.

Niezależnie od podkreślanej przez Suetoniusza pogardy dla rodziny cesarskiej, wydaje się jasne, że w tych okolicznościach Klaudiusz cieszył się pewnym społecznym poważaniem. Rycerze wybrali Klaudiusza na przywódcę swojej delegacji i do omówienia warunków ich udziału w kondukcie pogrzebowym Augusta, a senatorowie włączyli go do kolegium kapłanów utworzonego dla kultu Augusta, Sodales Augustales , wraz z Tyberiuszem, Germanicusem i Drusususem Młodszym. Frédéric Hurlet zauważa, że Klaudiusz był wówczas uważany za jednego z duchowych spadkobierców Augusta, na tym samym poziomie co jego trzej rodzice. Jednak funkcje kapłańskie, jedyna oficjalna rola przyznana Klaudiuszowi, były tylko drobnymi godnościami przyznawanymi każdemu młodemu arystokracie wysokiej rangi.

Za panowania Tyberiusza

Po śmierci Augusta Klaudiusz poprosił swojego wuja Tyberiusza o takie same honory jak jego brat Germanicus. Według Levicka, Tyberiusz podtrzymuje wyłączenie uzgodnione z Augustem, a w odpowiedzi przyznaje Klaudiuszowi jedynie ornamenty konsularne. Klaudiusz nalegał, Tyberiusz odesłał mu kartkę z informacją, że wysyła mu czterdzieści aurei na Sigillaires, święto, podczas którego dzieciom wręczano drobne upominki. Gdy senatorowie zaproponowali Klaudiuszowi udział w obradach, Tyberiusz ponownie odmówił.

W październiku 19 r. n.e. Germanicus zmarł nagle na Wschodzie. Urna z jego prochami została sprowadzona do Włoch na publiczny pogrzeb, prawdopodobnie w styczniu 20 r. n.e. Kondukt pogrzebowy został powitany w Terracinie, 100 km od Rzymu, przez Klaudiusza i jego kuzyna Drususa Młodszego, w towarzystwie konsulów, senatorów i obywateli, przy czym nie było ani Antonii Młodszej, matki zmarłego, ani Tyberiusza, jego przybranego ojca. Spośród pomników zadekretowanych przez senat na cześć Germanicusa znamy dokładnie posąg na łuku przy wejściu do cyrku Flaminiusza, dzięki inskrypcji Tabula Siarensis: oprócz Germanicusa na rydwanie, znajdujemy jego rodziców, brata Klaudiusza i siostrę Liwillę, oraz jego dzieci, z wyłączeniem Tyberiusza i potomków tego ostatniego. Levick twierdzi, że Klaudiusz znajduje się w upokarzającej pozycji, pomiędzy siostrą Germanicusa a jego dziećmi, co Hurlet uważa za nadużycie, ponieważ nie jest znane dokładne umiejscowienie posągów.

Germanikus pozostawił wdowę Agrypinę Starszą i sześcioro dzieci, w tym trzech synów, którzy jako spadkobiercy pozorni przeciwstawili się Drususowi Młodszemu, synowi Tyberiusza i mężowi Liwilli, siostry Germanikusa i Klaudiusza. W kolejnych latach rywalizację między obiema gałęziami rodu zaostrzyły intrygi ambitnego prefekta pretorium, Sejana, dawnego bliskiego współpracownika Germanikusa, człowieka zaufanego cesarza i znienawidzonego przez Drususa Młodszego. Sejan zwrócił się do Domus Augusta z obietnicą zawarcia małżeństwa między jego córką a Drususem, synem Klaudiusza. Do ślubu jednak nie doszło, ponieważ młodzieniec zmarł wcześniej, zadławiony gruszką, którą łapał ustami.

W 23 r. zmarł syn Tyberiusza, Drusus Młodszy (Drusus II), otruty przez Sejana przy współudziale Liwilli, zbrodnia ta została ujawniona dopiero po latach. Śmierć ta pozostawiła w linii sukcesji tylko dwóch młodych synów, których miał z Liwilli, oraz trzech synów Germanika, dwóch nastolatków, Nerona i Drususa III, oraz Kajusa, który był jeszcze dzieckiem. Tyberiusz rozpoczął promocję Nerona i Drususa III, nadając im godność kwestora pięć lat przed osiągnięciem wymaganego prawem wieku, oraz wydając Nerona za córkę zmarłego Drusa II. Ale Klaudiusz był po raz pierwszy jedynym dorosłym krewnym sędziwego Tyberiusza, co czyniło go potencjalnym spadkobiercą. Prawdopodobnie od tego momentu refleksja jego siostry Liwilli, która dowiedziawszy się, że pewnego dnia zostanie cesarzem, publicznie ubolewa, że takie nieszczęście i hańba miałyby być zarezerwowane dla narodu rzymskiego. Według Frédérica Hurleta, niechęć Liwilli nie wynika z nieudolności brata, jak sugeruje Suetoniusz, lecz jest bardziej zrozumiała z obawy, że Klaudiusz pozbawi życia jego synów.

Około 24 roku Klaudiusz wyparł się Plautii Urgulanilli, pod zarzutem rozpusty i cudzołóstwa, a jej kilkumiesięczną córkę, uznaną za nieślubną, odesłał do niej. Wkrótce potem, w tym samym roku lub na pewno przed 28 lub 30, ożenił się ponownie z Ælią Pætiną, córką byłego konsula i spokrewnioną z rodziną Séjan, z którą miał córkę Claudię Antonię. Klaudiusz pojawia się bardzo rzadko w latach 23-30, jakby zneutralizowany przez ten sojusz, podczas gdy Sejan i Liwilla eliminują Agrypinę Starszą i jej synów Nerona i Drusa. Ich spiski zostały zadenuncjowane Tyberiuszowi w 31 roku: Sejan został stracony, Livilla zniknęła i otrzymała damnatio memoriae. Klaudiusz wznowił swój dystans rozwodząc się z Ælią Pætiną, która stała się kłopotliwa ze względu na swoje powiązania rodzinne z Sejanem.

Prace naukowe

Klaudiusz przez całe życie był płodnym pisarzem. Według historyka Arnaldo Momigliano, to właśnie za panowania Tyberiusza, odpowiadającego szczytowi produkcji literackiej Klaudiusza, mówienie o Rzymie republikańskim stało się politycznie nie na miejscu. Jeśli Velleius Paterculus, który był miły dla Oktawiana i Tyberiusza i schlebiał Sejanowi, został opublikowany, to Aulus Cremutius Cordus został skazany w 25 r. n.e., oskarżony o napisanie Annals wychwalających morderców Cezara Brutusa i Kasjusza.

Młodzi ludzie zwrócili się ku bardziej aktualnej historii imperialnej lub ku mało znanym tematom starożytnym. Klaudiusz był jednym z niewielu uczonych w tym czasie, którzy interesowali się obiema dziedzinami. Oprócz Historii panowania Augusta, napisanej w czterdziestu jeden księgach po łacinie, prawdopodobnie po jednej na każdy rok okresu między 27 r. p.n.e. a 14 r. n.e., której pierwsza wersja w dwóch księgach sprawiła mu trudności, jego dzieła obejmują Historię Tyrreńczyków (grecka nazwa Etrusków) w dwudziestu tomach i Historię Kartaginy w ośmiu tomach, obie po grecku. Historie te, rozpoczęte pod egidą Tytusa Liwiusza, zostały prawdopodobnie ukończone przed ogłoszeniem Klaudiusza. Arnaldo Momigliano, który jednak zrehabilitował rządy Klaudiusza, pogardzał tymi dziełami historycznymi i zakwalifikował je jako pedantyczne kompilacje wcześniejszych autorów.

Jacques Heurgon zaprzeczył mu w 1954 roku, potwierdzając powagę etruskich zainteresowań Claude”a. Rzeczywiście, jego piętnastoletnie małżeństwo z Plautią Urgulanillą, pochodzącą z potężnej toskańskiej rodziny, musiało dać mu dostęp do kultury etruskiej. Było to widoczne, gdy przed Senatem poparł utrzymanie Kolegium Haruspiców, ponieważ „nie można pozwolić, aby najstarsza z uprawianych we Włoszech sztuk zginęła”. A w swojej mowie o galijskich senatorach podaje szczegóły dotyczące etruskich królów Rzymu, które znacznie różnią się od tych podanych przez Tytusa Liwiusza.

Wreszcie napisał swoją ośmiotomową autobiografię, którą Suetoniusz uznał za pozbawioną dowcipu. W zachowanych przemówieniach Klaudiusz ostro krytykuje swoich poprzedników i członków rodziny.

Nie zachowało się żadne z tych dzieł. Suetoniusz wymienia dzieła Klaudiusza, ale zdaje się czerpać jedynie z jego autobiografii, by opisać surowość, jakiej doznał w dzieciństwie. Klaudiusz jest również źródłem niektórych fragmentów Historii naturalnej Pliniusza Starszego, dotyczących geografii i historii naturalnej.

Klaudiusz zaproponował również reformę alfabetu łacińskiego, polegającą na dodaniu trzech nowych liter, z których dwie są odpowiednikami współczesnych liter: V (digamma inversum Ⅎ), spółgłoski, której pismo łacińskie nie odróżnia od samogłoski U (sonus medius), oraz trzeciej (antisigma) transkrybującej dźwięki PS. Jeszcze przed swoim wstąpieniem opublikował dokument, w którym je zaproponował, a podczas cenzury oficjalnie je wprowadził, ale jego listy nie zachowały się po jego panowaniu.

Pogardzane sposoby spędzania wolnego czasu

W odosobnieniu Klaudiusz nie poświęcał się wyłącznie intelektualnym poszukiwaniom. Według Suetoniusza otaczał się podłymi ludźmi, oddawał się pijaństwu i zabawom. Był zapalonym graczem w kości, karykaturalnie przedstawiony przez Senekę jako potrząsający dziurą w rogu, napisał nawet traktat o tej grze, który zaginął tak jak inne jego pisma.

Bywał na bankietach z niepohamowanym łakomstwem, pijąc i jedząc, aż zapadał w letarg. Aureliusz Wiktor opisuje Klaudiusza jako „haniebnie uległego wobec swego żołądka”. W oczach rzymskich historyków te ekscesy są oznaką braku wykształcenia, braku samokontroli i ulegania zmysłom, czyli wszystkich charakterystycznych wad tyrana. Czasami odczuwał tak silne bóle brzucha, że mówił o popełnieniu samobójstwa. Również w tym przypadku możliwe są różne interpretacje medyczne: przewlekłe zapalenie trzustki, związane z nadużywaniem alkoholu i bardzo bolesne, choroba wrzodowa lub niestrawność żołądka. Seneka czyni również karykaturalne aluzję w jego Apocoloquintosis do wzdęć i podagry wpływających Klaudiusza, wzdęcia prawdopodobnie zbieżne z dyspepsji i podagry, hiperurykemii w nowoczesnych warunkach, prawdopodobne dolegliwości biorąc pod uwagę jego dietetyczne ekscesy.

Sukcesja Tyberiusza

Tyberiusz zmarł 16 marca 37 roku. Tacyt podaje, że wahał się nad wyborem swojego następcy pomiędzy przybranymi i naturalnymi wnukami, Kaligulą, niedoświadczonym młodzieńcem, a Tyberiuszem Gemellusem, jeszcze dzieckiem, i że rozważał nawet Klaudiusza, w dojrzalszym wieku i pragnącego dobra, ale którego „słabość umysłowa” („imminuta mens”) stanowiła przeszkodę. Jego testament wymienia Kaligulę i Gemellusa jako równorzędnych współspadkobierców. Kaligula stanął na czele z pomocą prefekta pretorium Macrona, który kazał go ogłosić, zanim został potwierdzony przez senat. Niedługo potem wyeliminował Tyberiusza Gemellusa, oskarżając go o rzekomą próbę otrucia.

Testament Tyberiusza czyni Klaudiusza trzecim w kolejce do dziedziczenia, podobnie jak Augusta, choć z zapisem dwóch milionów sestercji, i poleca go oraz innych krewnych armii, senatowi i ludowi rzymskiemu.

