Lijflandse Oorlog

Samenvatting

Tijdens de Eerste Noordse Oorlog of Livonische Oorlog (1558 – 1583) vielen Russische troepen Livonië binnen: het was een conflict dat werd uitgevochten door het Russische Koninkrijk tegen de Pools-Litouwse Confederatie, geallieerd met het Koninkrijk Denemarken en het Zweedse Rijk, die de heerschappij over de Oostzee wilde verwerven. De kusten van Livonië (grotendeels het huidige Letland) waren van strategische waarde voor de Russen voor de handel met Oost-Europa vanwege de Baltische eilanden.

De oorlog eindigde voor Rusland, ondanks de aanvankelijke overwinningen op de Livonische Orde, zonder succes als gevolg van de economische en binnenlandse politieke moeilijkheden die werden veroorzaakt door de opstand van de Bojaren vanaf 1565 en de invasie van de Krim-Tataren, die op 24 mei 1571 Moskou in brand staken. In de Jam Zapolski wapenstilstand van 15 januari 1582 met de Pools-Litouwse troepen deed tsaar Ivan IV (bekend als De Verschrikkelijke) afstand van Lijfland, maar kreeg enkele gebieden terug die tussen 1579 en 1581 door de vijand waren bezet van koning Stefanus Báthorije, nadat deze had afgezien van een maandenlange mislukte belegering van de stad Pskov.

Bij de Vrede van Pljussa van 10 augustus 1583 tussen Rusland en Zweden werden aan Zweden bepaalde gebieden aan de Finse Golf toegewezen, namelijk de Zweedse provincies Estland, Ingria en Livonia.

Vooroorlogse Livonia

Tegen het midden van de 16e eeuw was het economisch welvarende Land van Mariana bestuurlijk gereorganiseerd en omgezet in de Livonische Confederatie. De gebieden werden bestuurd door de ridders van Livonia, een tak van de Duitse Orde, het bisdom Dorpat, Ösel-Wiek, alsmede, in Koerland, het aartsbisdom Riga en de stad Riga. Samen met haar genoten de steden Dorpat en Reval (Tallinn), samen met enkele forten, een speciale status, waardoor zij vrijwel onafhankelijk konden optreden. De belangrijkste instellingen werden na verloop van tijd gemeenschapsvergaderingen die regelmatig werden gehouden en bekend stonden als landtags. De macht moest gelijkelijk verdeeld worden tussen de geestelijkheid en de Orde; er ontstonden echter vaak geschillen, vooral over het beheer van Riga, een welvarende en geografisch gunstig gelegen nederzetting. Na twee eeuwen van oorlogszuchtige twisten kwam in 1500 een nieuwe kwestie aan de orde, die verband hield met het lutheranisme: de Reformatie verspreidde zich snel in de huidige Baltische landen: van 1520 tot 1550 was het standpunt van de Orde (die zich intussen had losgemaakt van de Teutoonse monniken en autonoom was geworden) in wezen liberaal, waarbij zij trouw bleef aan het katholicisme. Door de vele oorlogen en de interne machtsstrijd werd Livonië bestuurlijk zwak, had het geen adequate verdediging en geen buitenlandse bondgenoten die het konden steunen in geval van een aanval. Het Groothertogdom Litouwen en het Groothertogdom Moskou, die een expansionistisch beleid wensten te voeren, voegden aan het reeds gecompromitteerde beeld toe. De Engelse historicus Robert I. Frost over de onstabiele situatie: “Gedwarsboomd door interne twisten en bedreigd door de politieke machinaties van naburige staten, was Livonië absoluut niet in staat een aanval te weerstaan.

De Landmeister en Gebietiger van de Orde vormden, samen met de leenheren die in de Livonische forten resideerden, een adellijke klasse die angstvallig hun privileges bewaakten en de vorming van een bourgeoisie verhinderden die naast de geestelijkheid een derde pool zou vormen. Willem van Brandenburg werd benoemd tot aartsbisschop van Riga en Christoffel van Mecklenburg tot zijn coadjutor, met de hulp van zijn broer Albert van Hohenzollern, de voormalige Pruisische Hochmeister die de kloosterstaat van de Teutoonse ridders had geseculariseerd en zichzelf in 1525 tot hertog van Pruisen had uitgeroepen. Wilhelm en Christoffel waren van plan de belangen van Albert in Livonia na te streven, waaronder de oprichting van een erfelijk Livonisch hertogdom naar Pruisisch model. Tegelijkertijd streefde de Orde naar haar heroprichting in Pruisen (Rekuperatie), verzette zij zich tegen de secularisatie en de oprichting van een erfelijk hertogdom.

Aspiraties van naburige mogendheden

Toen de Livonische oorlog begon, had de Hanze haar monopolie op de lucratieve en welvarende Oostzeehandel al verloren. De oorzaak van de neergang was de komst van Europese huurvloten, vooral uit de zeventiende Nederlandse gewesten en Frankrijk. De Hanze-schepen konden niet concurreren met de oorlogsschepen van de West-Europeanen: omdat de bond door de negatieve ontwikkeling van de handel niet in staat was een adequate vloot op te bouwen, bleven de Livonische steden die er deel van uitmaakten (Riga, Reval en Narva) zonder voldoende bescherming achter. De Dano-Noorse marine, de machtigste in de Oostzee, controleerde de toegang tot de zee en had strategisch belangrijke eilanden in bezit, zoals Bornholm en Gotland.

