Witold Kiejstutowicz

Streszczenie

Witold (w języku białoruskim: Вітаўт? (Senieji Trakai, ok. 1350 – Troki, 27 października 1430) był wielkim księciem litewskim w latach 1401-1430, za życia pełnił także funkcje księcia grodzieńskiego (1370-1382), księcia łuckiego (1387-1389) i księcia trockiego. Husyci proponowali mu również koronę, ale odmówił.

Jest on uważany za najbardziej wpływowego litewskiego władcę średniowiecza i nadal jest uważany za bohatera narodowego na Litwie: Witold to również popularne imię męskie na Litwie. Dla upamiętnienia 500. rocznicy jego śmierci, nowo założony Uniwersytet Vitoldo Magno został nazwany jego imieniem. Pomniki na jego cześć istnieją w wielu miastach niepodległej Litwy w okresie międzywojennym (1918-1940). Witold w kontaktach ze swoim kuzynem Jagiełłą, królem Polski od 1386 r., wypowiadał się po litewsku.

1377-1384

Stryj Witolda, Algirdas, był wielkim księciem litewskim aż do śmierci w 1377 r. Algirdas i ojciec Witolda, Kęstutis, rządzili wspólnie, tworząc swoisty duumwirat: Algirdas zarządzał terenami Wielkiego Księstwa Litewskiego na wschodzie, a Kęstutis – na zachodzie, czyli na obszarach narażonych na częste ataki państwa zakonnego Krzyżaków. Następcą Algirdasa został jego syn Jagiełło i rozpoczęła się walka o władzę: w 1380 r. Jagiełło podpisał z Zakonem Krzyżackim tajny traktat z Dowodziszek, który miał być wymierzony przeciwko Krzyżakom. Gdy ten ostatni odkrył to w 1381 r., zdobył Wilno, uwięził Jagiełłę i mianował się Wielkim Księciem. Jagiełło zdołał jednak uciec i zebrał armię przeciwko Kęstutisowi, choć obie strony nigdy nie walczyły na polu bitwy. Zanim to nastąpiło, Kęstutis udał się do Jagiełły na negocjacje z Witoldem, ale Jagiełło aresztował ich i przeniósł do zamku w Kierzu. Tydzień później Kęstutis zmarł i nie wiadomo, czy z przyczyn naturalnych, czy też został zamordowany.

W 1382 r. Witold w kobiecym przebraniu uciekł z Krėvy i udał się do państwa zakonnego, szukając wsparcia u Krzyżaków, którzy w tym czasie negocjowali z Jagiełłą podpisanie traktatu dubyskiego, na mocy którego władca Litwy obiecał przyjąć chrześcijaństwo, zostać sojusznikiem zakonu i oddać krzyżakom część Żmudzi aż po rzekę Dubysę. Jednak traktat nie został ratyfikowany i latem 1383 r. doszło do wznowienia walk między Jagiełłą a rycerstwem. W międzyczasie Witold przyjął sakrament chrztu według obrządku prawosławnego i otrzymał imię Wigand (lit. Vygandas). Vitoldo brał udział w kilku najazdach na swojego kuzyna Jagiełłę. W styczniu 1384 r. Witold obiecał przekazać Zakonowi Krzyżackiemu część Żmudzi aż po rzekę Newę w zamian za uznanie go za wielkiego księcia litewskiego. W lipcu tego samego roku Litwin postanowił jednak zerwać stosunki z Zakonem Krzyżackim i pojednał się z Jagiełłą, wziął udział w spaleniu trzech ważnych zamków obsadzonych przez Niemców i odzyskał wszystkie ziemie administrowane przez Kiejstuta, z wyjątkiem Trok.

1385-1392

W 1385 r. Jagiełło zawarł unię Krewa z Polską, w wyniku której poślubił młodą Jadwigę i uzyskał koronę, odtąd znany jako Władysław II Jagiełło. Witold uczestniczył w ceremonii zjednoczenia i w 1386 r. został po raz drugi ochrzczony jako katolik, otrzymując imię Aleksander (Aleksandras).