Senator za czasów Kaliguli

Kaligula zaraz po ogłoszeniu się cesarzem mnożył przejawy synowskiej pobożności, odprawiał ceremonie pogrzebowe na cześć Tyberiusza oraz zmarłych rodziców Germanicjusza i Agrypiny Starszej, nadawał tytuły swojej babce Antonii Młodszej. Mianując się konsulem sufraktem, wziął na dwa miesiące, od 1 lipca do 31 sierpnia, swojego wuja Klaudiusza na współpracownika, dzięki czemu ostatecznie dostał się do senatu. Choć awans ten był dla Klaudiusza największym możliwym zaszczytem, to jednak nastąpił późno – miał 46 lat – i nie dał mu takich wpływów, na jakie liczył. Co więcej, nie dawał pełnej satysfakcji z pełnionych obowiązków, gdyż Kaligula zarzucił mu zaniedbania w nadzorowaniu instalacji posągów poświęconych jego zmarłym braciom Neronowi i Drususowi.

Suetoniusz relacjonuje zmianę stosunku Kaliguli do Klaudiusza: pozwolił mu przewodniczyć niektórym widowiskom w jego zastępstwie, co było okazją do okrzyknięcia go „stryjem cesarza” lub „bratem Germanikusa”. Kiedy jednak Klaudiusz wszedł w skład delegacji wysłanej przez senat do Germanii, by pogratulować cesarzowi uniknięcia spisku, Kaligula oburzył się, że jego wuj został wysłany do niego jako dziecko, którym należy rządzić.

W październiku 38 r. pożar spustoszył dzielnicę Aemiliana, która znajdowała się na przedmieściach Rzymu.

Według Suetoniusza, Klaudiusz, który schronił się na dwa dni w budynku publicznym, użył wszelkich możliwych środków do walki z pożarem, wysyłając żołnierzy i swoich niewolników, wzywając magistraty plebsu ze wszystkich dzielnic i nagradzając na miejscu pomoc strażaków ochotników. Po zniszczeniu jego domu w pożarze, Senat przegłosował odbudowę z funduszy publicznych.

Klaudiusz był wówczas dojrzałym mężczyzną, o smukłej, dobrze zbudowanej talii, którego białe włosy dodawały naturalnej dobroci jego twarzy, nadając, według Suetoniusza, wielkość i dostojność całej jego postaci. Ożenił się z dużo młodszą od siebie Messaliną, wnuczką Augusta, która od razu urodziła mu dwoje dzieci: Oktawię i Brytannika.

Wobec braku źródeł antycznych o Messalinie, zanim została cesarzową, nie wiadomo nic poza jej pochodzeniem: poprzez ojca Marka Waleriusza Messalla Barbatusa (en) i matkę Domicję Lepidę Mniejszą jest prawnuczką Oktawii Młodszej, siostry Augusta, a także babką Klaudiusza. Z drugiej strony, data urodzenia panny młodej, jej wiek, data tego związku, a zwłaszcza jego przyczyna, to wszystko są domysły. Jedynymi znanymi punktami chronologicznymi są: 12 lat jako minimalny wiek, w którym rzymska kobieta mogła wyjść za mąż oraz narodziny Britannicusa dwadzieścia dni po proklamacji Klaudiusza według Suetoniusza, czyli 12 lutego 41 roku. Wszyscy historycy zgadzają się, by umieścić małżeństwo za czasów Kaliguli, krótko przed 41 rokiem według Ronalda Syme, być może podczas konsulatu Klaudiusza w 37 roku według C. Ehrhardta, lub w 38 lub na początku 39 roku według Levicka, by umieścić narodziny Oktawii rok lub dwa przed narodzinami jej brata, w 39 lub na początku 40 roku.

Messalina, zamożna i z prestiżowego rodu, była jedną z najlepszych partii w tamtym czasie, zdolną do wyciągnięcia kaucji od Klaudiusza. Niektórzy historycy uważają, że Kaligula zneutralizował ją, wydając ją za Klaudiusza, dzięki czemu uniknął legitymizacji innego arystokraty jako potencjalnego zalotnika. Barbara Levick zwraca też uwagę, że rodzina Messaliny, a zwłaszcza jej ciotka Claudia Pulchra, wiernie wspierała Agrypinę Starszą za czasów Tyberiusza, mimo że była ścigana. Prestiżowy sojusz z rodziną cesarską byłby wtedy rodzajem nagrody.

Według Suetoniusza awans Klaudiusza na senatora nie przysporzył mu większego szacunku na dworze cesarskim: wyśmiewano się z niego, gdy zasypiał, jak to często czynił pod koniec posiłków, obrzucano go kamieniami lub budzono biczami błaznów. W Senacie, choć znalazł się w grupie byłych konsulów, udzielono mu głosu dopiero jako ostatniemu. W końcu został prawie zrujnowany, gdy zmuszono go do wstąpienia do kolegium księży, co zobligowało go do zapłacenia ośmiu milionów sestercji.

Kilka honorowych inskrypcji datowanych na lata 37-41 pokazuje wręcz przeciwnie, że Klaudiusz cieszył się pewnym prestiżem w prowincjach, jak na przykład ta na podstawie posągu w pobliżu świątyni Rzymu i Augusta w Poli w Ilirii, w Aleksandrii w Troadii w Azji, poświęcona przez rycerza, który został duumwira tej kolonii. Inna inskrypcja w Lugdunum, w pobliżu miejskiej świątyni, kojarzy Kaligulę z cesarską księżniczką i Klaudiuszem, i może pochodzić z pobytu Kaliguli w Galii późnym latem 39 lub, co bardziej prawdopodobne, w 40 roku.

Po ponad trzech latach rządów niezadowolenie przeciwko Kaliguli jest tak duże, że wielu pragnie jego upadku, a niektórzy odważą się podjąć działania.

W rywalizacji między pretendentami do sukcesji Klaudiusz znalazł „wbrew sobie” skuteczne poparcie sił zbrojnych stacjonujących w Rzymie, podczas gdy senat, czcigodne, ale bezsilne zgromadzenie, nie był w stanie przywrócić reżimowi republikańskich pozorów i musiał ratyfikować proklamację nowego cesarza.

Morderstwo Kaliguli

Kaligula został zamordowany 24 stycznia 41 roku. Relacja o jego zabójstwie autorstwa Flawiusza Józefusa jest najbardziej szczegółowa i poprzedza relację Suetoniusza: Kaligula wychodzi z przedstawienia teatralnego około południa w towarzystwie Klaudiusza, swojego szwagra Marka Winicjusza, Waleriusza Asiatczyka i eskorty trzech trybunów pretorium, w tym Kasjusza Chaerei i Korneliusza Sabinusa. W przejściu prowadzącym do pałacu Klaudiusz, Winicjusz i Asiaticus opuścili Kaligulę, dając Kasjuszowi Chaerei i Sabinusowi możliwość, chcąc czy nie chcąc, dobicia Kaliguli.

Podczas akcji ginie również jego żona Cezonia i córka Julia. Kiedy Germanie z osobistej gwardii Kaliguli dowiadują się o jego śmierci, zabijają losowo trzech senatorów obecnych na miejscu zbrodni.

Kiedy Klaudiusz dowiaduje się o zabójstwie siostrzeńca, błąka się, nie wiedząc, czy mordercy są po nim. Odkrywa go tam żołnierz i jego towarzysze, którzy zabierają Klaudiusza w bezpieczne miejsce, niosąc go na miotach do obozu gwardii pretorianów, dając im do zrozumienia, że nie żyje. Według Renucciego, który powtarza słynną narrację Suetoniusza, Klaudiuszowi niewiele brakowało, by uniknął fatalnego losu: mógł zostać zabity przez lojalistów, którzy uznali go za spiskowca, lub przez morderców, którzy chcieli zlikwidować całą dynastię. Castorio uważa, że ta antologiczna scena przerażonego Klaudiusza, odkrytego przez przypadek i ogłoszonego wbrew sobie cesarzem, jest niewiarygodną karykaturą:

Kaligula narobił sobie zbyt wielu wrogów, by czyn Chaerei był odosobnioną inicjatywą. Flawiusz Józefus podaje nazwisko jednego ze spiskowców, Kallistusa, wolnego strzelca Kaliguli, bogatego i wpływowego, który jednak obawiał się samowoli swego pana i potajemnie służył Klaudiuszowi. Castorio uważa, że Kalistus nie podjąłby ryzyka spisku bez zapewnienia sobie ochrony Klaudiusza w razie sukcesu. Wreszcie Castorio nie wyklucza, że to pojawienie się Klaudiusza „przypadkiem” jest relacją sfałszowaną a posteriori, co daje korzyść w postaci uwolnienia Klaudiusza od udziału w spisku, nawet jeśli oznacza to bycie postrzeganym jako tchórzliwy i śmieszny. Zakładając bezpośredni udział Klaudiusza w spisku, lub jego milczącą akceptację, przy obecnym stanie naszej wiedzy nic nie pozwala nam na potwierdzenie tych hipotez.

Senat i Claude

Natychmiast przybyli konsulowie Cn. Sentius Saturninus i Q. Pomponiusz Secundus zwołał senat i wraz z miejskimi kohortami przejął kontrolę nad Kapitolem i forum. Senat wysyła dwóch posłańców do Klaudiusza, świętych trybunów plebsu, a nie senatorów, aby uniknąć pozostawienia zakładników, aby przekonać go do przybycia i wytłumaczenia się przed zgromadzeniem. Klaudiusz z kolei unika wyjazdu i prosi posłańców, by przekazali jego dobre intencje senatowi.

Niektórzy historycy, opierając się na Flawiuszu Józefie, uważają, że Klaudiusz był pod wpływem króla judejskiego, Heroda Agryppy. Jednak druga wersja tego samego autora, oparta prawdopodobnie na Żywocie Agryppy, pomniejsza jego rolę w wydarzeniach. Herod Agryppa, po przekonaniu Klaudiusza, by nie oddawał władzy, udaje się na negocjacje z senatem i przekonuje go, by nie chwytał za broń. Sprawiał wrażenie, że Klaudiusz nie mógł przybyć, ponieważ był powstrzymywany siłą przez pretorianów.

Zabójcy Kaliguli nie zaplanowali zastępstwa. Krążyło kilka nazwisk: szwagier Kaliguli, Marek Winicjusz, Lucjusz Annius Winicjusz czy Waleriusz Asiatczyk. Żaden z nich nie został zatrzymany, a skontaktowano się z kilkoma głośnymi postaciami, takimi jak Galba.

W każdym razie gwardia pretoriańska ogłosiła Klaudiusza cesarzem wieczorem 24-go lub wczesnym wieczorem 25-go. Senat mógł ją tylko poprzeć. Klaudiusz obiecał każdemu pretorianowi donativum w wysokości 15 000 sestercji według Suetoniusza lub 5 000 drachm według Józefusa (czyli 20 000 sestercji). Suma ta, dziesięciokrotnie wyższa niż ta, na którą zgodził się jego poprzednik, przekonała ostatnich zwolenników senatu, by się do niego przyłączyli. Zgromadzenie próbowało ostatniego manewru, wysyłając Kasjusza Chaereę, jednego z oficerów, którzy zabili Kaligulę, ale spotkał się on z pretorianami krzyczącymi na nowego cesarza i wyciągającymi miecze. Klaudiusz odpowiada za pośrednictwem Agryppy, że nie chciał władzy, ale ją zachowuje, gdyż został mianowany przez strażników. Dodał, że będzie rządził wspólnie z Senatem.

W końcu tragiczny epizod zabójstwa Kaliguli i wstąpienie Klaudiusza wzmocniło zasadę cesarską, pokazując, że nawet przy braku tej władzy senat nie był w stanie przywrócić republiki. Armia i ludzie stanęli po stronie reżimu cesarskiego.

Środki pierwsze

Gdy tylko został królem, Klaudiusz próbował dodać sobie otuchy, przywrócić dobre imię i ustanowić swoją prawowitość. Ogłosił edyktem, że jego wybryki będą krótkie i niegroźne, a swoją rzekomą głupotę obalił twierdząc, że udaje, by uciec przed groźbami Kaliguli.

Klaudiusz natychmiast zadekretował ogólną amnestię, stracono tylko Kasjusza Chaereę, bo nie można bezkarnie zamordować cesarza. Jego wspólnik, trybun Korneliusz Sabinus, został amnestionowany, ale solidarnie popełnił samobójstwo. Klaudiusz kazał zniszczyć trucizny znalezione w mieszkaniu Kaliguli i spalić wszystkie obciążające go akta, ale nie zgodził się, by pamięć o nim została potępiona przez damnatio memoriae, a dzień jego śmierci uznany za święto. Przywołał wygnańców z poprzedniego panowania, w tym swoje siostrzenice Agrypinę Młodszą i Julię Liwillę.