Door de inlijving van de vorstendommen Novgorod (1478) en Pskov (1510) was Moskovië aan de oostelijke grenzen van de Confederatie van Livonië gekomen en werd het nog versterkt na de annexatie van de khanaten Kazan” (1552) en Astrakhan” (1556). Een conflict tussen Rusland en de westerse mogendheden leek nog onvermijdelijker te worden, aangezien laatstgenoemden geen baat hadden bij de handel over zee. De nieuwe haven Ivangorod die Ivan IV in 1550 op de oostelijke oever van de rivier Narva liet bouwen, werd al snel afgekeurd vanwege het ondiepe water. Enkele jaren later eiste de tsaar van de Livonische Confederatie betaling van ongeveer 6000 mark om het bisdom Dorpat te mogen blijven beheren: dit verzoek werd gedaan in het kielzog van wat Pskov, als onafhankelijke staat, eeuwen eerder aan de geestelijken had opgelegd om onaangename gevolgen te voorkomen. De Livoniërs beloofden uiteindelijk deze som vóór 1557 aan Ivan te betalen, maar werden door Moskou uitgenodigd toen deze afspraak niet werd nagekomen: hiermee kwamen de onderhandelingen ten einde. Ivan stelde onomwonden dat het voortbestaan van de Orde zou afhangen van de aanvaarding of verwerping van zijn voorstel: belastingheffing in ruil voor militaire steun om eventuele aanvallen van vreemde mogendheden af te slaan of een rechtstreekse confrontatie met Moskou. Het was duidelijk dat de troepen hoe dan ook naar het westen zouden marcheren. Rusland wilde een corridor tot stand brengen tussen de Oostzee en de pas veroverde gebieden aan de Kaspische Zee. Als Rusland ambities had (en had) ten aanzien van de Europese handel, was toegang tot de Livonische havens noodzakelijk.

Ondertussen, ver ten zuidwesten van Moskou, toonde de Poolse koning en Litouwse groothertog Sigismund II Augustus een bijzondere belangstelling voor de Russische militaire campagnes. De voorgenomen uitbreiding naar Livonië zou niet alleen een politieke versterking van zijn rivaal hebben betekend, maar ook het verlies van lucratieve handelsroutes. Daarom steunde Sigismund zijn neef Willem van Brandenburg, aartsbisschop van Riga, in diens conflicten met Willem van Fürstenberg, grootmeester van de Orde van Livonië. Sigismund hoopte dat Livonië, net als het hertogdom Pruisen onder hertog Albert, mettertijd zou voorstellen een vazalstaat van de Pools-Litouwse Unie te worden. Omdat hij in Livonië weinig steun kreeg, was Wilhelm van Brandenburg sterk aangewezen op externe bondgenoten. Tot zijn weinige Livonische medestanders behoorde de landmaarschalk Jasper von Munster, met wie hij in april 1556 een aanval op zijn tegenstanders plande, waarbij zowel Sigismund als Albert militaire hulp zouden hebben verleend. De eerste aarzelde echter om aan de schermutselingen deel te nemen, uit vrees dat door troepen naar het noorden te verplaatsen, Kievan Voivodeship blootgesteld zou blijven aan een Russische aanval. Toen Fürstenberg van het plan hoorde, leidde hij troepen naar het aartsbisdom Riga en veroverde in juni 1556 de voornaamste bolwerken Kokenhusen en Ronneburg. Jasper von Munster ontsnapte naar Litouwen, maar Willem van Brandenburg en Christoffel van Mecklenburg werden gevangen genomen en vastgehouden in Adsel en Treiden. Dit bracht een diplomatieke missie op gang om de Scandinavische, Duitse en Poolse leiders (hertogen van Pommeren, Deense koning, keizer Ferdinand I en edelen van het Heilige Roomse Rijk) ertoe te bewegen actie te ondernemen om de gevangenen te bevrijden. Een vergadering die aanvankelijk te Lübeck was bijeengeroepen om het conflict op te lossen, was gepland voor 1 april 1557 en werd later afgelast wegens gekrakeel tussen Sigismund en de Deense gasten. Sigismund gebruikte de moord op zijn heraut Lancki door de zoon van de grootmeester als voorwendsel om met een leger van ongeveer 80.000 man het zuidelijke deel van Livonia binnen te vallen. Hij dwong de rivaliserende binnenlandse facties in Livonië tot een verzoening in zijn kamp in Pozvol in september 1557. Daar werd het gelijknamige verdrag ondertekend, dat de aanzet gaf tot een wederzijds defensief en offensief bondgenootschap in anti-Russische termen en de Eerste Noordse Oorlog uitlokte.