Władysław II pozostawił swego brata Skirgiełłę jako regenta na Litwie. Zauważając niepopularność Skirgiełły i poparcie części szlachty litewskiej, Witold skorzystał z okazji, by zostać wielkim księciem. W 1389 r. zaatakował Wilno, ale poniósł klęskę, a na początku 1390 r. postanowił ponownie sprzymierzyć się z Zakonem Krzyżackim, podpisując traktat w Królewcu (1390). Vitoldo musiał powtórzyć treść porozumienia z 1384 r. i oddać Żmudzi. Mniej więcej w tym czasie, w celu zdobycia większych wpływów, Witold ożenił w 1391 r. swoją jedyną córkę Zofię z Bazylim I z Rosji.

Szlachta polska była bardzo niezadowolona, że jej nowy król poświęca tyle czasu sprawom litewskim, a ponadto wydawało się jasne, że wojna, która wybuchła w 1390 r., nie przyniesie Polsce żadnych korzyści. W 1392 r. Władysław II wysłał do Henryka Mazowieckiego propozycję mianowania Witolda na miejsce Skirgiełły: ten pierwszy przyjął ją i mimo zapewnień po raz drugi nie zawarł sojuszu z Krzyżakami, spalił trzy zamki krzyżackie, a następnie wrócił do Wilna. Władysław II i jego kuzyn podpisali traktat w Astravie, na mocy którego Witold odzyskał wszystkie ziemie kęstuckie, w tym Troki, i został księciem, a także inne lenna. Witold miał rządzić Litwą w imieniu Władysława, uznając jego zwierzchnictwo jako „najwyższego księcia”. Po śmierci Witolda spodziewano się, że ziemie będące w jego posiadaniu oraz powierzone mu uprawnienia przejdą na własność króla polskiego.

Polityka wobec Wschodu

Witold kontynuował rozpoczętą przez Algirdasa kampanię, której celem było opanowanie jak największej ilości ziem ruskich. Większa część tego regionu geograficznego znajdowała się już pod panowaniem Litwy, ale były tam jeszcze ziemie mongolskie. Toktamisz, chan Złotej Hordy, poprosił Vitoldo o wsparcie, gdy w 1395 roku stracił tron na rzecz Tamerlane. Litwin był skłonny zawrzeć z Toktamiszem układ wojskowy, pod warunkiem, że ten ostatni, obejmując tron, odda część Rusi. W 1398 r. wojska Witolda dotarły na Krym i zbudowały tam fortyfikacje. W tym czasie Litwa zbliżała się do szczytu swoich zdobyczy, mając przed sobą zarówno Morze Bałtyckie, jak i Morze Czarne. Nieokreślona liczba jeńców tatarskich została przymusowo wywieziona na Litwę Właściwą.

Nieustanne próby podporządkowania sobie Litwy przez Polskę skłoniły Witolda do podjęcia trzeciej próby ujednolicenia stosunków z zakonem poprzez zawarcie w październiku 1398 r. traktatu w Salynas. Wielki książę, znany wówczas jako Supremus Dux Lithuaniae, przekazał w nim Żmudzi rycerstwu i przyłączył je do walk pod Pskowem i Wielkim Nowogrodem, a następnie zmusił do płacenia ogromnych trybutów.

Dzięki zwycięskiej kampanii przeciwko Tamerlane, Witold i Władysław II uzyskali poparcie papieża Bonifacego IX, ponieważ uznano, że zainicjowali krucjatę przeciwko Mongołom. Taki wniosek papieża sugeruje, że Rzym ostatecznie zaakceptował ideę, że ostatnie państwo w Europie ostatecznie przyjęło chrześcijaństwo i jest w stanie samodzielnie bronić nowej wiary. Teoretycznie Krzyżacy nie mieli już żadnej motywacji do kontynuowania wielowiekowej walki z Litwą. Kampania przeciwko Złotej Ordzie zakończyła się jednak sromotną klęską w bitwie nad rzeką Worsklą w 1399 r.: ponad dwudziestu książąt, w tym dwóch braci Władysława, zostało zabitych, a sam Witold ledwo uszedł z życiem. Było to starcie, które wywołało nieoczekiwane reperkusje na Litwie i w Polsce, doprowadzając do buntu kilku miast przeciwko Witoldowi. Jak donosi Zenonas Norkus, powtarzając słowa Adsheada:

Na szczególną uwagę zasługuje Smoleńsk, który został odzyskany przez dziedzicznego władcę Jurija, a Litwini odzyskali go dopiero w 1404 r. Witold w latach 1406-1408 wypowiedział wojnę swojemu zięciowi Bazylemu I, a świtrygiełło, brat Władysława, który chciał zostać wielkim księciem litewskim, zapewnił sobie poparcie Zakonu Krzyżackiego, ogłaszając się wielkim księciem. Ważne starcie obu armii zakończyło się bez bitwy porozumieniem w Ugrach, na mocy którego Wielki Nowogród przypadł bratu Władysława II Lengvenisowi, a ważne miasto Psków ambasadorowi Jagiełły Jerzemu Nosowi, co stanowiło wyraźne pogwałcenie pokoju w Raciążu. Wojna z Moskalami zakończyła się w grudniu 1408 r. na warunkach, które sprawiły, że dalszy konflikt z Zakonem Krzyżackim był nieunikniony, mimo prób Hermanna II z Celje wynegocjowania pokojowego rozwiązania.

Wojny z Zakonem Krzyżackim

Jak wspomniano powyżej, Witold przekazał Żmudzi Krzyżakom: region ten był szczególnie ważny dla zakonu znajdującego się w Prusach, ponieważ oddzielał go od Zakonu Rycerzy Liwonii, znajdującego się na terenie dzisiejszej Łotwy i Estonii. Obie grupy religijne pragnęły zjednoczyć się terytorialnie i stworzyć potężną koalicję. Rycerstwo utrzymało Żmudzi tylko przez trzy lata, gdyż 13 marca 1401 r. Żmudzini, wspierani przez Witolda, zbuntowali się i spalili dwa zamki. Rycerstwo otrzymało wsparcie od Švitrigaili, brata Władysława, który pragnął przyjąć tytuł wielkiego księcia. W 1404 r. podpisano pokój w Raciążu, który w zasadzie powtarzał treść układu z Salynas: Żmudzin miał pozostać w rękach krzyżackich. Polska oficjalnie oświadczyła, że nie jest gotowa wspierać Litwy w przypadku kolejnej wojny. Chociaż rycerze obiecali wspierać Witolda w jego kampaniach na wschodzie i nie uznawać za uzasadnione roszczeń Giedyminowiczów, którzy domagali się tytułu wielkiego księcia litewskiego, spory nie zostały całkowicie zażegnane.

W 1408 r. Witold zakończył swoją działalność podbojową na terenie dzisiejszej Białorusi i powrócił do kwestii żmudzkiej. W 1409 r. doszło do drugiego powstania Żmudzi przeciwko Krzyżakom, którzy byli winni nałożenia nowych danin, a powstańcy spalili zamek Skirsnemunė (osada niedaleko dzisiejszej granicy litewsko-ruskiej). Listy protestacyjne ludności Dolnej Litwy, wskazujące na opresyjność zakonu, docierały do kurii, a także na liczne dwory książąt europejskich oraz do cechów rzemieślniczych ważnych miast zachodnioeuropejskich. Witold szczerze poparł drugą insurekcję, podobnie jak Władysław II z Polski. Otwarte wspieranie rebelii na terytorium należącym do Zakonu skłoniło Hochmeistra Ulricha von Jungingena do wezwania stron do rozstrzygnięcia sprawy na polu bitwy. W dniu 6 sierpnia 1409 r. von Jungingen polecił swojemu heroldowi zanieść królowi polskiemu w jego imieniu i w imieniu zakonu afisz zbuntowania się. Akcja ta zapoczątkowała Grossen Streythe (wielką kłótnię), która w terminologii krzyżackiej oznaczała wojnę z Polakami i Litwinami.