Klaudiusz nie posiadał takiej legitymacji jak jego poprzednicy, ponieważ nie pochodził od Augusta ani przez krew, ani przez adopcję; dlatego od momentu proklamacji upierał się przy przynależności do domus Augusta, czyli domu Augusta. Obiecuje, że będzie rządził za przykładem Augusta. Nazywa się teraz Tiberius Claudius Caesar Augustus Germanicus: przyjmuje imię Augusta, jak jego poprzednicy na początku panowania, oraz przydomek „Caesar”, który przy tej okazji staje się tytułem, podczas gdy do czasu Kaliguli był przekazywany tylko przez naturalne pochodzenie lub adopcję. Prawdopodobnie to właśnie Senat zapoczątkował tę transformację. Odmówił natomiast przyjęcia jako imienia tytułu Imperator, który miał zbyt wiele konotacji militarnych („zwycięski dowódca”). Zachował honorowy przydomek Germanicus, nawiązujący do jego zmarłego bohaterskiego brata, i często używał w swoich tytułach wyrażenia „syn Drusa” (filius Drusi), aby przywołać swojego przykładnego ojca i wykorzystać jego popularność. Deifikuje on swoją ojcowską babkę Liwię, żonę boskiego Augusta, a swojej zmarłej matce Antonii Młodszej nadaje tytuł Augusty. Wreszcie odczekał trzydzieści dni, zanim przyszedł przyjąć honory i tytuły należne cesarzowi, a także tytuł Ojca Ojczyzny, który przyjął dopiero rok później.

Kilka dni po wstąpieniu męża, 12 lutego, Messalina urodziła cesarskiego dziedzica, któremu Klaudiusz nadał imię Tiberius Claudius Germanicus, przyszły Britannicus. W tym samym 41 roku para cesarska dopełniła sojuszów rodzinnych: Klaudiusz wydał swoją najstarszą córkę Klaudię Antonię za Pompejusza Magnusa, znakomitego potomka Pompejusza, swoją drugą córkę Klaudię Oktawię, jeszcze jako dziecko, wydał za Juniusza Silanusa i powierzył im pierwsze zaszczyty vigintiviratu.

Ze swojej strony Messalina oskarża Julię Liwillę, siostrę Kaliguli, i jej rzekomego kochanka Senekę o cudzołóstwo. Odesłana na wygnanie Julia Livilla wkrótce potem zmarła lub została stracona. Współcześni historycy przyznają, że Messalina mogła obawiać się znaczenia Julii Liwilli, wcześniej oskarżonej o spisek i wygnanej, a ponadto żony Marka Winicjusza, uważanej przez senat za możliwego następcę Kaliguli.

Stosunki z Senatem

Klaudiusz narzuca się senatowi, znacznie osłabiając jego autorytet, co wielu senatorom z pewnością się nie podobało. Klaudiusz, jako dobry polityk, rozumiał to i zapewniał potężną instytucję o swoim szacunku, jednocześnie bezwzględnie rozprawiając się z nią, gdy spisek został zdemaskowany.

W przeciwieństwie do Kaliguli, Klaudiusz starał się traktować senatorów z uprzejmością należną ich randze. Na przykład podczas regularnych sesji cesarz siedział wśród zgromadzenia senatu, przemawiał, gdy była jego kolej, i wstawał, by przemówić do zgromadzenia, choć długie stanie było dla niego trudne. Wprowadzając ustawę, zasiada w ławie zarezerwowanej dla trybunów, jako nosiciel władzy trybunalskiej (będąc patrycjuszem, cesarz nie może oficjalnie być trybunem plebsu, ale ta władza była przyznawana poprzednim cesarzom). Suetoniusz, nie mogąc przypisać mu braku grzeczności, sugeruje, że okazuje on zbyt wiele.

Klaudiusz zachował jednak ostrożność i po uzyskaniu zgody senatu kazał odprowadzić do kurii eskortę ochronną złożoną z prefekta pretorium i trybunów wojskowych.

Według fragmentu mowy odnalezionej na papirusie Klaudiusz zachęca senatorów do debaty nad projektami ustaw. Klaudiusz rozprawił się również z absencją w senacie, do tego stopnia, że według Diona Kasjusza kilku senatorów, którzy zostali surowo ukarani za nieobecność, popełniło samobójstwo, co nie jest jednoznaczne i nie wiemy, ile z tego było prawdą, a ile pomówieniem.

W ”45, aby ograniczyć nieobecności, Claude odebrał Senatowi prawo do udzielania urlopów i przydzielił je wyłącznie sobie.

Jednak z części Senatu szybko pojawiły się groźby. Egzekucje i samobójstwa senatorów następowały po sobie, z powodu spisków lub podejrzeń cesarskich, o czym donoszą Suetoniusz, Dion Kasjusz i Tacyt. Ci ostatni tłumaczą je lękliwym charakterem Klaudiusza, obawiającego się zamachu i będącego ofiarą intryg przewrotnej Messaliny, wspieranej przez swoich wyzwoleńców. Historycy ci uzasadniają oskarżenia Messaliny jej zazdrością o ewentualnych rywali, chciwością na majątek ofiar lub chęcią seksualnej dominacji, a czasem jednym i drugim. Postawa współczesnych historyków waha się od szacunku dla wielkich autorów starożytnych, gdzie wszystko jest prawdą, poprzez ostrożność, która próbuje oddzielić prawdę od fałszu w celu reinterpretacji historii, aż po hiperkrytycyzm, który neguje wszelką pewność historyczną na temat negatywnego przedstawienia intencji Klaudiusza i jego otoczenia. Wśród teorii interpretujących motywacje imperialne Levick uważa, że para imperialna ugodowo traktuje potencjalnych rywali i czeka, aż staną się oni bezbronni, aby ich wyeliminować, jeśli zagrożenie będzie się utrzymywać. Renucci podziela ten pogląd: Tacyt i inni historycy nie powinni być odczytywani w wartości nominalnej, ale sugerują znacznie więcej niż wyrażają. Dla niego Klaudiusz nie wahał się eliminować tych, których się obawiał, nawet jeśli oznaczało to próby ugłaskania ich różnymi honorami i sojuszami, aby wyeliminować ich, gdy nadarzy się okazja.

Wkrótce po ogłoszeniu Klaudiusza, w 42 roku, Suetoniusz i Dion Kasjusz przytaczają pierwszą egzekucję senatora, Appiusza Silanusa, legata w Hiszpanii, a następnie drugiego męża Domitii Lepidy, matki Messaliny. Według Diona Kasjusza obraził Messalinę, odmawiając zostania jej kochankiem. Wyrażając zastrzeżenia, Suetoniusz demaskuje rokamboliczny spisek: wykorzystując strach Klaudiusza, Messalina, a następnie wolnomularz Narcyz twierdzą, że przyśnił im się jego zamach dokonany przez Appiusza Silanusa, i zapewniają mu śmierć, gdy tylko pojawi się w pałacu. Współcześni historycy poddają w wątpliwość tę relację, która jest zbyt spójna z obrazem zbrodniczej i sfrustrowanej Messaliny oraz tchórzliwego Klaudiusza manipulowanego przez swoją świtę. Dla Levicka, a za nim Renucciego, Klaudiusz nie jest ani głupi, ani niewinny i to on inspiruje prewencyjną eliminację Silanusa, po zwabieniu go na dwór cesarski. Inni zakładają, że to spisek Silanusa, odkryty w porę.

Wkrótce potem zbuntował się legat Dalmacji Scribonianus, podburzony przez senatora Vinicianusa, wymienianego w 41 r. jako możliwego następcę Kaliguli i obawiającego się przypłacić to życiem. Słabo przygotowana, być może zaimprowizowana po egzekucji Appiusza Silanusa, próba zakończyła się niepowodzeniem, żołnierze odmówili pójścia za Skryboniuszem, który popełnił samobójstwo lub został zabity. Caecina Paetus, członek spisku, został aresztowany w Dalmacji i przewieziony do Rzymu. Jego żona Arria namawia go do popełnienia samobójstwa poprzez dźgnięcie się nożem. Według Diona Kasjusza akty oskarżenia zostały złożone w senacie, w obecności Klaudiusza, a duża część spiskowców, senatorów, w tym Winicjusz i rycerzy, wolała popełnić samobójstwo niż poddać się denuncjacji i torturom zaaranżowanym według Diona Kasjusza przez Messalinę i Narcyza.

Jednak w przeciwieństwie do procesów za czasów Tyberiusza, dzieci spiskowców zostały oszczędzone. To przerwane powstanie pokazało lojalność armii wobec Klaudiusza, która potwierdzała się przez całe jego panowanie. Po tym alarmie kazał senatowi przegłosować tytuł Claudia Pia Fidelis, aby nagrodzić legiony z Dalmacji, które odmówiły marszu przeciwko niemu, co miało być sposobem na wezwanie senatorów do okazania poparcia dla cesarza.

W 46 roku, jak podaje Dion Kasjusz, Messalina otruła Marka Winicjusza, byłego szwagra Kaliguli, który odmówił jej zostania kochankiem. Dion wskazuje również, że był on podejrzewany o chęć pomszczenia śmierci swojej żony Julii Livilli.Próba zamachu na syna Agrypiny, chłopca Domitiusa Ahenobarbusa, przyszłego Nerona, przypisywana również Messalinie, jest kwalifikowana przez Suetoniusza jako bajka.

W 46 lub 47 roku zięć Klaudiusza, Pompejusz Magnus, został stracony z powodów, których nie podają ani Suetoniusz, ani Dion Kasjusz, ale które współcześni historycy uważają za chęć wyeliminowania ewentualnej konkurencji ze strony ich syna Britannicusa. O egzekucji ojca Pompejusza Krassusa Frugi (en) i jego matki w tym samym czasie wspomina tylko Seneka, który obarcza odpowiedzialnością Klaudiusza. Claudia Antonia wyszła ponownie za mąż za przyrodniego brata Messaliny, Fausta Syllę, mniej problematycznego zięcia.

W 46 r. Asinius Gallus, wnuk oratora Asiniusa Pollio i brat maciczny Drususa II, oraz Statilius Corvinus, były konsul, dokonują rewolucji pałacowej z udziałem wyzwolicieli i niewolników Klaudiusza. Asinius Gallus został tylko wygnany. Źródła starożytne są lakoniczne, los Korwina i pozostałych współsprawców jest nieznany.

W 47 roku oskarżony został Decimus Valerius Asiaticus, bogaty senator z Wiednia, bardzo wpływowy w Galii, dwukrotny konsul. Oskarżenie o cudzołóstwo maskuje inne motywy. Tacyt zarzuca Messalinie pożądanie jego ogrodów, co jest motywem konwencjonalnym, a następnie ujawnia bardziej niepokojące podejrzenia: Asiaticus mógł wskrzesić Galów i armię germańską. Co więcej, Asiaticus był obecny przy zabójstwie Kaliguli i podobno był brany pod uwagę jako kandydat do jego sukcesji. Aresztowany przed rzekomym wyjazdem do Germanii, stanął przed Klaudiuszem, który nie pozostawił mu wyboru co do sposobu śmierci. Dlatego też podciął sobie żyły w swoich ogrodach. Dla Renucciego, Asiaticus mógł być jednym z ostatnich, którzy zapłacili życiem za swój udział w zabójstwie Kaliguli. Rok później, w mowie o przyjęciu Galów, Klaudiusz określił go bezimiennie jako „bandytę” (latro) i „cudaka z palestry”.

Zakres tej serii czystek nie jest dokładnie znany, ale według Suetoniusza i Seneki, Klaudiusz w czasie swego panowania miał doprowadzić do samobójstwa lub egzekucji trzydziestu pięciu senatorów i ponad trzystu rycerzy. Spośród tych ofiar osiemnaście jest zidentyfikowanych z imienia i nazwiska, a tylko dwie zmarły po 47. Renucci umiejscawia więc większość eliminacji jako kontynuację przejęcia władzy w 41 roku i zakłada, że twarda frakcja przeciwników Kaliguli nie zjednoczyła się za jego następcą.

Wnioskowanie, że te przypadki są częścią panowania terroru jest ryzykowne, a ich liczba (osiemnaście indywidualnych lub grupowych samobójstw sprowokowanych w ciągu trzynastu lat) wydaje się niska w porównaniu z innymi panowaniami (52 przypadki za Tyberiusza w ciągu 23 lat, 15 za Kaliguli w ciągu 4 lat, 42 za Nerona w ciągu czternastu lat), zdając sobie sprawę, że to porównanie musi być podjęte z ostrożnością, ponieważ wskazania autorów starożytnych są niekompletne i wybiórcze.