Russische invasie van Livonia

Ivan IV beschouwde de overeenkomst tot wederzijdse bijstand tussen de Livoniërs en Polen-Litouwen, die voortvloeide uit het Verdrag van Pozvol, als een bedreiging die een duidelijke stellingname van het pas gevormde Russische koninkrijk rechtvaardigde. In 1554 hadden Livonië en Moskou een wapenstilstand van 15 jaar gesloten, waarin Livonië als voorwaarde stelde geen bondgenootschap aan te gaan met het Groothertogdom Litouwen. Op 22 januari 1558 begonnen Russische troepen met de invasie van Livonia. Deze werden door de plaatselijke boeren verwelkomd als bevrijders van het Duitse juk op Livonië. Vele Livonische forten gaven zich zonder weerstand over, terwijl de Russische troepen in mei Dorpat en in juli Narva innamen. Gesteund door 1.200 Landsknechten, 100 kanonniers en talrijke munitie die uit Duitsland was aangekomen, heroverden de Livonische troepen het bevel over Wesenberg (Rakvere) en andere eerder verloren bolwerken. De Duitsers meldden ook verscheidene successen op Russisch grondgebied, hoewel Dorpat, Narva en andere kleinere forten niet werden ingenomen. De eerste Russische opmars werd geleid door de Khan van Qasim Shahghali, bijgestaan door twee andere Tataarse prinsen aan het hoofd van een troepenmacht die bestond uit Russische Bojaren, Tataren, Pomest”e ruiters en Kozakken, die in die tijd meestal deel uitmaakten van de infanterie. Ivan won verder terrein tijdens veldtochten in 1559 en 1560. In januari 1559 vielen Russische troepen opnieuw Livonië binnen. Tussen mei en november werd een wapenstilstand van zes maanden gesloten tussen Rusland en Livonië, omdat eerstgenoemd land verwikkeld was in de Russisch-Crimeïsche oorlog.

Aangespoord door de Russische invasie zocht Livonië steun: eerst bij keizer Ferdinand I, daarna bij Polen en Litouwen, zonder succes. Grootmeester von Fürstenburg werd uit zijn ambt ontheven omdat hij beschuldigd werd van incompetentie en vervangen door Gotthard Kettler. In juni 1559 kwamen de Livonische bezittingen onder Pools-Litouwse jurisdictie na het Eerste Verdrag van Vilnius. De Poolse sejm weigerde de overeenkomst te ratificeren, omdat hij van mening was dat deze alleen betrekking had op het Groothertogdom Litouwen. In januari 1560 zond Sigismund ambassadeur Martin Volodkov naar Ivans hof in Moskou in een poging te voorkomen dat de Russische cavalerie het Livonische platteland opnieuw zou overvallen.

De Russische successen waren het resultaat van een goed doordachte strategie: aanvallen en invallen in verschillende plattelandsgebieden: de musketiers speelden een sleutelrol bij het vernietigen van de kwetsbare, vaak houten verdedigingswerken met effectieve artilleriesteun. De troepen van de tsaar verwierven belangrijke vestingen zoals Fellin (Viljandi), maar beschikten niet over de middelen om de grote steden Riga, Reval of Pernau te veroveren. De Livonische ridders leden een bittere nederlaag toen zij in augustus 1560 tegenover de Russen stonden in de Slag bij Ergeme. De weg om Livonië binnen te vallen leek geplaveid, maar niemand drong door tot de binnenste delen van Litouwen: sommige historici menen dat dit uitstel te wijten was aan het feit dat de Russische adel verdeeld was over het tijdstip waarop de invasie moest worden uitgevoerd.

Erik XIV, de nieuwe koning van Zweden, wees de verzoeken om bijstand van Kettler en Polen af. De Landmeister wendde zich dus tot Sigismund voor hulp. De Livonische orde, nu hopeloos verzwakt en aan haar lot overgelaten, werd bij het tweede Verdrag van Vilnius in 1561 ontbonden. De landerijen van de voormalige zwaarddragers werden geseculariseerd in het hertogdom Livonië en het hertogdom Koerland en Semigallië en toegewezen aan het groothertogdom Litouwen. Kettler werd de eerste hertog van Koerland en Semigallië en bekeerde zich ook tot het lutheranisme. Het verdrag omvatte het Privilegium Sigismundi Augusti, waarmee Sigismund de privileges garandeerde die de Livonische burchten en hun leenheren (wier “geheel” van titels en bevoegdheden bekend stond als Indygenat) voorheen bezaten, waaronder godsdienstvrijheid met betrekking tot de Augustaanse confessie, en de voortzetting van het traditionele Duitse bestuur. De aanvaarding van godsdienstvrijheid verbood ook elke regulering van de protestantse orde door de kerkelijke autoriteiten.

Sommige leden van de Litouwse adel verzetten zich tegen het groeiende gezag van het voormalige Koninkrijk Polen over het Baltische land en boden Ivan IV de Litouwse kroon aan. De tsaar gaf zoveel mogelijk ruchtbaarheid aan dit nieuws, zowel omdat hij het aanbod serieus nam als omdat hij tijd nodig had om zijn Livonische troepen te versterken en het voorstel hem in staat stelde zijn algemene aandacht naar elders te verleggen. Gedurende heel 1561 werd de Russisch-Litouwse wapenstilstand (met als verwachte einddatum 1562) door beide partijen nageleefd.

Brullen tussen Denen en Zweden

In ruil voor een lening en de bescherming van de Deense kroon ondertekende bisschop Johann von Münchhausen op 26 september 1559 een document, dat Frederik II van Denemarken het recht gaf de bisschop van Ösel – Wiek te benoemen: bovendien werden de bezittingen van het bisdom gekocht voor een bedrag van 30.000 daalders. Frederik II benoemde zijn broer, hertog Magnus van Holstein tot bisschop, die in april 1560 zijn ambt aanvaardde. Denemarken was zich ervan bewust dat de acties van Magnus problemen veroorzaakten met Zweden en probeerde te bemiddelen bij de vrede in de regio. Magnus zette zijn belangen voort met de militaire steun van de kroon, verwierf het bisdom Koerland (maar zonder de toestemming van Frederik) en probeerde uit te breiden naar Harrien en Wierland (Harjumaa en Virumaa). Deze acties brachten hem in direct conflict met Erik.