Zakon najechał najpierw Wielkopolskę i zdobył kilka grodów: po zorientowaniu się w sytuacji, jesienią 1409 r. za pośrednictwem niemieckiego cesarza rzymskiego Wacława Luksemburskiego wynegocjowano zawieszenie broni. W następnym roku, 15 lipca 1410 r., doszło do jednej z najważniejszych dla losów Europy Wschodniej bitew późnego średniowiecza; ze starcia, które przeszło do historii jako bitwa pod Tannenbergiem (polscy historycy nazywają ją bitwą pod Grunwaldem, a litewscy bitwą pod Tannenbergiem), Krzyżacy ponieśli dotkliwą klęskę i od tej pory pogrążali się w powolnym, ale nieodwracalnym kryzysie. Mimo ogromnej przewagi Władysław II, na czele wojsk z Galicji, Wołynia, Podola i Polesia, zawahał się i nie zadał szybko decydującego ciosu pod Marienburgiem, dając przeciwnikom czas na bezproblemową obronę twierdzy.

Na mocy traktatu toruńskiego w 1411 r. Zakon Krzyżacki musiał zrzec się Żmudzi i musiał wypłacić znaczne odszkodowania za odbudowę zniszczonych fortyfikacji i obiektów sakralnych. Wreszcie państwo zakonne zrezygnowało również z dalszych najazdów na Litwę, która w międzyczasie w dużej mierze przeszła na chrześcijaństwo dzięki wpływom polskim: dzięki Zygmuntowi Węgierskiemu udało się uzyskać dla Krzyżaków mniej uciążliwe warunki niż się spodziewano. Właśnie z powodu zakłóceń spowodowanych klęską Niemców niektórzy autorzy uważają, że krucjata litewska zakończyła się po bitwie pod Grunwaldem.

Od tej pory unia Polski i Litwy zaczęła być postrzegana w Europie jako wielkie mocarstwo, wzbudzając duże zainteresowanie kurii rzymskiej polityką Witolda.

Gdy nowy wielki mistrz Heinrich von Plauen sprzeciwił się w 1413 r. orzeczeniu arbitrażowemu wysłannika cesarskiego Benedikta Makrai, który przyznał Wielkiemu Księstwu prawy brzeg Memel, został zdymisjonowany przez Michaela Küchmeistra von Sternberg. Nowy namiestnik dążył do zawarcia pokoju z Polską, zdając sobie sprawę z kruchości ówczesnego państwa. Kiedy jednak i on odrzucił decyzję arbitrażową Makraja, Polacy w ramach wojny głodowej 1414 roku najechali na ziemie warmińskie, a pokonany von Sternberg zrzekł się swoich pretensji.

Potem następowały zawieszenia broni kilkakrotnie przedłużane przez różnych mediatorów konfliktu, co okazywało się niezwykle kosztowne dla Teutonów, osłabionych zarówno minionymi wojnami, jak i reparacjami. Musieli prowadzić kosztowne negocjacje na soborze w Konstancji, a także usprawiedliwiać swoje napady, a później także w innych miejscach, ale sytuacja stała się na tyle niebezpieczna finansowo, że musieli ograniczyć wydatki na działania wojenne (wyjątkowe w świetle inwestycji państwa zakonnego w poprzednich wiekach). Granica z Litwą została ostatecznie ustalona dopiero w 1422 r. na mocy traktatu w Melnie. Granica ta miała pozostać niezmieniona przez około 500 lat, aż do sporu o terytorium Memel w 1923 roku. Po przywróceniu pokoju Witold mógł się skupić na reformach na Litwie i stosunkach z Polską.