W 47 i 48 roku n.e. Klaudiusz sprawował cenzurę wraz z Lucjuszem Witeliuszem. Funkcja ta, która przestała być używana po Auguście, umożliwiła mu odnowienie składu senatu, orderu senatorskiego i konnego zakonu rycerskiego, z zachowaniem republikańskich pozorów. Odwołał z senatu wielu senatorów, którzy nie spełniali już oczekiwanych cech moralnych lub warunków finansowych, ale zgodnie z metodą stosowaną już przez Augusta, uprzedzał ich indywidualnie i pozwalał im zrezygnować bez publicznego upokorzenia. Jednocześnie kazał głosować na prowincjuszy, którzy posiadali obywatelstwo rzymskie, jako kandydatów do magistratur cursus honorum, co pozwalało im wejść do senatu po zakończeniu kadencji. W Tablicy Klaudiusza wyrytej w Lugdunum zachowała się jego mowa o przyjęciu galijskich senatorów. Uzupełnił szeregi senatu o nowych sędziów, a żeby osiągnąć liczbę sześciuset, wprowadził nową praktykę, adlectio: zapisał rycerzy, którzy spełniali warunki zamożności i honoru, bez konieczności wcześniejszego sprawowania urzędu kwestora.

Wyginięcie rodów patrycjuszowskich zrekompensował sobie nadaniem tego statusu senatorom najwyższego szczebla lub tym, których rodzice odznaczyli się wybitnymi osiągnięciami.

Klaudiusz i Imperium

Klaudiusz po zaburzeniach Kaliguli chciał odbudować państwo rzymskie poprzez rozwój jego centralizacji. Wspomagany przez kompetentnych wolnomularzy, wzmocnił administrację zapoczątkowaną przez Augusta, nadzorował rządy w prowincjach, ograniczając nadużycia i zagwarantował pokój rzymski, anektując kilka królestw-klientów. Bardziej niż August interesował się prowincjuszami i hojnie rozpowszechniał obywatelstwo rzymskie.

Monety były potężnym narzędziem propagandowym rzymskich cesarzy, z łatwością docierającym do milionów mieszkańców Imperium. Klaudiusz używał go do swoich monet złotych (aureus) i srebrnych (denarius), a także w znacznych ilościach do mniejszych gatunków z mosiądzu (sestercja) i brązu (as i jego podwielokrotności). Monety z mosiądzu i brązu z warsztatu rzymskiego uzupełniano na Zachodzie emisjami w obozach wojskowych oraz imitacjami produkowanymi przez tolerowane przez władze mennice lokalne. Obfitość tych oficjalnych i imitowanych emisji zastąpiła stare monety galijskie i hiszpańskie, spowodowała zamknięcie małych warsztatów monetarnych działających jeszcze w niektórych gminach prowincjonalnych i zasilała drobny handel w Galii, Germanii i Bretanii.

W monetach Klaudiusza można wyróżnić cztery tematy:

Od pierwszych emisji w 4142 r. n.e. cesarz przedstawiany jest z ojcem Drususem lub matką Antonią Młodszą na złotych, srebrnych lub brązowych seriach emitowanych w Rzymie i Lugdunum. Jego syn Britannicus pojawia się od urodzenia w 41 roku na monetach z napisem Spes Augusta („Nadzieja Augusta”). Inne strajki sestercji od 4243 r. ukazują jego brata Germanika, a następnie jego żonę Agrypinę Starszą. Wreszcie brązy wybite w Rzymie w 42 r. przedstawiają założycieli linii cesarskiej, Augusta i na rewersie Liwię, którą Klaudiusz właśnie deifikował.

Jednak ani w Rzymie, ani w Lugdunum nie wyemitowano żadnych monet z podobizną Messaliny. Liczne miasta we wschodniej części Imperium, które korzystały ze swojej niezależności monetarnej, biły monety wychwalające płodność Messaliny, matki następcy cesarza. W Nicei i Nikomedii ukazano ją niosącą kłosy pszenicy, atrybut Demeter, bogini płodności. Kwestia z Aleksandrii ukazuje ją trzymającą w otwartej dłoni dwie miniaturowe figurki, dwoje swoich dzieci. Portret Messaliny, wybity w Cezarei Kapadockiej, zawiera na rewersie Oktawię i Brytannika trzymających się za ręce, którym towarzyszy ich przyrodnia siostra Klaudia Antonia.

W potwierdzeniu prawowitości Klaudiusza bardziej zaskakujące są monety, które przywołują jego proklamację przez wojsko. Na jednej z nich już w 41-42 r., a także w wielu późniejszych mennicach, widać cesarza związanego z gwardią pretoriańską. Drugi z napisem PRAETOR(iani) RECEPT(i) przedstawia cesarza i żołnierza podającego sobie ręce. Prawdopodobnie, jak twierdzą Levick i Campbell, monety te stanowiły nagrodę dla pretorianów za ogłoszenie Klaudiusza cesarzem, ale typy te zostały później ponownie wykorzystane:

Zwycięstwo jest warunkiem koniecznym do uznania władzy. Jednak Klaudiusz, przystępując do Unii, nie mógł pochwalić się żadnym osobistym wyczynem wojskowym ani wyczynami swoich generałów. Dlatego też uczcił te po swoim ojcu emisjami z profilu Drusus z łukiem triumfalnym na rewersie, konnym posągiem pomiędzy dwoma trofeami i napisem DE GERMANIS. W latach 46-51 Klaudiusz uczcił swój podbój Brytanii monetami z tym samym rewersem i napisem DE BRITANN(is).

Serie monet wyemitowane za zasługi Augusta zostały odtworzone przez Klaudiusza: przedstawienie wieńca z liści dębowych z napisem OB CIVES SERVATOS przedstawia wieniec obywatelski przyznany obrońcy obywateli rzymskich, w przeszłości Augustowi, obecnie Klaudiuszowi, który umieścił go na dachu swojego domu. Kolejny odzysk monet augustowskich, monety z warsztatu monetarnego w Lugdunum przedstawiające ołtarz federalnego sanktuarium Trzech Galów i podpisane ROM ET AVG, znane dzięki rzadkiemu quadransowi. Przypominają one miejsce i dzień narodzin Klaudiusza, który zbiegł się z dniem poświęcenia ołtarza.

Alegorie związane z polityką Klaudiusza pojawiają się na monetach od początku jego panowania w 4142 r. Bite w Rzymie monety LIBERTAS przedstawiające kobietę trzymającą pileus (czapkę wolności) zapowiadają nie wolność we współczesnym rozumieniu, ale koniec tyranii poprzedniego panowania i jej brak za panowania Klaudiusza. Kolejna alegoria jest godna uwagi, ponieważ nie pojawiła się wcześniej na żadnej monecie i nie została powtórzona przez żadnego z następców Klaudiusza: CONSTANTIA, emitowana w złocie, srebrze i brązie, przedstawia stojącą kobietę trzymającą pochodnię i rożen, lub stojącą i w hełmie, trzymającą długie berło, lub siedzącą na krześle kurulnym, podnoszącą prawą rękę do twarzy. W Rzymie nie istnieje żaden kult tej deifikowanej cnoty, a alegoria ta jest w oczywisty sposób powiązana personalnie z Klaudiuszem. Ryzykowne wydaje się wiązanie CONSTANTII z konkretnym wydarzeniem z okresu panowania, odnosi się ona raczej do stoickiego pojęcia spójnego postępowania i wierności swoim zobowiązaniom, oficjalnej afirmacji programu dobrych rządów.

Ani w czasach Republiki, ani w czasach Cesarstwa Senat nie posiadał żadnych zdolności operacyjnych do administrowania Cesarstwem: jedynie skarbiec, Aerarium, z ograniczonymi środkami finansowymi, bez personelu administracyjnego czy technicznego i bez biur, poza archiwami. W czasach republiki magistraty i gubernatorzy prowincji byli wspomagani przez swój personel, niewolników i wyzwoleńców, a kwestorzy zarządzali ich skarbcem. August zorganizował zarządzanie prowincjami cesarskimi, którymi zarządzał za pośrednictwem swoich legatów, oraz swoimi prywatnymi posiadłościami na ten wzór, z wolnymi ludźmi i niewolnikami ze swojego domu, domus Augusta. Do zarządzania zebranymi dochodami, równolegle do Aerarium, stworzył skarbiec cesarski – fiscus. Klaudiusz odziedziczył ten zalążek administracji i rozwinął go poprzez wyspecjalizowanie urzędów, z których każdy podlegał wolnemu człowiekowi z domus Augusta.

Najważniejszą służbą była służba finansowa (a rationibus), która zarządzała skarbem domu cesarskiego (fiscus), w stosunku do prowincjonalnych fisci. Służbą korespondencji administracyjnej (ab epistulis), utworzoną prawdopodobnie przez Augusta w związku z pocztą cesarską, kierował Narcyz, były niewolnik Kaliguli. Narcyz był najbardziej zaufanym człowiekiem Klaudiusza, a czasem jego rzecznikiem, na przykład w 43 roku, gdy próbował uspokoić oporny legion podczas kampanii w Bretanii.

Klaudiusz, który aktywnie sprawował swoją funkcję sądowniczą, stworzył służbę zajmującą się sprawami podnoszonymi w apelacji do cesarza (a cognitibus) i petycjach (ab libellis), powierzoną Kallistusowi, byłemu wolnemu strzelcowi Kaliguli. Ostatni wydział (a studiis) zajmował się sprawami różnymi, badaniem dokumentów, sporządzaniem dokumentów i oficjalnych przemówień, który został stracony w 47 roku z niejasnych powodów, na skutek oskarżenia Messaliny według Diona Kasjusza. Jego stanowisko przejął Callistus.

Organizacja ta nie rozróżniała wyraźnie między prywatnymi dochodami cesarza a dochodami państwa, co wyjaśnia, dlaczego przywiązywała dużą wagę do pracowników domu Augusta. Wysoki poziom odpowiedzialności tych mężczyzn, o niższej randze społecznej, w dodatku Greków, przyczynia się do negatywnego obrazu przekazywanego przez historyków, którzy powtarzają, że Klaudiusz podlegał ich wpływom. Ponadto ogromne bogactwo wielu z nich sprawiło, że cieszyli się oni reputacją korupcjonistów. Dion Kasjusz podaje, że sprzedawali oni tytuł obywatela rzymskiego najpierw po wysokiej, a potem po niskiej cenie, urzędy wojskowe, prokuratora i gubernatora, a nawet żywność, powodując jej niedobór. Pliniusz Starszy zauważa, że Pallas, Narcyz i Kallista byli bogatsi od Krassusa, najbogatszego po Sylli człowieka ery republikańskiej, którego majątek szacowano na dwieście milionów sestercji.

Te same oskarżycielskie źródła przyznają jednak, że ci wolni ludzie byli lojalni wobec Klaudiusza. Wreszcie, Suetoniusz dostrzega w nich nawet pewną skuteczność.

Za panowania Klaudiusza, Imperium przeszło nową ekspansję, która była ograniczona od czasów Augusta. Zaanektowano terytoria, które już wcześniej znajdowały się pod protektoratem rzymskim: Noricum, Judeę po śmierci jej ostatniego króla Heroda Agryppy I w 42 r., Pamfilię i Lykię w 43 r., po lokalnym buncie i wymordowaniu obywateli rzymskich. Po zamordowaniu przez Kaligulę króla Mauretanii Ptolemeusza i powstaniu jednego z jego zwolenników, Ćdemona, w 40 r., agitacja plemion mauretańskich trwała w 42 i 43 r. W 43 r. dawne królestwo zostało podzielone na dwie prowincje, Mauretanię Cezaryjską i Mauretanię Tingitańską.

Britannia (dzisiejsza Wielka Brytania) była atrakcyjnym celem ze względu na swoje bogactwo, które zostało już dostrzeżone przez rzymskich kupców. Podbój, przewidziany przez Kaligulę, został zapoczątkowany przez Klaudiusza w 43 roku. Wysłał Aulusa Plaucjusza na czele czterech legionów, wykorzystując jako pretekst wezwanie o pomoc od lokalnego sojusznika znajdującego się w trudnej sytuacji. Sam Klaudiusz udał się na wyspę z zięciami na dwa tygodnie, aby odebrać zwycięstwo.