In 1561 arriveerden Zweedse troepen en de adellijke gilden van Harrien – Wierland en Jerwen (Järva) stonden Zweden af om het hertogdom Estland te vormen. Reval accepteerde ook de geel-blauwe regel. Denemarken had al eeuwenlang de heerschappij over een groot deel van de Oostzee en het beleid van Zweden vormde een bedreiging voor de Denen, niet in de laatste plaats omdat alle handelsbetrekkingen met Rusland zouden worden verbroken. In 1561 verzette Frederik II zich publiekelijk tegen de aanwezigheid van de Zweden in Reval, waarbij hij erop wees dat de regio om historische redenen tot Denemarken behoorde. Nadat de Zweedse troepen in juni 1562 Pernau waren binnengetrokken, probeerden Erik XIV en zijn diplomaten te studeren op maatregelen om Riga te onderwerpen: het was duidelijk dat Sigismund, nu heerser van Livonia, het daar niet mee eens zou zijn.

Sigismund onderhield nauwe betrekkingen met de broer van Erik XIV, Jan, hertog van Finland (later Jan III): in oktober 1562 trouwde Jan met Sigismunds zuster, Catharina, om te voorkomen dat zij met Ivan IV zou trouwen. Juist toen Erik XIV het huwelijk bezegelde, vernam hij tot zijn ontzetting dat Jan Sigismund 120.000 riksdaler had geleend en eigenaar was geworden van zeven kastelen in Livonië als onderpand voor de schuld. Er volgde een diplomatiek incident dat in augustus 1563 leidde tot de gevangenneming van Johannes op bevel van Erik XIV. Daarom sloot Sigismund in oktober van hetzelfde jaar een bondgenootschap met Denemarken en Lübeck tegen Erik XIV. Het conflict dat daarop volgde, is de geschiedenis ingegaan als de Oorlog van de Drie Kronen.

De interventie van Denemarken, Zweden en de Pools-Litouwse Unie in Livonia leidde tot een periode van strijd om de controle over de Oostzee (in die tijd het Baltische dominium maris genoemd). Terwijl de eerste 12-24 maanden van de oorlog gekenmerkt werden door hevige gevechten, was er een minder oorlogszuchtige periode van 1562 tot 1570, toen de gevechten weer met grote regelmaat hervat werden. Denemarken, Zweden en, zij het niet congruent, de Unie waren gelijktijdig bezet in de zeven jaar durende Noordse Oorlog (1563-1570) die zich in het westelijk deel van de Oostzee afspeelde: Livonië bleef van strategisch belang. In 1562 sloten Denemarken en Rusland het Verdrag van Mozhaysk, waarin zij hun wederzijdse aanspraken op Livonia erkenden, zonder echter de vreedzame betrekkingen tussen beide landen in gevaar te brengen. In 1564 sloten Zweden en Rusland een wapenstilstand van zeven jaar. Zowel Ivan IV als Eric XIV vertoonden tekenen van geestesstoornis: eerstgenoemde kwam in opstand tegen een deel van de adel van het Tsardom en de inwoners van Opričnina (opgericht in 1565), waardoor Rusland in een staat van politieke chaos en burgeroorlog belandde.

Russisch-Litouwse Oorlog

Toen de Russisch-Litouwse wapenstilstand in 1562 afliep, wees Ivan IV het aanbod van Sigismund af om hem te verlengen. De tsaar had de wapenstilstandsperiode gebruikt om Livonië op grote schaal binnen te vallen, maar hij trok eerst Litouwen binnen. Zijn leger raasde door Vicebsk en veroverde, na een reeks grensschermutselingen, Polak in 1563. Twee belangrijke Litouwse overwinningen waren de Slag bij Ula in 1564 en bij Čašniki (Chashniki) in 1567. Ivan probeerde terrein terug te winnen door steden en dorpen in centraal Livonië door te steken, maar werd tegengehouden voordat hij de kust van Litouwen bereikte. De nederlagen bij Ula en Czasniki, gecombineerd met de opstand van Andrej Koerbskij, brachten de tsaar ertoe zijn hoofdstad naar het Alexandrov Kremlin te verplaatsen: de oppositie werd door zijn oprichniki onderdrukt.