Przejście Żmudzi z powrotem w ręce Wielkiego Księstwa było dość problematyczne ze względu na głęboko zakorzenione dawne wierzenia, a pierwsze zdecydowane kroki podjęto ostatecznie dopiero w 1413 r., dwa lata po burzliwym okresie konfliktów z lat poprzednich. Sam Witold w listopadzie 1413 r. przepłynął Niemnem i Dubysą w okolice Betygały, gdzie przez tydzień nadzorował chrzest pierwszych grup Żmudzi. W 1416 r. rozpoczęto budowę pierwszych ośmiu kościołów parafialnych, z których pierwszy w Miednikach ukończono około 1464 r. 23 października 1417 r. oficjalnie powstała diecezja żmudzka, a pierwszym biskupem w północno-zachodniej Litwie został Maciej z Trok.

W czasie wojny domowej Witold spędził około czterech lat w Zakonie Krzyżackim, mając możliwość studiowania architektury niemieckich zamków i zaadoptowania niektórych ich elementów w swojej rezydencji w Wilnie. Postanowił uczynić stolicę bardziej kwitnącym i bezpieczniejszym centrum handlowym. Za jego panowania przeprowadzono gruntowną renowację górnego zamku kompleksu miejskiego. Po wielkim pożarze w 1419 roku, Vitoldo zachęcił do budowy kilku budynków usługowych w kompleksie i zniszczonej części fortyfikacji. Z tego okresu pochodzą widoczne dziś pozostałości.

Stosunki dyplomatyczne z Polską

22 czerwca 1399 r. Jadwiga Polska, żona Władysława, urodziła córeczkę, którą ochrzczono Elżbietą Bonifacym, ale w ciągu miesiąca zmarła, podobnie jak jej matka. Wielu uważało, że król utracił prawo do korony wraz ze śmiercią Jadwigi, ale nie było innych znanych spadkobierców starych polskich monarchów – wszyscy potencjalni konkurenci, wcześniej liczni, byli tylko dalekimi krewnymi w Małopolsce i chociaż Jagiełło musiał od czasu do czasu napotykać opór, jego status króla był mniej więcej zawsze akceptowany de iure i de facto nawet przez nowo powstającą arystokrację wielkopolską. Ponadto klęska pod Worsklą wymusiła przewartościowanie stosunków między Polską a Litwą. Unia wileńsko-radomska z 1401 r. potwierdziła rolę Witolda jako wielkiego księcia pod rządami Władysława, zapewniając tytuł władcy Litwy spadkobiercom Władysława, a nie Witolda: gdyby Władysław zmarł bezpotomnie, bojarzy litewscy musieliby wybrać nowego monarchę. Ponieważ żaden z kuzynów nie miał jeszcze dzieci, skutki paktu były nieprzewidywalne: niemniej jednak między szlachtą litewską i polską wytworzyła się synergia i zawiązał się trwały sojusz obronny między oboma państwami, co wzmocniło pozycję Litwy w dalszej wojnie z zakonem krzyżackim, w której Polska oficjalnie nie uczestniczyła. Unikalną cechą tej unii było to, że szlachta litewska przedstawiła własny dokument: po raz pierwszy ktoś inny niż wielcy książęta odgrywał główną rolę w sprawach państwowych.

Witold był jednym ze zwolenników i twórców unii horodelskiej z 1413 r.: zgodnie z tym aktem Wielkie Księstwo Litewskie miało zachować wielkiego księcia mającego swobodę rządzenia na wielu obszarach i własny sejm. W tym samym czasie zarówno Sejm polski, jak i litewski wspólnie omawiałyby wszystkie ważne sprawy. Wydarzenie to miało istotne znaczenie kulturowe i polityczne, ponieważ przyznawało szlachcie chrześcijańskiej na Litwie takie same prawa jak szlachcie polskiej, a także szlachcie prawosławnej. Otworzyło to drogę do szerszych kontaktów i współpracy między arystokracją obu krajów.