Jesienią 43 roku, przed powrotem do Rzymu, senat przyznał mu triumf i budowę łuku triumfalnego w Rzymie i w Boulogne-sur-Mer. Senat nadał mu również honorowy tytuł „Britannicus”, który przyjął tylko dla swojego syna, a sam go nie używał. Triumf Klaudiusza świętowano w 44 r., co było ceremonią niewidzianą w Rzymie od czasu triumfu Germanikusa w 17 r. Messalina podążała za rydwanem triumfalnym w carpentum, z kilkoma generałami ubranymi w regalia triumfalne. Używanie carpentum było wyjątkowym zaszczytem dla Messaliny, ponieważ jazda na tym dwukołowym powozie była przywilejem westalek, który wcześniej przysługiwał tylko Liwii.

Klaudiusz wreszcie doczekał się wojskowej chwały, jak jego rodzice, i odniósł sukces tam, gdzie nie udało się to Juliuszowi Cezarowi, podporządkowując sobie Bretończyków i Oceanię. Odnowił ten triumf, ustanawiając coroczny festiwal na jego pamiątkę. W 47 r. maszerował u boku Aulusa Plaucjusza, który otrzymał owację. W 51 r. uczcił pojmanie bretońskiego przywódcy Caratacos, odtwarzając szturm bretońskiego miasta na Champ de Mars.

W 46 r. Rzymianie interweniowali w Tracji, gdzie po zamordowaniu króla Rhemetalesa III przez jego żonę wybuchło powstanie przeciwko rzymskiemu panowaniu. Historyczne relacje o konflikcie są późne i zredukowane do kilku fragmentów u Euzebiusza z Cezarei i Jerzego z Synklawy. Podbite królestwo podzielono na dwie części, północną przyłączono do Mezji i utworzono nową prowincję Trację. Aneksja ta przesunęła granicę na Dunaj i zabezpieczyła cesarskie prowincje Macedonię i Achaję, które Klaudiusz przekazał senatowi.

Na froncie reńskim Klaudiusz pozostał przy strategii defensywnej zalecanej przez Augusta i kontynuowanej przez Tyberiusza, zwłaszcza że kilka legionów stacjonujących w prowincjach nadreńskich było teraz zaangażowanych w Brytanii. Ludy germańskie czasami próbowały plądrować Imperium, co spotykało się z rzymskim odwetem. W 47 r. legat Germanii Dolnej Corbulon wypędził piratów stacjonujących u ujścia Renu, przywrócił Fryzów pod mglisty protektorat rzymski i interweniował przeciwko Czaukom. W ten sposób armia rzymska była w stanie zbudować kanał pomiędzy Renem a Mozą, który następnie został uzupełniony przez budowę nowego kanału. Zakończono strategiczną organizację sektora reńskiego. Klaudiusz ukończył przeprawę przez Alpy przez przełęcz Brenner, łącząc Italię z Germanią i kończąc w ten sposób dzieło rozpoczęte przez jego ojca Drususa.

W przypadku prowincjuszy Klaudiusz wykazał się otwartością i życzliwością, o czym świadczy jego słynna mowa na otwarcie senatu skierowana do galijskich notabli, a także środki pomijane przez starożytnych autorów, o których punktualnie informują różne źródła epigraficzne. Historyk Gilbert Charles-Picard uważa, że ta nowatorska postawa wynikała z podwójnej kultury greckiej i łacińskiej Klaudiusza, który był doskonale dwujęzyczny, oraz z jego erudycji historycznej, która inspirowała go do współczucia dla pokonanych ludów.

Na podstawie źródeł literackich i kilku inskrypcji epigraficznych historycy zidentyfikowali pewną liczbę gubernatorów prowincji, a próba ta tylko w niewielkim stopniu obejmuje całe imperium. Jest jednak jasne, że niewielu z gubernatorów mianowanych przez Kaligulę zostało utrzymanych w czasach Klaudiusza, i że byli to ludzie zaufania Klaudiusza lub jego przyjaciół. Jeśli niektórzy gubernatorzy byli nowymi ludźmi, duża liczba była senatorami ze starej rzymskiej szlachty. W prowincjach cesarskich, które zależały od cesarza, kompetentni gubernatorzy byli utrzymywani na stanowisku przez cztery lub pięć lat, a czasami nagradzani triumfalnymi ornamentami, podczas gdy gubernatorzy prowincji senatorskich służyli tylko przez rok, z kilkoma wyjątkami, takimi jak Galba, prokonsul Afryki przez dwa lata, aby przywrócić porządek, i innymi w Achai i na Krecie.

Klaudiusz był ostrożny, aby ograniczyć nadużycia gubernatorów. Aby zwalczyć tych, którzy zbyt późno obejmowali swoje stanowiska, wymagał od wszystkich nowych namiestników, aby opuścili Rzym przed pierwszym kwietnia i wrócili do swoich prowincji. Zabronił także namiestnikom sprawowania dwóch kolejnych kadencji, co było praktyką mającą na celu uniknięcie procesów sądowych w Rzymie. Środek ten pozwalał obywatelom, których skrzywdzili, na impeachmentowanie ich po zakończeniu ich misji. Podobnie legaci, którzy towarzyszyli namiestnikom, musieli pozostać w Rzymie przez pewien czas przed wyjazdem do innego zadania, aż do momentu, gdy można było postawić im zarzuty.

Klaudiusz rozstrzygnął również kwestię odpowiedzialności za spory podatkowe w prowincjach, czy to cesarskie, czy senatorskie: pobieraniem dochodów do skarbu cesarskiego, fiscus, zajmowali się prokuratorzy mianowani przez cesarza, natomiast rozpatrywanie sporów należało zasadniczo do kompetencji gubernatora prowincji. W 53 r. Klaudiusz przekazał prokuratorom fiskusa prawo do rozstrzygania sporów i zatwierdził to przekazanie władzy sądowniczej przez senat. Środek ten został skrytykowany przez Tacyta, który zauważył erozję władzy sądowniczej, która wcześniej należała do pretorów, a więc i do senatorów, na korzyść rycerzy i wolnych strzelców cesarza.

Klaudiusz próbował zaradzić nadużywaniu stanowiska cesarskiego przez osoby do niego nieuprawnione, czyli cursus publicus, którego ciężar spoczywał na miastach, o czym informuje inskrypcja z Tegei w Achai.

Klaudiusz przeprowadził spis ludności w 48 r., który liczył 5 984 072 obywateli rzymskich, co stanowiło wzrost o prawie milion od spisu przeprowadzonego po śmierci Augusta.

Klaudiusz wykazał się niezwykłą otwartością w przyznawaniu obywatelstwa rzymskiego: naturalizował wielu pojedynczych Orientalistów. Tworzenie kolonii rzymskich lub awansowanie miast łacińskich do statusu kolonii zbiorowo naturalizowało ich wolnych mieszkańców. Kolonie te czasami wyrastały z istniejących wcześniej wspólnot, zwłaszcza tych, w których znajdowały się elity zdolne do zjednania ludności dla sprawy rzymskiej. W dowód uznania miasta te wprowadziły imię Klaudiusza do swoich nazw: Lugdunum stało się Colonia copia Claudia Augusta Lugudunum, Kolonia – Colonia Claudia Ara Agrippinensium.

Kolejną drogą, którą otworzył Klaudiusz, była naturalizacja poprzez awans wojskowy. Zgodnie z prawem do zaciągu legionistów wymagane było obywatelstwo, ale lokalna rekrutacja wprowadziła do armii wielu peregrines, prowincjuszy bez prawa obywatelstwa, jako legionistów z fikcyjnym prawem obywatelstwa lub jako pomocników. Klaudiusz uogólnił nadawanie obywatelstwa, przyznając je w formie dyplomu wojskowego po zakończeniu służby dla żołnierza pomocniczego, dla jego konkubiny i ich dzieci.

Ta wspaniałomyślność wobec prowincjuszy denerwowała niektórych senatorów, jak Seneka, który twierdził, że Klaudiusz „chciał widzieć wszystkich Greków, Galów, Hiszpanów i Bretończyków w togach”. Klaudiusz był jednak rygorystyczny i zażądał, aby nowi obywatele znali łacinę. W pojedynczych przypadkach uzurpacji obywatelstwa Klaudiusz mógł, według Suetoniusza, być surowy i kazać ściąć winowajców lub przywrócić do stanu niewolniczego wyzwoleńców, którzy uzurpowali sobie godność rycerza.

Pragmatyzm Klaudiusza widać w edykcie zachowanym w Tabula Clesiana, w którym znalazł on realistyczne rozwiązanie sytuacji Anaunes (it), sąsiadującego z Trydentem plemienia. Wysłannik Klaudiusza odkrył, że wielu mieszkańców otrzymało obywatelstwo rzymskie w niewłaściwy sposób. Po przeprowadzeniu dochodzenia, zamiast się z nimi rozprawić, cesarz zadeklarował, że od tego dnia będą uznawani za posiadających pełne obywatelstwo: pozbawienie ich nielegalnie nabytego statusu spowodowałoby poważniejsze problemy niż złamanie zasady.

Klaudiusz i Rzym

W 49 roku n.e. Klaudiusz rozszerzył miejski obwód Rzymu (pomerium) i włączył do niego Awentyn. Stosował się on do starożytnego zwyczaju, że powiększenie terytorium pod panowaniem rzymskim pozwalało na rozszerzenie granic miasta Rzymu, uzasadnionego dla Klaudiusza podbojem Brytanii. Jeśli jednak pójdziemy za Seneką, to prawo to obowiązuje tylko w przypadku aneksji w Italii, co poddaje w wątpliwość legalność rozszerzenia dokonanego przez Klaudiusza.

Podobnie jak jego poprzednicy, Klaudiusz posiadał imperium, które dawało mu prawo do sądzenia, oraz władzę trybunalską, dzięki której mógł przyjmować apelacje od skazanych obywateli. W przeciwieństwie do swoich poprzedników, Klaudiusz skrupulatnie korzystał ze swoich uprawnień. Siedział na forum od rana do nocy, czasem nawet w święta czy dni religijne, które tradycyjnie były wolne od pracy. Sądził wiele spraw, osobiście lub w towarzystwie konsula lub pretora. Suetoniusz przyznaje się do jakości niektórych swoich sądów, ale jak zwykle konkluduje negatywnie, na przemian ostrożny i spostrzegawczy, albo zawadiacki i pochopny, czasem z lekkością przypominającą szaleństwo”, opinie te ilustruje przykładami, które najczęściej ośmieszają Klaudiusza.

Oprócz osobistej działalności sędziowskiej Klaudiusz podjął szereg działań mających na celu poprawę funkcjonowania sądownictwa i zmniejszenie zatłoczenia sądów rzymskich, w obliczu licznych nadużyć prawnych i inflacji ilości spraw. Aby ograniczyć przewlekłość postępowań sądowych, zobowiązał sędziów do zamykania spraw przed opróżnieniem sądów. Zwiększa on możliwości sądów poprzez wydłużenie czasu trwania sesji do całego roku. Klaudiusz, aby zwalczać taktykę zwlekania przez powodów, którzy po wniesieniu oskarżenia sami się wyjeżdżali, zmuszając jednocześnie oskarżonych do pozostania w Rzymie i wydłużając postępowanie, zobowiązał tychże powodów do pozostania w Rzymie w czasie rozpatrywania ich spraw, a sędziom nakazał wydanie wyroku skazującego w przypadku nieusprawiedliwionej nieobecności.

Pierre Renucci tłumaczy zatłoczenie sądów gwałtownym wzrostem liczby procesów w maiestach za czasów Tyberiusza, początkowo przeciwko ludowi rzymskiemu, później przeciwko osobie lub wizerunkowi cesarza. Ustawowa nagroda dla oskarżycieli, która dawała im jedną czwartą majątku skazanego, zachęcała do denuncjacji nawet z najbardziej błahych powodów, takich jak pijackie gadanie czy nieostrożne żarty. Nie cofając się przed prawnymi zapisami aktu oskarżenia, Klaudiusz położył kres procesom maiestów, wyzywając ich od oszczerców.

Klaudiusz arbitrażowo rozstrzygał spory w podległych mu prowincjach, jak np. sprawa aleksandryjska. Na początku jego panowania Grecy i Żydzi z Aleksandrii wysłali do niego ambasadę w związku z zamieszkami między tymi dwoma społecznościami. W odpowiedzi Klaudiusz kazał stracić dwóch greckich agitatorów z Aleksandrii i napisał List do Aleksandryjczyków, w którym odmówił opowiedzenia się po czyjej stronie leży odpowiedzialność za powstania, ale ostrzegł, że będzie nieprzejednany wobec tych, którzy je wznowią; potwierdził prawa Żydów w tym mieście, ale jednocześnie zabronił im dalszego masowego wysyłania tam osadników. Według Józefusa, uznał on prawa i wolności wszystkich Żydów w imperium.