In mei 1566 vertrokken enkele ambassadeurs uit Litouwen naar Moskou. Litouwen was bereid om Livonië bij Rusland in te delen en Zweden in dat geval uit het gebied te verdrijven. De adviseurs van de tsaar zagen dit echter als een teken van zwakte en stelden voor de gehele regio, met inbegrip van Riga, te veroveren door Koerland, Zuid-Livonië en Polotsk binnen te dringen. De verovering van Riga en bijgevolg de toegang tot de rivier Daugava brachten de Litouwers in beroering, aangezien een groot deel van hun handel afhing van die doorgang, die door de bouw van verschillende verdedigingswerken veiliger was geworden. Ivan breidde zijn eisen in juli uit en begeerde Ösel, Dorpat en Narva. Er werd geen overeenstemming bereikt en er werd een pauze van tien dagen ingelast in de onderhandelingen, tijdens welke verschillende vergaderingen werden gehouden in Moskou (waaronder de eerste vergadering van de Zemskij sobor, de “vergadering van het land”) om onopgeloste externe en interne kwesties te bespreken. Binnen de vergadering benadrukte de vertegenwoordiger van de geestelijkheid de noodzaak om de status van Riga “niet te veranderen” (d.w.z. voorlopig niet te veroveren), terwijl de boyaren minder enthousiast waren over het idee om vrede met Litouwen te sluiten, waarbij zij wezen op het gevaar van een verenigd Polen en Litouwen, dat zeker in staat zou zijn zich te reorganiseren en de Letse hoofdstad niet zou verliezen. De besprekingen werden daarom afgebroken en de vijandelijkheden werden hervat toen de ambassadeurs naar Litouwen terugkeerden.

In 1569 werden Polen en Litouwen door het Verdrag van Lublin verenigd in een confederatie. Het hertogdom Livonië, dat door de Unie van Grodno van 1566 in een koninklijke unie met Litouwen was verbonden, kwam onder gezamenlijke Pools-Litouwse soevereiniteit te staan. In juni 1570 werd een wapenstilstand van drie jaar met Rusland gesloten. Sigmund II, de eerste koning en groothertog van de Confederatie, stierf in 1572, waardoor de Poolse troon voor het eerst sinds 1382 zonder duidelijke opvolger achterbleef: zo begonnen de eerste koninklijke verkiezingen in de Poolse geschiedenis. Sommige Litouwse edelen stelden, in een poging de autonomie van de Baltische staten te behouden, een Russische kandidaat voor. Ivan eiste echter de teruggave van Kiev, de bekering van het volk tot de orthodoxie en een erfelijke monarchie naar Russisch model, waarvan zijn zoon Fjodor de eerste leider zou zijn. Het electoraat verwierp deze eisen en koos in plaats daarvan Hendrik III van Valois (Henryk Walezy), broer van koning Karel IX van Frankrijk.

Bij zijn terugkeer naar het Kremlin in mei 1570 weigerde Ivan opnieuw met de Zweden te overleggen; bovendien vreesde hij met de ondertekening van een driejarige wapenstilstand in juni 1570 met de Confederatie niet langer voor een conflict met Polen en Litouwen. Rusland beschouwde de overgave van Catharina als een voorwaarde voor een overeenkomst, en de Zweden, die intussen naar Novgorod waren teruggekeerd, stemden in met een ontmoeting om de zaak te bespreken. Volgens Juusten werden de Zweden tijdens de bijeenkomst verzocht hun aanspraken op Reval te laten varen, 200

Gevolgen van de zevenjarige oorlog in het Noorden

Geschillen tussen Denemarken en Zweden leidden, zoals gezegd, tot de Noordelijke Zevenjarige Oorlog in 1563, die in 1570 eindigde met het Verdrag van Szczecin. De oorlog werd voornamelijk uitgevochten in West- en Zuid-Scandinavië, maar er werden ook belangrijke zeeslagen uitgevochten in de Oostzee. Toen de onder Deense vlag varende vesting Varberg zich in 1565 aan de Zweden overgaf, ontsnapten 150 Deense huurlingen aan de daaropvolgende slachting van het garnizoen door te deserteren en zich bij de gelederen van Zweden aan te sluiten. Onder hen was Pontus de la Gardie, die later een belangrijke geelbloedige bevelhebber werd in de Livonische oorlog. Dit laatste gebied werd ook getroffen door de marinecampagne van de Deense admiraal Per Munck, die in juli 1569 het Zweedse Tallinn vanuit zee bombardeerde.

Het Verdrag van Szczecin maakte Denemarken zeer machtig in Noord-Europa, hoewel het er niet in slaagde de Unie van Kalmar te herstellen. De reeks ongunstige omstandigheden die voor Zweden ontstonden, leidde tot een reeks conflicten die eindigden met de daaropvolgende Grote Noordse Oorlog van 1720. Zweden stemde ermee in zijn bezittingen in Livonië op te geven in ruil voor een betaling door de Heilige Roomse keizer Maximiliaan II. Maximiliaan verzuimde, nadat hij had ingestemd, de beloofde schadevergoeding te betalen en verloor zijn invloed op de Baltische aangelegenheden. De voorwaarden van het voorgestelde Livonische akkoord werden genegeerd en zo ging de Livonische oorlog door. Indien men de zaak vanuit Russocentrisch oogpunt zou analyseren, zou het document de betrokken mogendheden in staat hebben gesteld een bondgenootschap te smeden tegen tsaar Ivan, en zouden de geschillen die de westelijke staten hadden getroffen, beslecht zijn.