W styczniu 1429 r. na zjeździe w Luc”k, za namową Zygmunta, króla Węgier, zaproponowano, aby Witold został koronowany na króla Litwy. Spowodowało to poważny kryzys między władcą litewskim, jego kuzynem Władysławem, a szlachtą polską. Witold przyjął ofertę korony, najwyraźniej za milczącą zgodą Władysława, ale polskie wojska przechwyciły transport na granicy polsko-litewskiej i koronacja została odwołana. Była to pierwsza próba przywrócenia monarchii na Litwie od czasów Mendoga.

Reformy i śmierć

Vitoldo zachęcał do rozwoju gospodarczego swojego państwa i wprowadzał różne reformy. Pod jego rządami Wielkie Księstwo Litewskie stopniowo stawało się coraz bardziej scentralizowane, a lokalnych książąt, związanych dynastycznie z tronem, zastępowali lojalni wobec Witolda namiestnicy. Nie należy jednak popełniać błędu, uważając Witolda za wizjonerskiego prekursora państwa unitarnego. Mianowani byli często zamożnymi właścicielami ziemskimi, którzy stanowili trzon szlachty litewskiej. Za jego rządów nastąpił rozkwit wpływowych rodów Radziwiłłów i Gasztołdów.

W 1398 r. Witold zachęcał rodziny Karaimów (388 grup) i Tatarów do osiedlania się na Litwie. Główną ich rolą była ochrona zamków i mostów, ale pracowali również jako tłumacze, rolnicy, kupcy i dyplomaci. W 1930 r. w kenesie wileńskiej w rocznicę śmierci władcy odbyła się uroczystość społeczności tatarskiej wobec władcy.

Witold zmarł na zamku w Trokach w 1430 r., prawie czterdzieści lat po dojściu do władzy. Jego ciało zostało pochowane w Katedrze Wileńskiej, ale szczątki zaginęły. Ponieważ nie pozostawił on spadkobierców, wkrótce doszło do walk, które doprowadziły do wojny domowej.

Urodzony w 1350 r. na zamku w Senieji Troki Witold był synem Kęstutisa i jego żony Biruty. Był także kuzynem i przyjacielem z dzieciństwa Jagiełły, króla Polski w 1386 roku. Około 1370 r. ożenił się z Anną, która urodziła mu dziewczynkę o imieniu Sofia. Później poślubiła Bazylego I, wielkiego księcia moskiewskiego, i była matką i regentką jego syna Bazylego II. Po śmierci Anny w 1418 roku Witold ożenił się z jej siostrzenicą Ulianą Olszańską, córką Iwana Olszańskiego, która żyła do 1448 roku. Ze względu na pokrewieństwo obu jeszcze nieżonatych par, biskup wileński nie był gotów udzielić im ślubu bez dyspensy papieskiej, jednak arcybiskup gnieźnieński Jan Kropidło nie miał takich skrupułów i 13 listopada 1418 r. udzielił im ślubu. Według XVI-wiecznej kroniki Bychowca, jego pierwszą żoną była niejaka Maria Łukomska, choć informacji tej nie potwierdzają żadne inne źródła.

Witold pojawia się w kilku dziełach literatury pięknej dotyczących konfliktu polsko-litewskiego z Zakonem Krzyżackim. Pojawił się w poemacie Adama Mickiewicza Konrad Wallenrod, a w filmie Krzyżacy z 1960 r., będącym adaptacją powieści Henryka Sienkiewicza, zagrał go Józef Kostecki.

W 2014 roku powstała krótka animacja zrealizowana przez „Cztery Strony Bajek” we współpracy ze Związkiem Karaimów Polskich, opowiadająca o historii Karaimów pod rządami Witolda i magicznym koniu władcy. Głosy lektorów zostały przetłumaczone na kilka języków, w tym na język Caraimo, polski, angielski i litewski.

W grze wideo Age of Empires II: Definitive Edition, Vitoldo pojawia się wśród dostępnych postaci bohaterów kawalerii.

Źródła

  1. Vitoldo
  2. Witold Kiejstutowicz
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.