W przeciwieństwie do działalności sądowniczej, jego osiągnięcia legislacyjne były wychwalane przez autorów starożytnych. Klaudiusz dążył do przywrócenia moralności, chcąc, aby ranga pokrywała się z bogactwem, honorem i prestiżem. Dlatego w spektaklach uprzywilejowane miejsca zajmowali senatorowie i rycerze.

Klaudiusz wydawał liczne edykty na różne tematy, których antologię przytacza Suetoniusz. Niektóre z nich są szydercze, jak na przykład zezwolenie na wzdęcia podczas bankietów, plotka, którą Suetoniusz rozpowszechnia warunkowo, ale która mimo to jest obficie cytowana.

Mówiąc poważniej, Klaudiusz przełożył na kilka ustaw ewolucję obyczajową swoich czasów na rzecz poprawy losu niewolników i emancypacji kobiet. Słynny dekret dotyczył statusu chorych niewolników; do tej pory panowie porzucali chorych niewolników w świątyni Eskulapa na wyspie Tiberina i odzyskiwali ich, jeśli przeżyli. Klaudiusz postanowił, że wyleczeni niewolnicy będą uważani za uwolnionych, a panowie, którzy wybiorą zabicie swoich niewolników zamiast podjęcia ryzyka, będą ścigani za morderstwo. Po raz pierwszy w starożytności zabicie chorego niewolnika przez jego pana zostało uznane za przestępstwo.

Inne godne uwagi dekrety dotyczą praw kobiet: Claude znosi dla żon obowiązek opieki nad członkiem ich rodziny pochodzenia, który to wyjątek istniał tylko dla matek więcej niż trojga dzieci. Inny dekret naprawił niesprawiedliwość w prawie spadkowym, umieszczając matkę zamężną sine manu wśród spadkobierców jej dziecka, gdy zmarło ono bez sporządzenia testamentu.

Równocześnie z tymi emancypacyjnymi decyzjami Klaudiusz wzmocnił prerogatywy Pater familias, czy to w odniesieniu do majątku swojej rodziny, czy też poprzez ogólne wzmocnienie jego władzy.

Od początku swego panowania, które naznaczone było klęską głodu w Rzymie, Klaudiusz był szykanowany przez tłum na forum i obrzucany okruchami chleba. Należy zauważyć, że w Rzymie około 200.000 ubogich obywateli otrzymywało darmowy przydział pszenicy, dostarczanej przez państwo rzymskie, w dużej mierze importowanej z prowincji i materialnie zapewnianej przez cesarza. Klaudiusz natychmiast podjął działania, które miały zachęcić do sprowadzania pszenicy do Rzymu, nawet zimą, w okresie sztormów i przestojów w żegludze: obiecał, że weźmie na siebie odpowiedzialność za straty spowodowane katastrofami statków, stając się ubezpieczycielem statków kupieckich. Właściciele statków handlowych uzyskiwali przywileje prawne, takie jak obywatelstwo i zwolnienie od kar dla kawalerów i bezdzietnych małżeństw na prawie Papia-Poppea.

Klaudiusz zredefiniował również obowiązki związane z zaopatrzeniem: powierzył czynności związane z dystrybucją wśród ludności prokuratorowi zwanemu ad Miniciam, nazwanemu tak od portyku w Rzymie, w którym się to odbywało. Za zarządzanie portem w Ostii i transport pszenicy do Rzymu odpowiadał kwestor, młodszy sędzia sprawujący swój urząd tylko przez jeden rok. Klaudiusz zastąpił go prokuratorem, którego mianował i utrzymywał zgodnie z jego kompetencjami. W końcu Klaudiusz nie zawahał się wyruszyć w podróż, by monitorować przybycie pszenicy do Ostii.

Oprócz renowacji teatru Pompejusza i budowy marmurowych barier w Circus Maximus, Klaudiusz rozpoczął lub kontynuował wielkie projekty rozwojowe mające na celu poprawę zaopatrzenia Rzymu. Prace te, których finansowanie było możliwe tylko dzięki finansom cesarskim, trwały latami i pozostawiły po sobie dzieła, które Pliniusz Starszy określił jako „cuda, których nic nie przewyższa” („invicta miracula”).

Klaudiusz zapewnił zaopatrzenie Rzymu w wodę, odbudowując w 45 r. Aqua Virgo, zniszczoną za czasów Kaliguli; kontynuował budowę dwóch akweduktów: Aqua Claudia, rozpoczętą za czasów Kaliguli, oraz Aqua Anio Novus. Te dwa dzieła, o długości odpowiednio sześćdziesięciu dziewięciu i osiemdziesięciu siedmiu kilometrów, dotarły do miasta w 52 roku, łącząc się przy Porta Maggiore. Odbudowa i budowa tych dwóch akweduktów kosztowała 350 000 000 sestercji, więcej niż jakiekolwiek inne prace euergetyczne znane z epigrafiki, i zajęła czternaście lat.

W Rzymie kazał wykopać na Tybrze żeglowny kanał, który prowadził do Portus, jego nowego portu, położonego trzy kilometry na północ od Ostii. Port ten zbudowany jest w półkolu wokół dwóch falochronów, a przy jego ujściu znajduje się latarnia morska.

Klaudiusz chciał również zwiększyć ilość ziemi uprawnej w Italii. Podjął się realizacji projektu Juliusza Cezara osuszenia jeziora Fucin, poprzez opróżnienie go ponad pięciokilometrowym kanałem, spływającym do Liris. Prace wykopaliskowe trwały jedenaście lat, pod nadzorem Narcyza. Prace zakończyły się wydrążeniem tuneli Claude”a do basenu jeziora, ale spodziewane opróżnianie zakończyło się fiaskiem: wylot opróżniający znajdował się wyżej niż dno jeziora i nie opróżnił go całkowicie, psując inaugurację zorganizowaną przez Claude”a.

Klaudiusz okazał się konserwatystą oficjalnej religii i zarządził, że papieże powinni dopilnować, aby nie zaginęła wiedza o starożytnych obrzędach zachowana przez etruskich haruspicjuszy. Przywrócił on dawne praktyki, takie jak recytowanie formuły fetyszy podczas traktatów z obcymi królami. On sam, jako pontifex maximus, dbał o to, by odstraszyć złe wróżby, zapowiadając festiwale, jeśli w Rzymie zatrzęsła się ziemia, lub odmawiając modlitwy przebłagalne, które dyktował ludowi z trybuny Rosterów, jeśli na Kapitolu widziano ptaka złej wróżby. Zadekretował, że nieudana uroczystość może być powtórzona tylko raz, co położyło kres nadużyciom prowokowanym przez przedsiębiorców spektakli, którzy wykorzystywali te zwielokrotnienia, a nawet je prowokowali.

Odrzucił prośbę Greków z Aleksandrii, aby poświęcić mu świątynię, argumentując, że tylko bogowie mogą wybierać nowych bogów. Przywrócił dni świąteczne, które przestały obowiązywać i odwołał wiele zagranicznych uroczystości ustanowionych przez jego poprzednika Kaligulę.

Klaudiusz był zaniepokojony rozprzestrzenianiem się w mieście wschodnich kultów misteryjnych i szukał rzymskich odpowiedników. Na przykład, chciał założyć w Rzymie misteria Eleusis.

Podobnie jak August i Tyberiusz, Klaudiusz był raczej wrogo nastawiony do obcych religii. Zakazał druidyzmu. Wypędził z Rzymu astrologów i Żydów, tych ostatnich za zamieszki, które Suetonius przypisał „podżeganiu niejakiego Chrestusa”. Inni starożytni autorzy w mniejszym lub większym stopniu zgadzają się z tym zapisem. Dzieje Apostolskie mimochodem wspominają o tym nakazie usunięcia, natomiast Flawiusz Józef nie wspomina o nim. Dion Kasjusz minimalizuje jego znaczenie: „Żydzi znów stali się zbyt liczni, by można ich było wypędzić z Rzymu bez przysparzania kłopotów, nie wypędził ich jednak, ale zabronił im się gromadzić i żyć według zwyczajów ich ojców. Motywy i zasady postępowania Klaudiusza wobec Żydów do dziś pozostają niejasne. Wydaje się, że działał on głównie w celu utrzymania porządku publicznego w Rzymie, który był zakłócany przez starcia między członkami wspólnoty. W 41 r. zamknął synagogi, w 49 r. wypędził kilku Żydów. Suetonius sugeruje, że te incydenty pochodziły od chrześcijan. Z drugiej strony, Levick uważa za ekstrawagancką hipotezę, że to Klaudiusz był autorem „dekretu Cezara” karzącego za napady na groby.

Klaudiusz był przeciwny nawracaniu na jakąkolwiek religię, nawet na terenach, gdzie przyznawał mieszkańcom wolność wyznania. Rezultaty tych wszystkich wysiłków zostały docenione i nawet Seneka, który gardził starymi zabobonnymi praktykami, bronił Klaudiusza w swojej satyrze Apokoloquintosis.

Pokazy, gry cyrkowe i przedstawienia teatralne odgrywały ważną rolę w życiu publicznym Rzymu, organizowane podczas uroczystości religijnych lub festiwali, które były okazją dla cesarza do spotkania z ludnością.

Według Suetoniusza i Diona Kasjusza, Klaudiusz miał zamiłowanie do gier w amfiteatrze. Czynią z niego okrutną, krwiożerczą istotę, lubującą się w gladiatorskich spektaklach i jeszcze bardziej niegodną miernych południowych widowisk, poświęconych zabijaniu skazańców. Okrucieństwo jest jedną z wad, które autorzy starożytni podkreślają, aby stworzyć postać tyrana, ale twierdzenia Suetoniusza, przejęte przez Diona Kasjusza, są sprzeczne z pismami Seneki. Seneka wyraźnie potępia te upozorowane morderstwa. Jednak Seneka w swojej Apokoloquintosis, która obarcza Klaudiusza wszystkimi wadami, nie czyni żadnej aluzji do pociągania go za krwawymi widowiskami, stąd wątpliwości Renucciego co do tego okrucieństwa opisanego przez Suetoniusza: rzeczywistość czy plotka?

Suetoniusz jest bardziej wiarygodny, gdy przedstawia postawę Klaudiusza podczas jego występów: zwraca się on familiarnie do widzów, obiega tablety swoimi komentarzami, żartuje i zachęca publiczność do reakcji, dzięki czemu utrzymuje swoją popularność wśród rzymskiego tłumu.

Wśród zabaw, które Claude osobiście prowadzi, dwie są wyjątkowe pod względem zakresu i rzadkości: zabawy świeckie i naumach nad jeziorem Fucin.

Świeckie igrzyska w 47 r. upamiętniają 800. rocznicę założenia Rzymu. Ponieważ August organizował je także w 17 r. p.n.e., Suetoniusz ironizuje na temat tego świeckiego charakteru, a także formuły ogłaszania „igrzysk, których nikt nie widział”, skoro w poprzednich uczestniczyli jacyś widzowie. André Piganiol zwraca jednak uwagę, że te dwie zabawy nie są porównywalne, ponieważ Klaudiusz stworzył nowy rodzaj uroczystości, urodziny Rzymu, różniące się od zabaw Augusta, ekspiacyjne wobec kłopotów zakończonego stulecia i zapowiadające nowe stulecie. Podczas jednej z ceremonii młodzi szlachcice wykonują skomplikowane ewolucje na koniach, a najgłośniej oklaskiwany przez tłum jest młody Domicjusz Ahenobarbus, syn Agrypiny Młodszej, ostatni potomek Germanika i wnuk Klaudiusza, ze szkodą dla jego syna Brytannika, co może tylko martwić cesarzową Messalinę.

Kolejne wyjątkowe przedstawienie zostało zorganizowane w 52 roku, na inaugurację objazdu jeziora Fucin: naumachia, bitwa morska z udziałem dwóch flot i tysięcy skazańców, spektakl, który wcześniej pokazywali tylko Cezar i August. Narracja Suetoniusza zawiera jedyny znany cytat słynnej formuły Morituri te salutant. I znów według Suetoniusza, Klaudiusz robi z siebie głupca, wpadając w pamiętny szał, gdy statyści odmawiają walki, wierząc, że zostali ułaskawieni.