In het begin van de jaren 1570 werd koning Jan III van Zweden geconfronteerd met een Russisch offensief om zijn bezittingen in Estland aan te vallen. Reval doorstond een Russische belegering in 1570 en 1571, maar verscheidene kleinere steden vielen in vijandelijke handen. Op 23 januari kwam een Zweeds leger van 700 infanteristen en 600 cavaleristen onder bevel van Clas Åkesson Tott (de Oude genoemd) in botsing met een Russisch en Tataars leger van 16.000 man onder bevel van Khan Sain-Bulat in de Slag bij Lode bij Koluvere. De Russische opmars eindigde met de plundering van Weissenstein (Paide) in 1573, waarbij de troepen, na de nederzetting te hebben veroverd, enkele leiders van het Zweedse garnizoen, waaronder de commandant, levend roosterden. Dit leidde tot een vergeldingscampagne van Jan III met Wesenberg als uitgangspunt, van waaruit het leger in november 1573 vertrok met Klas Åkesson Tott als opperbevelhebber en Pontus de la Gardie als veldcommandant. Er waren ook Russische invallen in Finland, waaronder een in Helsingfors (Helsinki) in 1572. Vervolgens werd in 1575 aan dit front een wapenstilstand van twee jaar gesloten.

Het tegenoffensief van Jan III hield op bij het beleg van Wesenberg in 1574, toen enkele Schotse en Duitse huurlingen zich tegen elkaar keerden. De oorzaak van deze twisten was, volgens historici, te wijten aan de ontberingen die de manschappen hadden doorstaan in de strijd tijdens extreem strenge winters, waarbij vooral de infanterie het zwaar te verduren kreeg. De oorlog in Livonië betekende een enorme financiële uitgave voor de schatkist van Stockholm, en tegen het einde van 1573 hadden de Duitse huurlingen in dienst van de Zweden een schuld van ongeveer 200.000 riksdaler. Jan III gaf hun de kastelen van Hapsal, Leal en Lode als onderpand, maar toen hij merkte dat hij ondanks zijn inspanningen niet kon betalen, besloot hij ze aan Denemarken te verkopen.

Intussen stuitten Magnus” pogingen om het in Zweedse handen zijnde Reval te belegeren op moeilijkheden: zonder de steun van Magnus” broer en Ivan IV besloot Frederik II van Denemarken uit te varen naar de Baltische staten. De aandacht van de tsaar was elders gericht, terwijl Frederiks terughoudendheid wellicht te wijten was aan zijn keuze voor een vreedzaam beleid, aangezien hij het niet nodig vond een plan te beramen om Livonia binnen te vallen namens Magnus, wiens staat een vazal van Rusland was. Het beleg werd in maart 1561 opgegeven, wat leidde tot een intensivering van het Zweedse optreden in de Oostzee, met de passieve steun van Sigismund, de zwager van Jan.

Tegelijkertijd verwoestten de Krim-Tataren het Russische grondgebied, waarbij zij tijdens de Russisch-Crimeïsche oorlogen zelfs de hoofdstad in brand staken en plunderden. Droogtes en epidemieën hadden de economie van Moskou zwaar getroffen, terwijl de opričnina het politieke en administratieve beheer volledig had ontwricht. Na de nederlaag van de Krim- en Nogai-troepen in 1572 werd de opričnina afgeschaft en veranderde daarmee ook de manier waarop de Russische legers voortaan zouden worden samengesteld. Ivan IV had een nieuwe dienstplicht ingevoerd waarbij een beroep werd gedaan op tienduizenden inheemse troepen, Kozakken en Tataren, en werd afgezien van huurlingen, die soms beter getraind bleken te zijn, zoals in Europa gebruikelijk was.

De door Ivan in gang gezette veldtocht bereikte in 1576 een hoogtepunt toen in 1577 nog eens 30.000 Russische soldaten Livonië binnentrokken en de Deense gebieden verwoestten als vergelding voor de Witrussische inname van Hapsal, Leal en Lode. Aan de Deense invloed in Livonia kwam een einde toen Frederik instemde met overeenkomsten met Zweden en Polen om een einde te maken aan alle rechtsbevoegdheid over het gebied. De door Zweden gezonden troepen werden belegerd bij Reval en ook Centraal-Livonië tot aan Dünaburg (Daugavpils), dat formeel onder Pools-Litouwse controle stond als statuut in het Verdrag van Vilnius in 1561, werd opgeheven. De veroverde gebieden onderwierpen zich aan Ivan of aan zijn vazal, Magnus, die in 1570 werd uitgeroepen tot vorst van het Koninkrijk Livonië. Magnus nam in datzelfde jaar afstand van Ivan IV, omdat hij op eigen initiatief, zonder overleg met de tsaar, kastelen begon in te nemen. Niettemin was Ivan IV tolerant toen Kokenhusen (Koknese) zich aan Magnus onderwierp en, om nieuwe botsingen met het Russische leger te voorkomen, werd de stad geplunderd en werden de Duitse bevelhebbers terechtgesteld. De campagne richtte zich vervolgens op Wenden (Cēsis, Võnnu), “het hart van Livonia”, dat als voormalige hoofdstad van de Religieuze Ridderorde niet alleen van strategisch belang was: de verovering van het kasteel zou ook een sterke symbolische invloed hebben binnen de Letse grenzen en daarbuiten.

Zweedse en Pools-Litouwse alliantie en tegenoffensief

In 1576 werd de prins van Transsylvanië Stephen I Báthory koning van Polen en groothertog van Litouwen na een felbevochten verkiezing met de Habsburgse keizer Maximiliaan II. Zowel Batory”s gemalin Anna Jagellona als Maximiliaan II waren in december 1575, drie dagen vóór Stefanus, tot dezelfde troon uitgeroepen. Maximiliaan”s voortijdige dood in oktober 1576 voorkwam dat de politieke situatie zich tot iets ergers ontwikkelde. Batory, die Ivan IV uit Livonië wilde verdrijven, werd gedwarsboomd door het verzet van Danzig (Gdańsk), dat Batory”s legitimiteit met Deense steun ontkende. De daaropvolgende Gdańsk oorlog van 1577 eindigde pas toen Batory verdere autonomierechten aan de stad verleende in ruil voor een enorme betaling van 200.000 złoty. Met nog eens 200.000 zloty benoemde Stefan I George Frederick van Brandenburg-Ansbach tot regent in Pruisen en verzekerde zich van diens militaire steun bij de geplande veldtocht tegen Rusland.

Batory ontving echter slechts enkele soldaten van zijn Poolse vazallen en was gedwongen huurlingen te werven, voornamelijk Polen, Hongaren, Bohemen, Duitsers en Walachijers. Hij vocht ook tegen een aparte Szekler brigade in Livonia.

De Zweedse koning Jan III en Stefan Batory sloten in december 1577 een verbond tegen Ivan IV, ondanks de problemen die de dood van Sigismund veroorzaakte: deze gebeurtenis liet de kwestie van de verdeling van de erfelijke bruidsschat van Jan”s vrouw, Catharina, onopgelost. Polen eiste ook geheel Livonië op, zonder enige Zweedse territoriale aanspraak daarop te erkennen. De 120.000 riksdaler die in 1562 was geleend, was nog steeds niet terugbetaald, ondanks Sigismunds beste bedoelingen om de schuld te vereffenen.

Batory versnelde de opleiding en de rekrutering van huzaren: deze zet zorgde voor een revolutie in de lichte cavalerie, gebouwd naar Hongaars model in de inzet, maar met zware bepantsering en lange lansen, als een compacte massa om door vijandelijke linies te breken. Tegelijkertijd verbeterde hij een reeds doeltreffend artilleriesysteem en rekruteerde Kozakken. Batory verzamelde 56.000 manschappen (waaronder 30.000 uit Litouwen) voor zijn eerste aanval op het tsarendom bij Polak, als onderdeel van een bredere campagne. Terwijl Ivans achterhoede Pskov en Novgorod belegerde om een mogelijke Zweedse invasie af te wenden, capituleerde de stad op 30 augustus 1579. Batory benoemde vervolgens een vertrouwde bondgenoot en machtig lid van zijn hof, Jan Zamoyski, tot leider van een troepenmacht van 48.000 man (waaronder 25.000 Litouwers): hij trok op naar de poorten van de vesting Velikie Luki en drong daar op 5 september 1580 met succes binnen. Omdat er geen weerstand meer van enige omvang was, gaven de garnizoenen in Sokol, Veliž en Usvjaty zich snel over. In 1581 belegerde Zamoyski Pskov, een goed versterkte en sterk verdedigde vesting. De economische steun uit de Poolse schatkist was echter tanende en Batory was niet in staat de in Livonië gelegerde Russische troepen voor het invallen van de winter naar het open veld te lokken. Uit vrees voor het ergste en niet beseffend dat de Pools-Litouwse strijdkrachten nu uitgeput waren, ondertekende Ivan de wapenstilstand van Jam Zapolski.

Het mislukte Zweedse beleg van Narva in 1579 leidde tot de benoeming van Pontus de la Gardie tot opperbevelhebber. Kexholm en Padise werden in 1580 door Zweedse troepen veroverd. Het jaar daarop, dat samenviel met de val van Wesenberg, heroverde een door de Scandinaviërs ingehuurd huurleger uiteindelijk de strategische stad Narva (gelegen aan de huidige Ests-Russische grens). Een van de doelstellingen van de veldtochten van Jan III, aangezien hij zowel vanaf land als vanaf zee kon worden aangevallen, was het testen van de numeriek aanzienlijke vloot waarover hij beschikte, maar door discussies over de controle van de wateren op lange termijn kwam het nooit tot een formele alliantie met Polen. De La Gardie maakte zich schuldig aan het wreken van eerdere Russische bloedbaden met represailles: 7000 man werden gedood volgens de contemporaine kroniek van Balthasar Russow. Na Narva, hielden ook Ivangorod, Jama en Kopor”e ermee op. Dergelijke veroveringen stelden de Kroon van Stockholm in staat talrijke landerijen in Livonia te verkrijgen.

Wapenstilstand van Jam Zapolski en Vrede van Pljussa

Latere onderhandelingen, onder leiding van de jezuïtische pauselijke legaat Antonio Possevino, leidden tot de Jam Zapolski wapenstilstand van 1582 tussen Rusland en de Pools-Litouwse Confederatie. Deze wapenstilstand was een halve vernedering voor de tsaar, in de eerste plaats omdat hij er zelf om had gevraagd. Volgens de overeenkomst zou Rusland al het Livonische land dat het nog in bezit had en de stad Dorpat afstaan aan de Pools-Litouwse Confederatie; het zou ook afzien van elke aanspraak op Polotsk. Al het veroverde Zweedse grondgebied (vooral Narva) zou aan de Russen toebehoren en Velike Luki zou door Batory aan het tsarendom worden teruggegeven. Possevino probeerde met een titanische poging de aanspraken van Johannes III in overweging te nemen, maar toen dit voornemen van de Jezuïet naar voren kwam, werd het onmiddellijk gevolgd door het veto van Moskou, dat waarschijnlijk ook door Batory werd onderschreven. De wapenstilstand, die niet neerkwam op een definitief vredesakkoord, zou oorspronkelijk drie jaar duren; later werd hij verlengd tot 1590, voor een decennium geldig gemaakt en tweemaal verlengd: in 1591 en 1601. Batory faalde in zijn pogingen Zweden ervan te overtuigen zijn veroveringen in Livonia, met name Narva, op te geven.