Claude i Lyon

Nikłe ślady epigraficzne pozwalają przypisać Klaudiuszowi pewne monumentalne osiągnięcia w jego rodzinnym mieście, takie jak łaźnie przy rue des Farges (50-60 n.e.). W XVIII wieku, odkrycie ołowianych rur noszących jego imię na wzgórzu Fourvière doprowadziło do przekonania, że to on stał za akweduktem w Gier, dopóki inna inskrypcja nie połączyła go z Hadrianem; Claude stworzył akwedukt, ten z Brévenne lub ten z Yzeron. Ponadto za jego rządów wybudowano dwie fontanny, jedną w miejscu Wcielonego Słowa, a drugą w Choulans.

Życie prywatne cesarza

Anegdoty zebrane przez Suetoniusza i Diona Kasjusza w celu zdeprecjonowania życia prywatnego Klaudiusza po objęciu przez niego urzędu cesarza są liczne i różnią się skalą: jego stołowe ekscesy gromadziły nawet sześciuset gości. Co jeszcze bardziej skandaliczne, zwabiony zapachem jedzenia Klaudiusz porzucił dwór, na którym zasiadał, by zaprosić się na posiłek bractwa salianów, ujawniając tym samym, że jest niewolnikiem swoich zachcianek ze szkodą dla swojej roli sędziego.

Autorzy starożytni wykuwają dla potomnych obraz bojaźliwego cesarza, którym łatwo manipulują jego wolni ludzie i żona. Opinia, jaką wystawiają Messalinie, jest jeszcze gorsza. Satyra Juvenala opisująca Messalinę opuszczającą pałac cesarski, by prostytuować się w slumsach, czyni z niej figurę niekontrolowanej i nieograniczonej kobiecej konkubinencji. Oprócz fizycznych eliminacji, za które historycy obwiniają jej zazdrość i chciwość, przypisują jej wielokrotnych kochanków, których sama wybierała ze wszystkich klas społecznych. Mężczyźni, którzy odmawiają podporządkowania się jej pragnieniom, są do tego zmuszani podstępem lub siłą. Klaudiusz jest przedstawiony jako głupi starzec z komedii, oszukiwany bez swojej wiedzy, czasem nawet z mimowolnym współudziałem, gdy Messalina prosi go, by rozkazał mimowi Mnesterowi zrobić to, o co ona prosi.

Jej ostatni kochanek, senator Caius Silius, był przyczyną jej końca w 47 roku. Epizod ten, streszczony w kilku linijkach przez skrótowców Diona Kasjusza, wspomniany przez Suetoniusza, jest obszernie przedstawiony przez Tacyta, który posługując się sztuką retoryczną, miesza elementy faktograficzne z rysem komicznym oraz podtekstem moralnym i politycznym. Po odwiecznych rozgrywkach w 47 r. Messalina zakochuje się w senatorze Kajusie Syliuszu, bliskim krewnym Germanicusa, opisanym przez Tacyta jako „najprzystojniejszy z młodych Rzymian”, którego zmusza do rozstania z żoną. Według Tacyta, Syliusz uległ Messalinie, pewny, że odmowa przyniesie mu śmierć, a także licząc na sowitą nagrodę za akceptację, którą uzyskał: bez dyskrecji Messalina pilnie odwiedzała dom Syliusza, a nawet przenosiła tam meble, niewolników i wolnych ludzi z domu cesarskiego.

Kulminacją romansu kochanków było ich oficjalne małżeństwo, które Tacyt określił jako bajeczne, choć podobnie jak inni historycy był przekonany o jego autentyczności. Podczas gdy Dion Kasjusz twierdzi, że Messalina pragnęła mieć kilku mężów, Tacyt przypisuje pomysł tego małżeństwa Syliuszowi, przedkładającemu ryzyko nad oczekiwania, skłonnemu utrzymać władzę Messaliny i adoptować jej syna Britannicusa. Korzystając z pobytu Klaudiusza w Ostii, by nadzorować sprowadzanie pszenicy, Messalina pozostała w Rzymie. Jej związek z Syliuszem był celebrowany zgodnie z regułami, z zapowiedzianą datą, kontraktem podpisanym przy świadkach, ceremonią związaną z przyjmowaniem auspicjów, ofiarą dla bogów i ucztą narzeczeńską. Suetoniusz jako jedyny ujawnia manipulację na granicy wiarygodności: Klaudiusz również podpisał kontrakt małżeński, ponieważ wmówiono mu, że wierzy w symulowane małżeństwo, mające zapobiec niebezpieczeństwu, które groziło mu według wróżb. Dla Castorio ten element, który Tacyt i Dion Kasjusz pomijają, jest jedynie plotką bez historycznych podstaw, przyczyniającą się do wizerunku Klaudiusza jako imbecyla. W każdym razie badacze prawa rzymskiego uważają, że małżeństwo Messaliny, należycie celebrowane, skutkowało odrzuceniem Klaudiusza.

Zamiast uczynić się panami Rzymu, państwo młodzi urządzają w swoich ogrodach dożynki, które przeradzają się w bachanalia, co w relacji Tacyta jest epizodem mało prawdopodobnym. Odwet organizują wolnomularze Kalistus, Narcyz i Pallas. Przekonani, że to małżeństwo uczyni z Syliusza nowego cesarza, obawiali się, że nie będą już cieszyć się takim samozadowoleniem jak za Klaudiusza. Innym powodem jest to, że skazując na śmierć Polibiusza, jednego ze swoich, Messalina zerwała ich więzy współudziału. Musieli więc wyeliminować Messalinę, nie dopuszczając do spotkania z Klaudiuszem, którego być może uda jej się nakłonić. Według Tacyta, tylko Narcyz działa, pozostali dwaj pozostają bierni, Pallas z tchórzostwa, Kalistus z ostrożności. Narcyz udaje się do Ostii, informuje Klaudiusza o ponownym małżeństwie Messaliny i sprowadza swojego spanikowanego pana z powrotem do Rzymu. Udają się do koszar pretorianów, ale, najwyraźniej z braku zaufania do jednego z prefektów pretorianów, Klaudiusz powierza Narcyzowi na jeden dzień pełnię władzy wojskowej. Po kilku słowach do żołnierzy o swoim nieszczęściu, Klaudiusz wraca do pałacu i przewodniczy zaimprowizowanemu trybunałowi. Aresztowany na forum Kajus Syliusz modli się o przyspieszenie swojej śmierci. Inni byli kochankowie Messaliny zostali straceni, w tym Mnester, który zaprotestował, że wykonał tylko rozkaz Klaudiusza. Represje dosięgają także prefekta mścicieli i kierownika szkoły gladiatorów, co wskazywałoby na zbrojny współudział, choć o niewielkiej wartości bojowej wobec pretorianów. Wreszcie Klaudiusz obficie się posila; wkrótce nadziany traci gniew i jasność umysłu, prosi o Messalinę. Następnie Narcyz podejmuje inicjatywę wysłania żołnierzy, by zabili Messalinę w ogrodach, które odebrała Waleriuszowi Asiatiuszowi. Następnie senat decyduje o damnatio memoriae Messaliny, poprzez zniszczenie jej posągów i wybicie jej imienia na inskrypcjach.

Jeśli Tacyt opiera swój scenariusz na szalonym libido Messaliny i fatalistycznej bierności Syliusza, wobec ślepoty i słabości Klaudiusza kompensowanej reaktywnością jego wyzwoleńca, co przez długi czas było akceptowane, to niektórzy współcześni historycy odrzucają te stereotypy i reinterpretują przebieg wydarzeń. I tak w 1934 roku Arnaldo Momigliano widział w Gajuszu Syliuszu przywódcę rewolucji senatorskiej, na którą to akcję przystała Messalina, czując się zagrożona wzrostem popularności syna Agrypiny. Oryginalną rewizję zaproponował w 1956 roku Jean Colin, który nie chce widzieć prawdziwego spisku czy małżeństwa między Messaliną a Syliuszem. Jak opisuje to Tacyt, podczas pobytu Klaudiusza w Ostii, obchodzone jest święto winobrania, podczas którego, według Colina, Messalina przechodzi bakchiczny rytuał inicjacyjny, podobny do ceremonii ślubnej. Narcyz przedstawiłby wtedy Klaudiuszowi tę inicjację jako prawdziwe małżeństwo zagrażające jego władzy i uzyskałby eliminację Messaliny i Syliusza. Castorio zauważa, że ta genialna teza wymaga rażącego oszukiwania Klaudiusza, karykatury, do której historycy już się nie przyznają. Trzeba jednak powiedzieć, że pomimo ponad pięćdziesięciu lat badań nad niekompletnymi i tendencyjnymi pismami, historycy nie byli w stanie zaproponować rekonstrukcji, która byłaby do zaakceptowania przez większość ich kolegów.

Zniknięcie Messaliny zrodziło nowe ambicje matrymonialne w cesarskim domu, a każdy z wolnomularzy miał swojego kandydata: Pallas popierał Agrypinę Młodszą, ostatnie żyjące dziecko Germanikusa, Kalistus był za Lolią Pauliną, córką konsula i bezdzietną, wreszcie Narcyz proponował ponowne małżeństwo z Ælią Pætiną, wcześniej odrzuconą przez Klaudiusza, ale nienaganną. Klaudiusz skłaniał się ku Agrypinie, ale poślubienie jego siostrzenicy było uważane za kazirodztwo i zabronione przez rzymski zwyczaj. Ale Klaudiusz z łatwością uzyskał od senatu nowe prawo, pozwalające mu na poślubienie Agrypiny „w najlepszym interesie państwa”.

Agrypina, gdy tylko została cesarzową, dostąpiła zaszczytów, których nie dostąpiła Messalina: otrzymała tytuł Augusty, a na monetach pojawił się jej portret oraz portret młodego Nerona. Kazała podnieść Senekę z wygnania i powierzyła mu edukację swojego syna. Zerwała zaręczyny Oktawii z Lucjuszem Silanusem, oskarżając go o kazirodztwo z własną siostrą, a następnie wydała Nerona za Oktawię. W końcu eliminuje swoją rywalkę Lollię Paulinę, oskarżając ją o konsultacje z magami w sprawie małżeństwa Klaudiusza. Za ten niebezpieczny projekt Klaudiusz kazał ją wyrzucić z Senatu, a następnie zmusił do popełnienia samobójstwa. Wreszcie w 50 roku, korzystając z przykładów Augusta i Tyberiusza, którzy przygotowali swoją sukcesję na dwóch młodych spadkobiercach, Agrypina kazała adoptować swojego syna Klaudiuszowi, młody Domicjusz Ahenobarbus został Klaudiuszem Neronem, bratem Brytannika i starszym o trzy lata. W 53 r. Neron poślubił Oktawię i w wieku szesnastu lat po raz pierwszy wystąpił w senacie, wygłaszając uczoną mowę na rzecz zwolnienia Troi, miasta przodków Rzymian, z podatków, a następnie kolejną na rzecz wysp Rodyjskich, by przyznać im wewnętrzną autonomię. W 54 r. Agrypina jeszcze bardziej wzmocniła swoją pozycję, skazując babkę macierzystą Brytannika, Domitię Lepidę, za zbytnie spoufalanie się z Neronem, oskarżając ją o uprawianie czarów i wywoływanie kłopotów w Kalabrii za pomocą swoich niewolników.

Majątek Claude”a

Klaudiusz odziedziczył po Kaliguli liczne posiadłości w Rzymie i okolicach, w tym wiele horti (ogrodów) zgrupowanych w trzech dzielnicach stolicy: na północy, na wschodzie i na prawym brzegu Tybru. Na północy, na i pomiędzy zboczami Pincio i Kwirynału, znajdują się horti Sallustiani, bardzo blisko centrum Rzymu. Na wschodzie, na Esquiline, Klaudiusz posiadał kilka posiadłości, w tym horti Maecenatis; niedaleko stąd znajdowały się horti Maiani i Asiniani. Wzdłuż Tybru znajdują się horti Agrippinae.

W posiadanie Klaudiusza wszedł również Domus Augustana położony na południowy zachód od Palatynu, zbudowany w kilku etapach i o słabo znanych konturach. W centrum tego kompleksu znajduje się sam Dom Augusta, świątynia Apolla, quadriportico, dwie biblioteki i kilka elementów architektonicznych, które są bardzo słabo znane: dom Tyberiusza, świątynia Magna Mater, Aedes caesarum i Ludi palatini. Późniejsze budowle, zwłaszcza za czasów Flawianów, w znacznym stopniu zniszczyły wcześniejsze budowle.

Kiedy odziedziczył ten kompleks, Klaudiusz podjął dwa symboliczne działania, aby wzmocnić swoją legitymizację poprzez te budynki. Gdy otrzymał od senatu koronę morską, umieścił ją na kalenicy swojego domu, obok korony obywatelskiej otrzymanej przez Augusta. Ponadto w 49 roku na nowo zdefiniował pomerium romulańskie, zwłaszcza na Palatynie, by podobnie jak August odwoływać się do mitów założycielskich Rzymu.

W czasie swojego panowania Klaudiusz dokonał kilku zmian w pałacu cesarskim. Zlecił rozbudowę centralnego kryptoportyku o jedno piętro, z nieprzemakalną podłogą, ogrodem i marmurowym basenem. W Domus Tiberium stworzył letnie triclinium z luksusowym wystrojem w stylu IV Pompejów, łaźnie Liwii zaczęłyby się za Klaudiusza.

Według Suetoniusza i Tacyta, w miesiącach poprzedzających jego śmierć Klaudiusz żałował małżeństwa z Agrypiną i adopcji Nerona; otwarcie ubolewał nad swoimi „niemoralnymi, ale nie bezkarnymi” żonami i rozważał przekazanie swojej męskiej togi Britannicusowi, choć ten nie był jeszcze wystarczająco dorosły. Podczas gdy Dion Kasjusz stwierdza, że Klaudiusz chce wyeliminować Agrypinę i wyznaczyć Britannicusa na swojego następcę, inni autorzy nie są tak jednoznaczni co do intencji Klaudiusza. Miał sześćdziesiąt cztery lata i jego stan zdrowia pogarszał się. Według Suetoniusza czuł, że jego koniec jest bliski, sporządził testament i polecił senatorom zaopiekować się jego synami.

Zatrucia

Klaudiusz zmarł rankiem 13 października 54 roku, po uczcie zakończonej pijaństwem i sennością, po której w nocy zapadł w bolesną śpiączkę. Wszyscy starożytni autorzy, którzy mówią o śmierci Klaudiusza, podają teorię zatrucia potrawą z grzybów. Tacyt, Suetoniusz i Dion Kasjusz oskarżają Agrypinę o bycie podżegaczem, Flawiusz Józefus relacjonuje plotki, które szybko się pojawiły. Seneka, protegowany Agrypiny, jest oczywiście wyjątkiem i mówi o śmierci naturalnej.

Jednak niektóre szczegóły dotyczące okoliczności śmierci różnią się. Suetoniusz korzysta z różnych źródeł i odnotowuje, że Klaudiusz zmarł w Rzymie, podczas tradycyjnego posiłku augustowskich sodalicji, lub podczas bankietu w pałacu. Działanie trucizny opisuje Suetoniusz według dwóch zebranych przez siebie wersji: albo jednorazowe spożycie powoduje oszołomienie i utratę mowy, a następnie śmierć po długiej agonii, albo Klaudiusz przeżywa chwilę wytchnienia, odrzuca część posiłku wymiotując i dostając biegunki, po czym otrzymuje nową zatrutą dawkę. Podczas gdy Dion Kasjusz donosi o otruciu w jednej próbie, Tacyt zachowuje tylko drugą wersję, z użyciem pióra wprowadzonego przez lekarza Ksenofonta do przełyku, rzekomo w celu ułatwienia Klaudiuszowi wymiotów, i pokrytego gwałtowną trucizną. Ten ostatni szczegół jest wątpliwy, ponieważ żadna starożytna trucizna nie jest znana jako działająca przez bezpośredni kontakt z błonami śluzowymi.

Śmierć Klaudiusza jest jednym z najbardziej dyskutowanych epizodów. Niektórzy współcześni autorzy wątpią, że Klaudiusz został otruty i mówią o szaleństwie lub starości. Ferrero przypisuje jego śmierć zapaleniu żołądka i jelit. Scramuzza przypomina, że zwykło się czynić z każdego cesarza ofiarę czynu przestępczego, ale przyznaje tezę o otruciu. Levick wysuwa hipotezę o śmierci spowodowanej napięciami związanymi ze sporem o sukcesję z Agrypiną, ale stwierdza, że przebieg wydarzeń czyni zamach bardziej prawdopodobnym. Medycznie, kilka szczegółów podanych przez starożytnych autorów, niezdolność do mówienia, ale trwała wrażliwość na ból, biegunka, stan pół-śpiączki, są zgodne z objawami zatrucia. Inni autorzy zwracają jednak uwagę, że może to być zatrucie pokarmowe, przypadkowe zatrucie lub zawał. Choć trudno z całą pewnością stwierdzić, co było przyczyną śmierci Klaudiusza, Eugen Cizek zwraca uwagę na istotną anomalię w okólniku cesarskim ogłaszającym wstąpienie Nerona na tron: wspomina on o śmierci Klaudiusza bardzo krótko, co jest sprzeczne z wszelkimi zwyczajami.

Apoteoza i potomność

Dzień po śmierci Klaudiusza Agrypina oddała Brytannika do swojego mieszkania, a Nerona przedstawiła pretorianom, którzy obiecali mu donativum równe temu, jakie otrzymał od ojca. Następnie wygłosił mowę do senatu, który przyznał mu tytuły cesarskie i ogłosił apoteozę Klaudiusza.

Klaudiusz jest więc pierwszym po Auguście deifikowanym cesarzem. To przebóstwienie zostało upamiętnione przez monetę. Agrypina wybudowała na wielkim tarasie na Caelius świątynię poświęconą jego kultowi – Świątynię Boskiego Klaudiusza. Neron po śmierci Agrypiny zniósł ten kult i przekształcił świątynię w nimfeum dominujące nad Domus aurea. Wespazjan przywrócił ją i przywrócił kult boskiego Klaudiusza.

Deifikacja Klaudiusza jest obchodzona w kilku prowincjach, ale jego kult nie przetrwał, z wyjątkiem kilku miast, które zawdzięczają mu szczególną przychylność, takich jak Asseria (en) w Dalmacji.

Według Levicka, ludzie pióra całkowicie ignorowali, bawili się lub kpili z tych dywinacji, jak na przykład Gallion, brat Seneki, który oświadczył, że Klaudiusz został wciągnięty do nieba za pomocą haka, jak przestępcy, których wrzuca się do Tybru. Dion Kasjusz podaje, że Neron, Agrypina i Gallion żartowali później ze śmierci i apoteozy Klaudiusza, oświadczając, że grzyby były rzeczywiście przysmakiem bogów, ponieważ dzięki nim stał się bogiem. Seneka z kolei stworzył satyrę parodiującą apoteozę Klaudiusza – Apokoloquintosis.

Mając powody, by go nienawidzić i będąc wychowawcą Nerona, Seneka stanął na czele reakcji przeciwko pamięci Klaudiusza. Ułożył mowę inauguracyjną Nerona przed senatem, w której wymienił polityczne porażki przypisywane Klaudiuszowi, aby pokazać prerogatywnie myślącym senatorom, że Neron bierze pod uwagę winy swojego poprzednika. Tekst ten ma ten sam cel, co pierwsza Bucolica, napisana przez Calpurniusa Siculusa: ma zapowiadać nowy złoty wiek, w którym senat będzie miał pełne miejsce w zarządzaniu państwem. W tej literackiej i politycznej operacji uczestniczył również Seneka z De Clementia. W Apokoloquintosis inscenizuje serię kolejnych potępień, którym poddawany jest Klaudiusz, a które są tyleż wyzwaniem dla jego politycznej legitymizacji, co polityką nadawania obywatelstwa rzymskiego i otwarcia senatu dla elit prowincjonalnych.

Wespazjan, jako następca Nerona, widział w Klaudiuszu godnego poprzednika. W rzeczywistości rozpoczął on swoją karierę polityczną wraz z Klaudiuszem w 51 roku i podobnie jak Klaudiusz potrzebował legitymizacji i bliskości ludu. Kiedy promulgował Lex de imperio Vespasiani, postawił go obok Augusta i Tyberiusza, aby legitymizować swoje działania. Jego syn Tytus, wychowany u boku Britannicusa, wskrzesił pamięć o tym ostatnim, a przez to i o Klaudiuszu. Podobnie jak jego ojciec, wznowił kult Klaudiusza i dokończył budowę swojej świątyni kosztem Złotego Domu Nerona. Wespazjan i Tytus prowadzili politykę zbliżoną do Klaudiusza i wzmocnili niektóre przepisy Klaudiusza: pożyczki dla nieletnich, związki między wolnymi kobietami i niewolnikami, burzenie budynków. Naprawili również Aqua Claudię.

Za jego panowania wizerunek cesarza był rozpowszechniany proporcjonalnie do jego statusu, a więc na taką samą skalę jak jego poprzednicy. Jednak analiza tej kolekcji portretów przez długi czas cierpiała z powodu jej bardzo negatywnej reputacji. Dopiero pod koniec XX wieku specjaliści zaczęli na nowo oceniać poświęconą mu produkcję artystyczną, na równi z innymi cesarzami rzymskimi.

Portrety Klaudiusza w starożytności

Ponieważ literackie opisy cesarza były jednogłośnie negatywne, historycy sztuki przez długi czas zaniedbywali badania portretów Klaudiusza; po pionierskiej pracy Meriwethera Stuarta z 1938 roku, dopiero w latach osiemdziesiątych XX wieku nowe prace przełamały uprzedzenia. Wydaje się, że nawet w 2018 roku „znaczenie świadectw figuratywnych, które są zaskakująco bogate i różnorodne, wciąż wydaje się niedoceniane”. Klaudiusz jest więc ostatnim Juliuszem-Klaudiuszem, który nie był tematem tomu w kolekcji Das römische Herrscherbild. W 2018 roku przygotowywany jest tom pod kierunkiem Anne-Kathrein Massner.

Monety są głównym źródłem informacji do badania portretu cesarskiego; przedstawiają bardzo charakterystyczną fizjonomię: obszerną czaszkę, potężną szyję, wystające uszy, opadające powieki i mięsiste usta. Umożliwia to późniejszą identyfikację Klaudiusza w posągu. Co więcej, głowa Klaudiusza jest bardzo regularnie koronowana koroną cywilną, co wskazuje, że jego akcesja pozwoliła uniknąć wojny domowej; po Auguście, Klaudiusz jest najbardziej regularnie koronowany w rzeźbach i gliptykach spośród wszystkich cesarzy julijsko-klaudyjskich.

Konsensus naukowy w 2018 roku uznaje trzy oficjalne typy portretu Claude”a, które następują po sobie chronologicznie, choć ich czas trwania jest nadal przedmiotem dyskusji.

Claude w malarstwie nowoczesnym i współczesnym

Klaudiusz jest tematem sporadycznie wykorzystywanym w malarstwie klasycznym, zawsze w sposób, który nie dystansuje się od tekstów starożytnych autorów, a więc przedstawia go w dużej mierze na jego niekorzyść, jak na przykład w dziele Lawrence”a Alma-Tadema z 1871 roku. Później, przedmiotem Grand Prix de Rome z 1886 roku był ten sam fragment z Suetoniusza opowiadający o przejściu Klaudiusza ukrytego za wisielcem. Charles Lebayle zdobył tę nagrodę. Życie Klaudiusza jest także źródłem inspiracji w obrazie Lematte”a z 1870 roku Śmierć Messaliny.

Claude w filmie i telewizji

Klaudiusz cieszył się znacznie mniejszym zainteresowaniem scenarzystów i filmowców niż inni cesarze, tacy jak Neron czy Kaligula: „Postać Klaudiusza jest w istocie podwójną ofiarą okrutnego portretu Suetoniusza: zbyt bufonowaty, by być tragicznym, nie dość potworny, by być budującym, Klaudiusz był przez długi czas ograniczony do roli pachołka swojej świty.

Jego postać gra aktor Derek Jacobi w I Claudius Emperor, udanym miniserialu BBC o życiu cesarza Klaudiusza, opartym na książkach I Claudius i Claudius the God Roberta Gravesa, który filmowiec Josef von Sternberg próbował również przenieść na ekran w 1937 roku pod tytułem I, Claudius.

Tytuł w chwili śmierci

Kiedy zmarł w 54 roku n.e., Klaudiusz miał następujący tytuł:

Klaudiuszowi poświęcono świątynię w Camulodunum (Colchester), pierwszej rzymskiej stolicy i kolonii w prowincji Brytania.

Linki zewnętrzne

Źródła

  1. Claude (empereur romain)
  2. Klaudiusz (cesarz)
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.