Jan III besloot de oorlog met Rusland te beëindigen toen hij en de tsaar op 10 augustus 1583 de Vrede van Pljussa (Zweeds: Stilleståndsfördrag vid Narva å och Plusa) sloten. Rusland stond het grootste deel van Ingria, Narva en Ivangorod af aan de Zweden. Tijdens de onderhandelingen had Zweden aanzienlijke aanspraken op Russisch grondgebied, waaronder Novgorod. Hoewel deze voorwaarden waarschijnlijk werden gesteld om een zo groot mogelijk resultaat te bereiken, kan niet geheel worden uitgesloten dat dit eisen waren die in feite de Zweedse aspiraties voor West-Rusland weerspiegelden.

Het deel van het naoorlogse hertogdom Koerlandië en Semigallië ten zuiden van de rivier de Düna (Daugava) kende een periode van politieke stabiliteit dankzij het Verdrag van Vilnius van 1561, later gewijzigd bij de Formula regiminis en de Statuta Curlandiae (beide 1617), die de plaatselijke edelen extra rechten verleenden ten koste van de hertog. Ten noorden van de Düna verminderde Batory de privileges die Sigismund aan het hertogdom Livonië had toegekend, waarbij hij de heroverde gebieden als oorlogsbuit beschouwde. De privileges van Riga, die eeuwenlang door de ridders van Livonië en de geestelijkheid waren erkend en getracht hadden te worden vertrapt, werden bij het Verdrag van Drohiczyn in 1581 verminderd. Het Pools verving geleidelijk het Duits als bestuurstaal en de oprichting van woiwodschappen verminderde de invloed die het Balto-Teutoons nog uitoefende. De plaatselijke geestelijkheid en jezuïeten in Livonia omarmden de Contrareformatie in een proces dat werd bijgestaan door Batory, die aan de katholieke kerk inkomsten en eigendommen teruggaf die eerder door de protestanten waren geconfisqueerd en een grotendeels onsuccesvolle wervingscampagne voor katholieke kolonisten lanceerde. Ondanks deze maatregelen bekeerde de bevolking zich niet massaal, terwijl intussen verscheidene plaatselijke landgoederen waren vervreemd.

De plaatselijke edelen wendden zich tot Karel IX en riepen zijn bescherming in 1600 in, toen het conflict zich verplaatste naar Livonië, waar Sigismund had geprobeerd Zweeds Estland bij het hertogdom Livonië in te lijven. De vorst verdreef Poolse troepen uit Estland en viel het hertogdom Livonië binnen, waarmee een reeks Pools-Zweedse oorlogen begon. Terzelfder tijd was Rusland verwikkeld in een burgeroorlog om de vacante Russische troon (de zogenaamde “turbulente periode”), toen geen van de vele pretendenten erin geslaagd was te zegevieren. Het conflict werd afgewisseld toen de strijdkrachten van Stockholm (die het initiatief namen tot de bovengenoemde botsingen na afloop van de Vrede van Pljussa) en de Pools-Litouwse strijdkrachten vanuit verschillende geografische punten intervenieerden, waarbij de laatste de Pools-Moskouoorlog veroorzaakte. De troepen van Karel IX werden uit Livonië verdreven na de twee grote nederlagen bij de Slag bij Kircholm (1605). Tijdens de daaropvolgende Ingoerische Oorlog heroverde Karels opvolger Gustav II Adolf Ingria en Kexholm, die samen met het grootste deel van het hertogdom Livonië bij de Vrede van Stolbovo van 1617 formeel aan Zweden werden afgestaan. In 1617, toen Zweden zich na de Kalmar-oorlog tegen Denemarken opnieuw liet gelden, werden verschillende steden in Livonië veroverd, maar alleen Pernau bleef onder Zweedse controle na een Pools-Litouws tegenoffensief: een tweede campagne, ontketend door de Zweden, had succes en leidde tot de inname van Riga in 1621 en de verwijdering van het Pools-Litouwse leger uit het grootste deel van Livonië, waar Zweeds Livonië werd gevestigd. Zweedse troepen rukten vervolgens verder op naar het zuiden door Koninklijk Pruisen en de Confederatie werd gedwongen Zweedse verdiensten in Livonia te erkennen in het Verdrag van Altmark in 1629.

De Deense provincie Øsel werd afgestaan aan Zweden onder de voorwaarden van de Vrede van Brömsebro van 1645, die een einde maakte aan de Torstenson-oorlog, een onderdeel van de Dertigjarige Oorlog. Een soortgelijke politieke situatie herhaalde zich na het Verdrag van Oliva en het Verdrag van Kopenhagen, beide in 1660. De situatie bleef ongewijzigd tot 1710, toen Estland en Livonië zich tijdens de Grote Noordse Oorlog overgaven aan Rusland: deze territoriale verandering werd vervolgens geformaliseerd in het Verdrag van Nystad (1721).

Bronnen

  1. Prima guerra del nord
  2. Lijflandse Oorlog